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AS BÊNÇÃOS DE TEMER A DEUS1 (27/11/2020 3ª IPA)

Eu ainda era jovem, mas me lembro vividamente das palavras do pregador.


“Quando a Bíblia fala do temor do Senhor, não significa ter medo de Deus, mas
respeitá-Lo. Nunca devemos ter medo de Deus, porque Ele nos ama.” O pregador
tinha razão. Mas depois eu me perguntei, como a suavização de “medo” em
“respeito” se encaixa com a conhecida declaração em Provérbios 1:7: “O temor do
Senhor é o princípio do conhecimento, algo que os tolos desprezam”? Então, o que
significa temer ao Senhor? Como esse medo está relacionado ao amor de Deus
pelos pecadores perdidos e caídos? Como o “temor” do Senhor pode garantir
bênçãos para o povo de Deus?

É importante definir o ponto crítico desde o início. O “temor” (hebraico yireh ) do


Senhor significa exatamente o que pensei que significava - estar com medo,
apavorado ou pasmo. Não há justificativa para entender o “medo” como mero
respeito. A palavra “medo” aparece com frequência em todo o Antigo Testamento,
muitas vezes ligada à sabedoria como sua fonte. A sabedoria, por sua vez, é
encontrada em saber quem é Deus - testemunhar Seu terrível poder, enfrentar
Seus santos e justos julgamentos, bem como compreender que Ele conduz todas
as coisas aos fins para os quais as designou. Nesse sentido, o temor do Senhor é o
início da sabedoria. Os tolos, por outro lado, procuram ignorar Deus, que se revela
como um “fogo consumidor” por meio de Sua Palavra e de Suas obras ( Hb 12:29 ).
Se a sabedoria surge do temor ao Senhor, o cúmulo da tolice é fingir que Deus, que
é todo-poderoso, santo e soberano, não existe.

Deus deve ser temido por causa de quem Ele é.

Compreendido biblicamente, o temor de Deus não é uma especulação teológica


abstrata resultante da observação de fenômenos naturais como raios ou
terremotos. Desde o tempo de Abraão até o êxodo de Israel do Egito e a conquista
de Canaã, o povo de Deus repetidamente testemunhou o poder sobrenatural de
Deus sobre a natureza. Esse é especialmente o caso da maneira como Deus julgou
Seus inimigos - o destino das unidades de carros de elite egípcias nas águas do
Mar Vermelho vem à mente. O povo de Israel também testemunhou a
impressionante presença de Deus com Seu povo enquanto caminhavam do Egito
para a terra prometida de Canaã (por exemplo, a coluna de fogo à noite e a nuvem
durante o dia). Josué conta como o povo de Jericó ficou apavorado ao perceber

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Dr. Kim Riddlebarger é pastor sênior da Igreja Reformada de Cristo em Anaheim, Califórnia, e co-apresentador do programa de
rádio White Horse Inn . Ele é o autor de Um Caso de Amilenismo e Primeiro Corinthians na série Lectio Continua.
que o Senhor estava conduzindo Seu povo Israel em sua direção( Josué 2: 10-11 ).
Deus deve ser temido por causa de quem Ele é.

Mas como podemos resolver a aparente discrepância entre um Deus que deve
ser temido e um Deus que as Escrituras também nos dizem “é amor” (1 João
4:8)?
O que o pregador da minha infância perdeu foi o fato de que não precisamos
enfraquecer a força da afirmação bíblica de que Deus deve ser temido a fim de
preservar o fato de que Deus é amor. Existe uma maneira bíblica de resolver o
enigma que preserva ambos os pontos bíblicos. A solução é um entendimento
adequado das alianças bíblicas.

1. Deus deve ser temido porque todos nós nos rebelamos contra ele. Todos
nós somos culpados diante dEle por causa de nossos pecados - culpados
pelo pecado de Adão imputado a nós, bem como culpados por nossos
pecados reais ( Gênesis 3 ) . Quando nossos primeiros pais pecaram no
Éden, eles ficaram apavorados com a abordagem do Senhor. O motivo de
seu terror? Deus é perfeita e absolutamente santo. Adão e Eva já foram
inocentes. Depois da queda, porém, os rebeldes foram expulsos do Éden
porque eram culpados. Daquele momento até agora, temos que temer a Deus
porque Ele é santo, somos pecadores e todos os pecados humanos devem
ser punidos.

2. No entanto, as Escrituras também ensinam que Deus estava presente


com Seu povo imediatamente após a queda de Adão.

A presença de Deus foi uma das bênçãos da aliança graciosa que Deus
prometeu a Adão ( Gênesis 3:15 ) e depois ratificou com o chamado de
Abraão por Deus (12; 15; 17; 22: 1-19). Abraão foi informado de que ele seria
o pai de uma grande nação com incontáveis descendentes que se tornariam
tão numerosos quanto as estrelas do céu. Este povo (Israel) se tornaria uma
grande nação, possuindo a Terra da Promessa entre os rios Nilo e Eufrates.
Todos os membros desta aliança são beneficiários da graciosa promessa de
Deus de salvar Seu povo da culpa de seus pecados - aliviando o medo de
que recebessem os mesmos julgamentos que viram cair sobre os inimigos de
Deus.

3. Deus direcionou Seu povo ao sopé do Monte Sinai, onde fez uma aliança
adicional com Israel
Os filhos de Abraão posteriormente peregrinaram no Egito, apenas para se
descobrirem, gerações depois, escravos do Faraó. Após o êxodo de Israel do
Egito e a entrada no deserto do Sinai, Deus direcionou Seu povo ao sopé do
Monte Sinai, onde fez uma aliança adicional com Israel (a aliança do Sinai ou
Mosaico). Refletindo elementos de Sua aliança original com Adão (os
mandamentos são dados), bem como Sua aliança graciosa com Abraão
(Deus considera Seu povo justo pela fé em Sua promessa de aliança), a
aliança do Sinai prometia bênçãos a Israel pela obediência aos Seus
mandamentos e também ameaças de maldições por desobediência.

4. A história da redenção é a de um Deus todo-poderoso, que deve ser


temido e que graciosamente chama para si um povo por meio do qual as
promessas feitas a Abraão serão cumpridas.

Reunido nas planícies de Moabe e prestes a entrar na Terra Prometida de


Canaã ( Deuteronômio 28: 1-14 ), o povo de Israel é lembrado por Moisés, em
uma cena notável, das bênçãos prometidas a eles por meio da obediência ao
convênio do Senhor , bem como ameaças do que acontecerá se o povo de
Israel deixar de temer a Deus, não mais confiar em Sua graciosa promessa
de livrá-los de seus pecados e, em vez disso, buscar os falsos deuses de
seus futuros vizinhos cananeus.

5. Sob os termos desta aliança, havia bênçãos materiais prometidas (vida


longa, prosperidade material, proteção contra inimigos), bem como
bênçãos espirituais.

As bênçãos materiais de Canaã são imagens tangíveis de realidades


espirituais invisíveis das quais ainda não podemos conceber - a vida eterna
na presença de Deus. O salmista pode dizer sobre o povo de Deus nos
termos desta aliança: “Bem-aventurado o homem que teme ao Senhor, que
se deleita muito nos seus mandamentos! Sua descendência será poderosa na
terra; a geração dos justos será abençoada ” ( Salmos 112: 1–2 ) . Aqueles
que temem a Deus (reconhecem que Ele é todo-poderoso, santo e soberano)
e também crêem em Sua promessa de libertá-los de Sua ira (confiança na
vinda de um Messias) serão abençoados. Deus assim prometeu.

6. Com a vinda de Jesus Cristo, o povo de Deus pode entender


corretamente como as bênçãos maravilhosas surgem do temor de Deus.

Como cristãos que são membros do novo pacto (predito em Jr 31: 31–34 para
substituir o antigo pacto), sabemos que nossa incapacidade de obedecer a
Seus mandamentos uma vez nos condenou. Agora, esses mesmos
mandamentos estão escritos em nossos corações. Existe um perdão total e
final dos pecados. Nós, que antes éramos inimigos de Deus, agora somos
Seus amigos (Rm. 5: 1-10) . Com o coração grato, agora desejamos obedecer
aos mandamentos de Deus e receberemos as bênçãos que nos foram
prometidas quando o fizermos. Existem promessas de uma vida longa (Pv.
10:27 ; Ef. 6: 2-3), respondeu à oração (Tiago 5:16), paz com as autoridades
civis ( Rm. 13: 1–7) e até mesmo libertação da heresia e engano satânico (1
João 2: 18–25).

7. Os mandamentos de Deus refletem Sua santidade intrínseca. Nossa


incapacidade de obedecer a Seus mandamentos nos lembra por que o
Deus santo deve ser temido.

Conhecemos o registro bíblico. Lemos sobre Deus derramando Sua ira e fúria
sobre Seus inimigos nos dias de Noé (o dilúvio) e nas pragas enviadas ao
Egito. Lemos sobre o julgamento final que ainda está por vir ( Ap 6: 12-17 ) .
Mas também lemos sobre Deus derramando Sua ira sobre Jesus Cristo,
poupando-nos da ira que está por vir. Neste momento, Paulo nos diz, o amor
e a justiça de Deus se encontram ( Rom. 3: 21-29 ) .

8. Ao pé da cruz de Jesus Cristo, encontramos as respostas às nossas


perguntas originais sobre o "temor do Senhor".

Sim, Deus deve ser temido - não apenas respeitado - até mesmo por um
cristão que confia em Jesus Cristo. Deus é santo, justo e poderoso. Mas
somos pecadores, merecemos Sua ira e somos fracos e frágeis. Se não fosse
pela cruz, nós também seríamos consumidos pela ira de Deus e
receberíamos todas as maldições ameaçadas. O próprio pensamento de uma
vida separada da cruz de Cristo desperta medo, terror e admiração. Visto que
Deus é amor, no Deus-homem Cristo Jesus Ele levou nossos pecados sobre
Si, removendo-os de nós até onde o oriente está no ocidente. Embora
temamos a Deus por causa de quem Ele é, nunca precisamos temer Sua
abordagem porque Sua ira e raiva contra nós foram desviadas no Calvário.

O temor do Senhor continua sendo, então, uma grande fonte de bênçãos.


Saber que Jesus foi punido por meus pecados em meu lugar me lembra que Deus
deve ser temido (Ele leva o pecado a sério) e ainda é amor (do qual a cruz é o
sinal). Agora que meus pecados foram purificados, posso obedecer a Deus,
sabendo que Ele está satisfeito com meus esforços lamentáveis porque sou aceito
na pessoa e na obra de Seu Filho. É assim que todas as Suas bênçãos prometidas
se tornam minhas - porque temo que o Senhor tenha encontrado o perdão por meio
da cruz de Jesus Cristo.

A igreja em comunhão é agora o início de nosso futuro lar celestial. Se está tudo
bem para você viver longe da comunhão dos santos aqui, não se engane em achar
que poderá habitar lá.

Você quer se aproximar de Deus? Então aproxime-se de Sua igreja. Participe


do culto semanalmente. Reúna-se regularmente para comunhão. Sirva fielmente as
necessidades do corpo de Cristo. Entregue sua vida ao povo de Deus. Pois entre
Seu povo, Deus tem o prazer de habitar.

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