Você está na página 1de 18

5 ~

C. WR IGHT MILLS
\ \
" LA
IMAGINACION
SOCIOLOGICA ';
Pa6LOGO DE GINO GERMANI
. ~ ~ .
D
FONDO DE CULTURA ECONOMICA
MEXICO COLOMBIA
l ~


Primera edicion en ingles. 1959
Primera edicion en espancl, 1961
Primera reirnpresion, 1964
Segunda reirnpresion, 1974
Tercera reirnpresion, 19n
Cuarta reimpresion. 1977
~ J - 2.
A HARVEY y BETTE
,. 4 : ~ . ~ ~ _ ~ : " . _,,, __
rt ....
; v :. I.:;. I''ll"r] I
.\ '.,. +
,'., .-. .,-J ..
.\ ..
t . \:: ~
,,'
" "1
,'., I
i:: .... ,
Traduccion de
Florentino M. Tomer
Titulo original
The Sociblogical Imagination
,1959 Oxford University Press, de Nueva York
D. R. 1961 Fondo de GulturQ Economica
Carrera 9A No. 1165. 2do. piso . Bogota
Impreso en Colombia .


1
207
APENDICE
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
PARA EL INVESTICADOR social individual que se siente como parte
de la tradicion clasica, la ciencia social es la practica de un oficio.
En cuanto hombre que trabaja sobre problemas esenciales, figura
entre los que rapidamente se impacientan y se cansan de discu
siones complicadas sobre que interrum
pen sus propios estudios. Cree que es mucho mejor la informa
cion de un estudioso activo acerca de como procede en su trabajo
que una docena de "codificaciones de procedimiento" hechas pOI
especialistas que quiza, no han realizado ningun trabajo de im
portancia. Unicamente mediante conversaciones en que pensa
dores experimentados intercambien informacion acerca de su rna
nera real de ttabajar puede comunicarse al estudiante novel un
concepto util del metodo y de la teoria, POI- 10 tanto, creo util
referir con algun detalle como procedo en mi oficio. Esto es, in
evitablemente, una declaracion personal, pero esta escrita con la
esperanza de que otros, en especial los que inician un trabajo
independiente, la haran menos personal por los hechos de su pro
pia cxperiencia,
Creo que 10 mejor es empezar por recordaros a los estudiantes
principiantes que los pensadores mas admirables de la comunidad
escolar a que habeis decidido asociamos no separan su trabajo de
sus vidas. Parecen tomar ambas cosas demasiado en serio para per
rnitirse tal disociacion y desean emplear cada una de elIas para
.enriquecer a la otra. Desde luego, esa escision es la convencion
que prevalece entre los hombres en general, y se deriva, supongo
yo, del vacio del trabajo que los hombres en general hacen hoy.
Pero habreis advertido que, como estudiantes, teneis la excepcio
nal oportunidad de. proyectar un: tipo de vida que' estimule los
habitos de la buena artesania. El trabajo intelectual es la elec
cion de un tipo de vida tanto como de una carrera; sepalo 0 no, el
trabajador intelectual forma su propio yo a medida que trabaja
por perfeccionarse en su oficio; para realizar sus propias poten
cialidades y aprovechar las oportunidadcs que se ofrezcan en su
camino, forma un caracter que tiene como nucleo las cualidades
&::1 buen trabajador.
206
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
Lo que significa esto es que debeis aprender a usar vuestra
experiencia de la vida en vuestro trabajo intelectual, exarninan
dola e interpretandola sin cesar. En este sentido la artesania es
vuestro propio centro y estais personalmente complicados en todo
producto intelectual sobre el cual podais trabajar. Decir que po
<leis "tenet experiencia" significa, entre otras cosas, que vuestro
pasado influye en vuestro prcsente y 10 afecta, y que el define
vuestra capacidad para futuras experiencias. Como investigadores
sociales, teneis que dirigir esa complicada accion reciproca, captar
10 que experirnentais y seleccionarlo; s610 de esa rnanera podeis
esperar usarlo para guiar y poner a prueba vucstro pensamiento, Y
en ese 'proceso formaros como trabajadores intclcctuales. Pero,
lcomo podreis haccrlo? Una solucion es: debeis organizar un
archivo, 10 cual es, supongo yo, un modo de decir tipico de socio
logo: llevad un diario. Muchos escritorcs creadores llevan diaries;
la necesidad de pensamiento sistematico que siente el sociolo
go 10 exige.
En el archivo que voy a describir, estan juntas la experiencia
personal y las actividades profesionales, los estudios en marcha y
los estudios en proyecto. En esc archive, vosotros, como trabaja
dores intelectuales, procurareis reunir 10 que estais haciendo inte
lectualmente y 10 que estais experimentando como personas. No
temais emplear vuestra experiencia y relacionarla directamente
con el trabajo en marcha. Al servir como freno de trabajo reitera
tivo, vuestro archivo os perrnite tambien conservar vuestras ener
gias, Asimismo, os estimula a captar "ideas marginales": ideas
diversas que pueden ser sub-productos de la vida diaria, fragrnen
tos de conversaciones oidas casualmente en la calle, 0 hasta sue
nos. Una vez anotadas, esas cosas pueden llevar a un pensamiento
mas sistematico asi como prestar valor intelectual a la experien
cia mas directa .
Habreis advertido rnuchas veces COn cuanto cuidado tratan
sus propias inteligencias pensadores consumados, y cuan atenta
mente observan su desarrollo y organizan su experiencia. La razon
de que atesoren sus menores experiencias es que, en el curso de
una vida, el hombre modemo tiene muy poca experiencia perso
nal, y sin embargo la experiencia es sumamente importante como
fuente de trabajo intelectual original. He llegado a creer que e1
ser fiel a su experiencia sin fiarse demasiado de ella es una sefial
de madurez del trabajador. Esa confianza ambigua es indispensa
ble para la originalidad en todo trabajo intelectual, y el archivo
cs un medio por el que podeis desarrollar y justificar tal confianza.
. Llcvando un archivo adecuado y dcsarrollando de esc modo


",.>." ...... '"" ......,...... .... ,.
APf:NDICE
210
Jibros rcalmcntc malos. EI primer paso en, la traduccion de la
expcricncia, ya de los escritos de otros individuos, ya de vuestra
propia vida, a la esfera intclectual, es darle forma. Simplcmcnte
cl dar nombre a un renglon de Ia cxperiencia os invita a cxpli
carlo; simplemente cl tomar una nota de un libro es con freeucn
cia una incitacion a reflexionar. Al mismo tiempo, desde luego,
cl tomar notas es una gral' ayuda para comprender 10 que estais
Jcycndo.
Vucstras notas pueden SCI', como las mias, de dos elases: al
leer ciertos libros muy importantes, tratiiis de captar la estructura
dcl razonarnicnto del autor, y para clIo tonuiis notas; pero con
mas frccucncia, y dcspucs de algunos aries de trabajo indcpen
diente, mas bien que leer libros enteros, muchas veees lecrcis
partes de muehos libros dcsdc cl punto de vista de algun terna 0
asunto particular en que cstcis interesados y aeerea del eual tencis
planes en vuestro archive. Par 10 tanto, tomarcis notas que no
reprcscutan sufieientemente los libros que leeis. Empleai: una
idea particular, un dato particular, para la rcalizacion de vuestros
propios proycctos,
2
ll'cro como se usa cstc archive -quc hasta ahora quiza os parcz
ca mas bien una espeeie de diario "litcrario"- en la produccion
intclectual? 5610 cl heche de lIevarlo es ya produccion intclcc
tual, Es un deposito de heehos y de ideas que ereee sin cesar,
desde las mas vagas a las precisas. POI' cjemplo, 10 primero que
hiee al deeidirme a estudiar las minorias fue trazar un primer
esbozo basado en una lista de los tipos de personas que deseaba
comprender.
Precisamente el e6mo y e1 porque decidi haeer ese estudio
puede indicar el modo en que las experieneias vitales de uno ali
mentan su trabajo inteleetnal. He olvidado cuando llegue a intere
sarrne en la "cstratificaei6n", pero ereo que debe de
habet sido al leer pOl' primera vez a Veblen. Me habla parccido
sicmpre muy impreeiso y hasta vago en 10 que se rcfierc al em
pleo de las palabras "ucgocios": e "industriales", que son una es
peeie de traduccion de Marx para el publico acadcmico nortcarne
ricano. Sea como fuere, cscribi un libro sabre las organizaciones
obrcras y sus lidcrcs, tarea motivada politicamcnte, y dcspucs un
lihro sobre las c1ases medias, tarea primordialmente motivada por
c1 deseo de articular mi propia cxpcricncia de Nueva York desdc
1945. Luego me sugiricron algunos amigos que dcbia haccr una
SODRE AR l'ESANl,\ INTELECTUAL 211
trilogia eseribiendo un libro sobre las c1ases superiores. Pense que
me seria posible; habia lcido de vcz en euando a Balzac, espeeial
mente en el deeenio de 1940 a 1950, y me habia impresionado
la tarea que se habla impuesto a si mismo de "describir" todas las
clases y tipos importantes de la sociedad de la cpoca que deseaba
haeer suya. Yo habia eserito tainbien un trabajo sobre "La mino
ria de los negoeios" ("The Business Elite"), y habia reeogido y
ordenado estadisticas acerea de las Carreras de los individuos mas
dcscollantes de la politics norteamericana desde la Constitucion.
Ambas tareas habian sido inspiradas primordialmente pOl' c1 tra
bajo de seminarios sobre historia de los' Estados Unidos.
Al haeer esos diversos articulos y libros y al preparar los cursos
sobre estratifieaei6n, quedaba, naturalmente, un residuo de ideas
y heehos aeerea de las clases altas. Particularmente en cl estudio
de la estratifieaei6n es dificil evitar el ir mas alla de la finalidad
inmediata de uno, porque la "rcalidad" de todo estrato son en
gran parte sus re1aeiones con los otros. En consecuencia, empece
a pensar en un libro sobre la rninoria 0 elite.
Y sin embargo, no es asi "realmente" como naei6 "el proyec
to". Lo que realmente oeurri6 fue 1) que la idea y el plan salieron
de mis ficheros, porque todos mis proyectos empiezan en elIos, y
los libros son simplemente deseansos organizados del trabajo eons
taute empIcado en ellos; 2) que al cabo de algun tiempo lIeg6 a
dominarme todo el con junto de problemas que abarea el asunto.
Despues de heeho mi primer esbozo, examine todo mi archi
yo, no solo las partes de el que tcnian una rclacion directa con
cl asunto, sino tambien las que parecian no tener con el relacion
ninguna. Muchas veees la imaginacion es incitada con exito re
uuiendo eosas hasta entonces aisladas y dcscubriendo entre elIas
rclaciones inesperadas. Abri apartados nuevos en e1 arehivo para
cste grupo particular de problemas, 10 eual me llevo naturalmente
a nuevas ordenacioncs de sus otras partes.
Al ordenar lin arehivo con frecuencia Ie pareee a uno que esta
dando ricnda suclta a su imaginaei6n. Esto suecde, indudable
mente, mediante cl intento de combinar ideas y notas diversas
sobre diferentes asuntos. Es una cspecie de 16giea combinatoria,
y la "casualidad" jucga a veces en ella un pape1 curiosamente
importautc. Uno se esfuerza Iibrcmcnte pOl' emplear sus reeursos
intclcctualcs, tal como cstau rcprcscntados en c1 arehivo, en los

nuevas tenias.
II
I
En cl prcscntc caso, yo cmpece a usar tambien mis observa
cioncs y mis cxpcricncias diaries. Pense primcro en las experien
cias quc habia tcnido relatives a los problemas de la elite, y


216 APNDICE
SOBRE ARTESAN1A INTELECTUAL 217
Aunque no podais conseguir nunca el dinero para hacer mu
chos de los estudios empiricos que proyectais, es necesario que
sigais proyectandolos. Porque una vez que hayais proyectado un
estudio empirico, aun cuando no podais llevarlo a termino, os
obliga a una nueva busca de datos, que en ocasiones resultan tener
inesperada importancia para vuestros problemas. Asi como no
tiene sentido proyectar un estudio de campo si puede encontrarse
la soluci6n en una biblioteca, no tiene sentido creer que habeis
agotado los libros antes de haberlos traducido en estudios empl
ricos apropiados, 10 cual quiere decir simplemente en cuestiones
de hecho.
Los proyectos empiricos necesarios para mi genero de trabajo
han de prometer, primero, tener importancia para el primer esbo
zo de que he hablado mas arriba; tienen que confirm arlo en su
forma original y tienen que motivar su modificaci6n. 0, para
decirlo en terminos mas pretenciosos, deben ofrecer incitaciones
para construcciones te6ricas. En segundo lugar, los proyectos de
ben ser eficaces y claros y, si es posible, ingeniosos. Quiero decir
con esto que deben prometer rendir gran cantidad de materiales
en proporci6n con el tiempo y el esfuerzo que suponen.
Pero, lc6mo ha de hacerse esto? La manera mas econ6mica
de plantear un problema es hacerlo de modo que permita resolver
la mayor parte posible de el por el razonamiento solo. Par el
razonamiento tratamos de a) aislar cada cuesti6n de hecho que
aun qucda; y b) resolver esas cuestiones de hecho de tal rnanera
que las soluciones prometan ayudarnos a resolver nuevos proble
mas con nuevos razonamientos.'
Para comprender los problemas de este modo, teneis que pres
tar atenci6n a cuatro etapas; pero en general es preferible recorrer
las cuatro muchas veces que atascarse en cualquicra de ellas de
1 Quizoi debiera yo decir las mismas cosas en un lenguaje mas preten
cioso, a fin de hacer evidente a quienes no 10 saben, 10 importante que pue
de ser todo esto, a saber:
Las situaciones problematieas deben ser formuladas con la debida aten
ci6n a sus implicaciones te6ricas y conceptuales, asl como a los paradigmas
apropiados de investigacion emplrica y los adecuados modelos de verificaci6n.
A su vez, esos paradigmas y modelos deben estructurarse de manera que
permitan que de su empleo se deduzcan nuevas implicaciones te6ricas y
conceptuales. Las implicaciones te6ricas y conceptuales de las situaciones
problematicas deben ser primero completamente exploradas. EI hacerlo exige
del investigador social que especifique cada una de esas implicaciones y las
examine en relaci6n unas con otras, pero tambien de tal manera que enca
je en los paradigmas de investigaci6n empirica y en los mode1os de verifi
caci6n.
masiado tiempo. Las etapas son: 1) los elementos y definiciones
que, por vuestro conocimiento general del terna, cuesti6n 0 cam
'po de interes, pensais que vais a tener que tomar en cuenta; 2) las
relaciones l6gicas entre esas definiciones y elementos; la construe
ci6n de esos pequefios modelos preliminares, dicho sea de paso,
ofrece la mejor oportunidad para el despliegue de la imaginaci6n
socio16gica; 3) la eliminaci6n de opiniones falsas debidas a orni
siones de elementos necesarios, a definiciones impropias 0 confu
sas de los terminos 0 a conceder indebida importancia Q alguna
parte del asunto y a sus prolongaciones 16gicas; 4) formulaci6n y
re-formulaci6n de las cuestiones dehecho quequeder.
El tercer paso, por cierto, es parte muy necesaria, pero con
frecuencia descuidada, de toda formulaci6n adecuada de un pro
blema. El conocimiento popular del problema -el problema
como dificultad y como inquietud- debe ser cuidadosamentc to
rnado en cuenta, porque eso es parte del problema. Las formula
ciones sabias, naturalmente, deben ser cuidadosamentc examina
das y empleadas en la re-formulaci6n que sc esta hacicndo, 0
deben excluirse.
Antes de dccidir acerca de los estudios empiricos necesarios
para la tarea que tengo ante mi, empiezo a esbozar un proyecto
mas amplio dentro del cual comienzan a surgir varios estudios
en pequena escala.
Otra vez recurro a los archivos:
Aun no estoy en situaci6n de, estudiar los altos circulos en con
junto de un modo sistematico y ernpirico, AS1, 10 que hago es formu
lar algunas definiciones y procedimientos que forman una especie de
proyecto ideal de dicho estudio. Despues puedo intentar, primero,
recoger materiales existentes que se aproximen a ese proyecto; segun
do, pensar en los modos convenientes de recoger rnateriales, dados
los indices cxistentes, que los satisfagan en puntos fundamentales; y
tercero, al avanzar, especificar mas las investigaciones emplricas en
gran escala que al fin seran necesarias.
Los altos circulos deben, desde luego, ser definidos sistematica
mente en rdaci6n con variables espcclficas. Forrnalmente -y esto
cs mas 0 rnenos al modo de Pareto--- hay las personas que "tienen"
casi todo 10 que puede tenerse de cualquier valor 0 tabla de valorcs
dada. Tengo, pues, que decidir dos cosas: lQue variables tornare
como criterios, y que quiero decir con "casi todo"? Despues de deci
dit acerea de las variables, debo formular los mejores Indices que
pueda, a ser posible Indices cuantificables, a fin de distribuir la pobla
(';/>0 de acuerdo can enos. 5610 entonces puedo ernpezar a decidir
10 que entiendo por "casi todo". Pues quedaria en parte, para deter


209
208 APf:NDICE
habitos de auto-reflexion, aprendeis a mantene: despierto vuestro
mundo interior. Siempre que os impresionen fuertemente suce
sos, 0 ideas, no debeis dejarlos irse de vuestra mente, antes al
eontrario, debeis formularlos para vuestro arehivo y, al hacerlo,
desentranar todo 10 que implican, y demostraros a vosotros mis
mos la insensatez de aquelIos sentimientos 0 ideas 0 la posibiIidad
de articularlos en forma productiva. EI archive os ayuda tam bien
a formaros el habito de escribir. No podeis tener la "mano dies
tra" si no cscribis algo por 10 menos cada sernana. Dcsarrollando
el archivo, podeis tener experiencia de escritores y cultivar, como
suele decirse, vuestros medios de expresi6n. Llevar un archivo es
eontrolar la experiencia.
Una de las peores cosas que les suceden a los investigadores
sociales es que sienten la necesidad de escribir sus "planes" 0010
en una ocasi6n: cuando van a pedir dinero para una investigaci6n
especifica 0 para "un proyecto". La mayor parte de los "planes"
se escriben para pedir fondos, 0 por 10 menos se redactan cuida
dosamente para ese fin. Aunque esta practica esta muy generali
zada, la considero muy mala: esta condenada a convertirse, por
10 menos en cierta medida, en un "arte de vender" y, dadas las
expectativas que hoy prevalecen, en acabar muy probablemente
en afanosas pretensiones; el proyecto quiz:i va a ser "prcsenta
do" despues de redondearlo de una manera arbitraria mucho
antes de 10 que debiera; muchas veces es una cosa arnanada,
destinada a conseguir dinero para fines diferentes, aunque va
liosos, de los de la investigacion ofrecida. Un investigador so
cial que trabaja debe revisar peri6dicamente "el estado de rnis
planes y problemas". Un joven, precisamente al comienzo de
su trabajo independiente, debe reflexionar acerca de esto, pero
no puede esperarse -ni 10 esperara el mismo- que vaya muy
lejos con eso, y evidentemente no debe entregarse con exec
siva rigidez a ningun plan. Todo 10 que puede hacer es orientar
su tesis, que infortunadamente se supone ser su primer trabajo
independiente de alguna extension. Cuando esteis a la mitad del
tiempo de que riisponeis para el trabajo, 0 en su tercera parte, es
cuando esa revision puede ser mas fructuosa y hasta quiza inte
resante par:. los dernas,
Un investigador social activo que avanza en su camino debe
tener siempre tantos planes, que es tanto como decir ideas, que
se pregunte constantemente: lEn cual de elIos trabajarer, ldebo
trabajar, despues? Y debe Uevar un pequefio archivo especial para
su agenda principal, que escribira una y otra vez para si mismo
saBRE ARTESANt:\ I:"TELECTUAL
}' quiza para discutirla con los amigos. De tiempo en tiempo
debe revisarla muy cuidadosamente y con fines muy determina
dos, y en ocasiones tambien cuando este descansado.
Un procedimicnto asi es uno de los medios indispensables por
los cuales vuestra empresa intelectual se mantiene orientada y
bajo control. EI intercambio amplio e informal de esas revisiones
del "estado de mis problemas" entre investigadores sociales acti
vos, es, me parece, la unica base para una formulacion adecuada
de "los principales problemas de la cicncia soda!". Es improba
ble que en una comunidad intelectual librc haya, y es seguro que
no deba haberlo, un bloque "monolitico" de problemas. En
esa comunidad, si florece de una manera vigorosa, habria inter
Indios de discusi6n entre los individuos acerca del trabajo futuro.
Tres cIases de interludios -sobre problemas, sobre metodos, so
bre teoria- deben resuItar del trabajo de los investigadores y
conducir a el de nuevo; deben recibir su forma del trabajo en
marcha y en cierta rnedida deben orientarlo. Esos interludios
constituyen la raz6n de ser una asociaci6n profesional. Y tam
bien es necesario para elIos vuestro archivo personal.
Bajo diversos encabezados hay en vuestro archivo ideas, notas
personales, resumenes de libros, notas bibliograficas' y esbozos de
proyectos. Es, supongo yo, cuestirvi de habito arbitrario, pero
creo que os resultaria bien cIasificar todos esos asuntos en un
fichero de "proyectos" con muchas subdivisiones. Los asuntos,
naturalmente, cambian, a veces con gran frecuencia. Por ejem
plo, como estudiantes que preparan su exarnen preliminar, que
escriben su tesis y que al mismo tiempo hacen sus trabajos del
semestre, vuestros ficheros se dividiran en esos tres scctores de tra
bajo. Pero despues de un afio de trabajo como graduados, comen
zareis a reorganizer todo el archivo en relacion con cI proyecto
principal de vuestra tcsis. Despucs, al proseguir vuestro trabajo,
advertireis que no siempre 10 domina un solo proyecto ni deter
mina las categorias principales en que esta ordenado, De hecho,
el ernpleo del archivo estimula la cxpresion de las categorias que
Usais en vuestras rcflexiones, Y la manera como carnbian esas
catcgorias, abandonando unas y afiadiendo otras, es un indice de
vuestro progreso y aliento inteIectual. Finalmente, los archives
habran de ser ordcnados de acuerdo con varios grandes proyectos
y con muchos sub proyectos que cambian de un afio para otro.
Todo esto supone que hay que tomar notas. Tendreis que
adquirir eI habito de tomar muchas notas de todo libro que me
rezca ser leido, aunque tengo que decir que no os sera inutil leer

212
despues hable con quicnes me parecla que los habian experimen
tado 0 habian pensado sobre ellos. De hceho, ernpece entonces
a modificar e1 caracter de mis practicas habituales para incluir
en ellas 1) a personas que figuraban entre las que yo queria estu
diar, 2) a personas en estrecho contacto con ellas, y 3) a personas
interesadas en ellas habitualmente de un modo profesional.
No conozco las condiciones sociales plenas de la mejor arte
sania inte1ectual, pero es indudable que e1 rodearse de un circulo
de personas que escuchen y hablen -y que tengan en ocasiones
caracteres imaginativos- es una de ellas. En todo caso, procure
rodearme de todo e1 ambicnte importante -social e intelectual
que yo erda que me llevaria a pensar correctarnente de acuerdo
con los lineamientos de mi trabajo. Esto es uno de los scntidos
de mis antcriores observaciones accrca de la fusion de la vida per
sonal y la vida intelectual.
En la actualidad el buen trabajo en ciencia social no esta
constituido, ni en general puede estarlo, por la "investigacion"
empirica definida. Se compone mas bien de muchos estudios que
en los puntos clave formulan enunciados generales relatives a la
forma y la tendencia del asunto. Asi, pues, no puede adoptarse
una decisi6n sobre cuales sean esos puntos hasta que se reelabo
ren los materiales existcntes y sc formulen cnunciados hipoteticos
generales.
Ahora bien, entre los "materiales existentes" encontre en los
archivos tres tipos importantes para mi cstudio de la rninoria: va
rias teorias relacionadas Con e1 asunto, rnateriales ya elaborados
por otros como pruebas de aquellas teorias, y materiales ya reuni
dos y en fascs diversas de centralizaci6ri asequible pero no hechos
aun te6ricamente importantcs. Unicamente despues de haber
terminado un primer esbozo dc una teoria con ayuda de csos rna
teriales existentcs puedo situar eficazmcnte mis propias asevera
cioncs centrales e impulsar y. proyectar investigaciones para pro
barlas, y quiza no tenga que hacerlo, aunque se, naturalmente, que
mas tarde tendre que ir y venir una y otra vez de los rnateriales
existcntcs a mi propia investigaci6n. Toda fonnulaci6n final no
s610 debe "cubrir los datos" en la medida en que los datos estan
disponibles y me son conocidos, sino que tambien debe tomar en
cuenta; de alguna manera, positiva 0 negativamente, las teorias
de que dispone. En ocasiones este "tomar en cucnta" una idea se
hace faeilmente por la simple confrontacion de la idea con el he
eho que la contradiee 0 la apoya; en ocasiones se hace neeesario
un analisis 0 una delimitaci6n detallados, A veces puedo ordenar
213 SOBRE ARTESANfA INTELECTUAL
sistematicamente las teorias disponibles como un margen dondc
elegir, y dejar que su alcanee organiee el problema rnismo.' Pero
otras veces s610 pennito a esas teorias entrar en mi propia orde
naci6n, en contextos muy diferentes. De cualquier modo, en el
I libro sobre la elite tuve que tomar en euenta las obras de hombres
como Mosca, Sehumpeter, Veblen, Marx, Lasswell, Michel, We
ber y Pareto.
Al mirar algunas notas sobre esos autores, encuentro que ofre
! cen tres tipos de enunciados: a) de unos aprendemos directarncn
te, re-enunciando sistcmaticarnente 10 que dicen sobre puntos
dados 0 en conjunto; b) otros los aeeptamos 0 rechazamos, dando
razones y argumentos; c) y otros los usamos como fucntes de su-
I gestiones para nuestras propias elaboraciones y proyectos. Esto
: supone comprender un punto y preguntarse despues: ,Como
puedo dar a esto forma demostrable, y como pucdo demostrarlo?
,C6mo puedo usarlo como centro de trabajo, como perspeetiva
de la cual emerjan con sentido detalles descriptivos? En esta rna
nipulaci6n de ideas existentes es, naturalmente, donde uno ad
vierte su continuidad en relaci6n con el trabajo anterior. He aqui
dos extractos de notas preliminares sobre Mosca que pueden ilus
trar 10 que estoy tratando de exponer:
Ademas de sus anecdotas hist6rieas, Mosca respalda su tesis con
esta afirmaei6n: "Es la fuerza de la organizaci6n la que permite siem
pre a la rninoria dorninar." Hay minorlas organizadas que gobiernan
las casas y a los hombres. Hay mayorias desorganizadas que son go
bernadas.s Pero por que no examinar 1) la minoria organizada, 2) la
mayoria organizada, 3) la minoria desorganizada, 4) la mayoria des
organizada. Esto merece una exploraci6n en gran escala. Lo primero
que hay que aclarar: lcual es precisamente la significaci6n de "or
ganizada"? Creo que Mosca quiere decir: capaz de eonductas y
acciones mas 0 menos continuadas y coordinadas. 5i es ad, su tesis
cs correcta por definici6n. Tambien podda decir, creo yo, que una
"mayoria organizada" es imposible, porque equivaldda a que estuvie
sen a la eabeza de esas organizaeiones mayoritarias jefes nuevos, mi
norias nuevas, y esta plenamente decidido a sacar esos jefes de sus
"clases gobemantes". Los llama "minorias direetoras", todo 10 coal
es bastante flojo al lado de su gran afirmaci6n.
1 Vease, por ejemplo, Mills, White Collm, Oxford University Press,
1951, capitulo 13. Hice 10 mismo, en mis notas, con Lederer y Casset WrSUI
"te6ricos de la 4lite" como dos reacciones contra la doctrina democdtica de
los siglos XVIII Y XIX.
2 Tarnbien hay en Mosca aseveraciones aeerca de leyes psicol6gicas que
snpone apoyan su opini6n. su uso de la palabra "natural". Pero
csto no cs fundamental y adcmb no mereee ser tenido en cuenta.
I
I

SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL 215
214 APENDICE
Una ccsa quc sc me ocurrc (creo que cs c1 miclco de los proble
mas tie definicion que Mosca nos prcscnta ) cs esta: del siglo XIX al xx
homos prcscnciado cl paso de una socicdad organizada como 1) Y 4)
a una socicdad mas QC acucrdo con 3) y 2). Hcmos pasado de un Es
tado minoritario ;: un Estado de organizacion, en e1 que Ia minoria
ya no cshi tan org.mizada ni cs tan unilateralmcntc poderosa, y la
rnasa csta mas organizada y cs mas podcrosa, Ha surgido en las calles
cicrto podcr, }' en torno de cl han girado 1<IS cstructuras sociales en su
con junto )' sus elites. ,Y que sector de la c1ase gobcruante esbi mas
organizado que c1 bloquc agrariu? No cs esta una pregunta ret6rica:
Pucdo contcsturla de un modo 0 de otro en este tiempo; es cuesti6n
de grade, Todo 10 que ahora quiero es sacarla al aire Iibre.
Mosca seriala un punto que me parcce cxcelente y digno de ulte
rior elaboracion: Segun el, muchas vcccs hay en "la clase gobernan
te" una camarilla cimera y un segundo cstrato mas amplio con el
que a) la cumbrc esta en continuo e inmediato contacto, y con el que
b) comparte sus ideas y scntimientos y, cree el, Ia poHtica (pag. 430).
Buscar y ver si en otras partes del Iibro sefiala otros puntos de co
nexion, ,Se rec1uta en gran proporcion la camarilla en c1 segundo
nivel? ,Es 13 eumbre responsable en cierto modo ante estesegundo
estrato, 0 por 10 menos tiene para el alguna consideraci6n?
Olvidcmos ahora a Mosca: en otro vocabulario tenemos a) la rni
ncria, por la cual se entiendc la camarilla de la cumbre, b) los que
cueutan, y c) todos los dernas. La pertcncncia a los grupos segundo
y tcrcero cs dcfinida por el primcro, y el segundo puede variar mucho
en tarnafio y composici6n y por sus rclacioues con el primero y el
tcrccro. (,Cual es, de paso, cl margen de variaciou de las rclacioncs
de b) COli cI) Y con c)? Buscar indicacioncs ell Mosca y extender esto
dcspues cstudiandolo sistema tieamente. )
Estc esqucma pucdc permitirmc tomar mas clararneute en cuenta
las difcrcntcs rninorias, que son rninorias scguu las diversas dimen
sioncs dc lu cstratifieaei6n. Reeoger tarubicn, naturalmente, de una
rnancra clara la distincion paretiaua de miuorias gobcrnantcs y no
gohernantcs de modo menos formal quc Pareto. Indudablcmcntc,
muchus personas que estan en c1 sector mas alto dcbieran cstar en e1
scgundo por 10 monos, como los grandes ricos. La camarilla y la rni
noria pueden scrIo del poder 0 de Ia autoridad, scgun los cases. En
este vocabulario, rninoria significa siempre la del poder. Las demas
personas del sector elevado scrian las clases altas 0 los circulos su
periorcs.
Asi quiz,! podrcmos al mismo tiempo usar esto ell conexi6n con
d(1s gramlcs problemas: la cstructura de 1a minoria, y las relacioncs
eoilecptualcs -despucs quiz;) las escnciales- entre las teorias dc Ia
estratificaci{m y de la minoria. (Trabajar esto.)
Desdc cl punto de vista del podcr, es mas facil distinguir los que
CUL'utan qne los que gobicrnan. Cuando tratamos de haccr 10 prime
ro, scleccionamos los niveles superiorcs como una especie de agregado
poco compacto y nos guiamos por Ia posiei6n. Pero cuando intcnta
mos 10 segundo, dcbcmos indicar claramente y en dctalle c6mo mane
jan c1 poder y como se relacionan Con los instrumcntos sociales a
travcs de los cuales sc cjcrcc c1 podcr, Tarubien tratauios mas con
personas que con posiciones, 0 por 10 rncnos las tomamos en cuenta.
Ahora bien, en los Estados Unidos cl poder comprende mas de
una minoria. lComo podemos juzgar las posicioncs relativas de csas
difcrcntes minorias? Depende de las decisiones que sc adopten. Una
minoria ve a otra como forman do parte de los que cucntan. Hay
entre las elites este mutuo reconocimiento: quc las dennis elites
cuentan. De un modo 0 de otro, son gentes importantes las unas
para las otras, Proyecto: se1eccionar 3 0 4 decisiones clave del ultimo
decenio --el lanzarniento de Ia bomba at6mica, la disminuci6n 0 el
aumento de Ia produccion de acero, la huclga de la G. M. en 1945
y estudiar en dctalle c1 personal que intervino en eada una de elIas.
Usar las "decisiones" y Sll adopci6n como prctexto de cntrevistas
cuando salga en busca de contenido.
3
Llega un momento en cI curso de vuestro trabajo en que ya no
teneis nada que ver con otros libros. Todo 10 que necesitais de
ellos esta en vuestras notas y resumenes, y en los margenes de esas
notas, asi como en un fichcro indepcndiente, estan las ideas para
estudios .empiricos.
Pero no me gusta hacer trabajo empirico si me es posible evi
tarIo. Si no se dispone de personal, son muchas las rnolestias; y
si uno emplea personal, las molestias son con frecucncia mayo
res aim.
En la situacion intelectual de las ciencias sociales en la aetna
lidad, hay tanto que hacer a modo de "estructuracion" (pcrrnita
seme esta palabra para designar el tipo de trabajo a que me re
fiero) inicial, que buena parte de la "investigaci6n empirica" esta
condenada a ser ligcra y poco interesante. Gran parte de ella, en
efecto, es un ejercicio formal para estudiantes noveles, y a veccs
ocupaci6n util para quienes no son capaces de manejar los pro
blemas esenciales, mas dificiles, de la ciencia social. No hay mas
virtud en la investigaci6n empirica como tal que en la Icctura
com" tal. La finalidad de la investigaci6n empirica es resolver
desal:uerdos y dudas acerca de hechos, haciendo asi mas fructife
ros los razonamientos basando todos sus lados mas s6Iidamentc..
Los hechos disciplinan la raz6n; pero la razon es la avanzada en
todo campo dc saber.

219 SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
218 APNDICE
minarlo por ln inspeccion cmplrica de las difcrcntcs distribucioncs y
sus traslapos 0 imbricacioncs.
Mis variables clave sedan, a 10 primero, suficicntemcntc generales
para pcrmitirme alguna latitud en la cleceion de indices, pero sufi
cienternente especificas para invitar a la busca de indices ernpiricos.
AI avanzar en mi trabajo, tcndre que movcrme entre concepcioues e
indices, guiado por eI dcsco de no pcrder significaciones propuestas
y ser, sin embargo, totalmente especifico acerca de cllas, He aqui las
cuatro variables wcberianas con que empezare:
I. Clase, con refcrencia a la fucnte y cuantia del ingrcso, Ncce
sitare, pucs, distribuciones de la propiedad y distribuciones del ingre
so. EI material ideal (muy escaso y desgraciadamente sin feehas) es
aqui una tabulaci6n transversal de la fuente y la cuantia del ingreso
anual. AsI, sabernos que eI X por ciento de la poblaci6n recibi6 en
1936 Y millones 0 mas, y que eI Z por eiento de todo ese dinero
procedia de la propiedad, el W por ciento de ganancias de ernpresas
de negocios, y el Q por ciento de sueldos y salaries, De acuerdo con
esta dimension de la clase, puedo definir los altos eirculos -los que
tienen ]0 mas- ya como los que reciben cuantias dadas de ingresos
durante un tiempo dado, 0 como los que forman el dos por ciento
mas elevado de la pirarnide del ingreso. Examiner los informes de
Hacienda y las listas de grandes contribuyentes. Vcr si pueden poner
se al dia las tablas de TNEC sobre fuente y cuantia del ingreso.
II. Posicion, con referencia a la suma de deferencias recibidas.
Para esto no hay indices simples ni cuantificables. Los indices exis
tentes requicren para su aplicacion entrcvistas personales,. se Iimitan
hasta ahora a estudios de comunidades locales y en su mayor parte
no son de ningun modo buenos. Hay ademas cI problema de que, a
diferencia de la clase, Ia posicion implica relaciones sociales: por 10
menos uno que reciba y otro que otorgue la dcferencia.
Es facil confundir la publicidud con la defcrencia, 0 mas bien no
sabemos aun si cI volumen de publicidad debe usarse 0 no como un
indicio de la posici6n social, aunquc es sumamcnte facil disponer de
ella. (Por ejemplo: En uno 0 dos dins sucesivos de mcdiados de mar
zo de 1952 fueron mencionadas por su nombre las siguientes catego
rias de personas en eI New York Times, 0 en paginas selectus. Aca
bar esto.)
III. Poder, refcrido a la rcalizacion de la voluntad propia, aunque
otras se Ie opongan. Como la posicion, csto no ha sido bien rccogido
en Indices. No creo que pucda considcrarlo en una sola dimension,
sino que tcndre que hablar tt) de autoridad formal, definida por fa
cuItades y derechos de posicioncs en diferentes institucioucs, especial
mente militares, politicas y economicas, y b) podercs que se sabe sc
ejercen informalmente pero no forrnalmcntc instituidos: lidcrcs de
grupos de presi6n 0 influencia, propagandistas COn amplios medios
a su disposicion, y asi sucesivarncntc.
IV. Ocupacion, referida a actividades pagadas. Tarnbien aqui
tengo que decidir que caraeteristica de la ocupacion debo tomar en
cucnta. a) Si uso los ingresos mcdios de diferentcs ocupaciones para
[erarquizarlas, estoy usando, naturalmentc, la ocupacion como Indice
de clase y como la base de esta, Del mismo modo: b), si uso la posici6n
o eI podcr tipicamente inhcrentcs a difcrcntes ocupaciones, uso las ocu
paciones como indices y bases de poder, habilidad 0 talento. Pero
este de ningun modo es un modo facil de clasificar a la gente. La
habilidad 0 destreza no cs, al igual que la posicion, una cosa homo
genea de la que hay mas 0 menos. Los intentos de tratarla eomo tal
se han hecho por 10 cormin en rclaci6n con el tiempo necesario para
adquirir diversas habilidades, y quiza habra que hacerlo asi, aunque
espero encontrar algo mejor.
sos son los tipos de problemas que tendre que resolver para defi
nir analitica y empiricamente los circulos superiores, en relaci6n con
esas cuatro variables clave, Para los fines de mi proyecto, supongo que
los he resuelto a rni satisfacei6n y que he distribuido la poblaci6n de
acuerdo con cada una de elias. Tendre entonces cuatro grupos de per
sonas: las que estan en la cumbre en clase, posici6n, poder y destreza.
Sup6ngase ademas que he seleecionado e1 dos por eiento mas alto de
cada distribucion como eI circulo mas alto. Despues me formulo esta
pregunta ernpiricarnente contestable: lQue grado de traslapo hay, si
es que hay alguno, entre esas distribuciones7 Un margen de posibili
dades puede localizarse en este sencillo cuadro (+ = dos por ciento de
la cumbrc; - = 98 por ciento inferior):
Clase
+
Posicion Posicion
+
-
+
+
1 2 3 4
+ Dcstrcza
5 6 7 8
Poder
+
q
10 11 12
- Destrcza
13 14 15 16
Estc cuadro, si tuviera yo materiales para lIenarlo, contendria datos
fundamcntalcs y muchos problemas importantes para un estudio de
los altos circulos. Surninistraria clavcs para muchas cucstiones defini
tori as y csenciales,
No tengo los datos, ni posibilidadcs de tenerlos, 10 cual da mayor
importancia a rnis cspceulacioncs sobrc cI asunto, porque en el curso

220
de esas reflexiones, si van guiadas par el deseo de aproximarse a los
requisitos empiricos de un proyecto ideal, llegare a zonas importantes
en las cuales puedo consiguir materiales interesantes como hitos y
guias para Ia reflexi6n subsiguiente.
Hay dos puntas adieionales que debo afiadir a este modelo general
para hacerlo formalmente complete. Las concepciones plenas de los
estratos superiores exigen atenci6n a la duracion y a la movilidad. La
tarea eonsiste aqui en determinar posiciones (1-16) entre las cuales
haya un movimiento tipico de individuos y grupos, dentro de Ia gene
racion actual y entre las dos a tres generaciones ultirnas.
Esto introduce la dimension temporal de la biografia (0 de la
carrera) y de la historia en el proyecto. No son estas meras cuestiones
empiricas nuevas; son tambien definitoriamente importantes. Porque
a) queremos dejar resuelto si al clasificar las gentes en relacion can cual
quiera de nuestras variables clave, definiremos a no nuestras categorias
en relacion can el tiempo durante el cual elias a sus farnilias han ocu
pado la posicion de que se trate. Par ejemplo, puedo qucrer decir que
e! dos par ciento mas alto en cuanto a posicion -0 par 10 men os de
un tipo importante de ierarquia par la posicion- esta forrnado par los
que 10 oeupan par 10 menos durante dos generaciones. Adernds
b) quicro dejar resuelto si constituire a no "un estrato" no s6Io en
relacion can una intersecci6n de diferentes variables, sino tam bien
de acuerdo can Ia olvidada definicion que dio Weber de "clase social"
como formada par las posiciones entre las cualcs hay una "movilidad
tipica y facil". Asi, las ocupaciones burocraticas inferiores y los traba
jos de los asalariados medias y altos de ciertas industrias parccen for
mar, en este sentido, un estrato.
En el curso de la lectura y eI analisis de las teorfas de otros y
mientras proyectais una investigaci6n ideal y escudrinais los fiche
ros, empezareis a redactar una lista de estudios especificos. Algu
nos de ellos Son demasiado grandes para dorninarlos, y can el
tiernpo ticnen que ser penosarnente abandonados; otros termina
ran sirviendo como materiales para un parrafo, una seccion, una
frase 0 un capitulo; otros se convertidn en ternas expansivos que
se entretejcn en todo el contcnido de un libro, He aqui, una vez
mas, algunas notas para varios proyectos de esos:
1) Ernpleo del tiempo en un dia tipico de trabajo de diez altos
ejccutivos de grandes empresas, y 10 mismo de diez individuos del
gohierno fccler;1!. Estas observ:Jciones se eombinaran can entrcvistas
sabre las vidns de diehos individuos. EI objeto aqui es des
eribir las oeupaeiones y las decisiones importantes, en parte al menos
de acuerdo can cI liempo que se les dediea, y conocer los factores que
inter\'icnen en las decisiones adoptad:Js. EI proeedimiento variara,
natumlmente, can el gr:Jdo de cooperacion conseguida, pero ideal
221
SOBRE ARTESAN1A INTELECTUAL
mente cornprendera, primero, un entrcvista en que la vida pasada y
Ia situaci6n actual del individuo se cxpresen c1aramente; segundo,
observaciones del dia, scntandose en un rincon de Ia ofieina del indi
viduo y siguicndolc en cuanto haec: tercero, una entrevista un poco
extensa, aquclla nochc a ;11 dia siguiente, sobre las ocupaciones de
todo el dia y que sendee los proccsos subjetivos implicados en la con
ducta extcrna que hemos observado.
2) Un analisis de los fines de semana de la c1ase alta, en que se
observen detalbdamentel:Js ocupacioncs habituales y las sigan entre
vistas de sondeo can el individuo y otros micmbros de la familia, el
lunes siguiente.
Para estas dos tareas tcngo rclaciones bastante buenas y, natural
mente, las buenas relaciones. si se manejan adecuadarnente, Bevan a
otras mejores. [Ariadido en 1957: esto resulto ser una ilusi6n.]
3) Estudio de la cuenta de g;1StOS y otros privilegios que, can los
sueldos y otros ingrcsos, forman cl nivel y el estilo de vida de los estra
tos superiores, La idea es aqui conseguir algo concreto sabre "la buro
cratizaci6n del cons urn0", la transferencia de los gastos privados a las
cuentas de los negocios.
4) Poner a la fecha c1 tipo de informaci6n contenida en libros
como America's Sixty Families dc Lundberg, cuyos datos sabre pago
de irnpnestos son de 1923.
5) Recoger y sistematizar, de los informes de Hacienda y de otras
fuentes gubernati\'as, la distribuci6n de diversos tipos de propiedad
privada par las cantidades poseidas.
6) Estudio de la carrera de los presidentes, de todos los miembros
del gabinete y de todos los de Ia Suprema Corte. Esto 10 he hecho
ya en tarjetas IBM del pcriodo constitucional del segundo mandata de
Truman, pero deseo arnpliar los renglones empleados y analizarlos
de nuevo.
Hay otros -unos 35- proyectos de este tipo (por ejemplo,
una comparaci6n de 1Js cantidades de dinero gastadas an las elec
ciones presidencialcs de 1896 y 1952, una comparaci6n detall ada
de Morgan en 1910 y de Kaiser en 1950, y alga concreto sobre las
carreras de "Almirantes y Generales"). Pero, al avanzar en el tra
baio, uno tiene, natural mente, que acomodar sus prop6sitos a 10
que es posible.
Despues de redactados estos proyectos, empece a leer obras
hist6ricas sobre los grupos superiores, tomando notas sin orden
(y sin organizarlas en fichero) e interpretando 10 que leia. En rea
lidad, no teneis que cstudiar un asunto sobre el
jando, porque, como hc dicho, una vez que os
el, esta en todas partes. Sois susceptibles a sus ternaS', los veis
ois por dondequiera en vuestra experiencia, Hie,

-:';':-./


223
222 APENDICE
pareee siempre a rni, en campos que aparentemente no tienen
ninguna relacion con el. Basta los medios de masas, muy en par
ticular las malas peliculas, las novc1as baratas, los grabados de las
revistas y la radio noeturna adquieren para vosotros nueva impor
taneia.
4
Pero vienen las ideas?, prcguntareis, se espolea la
imaginacion para reunir todas las imagcncs y todos los heehos,
para formar imagencssignificativas y dar scntido a los heehos? No
ereo que rcalmcntc pucda responder a cso: todo 10 que puedo
hacer es hablar de las condiciones generales y.dc algunas tccuicas
seneillas que parecen habcr aumcntado 111is posibilidadcs de rcvc
lar algo.
Os rccuerdo que la irnaginacion sociologica consistc, en una
parte considerable, en la eapaeidad de pasar de una perspective
a otra y en e1 proceso de formar una opinion adccuada de
una sociedad total y de sus eomponentes. Es csa imaginacion, natu
ralmente, 10 que separa al invcstigrdor social dcl mcro tccnico. Ell
unos poeos aiios pueden prepararse tccnicos satisfactorios. Tam
bien puede eultivarse la imaginacion sociologica; cicrtauicntc, se
presenta poeas veees sin una gran eantidad de trnbajo con frccucn
cia rutinario.! Pero posee una cualidad inespcruda, quizti porque
su eseneia es la combinacion de ideas que nadie cspcraba que I'll
dicran eombinarse -una mezcla de ideas de la filosofia alcmana y
de la economia inglesa, pongamos por easo-. Detras de tal com
binacion hay un juego mental y un impulse vcrdadcrarncntc dcci
dido para dar sentido al mundo, de 10 cual sue1c carcccr cl tccnico
como tal. Quiza e1 tccnico csta dernasiado bien prcparado, prccisa
mente demasiado preparado. Como uno pucde ser preparddo
s610 en 10 que ya es eonocido, muehas vcccs la prcparacion 10
incapacita para aprender modos nuevos, y 10 haec rebelde contra
10 que no puede menos de scr vago y aun dcsmariado al prineipio.
Pero dcbeis aferraros a esas imagencs y nocioncs vagas, si SOli vues
tras, y debcis elaborarlas. Porque en esas forrnas cs como apareeen
easi sicmprc al principio las ideas originalcs, si las hay.
Hayjnodos definidos, ereo yo, de cstimular la imuginacion
sociologica:
1 Vcanse los excrlentcsarticlllos dc Hutchinson sobrc "pcnctracion" y
"csfucrzo crcador" en Study of Interpersonal Held/ions, cditado por Patrick
Mullah)" Nelson, Nueva York, 1949.
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
1) En el plano mas concreto, la re-ordenacion del fichero
es, como ya he dieho, un modo de incitar a la imaginacion. Sirn
plcrneutc, vaciais de golpe earpetas hasta entonces deseonectadas, '
mczclais sus eontenidos y dcspues los clasificais de nuevo. Proeu
rad haeerlo de un modo mas 0 menos deseansado. La freeuencia
y la extension 'en que re-organiceis los ficheros variaran, natural
mente, con los diferentes problemas}' con el modo como se vayan
desarrollando. Pero la mccanica de la opcracion es siempre igual
mente seneiUa. Tcndrcis presentes, desde luego, los diferentes
problemas en que estais trabajando activamente, pero procurarcis
tarnbicn ser pasivamente reeeptivos para las rclaciones imprevis
tas y no planeadas.
2) Una aetitud de juego haeia las frases y las palabras con que
se definen diversas euestiones a menudo libcra la imaginaei6n.
Buscad sin6nimos de cada una de vuestras palabras clave en diccio
narios y cnIibros tecnicos, para conoeer toda la extension de sus
acepciones. Esta seneilla eostumbre os incitara a elaborar los ter
minos del problema y, en eonsecueneia, a dcfinirlos con menos
palabrcria y COli mas precision. Pero solo si conoceis los diversos
scntidos que pucdcn darse a las palabras 0 a las frases podreis selec
cionar los exactos con que deseais trabajar. En todo trabajo, pero
cspccialrnentc en cl cxarncn de cnuneiados tcoricos, procurareis
vigilar estrechamente cl grado de gencralidad de eada palabra cla
ve, y con freeueneia encontrarcis util deseomponer un enuneiado
muygcncral en scntidos mas coneretos. Cuando se haee eso, cl
cnunciado se dcscomponc freeuentemente en dos 0 tres compo
ncntcs, cada uno de los cuales corrcsponde a un dimension dife
rente. Procurareis, asirnismo, elevar e1 grado de generalidad: su
primid los calificativos especificos y exarninad cl enuneiado 0 la
infcrencia modifieados de un modo mas abstracto, para ver si po
dcis extcnderlo 0 claborarlo. Asi, procurareis sondear desde arriba
}' desde abajo, en busea de un scntido mas claro, en eada uno de
los aspectos y de las implicaciones de la idea.
3) Muehas de las noeiones generales que encontrarcis se eon
vcrtiran en tipos al pensar en ellas. Una clasifieaei6n nueva es cl
eomienzo habitual de desarrollos fruetiferos. La habilidad de
formular tipos y busear despues las condiciones y eonseeueneias
de cada uno de ellos se convertira, en resumidas euentas, en un
procedimicnto automatico. Mas bien que contcntarse con las cla
sificaciones cxistcntes, en particular con las de sentido comun,
buscarcis sus eomunes dcnominadorcs y los factorcs difcrcncialcs
que hay ell cada una y entre todas ellas, Los tipos bien formu
lades rcquiercn que los eriterios de clasificacion scan cxplicitos y

224 APNDICE
sistcmaticos. Para hacerlos asi, debeis adquirir la costumbre de la
clasificacion transversal.
La tecnica de la clasificaci6n transversal no se limita, natural
mente, a materiales cuantitativos; en realidad, es el mejor modo
de imaginar y captar nuevos tipos, asi como de criticar y aclarar
los antiguos. Los cuadros, las tablas y los diagramas de genera
cualitativo no son s610 modos de presentar trabajo ya hecho; con
mucha frecuencia, son verdaderos instrumentos de produccion.
Aclaran las "dirnensiones" de los tipos que ayudan tam bien a ima
ginar y formar. De hecho, en los quince ailos ultimos no creo
haber cscrito mas de una docena de paginas sin una pequeiia
clasificacion transversal, aunque, desde luego, no siempre, ni si
quiera habitualmente, presente tales diagramas. La mayor parte
de ellos se malogran, caso en el cual aun saldreis ganando algo.
Ellos os permiten descubrir el alcance y las relaciones de los mis
mos terminos con que estais pensando y de los hechos con que
estais tratando.
Para un sociologo activo, la clasificacion transversal es 10 que
para un grarnatico diligente esquematizar una oracion. En mu
chos sentidos, la clasificaci6n transversal es la verdadera grarnatica
de la imaginaci6n sociol6gica. Como toda grarnatica, debe ser
controlada y no hay que dejarla salirse de sus objetivos propios.
4) Con frecuencia conseguireis una mayor penetraci6n pensan
do en los extremos: pensando en 10 opuesto a aquello en que
estais directamente interesados. Si pensais en la desesperacion,
pensad tam bien en la alegria: si estudiais el avaro, estudiad tam
bien el prodigo. Lo mas dificil del mundo es estudiar un solo
objeto; cuando comparais objetos, tencis un conocimiento mejor
de los materiales y despues podcis escoger las dirnensiones en rela
cion con las cuales se hacen las comparaciones, Advertireis que
es muy instructivo el ir y venir de la atencion entre esas dimen
siones y los tipos concretos. Esta tecnica es tarnbien logicamente
salida, porque sin una muestra solo podeis conjeturar acerca de
frecucncias estadisticas a salga 10 que saliere: 10 que podeis hacer
es dar el alcance y los tipos principales de un fen6meno, y para
eso es mas econornico empezar por formular "tipos polares", opues
tos en diferentes dimensiones. Esto no quiere decir, naturalrnente,
que no os esforceis por adquirir y conservar un sentido de la pro
porcion: el buscarlo conduce a las frecuencias de los tipos dados.
En realidad, uno trata constanternente de combinar esa busca con
la de indices para los cuales pueda encontrar 0 reunir estadisticas.
La idea es usar puntos de vista diferentes: por ejemplo, os pre
guntareis como enfoca esto un tratadista de ciencia politica que
225 SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
acabais de leer, 0 c6mo 10 enfocan aqucl psicologo 0 este historia
dor. Procurareis pensar de acuerdo con puntos de vista diversos, y
. de este modo vuestra mente se convierte en un prisma en rnovi
miento que capta Iuz de todas las direcciones posibles. A este
respccto, muchas veces resulta util escribir dialogos.
Con gran frecuencia os sorprendereis pensando contra algo, y
al tratar de comprender un nuevo campo intclectual, una de las
primeras cosas que podeis hacer es fonnular los argumentos prin
cipales, Una de las cosas que quicre decir "estar empapado en
literatura" es ser capaz de localizar a los opositores y a los parti
darios de cada uno de los puntos de vista. Dire de pasada que
no es bueno estar demasiado "empapado de literatura"; podeis
ahogaros en ella, como Mortimer Adler. Quiza la cuesti6n esta
en saber cuando debeis leer y cuando no.
;) E1 hecho de que, por amor a la sencillez, en la c1asificaci6n
transversal, trabajeis al principio en terminos de si-o-no, os estimula
a pcnsar en extremos contrarios. Eso, en general, es bueno, por
que cl analisis cualitativo no puede, naturalmente, proporcionaros
frecuencias ni magnitudes. Su tecnica y su objeto es daros el al
cance de los tipos. Para muchas cosas no necesitais mas que ese,
aunque para otras, naturalmente, necesitais adquirir una idea mas
precisa de las proporcioncs implicitas.
La liberacion de la imaginaci6n puede conseguirse a veces
invirtiendo deliberadamente el sentido de la proporcion.' Si una
cosa parece muy diminuta, imaginadla simplemente enorme, y
preguntaos: ,En que puede importar eso? Y al contrario con los
fen6menos gigantescos. ,Que parecerian aldeas analfabetas con
una poblaci6n de 30 millones de habitantes? Actualmente por
10 mcnos, yo nunca pienso en contar 0 medir realmente algo, antes
de haber jugado con cada uno de sus elementos, condiciones y
consecuencias en un mundo imaginado en el que controlo la C$
cala de todas las cosas. Esta es una de las cosas que los estadisticos
deben querer decir, pera nunca parece asi, con la frase de "conocer
el universo antes de tomar muestras de el".
6) Sea cualquiera el problema en que esteis interesados, halla
reis util tratar de obtener una impresi6n comparaiiva de los ma
teriales. La busca de casos comparables, ya en una civilizaci6n y
periodo hist6rico, ya en varios, os proporciona orientaciones. No
pensareis nunca en describir una instituci6n del siglo xx sin pro
curar tener presente instituciones similares de otros tipos de estruc
1 Dicho sea de pasada, algo de esto es 10que, estudiando a Nietzsche, ha
llamado Kenneth Burke "perspectiva por incongruencia". V~ s e sin alta
Burke, Penncmence cmd Change, New Republic Books, Nueva York, 1936.
,
I-
i'
'."
.,
\
i

227
226 AP:NDICE
turas y de epocas, Y ello es asi aun cuando no os propongais I
hacer comparaciones explicitas. Con el tiempo llegareis a orien
tar casi de un modo automatico vucstro pensamiento historica
mente. Una de las razones para hacerlo asi es que con frecuencia
10 que estais examinando es limitado en nurnero: para tener una
impresi6n comparativa de ello, teneis que situarlo dentro de una
estructura hist6rica. Para decirlo de otro modo, el enfoque por
contraste requiere con frecuencia el examen de rnateriales hist6ri
cos. Esto tiene a veces consecuencias utiles para e1 analisis de una
tcndencia, 0 conduce a una tipologia de fases. Usareis, pues, rna
terialcs bist6ricos, por e1 deseo de dar un alcance -mayor 0 un
alcance mas conveniente a algun fen6meno, por 10 cual entiendo
un a1cance que comprenda las variacioncs en un conjunto cono
cido de dimensiones. Al sociologo le es indispensable algun
conocimiento de la historia universal. Sin ese conocimiento e s t ~
sencillamente mutilado, por muchas otras cosas que sepa,
7) Finalmente, hay un punto que tiene mas relaci6n con el
oficio de componer un Iibro que con la liberaci6n de la imagina
cion. Pero ambas cosas muchas veces no son mas que una: como
debeis ordenar los rnateriales para que su presentaci6n afecte
siempre al contenido de vuestra obra. La idea que tengo presente
la aprendi de un gran editor, Lambert Davis, quien supongo que
despues de haber visto 10 que hice con ella, no quem! reconocerla
como hija suya. Es Ia diferencia entre tema y asunto.
Un asunto es. una materia, como "las carreras de los ejccutivos
de cmpresas", 0 "el poder creciente de los oficiales militares", 0
"la decadcncia de las matronas de sociedad". Por 10 general, la
mayor parte de 10 que hay que decir acerca de un asunto puede
encerrarse facilmente en un solo capitulo 0 en una secci6n de un
capitulo. Pero el orden en que estan dispuestos todos vuestros
asuntos os lIeva muchas veces al campo de los temas.
Un tema es una idea, por 10 general de una tendencia sefia
lada, de alguna concepci6n importante, 0 de una distinci6n clave,
como Ia de racionalidad y raz6n, por eiemplo, Al trabajar en la
ordenacion de un libro, cuando llegueis a haceros cargo de los
dos 0 tres, 0, como puede ocurrir, de los seis 0 siete temas, sa
breis que estais en Ia cima de vuestra tarea. Reconocereis esos
temasporque los encontrareis en toda clase de asuntos y quiza
lleguen a pareceros meras repeticiones. i Y muchas veces eso
es todo 10 que sonl Ciertamente, con gran frecuencia se encon
traran en las secciones de vuestro manuscrito mas confusas y
peor escritas.
Lo que debeis hacer es se1eccionarlos y enunciarlos de un
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
modo general tan clara y brevemente como os sea posible. Des
pues, de manera absolutamente sistematica, debeis clasificarlos de
acuerdo con todo el a1cance de vuestros asuntos. Esto significa
que os preguntareis acerca de cada asunto: ,C6mo es a'fectado
exactamente por cada uno de estos temas? Y tambien: ,Cual
es exactamente el significado, si es que tienen alguno, de cada
uno de estos temas de cada uno de los asuntos?
En ocasiones un tema requiere un capitulo 0 una secci6n para
el solo, quiza cuando se le presente por primera vez 0 quiZ:1 en
un resumen hacia el final del libro, En general, creo que la mayor
parte de los escritores -asi como la mayor parte de los pensado
res sistematicos-. estaran de acuerdo en que en algun punto
todos los ternas deben aparecer reunidos, en rclacion los unos con
los otros. Frecuentemente, aunque no siempre, es posible hacerlo
al principio de un libro. Usualmcnte, en todo libro bien com
puesto, debe hacerse cerca del final. Y, desde luego, durante todo
el libro uno debe por 10 menos procurar relacionar los temas con
cada asunto. Es mas facil escribir sobre esto, que hacerlo, porque
no suele ser una cuesti6n tan rnecanica como pueda parecer,
Pero cn ocasiones 10 es, por 10 menos si los temas estan propia
mente escogidos y esclarecidos. Pero eso es precisamcnte 10 difi
cil. Porque 10 que yo he llamado aqui, en e1 contcxto de la arte
sania literaria, tenias, en el contexto del trabajo intelectual se
llaman ideas.
Algunas veces, entre parentesis, podeis advertir que un libro
en realidad no tiene temas. Es una ristra de asuntos, rodeada,
naturalmente, de introducciones metodol6gicas a la metodologia
y de introducciones te6ricas a la teoria. Esas son, ciertarnente,
cosas indispensables para la redacci6n de libros por hombres sin
ideas. Y de ahi resulta la falta de inteligibilidad,
5
Yo se que estareis de acuerdo en presentar vuestro trabajo en un
lengua]e tan sencillo y claro como 10 permitan el asunto y vues
tras ideas acerca de el, Pero como podeis haber advertido, en las
ciencias sociales parece prevalecer una prosa ampulosa y palabrera.
Supongo que los que la ernplean creen que imitan a la "ciencia
fisica", e ignoran que gran parte de aquella prosa no es necesaria
en absolute. En efecto, se ha dicho con autoridad que hay
"una crisis grave de la capacidad de escribir", crisis en la que
participan rnuchisimo los investigadores sociales.' ,Debese ese
1 Lo ha dicho Edmund Wilson, considerado en general como "el mejor
J

228 APf:NDICE
peculiar lenguaje a que se discutan cuestiones, conceptos, metodos
profundos y sutiles? Si no, lcuales son, pues, las razones de 10 que
Malcolm Cowley llamo acertadamente "jerigonza"? 1 lEs realmen
te necesario para vuestro trabajo? Si 10 es, no hay nada que hacer;
si no 10 es, lc6mo podreis evitarlo?
Me parece que sernejantc falta de inteligibilidad por 10 general
tiene poco 0 nada que ver con la complejidad de la materia y
nada en absoluto con la profundidad .del pensamiento. Con 10
que tiene que ver mucho es COn ciertas confusiones del escritor
acadernico sobre su propia posicion,
En muchos circulos acadernicos de hoy, todo el que procure
escribir de un modo ampliamente inteligible esta expuesto a que
se Ie condene como un "mero literate", 0, 10 que es aun peor,
como un "mero periodista", Quiza habeis aprendido ya que esas
frases, tal como comunmente se las usa, s610 indican esta infe
rencia ilegitima: superficial porque es legible. El academico en
los Estados Unidos se esfuerza por llevar una vida intelectual
seria en un contexto social que con frecuencia parece estar corn
pletamente en contra de el, Su prestigio debe cornpensar muchos
de los valores predominantes que ha sacrificado al elegir una
carrera academics. Su deseo de prestigio se asocia facilmente a la
imagen que se ha forjado de Sl rnismo como "cientifico". El que
se Ie Harne un "mero periodista" Ie hace sentirse hurnillado y su
perficial. Creo que es esta situaci6n la que Con frecuencia esta
en el fondo del complicado vocabulario y de la retorcida manera
de hablar y de escribir. Es menos dificil adquirir esa manera que
no adquirirla. Se ha convertido en una convencion, y quienes no la
usan estan expuestos a la desaprobaci6n moral. Es posible que
sea consecuencia de un "apretar las filas" acadernico por parte
de los mediocres, quienes, muy cornprensiblemente, dcsean eli
minar a los que atraen la atencion de las personas inteligentes,
acadernicas 0 no.
Escribir es formular una pretensi6n a la atenei6n de los lee
tores. Eso forma parte de todo estilo. Escribir es tarnbien preten
der para si por 10 menos una posici6n que amerite ser leido. El
critico del mundo de habla inglesa", quien ha escrito: "Por 10 que respecta
a mi experiencia con articulos de expertos en antropologla y sociologia, me
ha llevado a la conclusion de que el requisite, en mi universidad ideal, de que
los trabajos de cada departamento pasen por un profesor de Ingles puede cau
sar una ievolucion en esas rnaterias, si lograba sobrevivir el segundo de ellos.'
A Piece of My Mind, Farrar, Straus and Cudahy, Nueva York, 1956, p. 164.
1 Malcolm Cowley: "Sociological Habit Patterns in Linguistic Transmo
grification", en The Reporter, 20 de septiembre de 1956, pp. 41 ss.
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
229
joven acadernico participa muchisimo en ambas pretensiones, y
como siente su falta de posicion publica, muchas veces antepone
el deseo de una posicion personal al de atraer la atenci6n de los
lectores hacia 10 que dice. De hecho, en los Estados Unidos, ni
aun los intelectuales mas erninentes gozan de gran consideraci6n
en circulos y publicos amplios. A este respecto, el caso de la
sociologia ha sido un caso extreme: en gran parte los habitos esti
listicos socio16gicos proceden del tiempo en que los sociologos
gozaban de poco prestigio aun entre 'los dermis acadernicos. El
deseo de prestigio es una razon por la cual el academico cae tan
f:kilmente en ininteligibilidad. Y esto, a su vez, es una raz6n por
la cual no tienen el prestigio que desean. Es un verdadero circulo
vicioso, pero un circulo vicioso del cual todo estudioso puede salir
facilmente.
Para superar la ptosa academics teneis que superar primero la
pose academica. * Es mucho menos importante estudiar grarnatica
y rakes anglosajonas que esclarecer vuestras respuestas a estas tres
preguntas: 1) lHasta que punto es diffcil y cornplicada mi materia?
2) Cuando escribo, lque posici6n es la que deseo para mf? 3) lPara
quien estoy tratando de escribir?
1) La respuesta habitual a la primera pregunta es: No tan difi
cil ni complicada como el modo en que escribis acerca de ella.
La prueba de esto esta al a1cance de la mano en todas partes: 10
reve1a la facilidad con que pueden traducirse al Ingles el 95 por
ciento de los libros de ciencia social.!
Pero preguntareis: lNo necesitamos a veces una terminologia
tecnica?:l La necesitarnos, desde luego; pero "tecnica" no signi
EI autor haec aqui un juego de palabras con la paronomasia l'rose y
pose, [T.]
,
1 Para algunos ejemplos de ese tipo de traduccion, vease supra, capitulo II.
Dire de paso que el mejor libro que yo conozco sobre el arte de escribir es ,
, ....'
The Reader Over Your Shoulder, de Robert Graves y Alan Hodge, Macmillan,
Nueva York, 1944. Vcanse tambicn los excelentes estudios de Barzun y Graff:
The Moclem Rescarc1ler, ed. cit.; G. E. Montague: A \Vriter's Notes on His
Trade, Pelican Books, Londres, 19301949; y Bonamy Dobree: Modem Prose
Style, The Clarendon Press, Oxford, 1934.50.
2 Quienes enticndcn el lcnguaje rnatcmatico mucho mejor que yo me
dicen que es preciso, cconornico, claro. Por cso desconflo yo tanto de muchos
investigadores sociales que piden un lugar fundamental para las matematicas
entre los metodos de estudio social, pero que escriben una prosa imprecisa,
antieconomica y oscura. Dcbieran tomar una lecci6n de Paul Lazarsfeld,
quien cree en las matcm:lticas muchisimo, vcrdaderarnente, y cuya prosa
revela siernpre, aun en un primer borrador, las cualidades matematicas indica
das. Cuando no pucdo elltender sus rnaternaticas se que se debe a que soy

231
230 APENDICE
fica neccsariamcntc dificil, y de ningun modo quiere decir "jcrga".
Si esa terminologia tecnica es realmente necesaria y a la vez clara
y precisa, no cs dificil usarla en un contexte de Ingles claro y
hacerJa inteligible para eJ lector.
Quiza objetareis que las palabras corricntcs de uso cornun
muchas veces estan "cargadas" de sentimientos y de valoraciones,
y que en consecuencia puedc scr prefcrible evitarlas en favor de
palabras nuevas 0 de tcrminos tecnicos. He aqui mi respuesta:
Es cierto que las palabras corrientes llevan con frecuencia esa
carga; pero tam bien la Ilevan muchos tcrrninos tccnicos usados
en la ciencia social. Escribir con claridad es controlar esas cargas,
decir exactamente 10 que quierc decirse de tal modo que eso, y
s610 eso, sea 10 que entiendan los demas. Supongarnos quc c1 sen
lido de vucstras palabras se circunscribe a un circulo de dos metros
en el que estais metidos; supongamcs que cI senticlo cornpren
dido por vucstros lectorcs es otro circulo igual, en cl cual estan
ellos metidos. Es de suponer que esosdos circulos sc tmslaparan.
La extensi6n del traslapo es la rnedida en que os comunicais COil
los lectores. En el circulo de estes la parte no traslapada es una
zona de significaci6n incontrolada y que cllos complctan. En
vucstro circulo la parte no traslapada es otra prucba de vuestro
fracaso: no habeis logrado haecros comprcndcr. EI talcnto de
escribir es haccr que d circulo del lector coincida exactarncnte
con c1 vucstro, cscribir de tal mancra, quc ambos estcis dcntro del
mismo circulo de significacion controlada,
Mi primer punto, es, pues, que la mayor 'parte de la "jeri
gonza" no tiene relacion ninguna con la complejidad dc la ma
teria ni de las ideas. Se emplea -creo quc casi por ccmplcto-
para sustentar las propias pretcnsioncs acadcrnicas; cscribir cIc cse
modo es decirle al lector (cstoy scguro de que muchas veccs sin
saberJo): "SC algo que es muy dificil que pucdas cntcndcr si pri
mero no aprendcs mi dificil lcnguaje. Entrctanto, no scras mas
que un periodista, un profane 0 alguna otra espccie de tipo sub
dcsarrollado.'
2) Para contcstar la scgunda pregunta, debemos distinguir dos
modos dc prc5entar eJ trabajo dc la ciencia social de acucrdo con
la idea que cJ autor tienc de SI mismo y con la voz con que
habla. Un modo cs consccucncia de la idca de que c1 es un hom
bre que pucde voeifcrar, cuchichear 0 rcir entre dicntes, pcro que
demasiado ignorante; cnando discrepo de 10 que escribe en lenguaje no rna
tem:itico, seque se debe a que est' equivocado, porqnt.l uno siempre sabe
exactamente q u ~ e3 10 que dice y, en consecuencia, cu:indo se equivoca.
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
siempre esta alli, Tambien es claro de que tipo de hombre se trab:
eonfiado 0 neur6tico, claro 0 intrincado, es un centro de experien
cia y de razonamiento, ahora bien, ha encontrado alga y os esta
hablando de ello y de c6mo 10 encontr6. Esta es Ja voz que
esta detras de las mejores exposiciones de que se dispone en idioma
Ingles. .
EI otro modo de presentar el trabajo no usa ninguna voz de
ningun hombre. Ese modo de escribir no es una "voz" en abso
Juto. Es un sonido aut6nomo. Es una prosa manufacturada por
una maquina, EI que sea una mera jerga no resulta tan notorio
como cl que cs fuertemente amanerada: no s610 cs impersonal, es
pretenciosamente impersonal. Algunas veces estan escritos de este
modo los bolctincs del gobiemo. Tambien las cartas de negocios.
Y gran parte de la ciencia social. Toda manera de escribir -aparte
quiza de la de ciertos verdaderamcnte grandes estilistas- que no
es imaginable como habla humana es una mala manera de escribir.
3) Pero hay, finalmcnte, la cuesti6n rclativa a quicnes han de
oir la voz. El pensar en esto tam bien lleva a caracteristicas de es
tilo. Es muy importante para un escritor tener cn cuenta precisa
mente a que clasc de personas trata de hablar, aSI como 10 que
realmente piensa de ellas. No son estas cuestiones faciles: el con
testarlas bien exige tomar decisiones acerca de si mismo y cl cono
cimiento de los publicos lcctores, Escribir es fonuular la preten
sion de scr leido, pero lPor quien?
Una respuesta la ha sugerido mi colega Lionel Trilling, quien
me ha autorizado a publicarla. Dcbeis suponer que sc os ha pedido
dar una conferencia sobre una materia que conoceis bien, ante un
auditorio de maestros y estudiantes de todos los departamentos
de una univcrsidad importantc y de cierto mimero de personas in
teresadas que vivcn en una ciudad cercaria. Suponed quc csc
auditorio csta ante vosotros y que ticnc dcrecho a saber; suponcd
que quereis permitirle saber. Ahora, poncos a escribir.
EI investigador social tiene ante sl como cscritor c ~ a t r o amplias
posibilidadcs, Si se considera a sl mismo como una voz y suponc
que esta hablando a un ptlblico como el Clue he indicado, procu
rara escribir una prosa legible. Si supone que es una voz pero
no sabe nada del ptlblico, facilmentc puede caer en desvarios in
intc1igiblcs. Ese individuo ham bien en tener cuidado. 5i se con
sidera a Sl mismo menos una voz CJuc un agente de un sonido
impersonal, entonccs -si encucntra un publico- probablemente
actuara como en un cuIto 0 rito. 5i, no conociendo su propia
voz, no encontrase un publico, sino que habla soJitariamente para

APNDICE
232
un registro que no lleva nadie, entonces supongo que tendremos
que admitir que es un verdadero fabricante de prosa estandari
zada: un sonido aut6nomo en una gran sala vacia. Todo esto es
mas bien espantoso, como en una novc1a de Kafka, y debe serlo:
hemos hablado poniendonos en los limites de la raz6n.
La linea divisoria entre profundidad y palabreria muchas
veces es de1icada, y hasta pe1igrosa. Nadie negara el curiosa en
canto de aquellos que -como en e1 poemita de Whitman-, al
empezar sus estudios, sienten tanto agrado y temor en los primeros
pasos, que dificilmente acceden a seguir adelante. El lenguaje
forma por si mismo un mundo maravilloso, pero, enmaranados
en ese mundo, no debemos tomar la confusi6n de los comienzos
por la profundidad de resultados definitivos. En cuanto miem
bros de la comunidad academics, debeis considcraros a vosotros
mismos como representantes de un lenguaje verdaderamente gran
de, y debeis esperar de vosotros, yexigiroslo, que cuando hablcis
oescribais practiqueis e1 discurso de un hombre civilizado.
Hay un ultimo punto quc se re1aciona con la acci6n reciproca
entre el escribir y el pensar. Si cscribis unicamente con referencia
a 10 que Hans Reichenbach ha llamado el "contexte de descubri
mieuto", sereis comprendidos por muy pocas personas; adernas
tendereis a ser completamente subjetivos cn vuestros enunciados.
Para hacer mas objetivo 10 que pensais, debeis trabajar en e1
contexte de la presentaci6n. Primeramente, "presentais" vuestro
pensamiento a vosotros rnismos, 10 cual se llama a veces "esclare
cer las ideas". Despues, cuando creais que ya esta correcto, ]0
presentais a los demas, que muchas veces encuentran que no 10 ha
1>8s ac1arado. Ahora estais en e1 "contexte de presentacion",
Algunas veces advertireis que el tratar de presentar vuestro pen
samiento, 10 modificais, no s610 en su forma y presentaci6n, sino
tambien en su contenido. Tendreis nuevas ideas al trabajar en e1
contexto de presentaci6n. En suma, se convertira en un nuevo con
texto de descubrimiento, diferente del primero, en un plano mas
elevado de pensamiento, porque es mas socialmente objetivo.
Tampoco aqui podeis divorciar vuestro modo de pensar del de es
cribir. Teneis que moveros atras y adelante entre estos dos con
textos, y que os rnovais es bueno saber a d6nde vais.
6
Por ]0 que Ilevo dicho comprendereis que en la practica nunca
"empezais a trabajar en un proyecto"; ya estais "trabajando", bien
SOBRE ARTESANfA INTELECTUAL 233
sea en un fi16n personal, 0 en los ficheros, 0 tomando notas 0 en
ocupaciones guiadas por otros. Siguiendo ese modo de vivir y de
trabajar, siempre tendreis muchos asuntos sobre los que querriais
seguir trabajando. Despues de haber decidido tomaros algun "des
canso", procurareis usar todo vuestro archivo, vuestro curiosear
por bibliotecas.. vuestras conversaciones, vuestras relacioncs con
personas escogidas, para vuestro tema 0 asunto. Estais tratando
de fonnar un pequeno mundo que contenga todos los elementos
clave que entrcn en vuestro trabajo, de poner a cada uno en su
higar de un modo sistematico, reajustando constantcmente csa
trama mediante ree1aboraciones de cada una de sus partes. Mera
mente el vivir en ese mundo construido es saber ]0 que es nece
sario: ideas, hechos, ideas, cifras, ideas.
Asi descubrireis y describireis, formando tipos p:ua 1;1 ordena
ci6n de 10 que habeis encontrado, enfocando y organiz:mdo la
esperiencia, distinguiendo los apartados con un nombre. Esta
busca de orden os movers a buscar tipos y tendencias, a encontrar
relaciones que pueden ser tipicas y causales. En suma, buscarcis
el sentido de 10 que hayais encontrado, 10 que puede interpre
tarse como scfial visible de algo que no es visible. Hareis un
inventario de todo 10 que parece impHcito en 10 que estais tra
r
tando de comprender; 10 reducireis a 10 esencial, y despucs, cuida
dosa y sistematicamente, relacionareis esos apartados entre si a
h
fin de fonnar una especie de modelo de trabajo. Y despues rela
eionareis ese modelo con 10 que esteis tratando de explicar. A veces
es facH; otras no 10 sera tanto.
Pero siempre, entre todos los detalles, buscareis indicadores que
senalen el principal impulso, las form as y tendencias subyacentcs
del ambito de la sociedad a mediados del siglo xx. Porque, al fin
f
r
y a] cabo, es esto -la diversidad humana- e1 asunto de todo 10

que escribis.
i'
Pensar es luchar por e1 orden y a 1a vez por la comprensi6n.
No debeis de jar de pensar demasiado pronto, 0 no llegareis a
I
f.
saber todo 10 que dcbierais; no debeis prolongarlo interminable
{

mente, u os agotareis. Este es e1 dilema, supongo yo, que hace
de la reflexi6n, en los raros roomentos en que se desenvuelve con
I "I
t.
mas 0 menos exito, c1 esfuerzo mas apasionante de que es capaz
I;
el ser humano. l'
t
r'
Quiza sea 10 mejor resumir 10 que he intentado decir en forma
de algunos preceptos y advertencias:
I
1) Sed buenos artesanos. Huid de todo procedimiento rigido.
Sobre todo, desarrollad y usad la imaginaci6n sociologica. Evitad
I
I
I
235
234 APNDlCE
el fetichismo del metodo y de la tecnica. Impulsad la rehabilita
cion del artesano inteleetual sin pretensioncs y esforzaos en llegar
a serlo vosotros mismos. Que cada individuo sea su propio me
todologo, que cada individuo sea su propio te6rico; que la teoria
y el metodo vuelvan a ser parte del ejercicio de un oficio. Defen
ded la primacia del estudio individual. Oponeos al ascendiente
de los equipos de investigacion formados por tecnicos. Sed inteli
gencias que afrontan por si mismas los problemas del hombre y
de la sociedad.
2) Evitad el bizantino desproposito de la asociacion y disocia
cion de conceptos y la palabreria amanerada. Exigios a vosotros
mismos y exigid a los demas la sencillez del enunciado elaro. Usad
terminos mas complicados solo cuando creais finnemente que su
uso amplia el aleance de vuestros talentos, la precision de vuestras
referencias, la profundidad de vuestro razonamiento. Evitad el
empleo de la ininteligibilidad como un medio para rehuir la fonnu
lacion de juicios sobre la sociedad... y como un medio de escapar
a los juicios de vuestros lectores sobre vuestra propia obra.
3) Haced todas las interpretaciones trans-historicas que creais
que necesita vuestro trabajo; ahondad tambien en minucias sub
historicas, Fonnulad teorias absolutamente forrnales y haced mo
delos 10 mejor que podais. Examinad en detalle pequenos hechos
y sus relaciones, y tambien grandes acontecimientos unicos. Pero
no seais fanaticos: poned todo ese trabajo, constante y estrecha
mente, en relacion con el plano de la realidad historica. No supon
gais que alguien hara eso por vosotros, en algun momento y en
alguna parte. Tomad por tarea vuestra la definicion de esa reali
dad; formulad vuestros problemas de acuerdo con ella; tratad de
resolver Cll su plano esos problemas, resolviendo aSI las dificulta
des e inquietudes que implican. Y no escribais nunca mas de tres
paginas sin tcner presente por 10 menos un ejemplo solido.
4) No os limiteis a estudiar un pequeno ambiente despues de
otro: cstudiad las estructuras sociales en que estan organizados los
ambientes. Seleccionad los ambicntes que nccesitcis estudiar en
detalle, en relacion con esos estudios de grandcs cstructuras, yes
tudiadlos de tal mancra que comprendais la accion rcciproca entre
media y estructura. Proceded de un modo analogo en 10 que res
pccta al periodo de tiempo. No seais meros periodistas, aunque 10
seais muy escrupulosos. Sabed que el periodismo puede ser una
gran tarea intelectual, pero sabed tarnbien que la vuestra es mas
grande. As), pues, no os limiteis a registrar investigaciones dimi
nutas referidas a meros instantes ni a periodos de tiempo muy
reducidos. Tomad como tiempo vuestro todo el curso de la histo-
SOBRE ARTESANIA INTELECTUAL
ria humana y situad dentro de ella las semanas, los afios 0 las
epocas que exarnineis.
5) Daos cucnta de que vuestro objetivo es la plena c;ompren
sinn comparativa de las estructuras sociales que han aparecido y
que existen ahora en la historia universal. Daos cuenta de que
para lIevarla a cabo debeis evitar la arbitraria especializacion de
los departamentos acadernicos que hoy prevalecen. Especializad
vuestro trabajo diversamente, de acuerdo con el asunto, y sobre
todo de acuerdo Con el problema fundamental. Al formular esos
problemas y tratar de resolverlos, no titubeeis, antes procurad apra
vechar constante e imaginativamente las perspectivas y los rna
teriales, las ideas y los metodos, de todos y cada uno de los
estudios inteligentcs sobre los hombres y la sociedad. Elias Son
vuesrros estudios, ellos forman parte de 10 mismo de que forrnais
parte vosotros. No perrnitais que os los quiten quienes desean
envolverlos en una jerga mistcriosa con pretensiones de lenguaje
de expertos.
6) Mantened siempre abicrtos los ojos a la imagen del hom
bre -a la nocion generica de su naturaleza humana- que dais
por supucsta con vuestro trabajo, y 10 mismo a la imagen de la
historia -a vuestra idea de como se esta haciendo la historia.
En una palabra, trabajad y revisad constantemente vuestras opi
nioncs sobre los problemas de la historia, los problemas de la
biografia y los problemas de estructura social en que se cortan
la biograffa y la historia. Mantened los ojos abiertosa las diver
sidadcs de la individllalidad y a los modos como ocurrcn cn cada
epoca los cam bios. Emplead 10 que veis y 10 que irnaginais como
guias para vucstro cstudio de la diversidad hurnana.
7) Sabed que hcrcdais y continuais la tradicion del analisis
social clasico, procurad, pucs, comprcnder al hombre no como un
fragmento aislado, no COmo un campo 0 un sistema intcligible
en y por si mismo, Procurad comprendcr a los hombres y las
mujeres como actores historicos y socialcs, y las mancras en C)ue
la diversidad de hombres y mujcres son intrincadamente scleccio
nados e intrincadamcute forrnados par la divcrsidnd de sociedades
humanas. Antes de dar por tcrminado un trabajo oricntadlo, aun
que sea muy indircctamcntc en cicrtos casos, hacia la tarea central
e incesante dc comprendcr la estructura y Ia tcndcncia, la forma
y el sentido de vucstra propia epoca, cl terrible y magnifico mundo
de la sociedad humalia en la segunda mitad del siglo xx.
8) No permitais que las cuestioncs piiblicas, tal como son
forrnuladas oficialmcnte, ni las inquietudes tal COmo son privada
mente sentidas, deterrninen los problemas que escogeis para estu

236 APNDICE
diarlos. Sobre todo, no renuncieis a vuestra autonomia moral y
politica aeeptando en los terrninos de cualquier otra persona la
practicidad antiliberal del ethos burocratico ni la practicidad libe
ral de la dispersion moral. Sabed que muehas inquietudes perso
nales no pueden ser tratadas como meras inquietudes personales,
sino que deben interpretarse en relacicn con las cucstiones publicas
y en relaeion con los problemas de la realizaci6n de la historia.
Sabed que el sentido humano de las cuestiones publicas debe reve
larse relacionandolas con las inquietudes personales y con los
problemas de la vida individual. Salted que los problemas de la
ciencia social, cuando se formulan adecuadamente, deben com
prender inquietudes personales y cuestiones publicas, biografia e
historia, y el ambito de sus intrincadas relaciones. Dentro de ese
ambito ocurren la vida del individuo y la aetividad de las socie
. dades; y dentro de ese ambito tiene la imaginacion sociol6gica
su oportunidad para diferenciar la calidad de la vida humana en
nuestro tiempo.
INDICE
PR6LOGO de Gino Germani
9
ACRADECIMIENTOS .
21
I. La promesa.
23
II. La gran teoria
44
III. Empirismo abstracto.
68
IV. Tipos de practicidad.
93
V. E1 "ethos" burocratico.
1I6
VI. Filosofias de la ciencia
134
VII. La diversidad humana
146
VIII. Usos de la historia .
157
IX. Sobre la razon y la libcrtad .
178
X. Sobre politica. . . . . . .
189
APENDICE. Sobre artesania intelectual
206