Você está na página 1de 4

X V I SI M P S I O N A C I O N A L D E EN S I N O D E F S I C A

A CRISE DA VELOCIDADE TERMINAL


Carlos Eduardo Aguiara [carlos@if.ufrj.br] Gustavo Rubinib,c [grubini@montreal.com.br]
b

Instituto de Fsica, Universidade Federal do Rio de Janeiro Departamento de Bioqumica Mdica, Universidade Federal do Rio de Janeiro c Espao Cincia Viva, Rio de Janeiro

RESUMO
Quando um corpo cai atravs de um meio, sua velocidade tende assintoticamente a um valor constante, chamado de velocidade terminal. Os cursos de fsica bsica tratam freqentemente desse tema, e em geral assumem que para uma dada combinao de corpo e meio s existe uma nica velocidade terminal. Neste trabalho ns mostramos que em certas situaes o corpo pode atingir duas velocidades terminais diferentes, dependendo de como ele lanado. Esse efeito tem origem em um fenmeno hidrodinmico bem conhecido, a crise do arrasto, que a variao abrupta sofrida pela resistncia do meio quando a velocidade do corpo atinge um valor crtico.

1. INTRODUO
Um corpo em queda na atmosfera, ou em outro fluido qualquer, mais cedo ou mais tarde atinge uma velocidade terminal se ele no bater no cho antes. A essa velocidade o peso do corpo completamente equilibrado pela resistncia do meio, e a acelerao torna-se zero da em diante. Galileu descreveu a ocorrncia da velocidade terminal de forma notvel em seu Dilogo Sobre Duas Novas Cincias [1]: Comeo dizendo que um corpo pesado possui uma tendncia inerente de mover-se com um movimento uniformemente acelerado rumo ao centro da Terra, de forma que durante iguais intervalos de tempo ele recebe iguais incrementos de momentum e velocidade. Isto vlido sempre que todas as influncias externas e acidentais forem removidas; porm h uma que no podemos nunca remover: o meio que precisa ser atravessado e deslocado pelo corpo em queda. Este meio ope-se ao movimento com uma resistncia que proporcional rapidez com que ele deve ceder passagem ao corpo; este corpo, conforme dito, por natureza continuamente acelerado de tal forma que encontra mais e mais resistncia no meio e portanto h uma diminuio em acelerao at que finalmente a velocidade atinge um ponto e a resistncia do meio torna-se to grande que, equilibrando-se uma outra (peso e resistncia), elas impedem qualquer acelerao subseqente e o movimento do corpo reduz-se a um movimento uniforme que a partir de ento ir manter-se com valor constante (Traduo livre)

A velocidade terminal um tema normalmente discutido nos cursos introdutrios de fsica, e a abordagem atual no muito diferente da usada por Galileu [2]. Em particular, geralmente supese que, num dado meio, cada corpo s pode ter uma velocidade terminal, caracterizada pelo seu peso e forma. A razo para essa expectativa a idia, aparentemente razovel, de que a resistncia

X V I SI M P S I O N A C I O N A L D E EN S I N O D E F S I C A

oferecida pelo meio deve necessariamente aumentar medida que a velocidade do corpo cresce. Com isto, para um dado peso, o equilbrio s ser possvel para um nico valor da velocidade, ou seja s pode haver uma velocidade terminal. Entretanto, como veremos a seguir, um fenmeno conhecido como crise do arrasto faz com que em alguns casos a resistncia do meio diminua quando a velocidade aumenta. Nessas situaes um corpo pode ter duas velocidades terminais diferentes.

2. A FORA DE ARRASTO
A fora com um fluido resiste passagem de um corpo chamada de fora de arrasto. Ela geralmente escrita como
1 FA = C A AV 2 2

onde a densidade do meio (1,224 kg/m3 no caso da atmosfera ao nvel do mar), A a rea da seo transversal do corpo, e V a sua velocidade em relao ao meio. O coeficiente de arrasto CA definido pela relao acima uma quantidade adimensional, e portanto s pode depender de grandezas igualmente sem dimenso. Para velocidades muito menores que a do som, o nico parmetro fsico adimensional disponvel o nmero de Reynolds, Re, definido por Re = DV

sendo a viscosidade do meio (no ar = 1,8310-5 kg m-1 s-1 ) e D uma dimenso caracterstica do corpo. Assim, o coeficiente de arrasto determinado unicamente pelo nmero de Reynolds e pela forma do corpo. A Fig. 1 mostra o coeficiente de arrasto de uma esfera lisa como funo de Re. No caso a escala D o dimetro da esfera. Outras formas, como o cilindro, apresentam resultados semelhantes.
103 102 101 100 10-1 10-2 10-1 100 101 102 103 104 105 106

CA

Re
Figura 1: Coeficiente de arras to de uma esfera lisa como funo do nmero de Reynolds.

Trs aspectos podem ser ressaltados no grfico da Fig. 1. Primeiro, para Re < 1 o coeficiente de arrasto dado pela lei de Stokes (a linha tracejada na Fig. 1)

C A = 24 / Re

X V I SI M P S I O N A C I O N A L D E EN S I N O D E F S I C A

o que leva a uma fora de arrasto proporcional velocidade

FA = 3DV
O segundo aspecto de interesse na Fig. 1 que o coeficiente de arrasto fica praticamente constante, com CA 0,5, para uma grande faixa de valores de Re entre aproximadamente 103 e 105 . Nesta regio a fora de arrasto proporcional ao quadrado da velocidade. Por ltimo, deve ser notada a reduo abrupta que o coeficiente de arrasto sofre em torno de Re = 3105 . Esta diminuio dramtica de CA chamada de crise do arrasto. Uma discusso sobre a origem hidrodinmica da crise do arrasto est fora do escopo deste trabalho mais detalhes podem ser encontrados nas Refs. [3-5]. A queda de CA durante a crise to rpida que faz com que a fora de arrasto diminua quando a velocidade aumenta. A Fig. 2 mostra esse comportamento surpreendente para o caso de uma bola lisa com 22 cm de dimetro (o tamanho de uma bola de vlei ou futebol) movendo-se no ar.
4

F A (N)

0 0 10 20 30 40 50

V (m/s)

Figura 2. Fora de arrasto sobre uma esfera lisa de dimetro 22 cm, em funo da velocidade com que ela se move no ar.

3. A CRISE DO ARRASTO E A VELOCIDADE TERMINAL


Como j mencionamos, em um corpo que se move com a velocidade terminal o peso equilibrado exatamente pela fora de arrasto. Em muitas situaes isto s possvel para um nico valor da velocidade. A crise do arrasto, entretanto, cria outras possibilidades. No exemplo da Fig. 2 podemos ver que se a bola pesar aproximadamente 2 N ( 200 g de massa), existem trs velocidades para as quais a fora de arrasto equilibra o peso. Na verdade, nem todas essas velocidades so velocidades terminais. Apenas duas das velocidades de equilbrio, a maior e a menor, podem ser classificadas assim. A velocidade intermediria no produz um equilbrio estvel, pois ela est na regio em que o arrasto diminui quando a velocidade aumenta. Assim, se uma perturbao qualquer aumentar ligeiramente a velocidade do corpo, a resistncia ficar menor que o peso e a velocidade aumentar de novo, afastando-se cada vez mais do ponto inicial. Uma coisa parecida acontece se a velocidade diminuir um pouquinho a fora de arrasto fica maior que o peso, e conseqentemente a velocidade ser reduzida ainda mais. Com um raciocnio semelhante podemos mostrar que o equilbrio estvel nos pontos onde a resistncia do meio aumenta com a velocidade.

X V I SI M P S I O N A C I O N A L D E EN S I N O D E F S I C A

O ponto de equilbrio instvel separa as condies iniciais que levam a uma ou outra das duas velocidades terminais. Se a bola for atirada (para baixo) com velocidade maior que a do ponto de equilbrio instvel, ela tender para a velocidade terminal mais elevada. Se a velocidade inicial for menor que a do ponto instvel, a velocidade terminal mais baixa ser atingida. Tudo isso pode ser visto em detalhe na Fig. 3, que mostra a como a evoluo da velocidade de queda de uma bola depende do impulso inicial. A bola considerada tem dimetro 22 cm, massa 170 g, e move-se no ar, de modo que fora de arrasto a mesma mostrada na Fig. 2. Nota-se claramente a existncia de duas velocidades terminais distintas, e tambm do ponto de instabilidade, prximo a 20 m/s, separando as condies iniciais que levam a uma ou outra situao final.

Figura 3. A velocidade de queda de uma bola a partir de diferentes velocidades iniciais.

4. CONCLUSO
A crise do arrasto um fenmeno hidrodinmico bem conhecido, embora pouco mencionado nos cursos de fsica bsica. Ns mostramos neste trabalho que a crise tem um efeito curioso sobre a queda dos corpos: ela pode fazer com que um mesmo objeto apresente duas velocidades terminais diferentes. Na regio onde ocorre a crise, vimos que o peso e a fora de arrasto podem equilibrar-se em trs valores distintos da velocidade. Na maior e na menor dessas velocidades o equilbrio estvel, e essas so as duas velocidades terminais. O equilbrio na velocidade de valor intermedirio instvel, e este ponto separa as trajetrias que convergem para uma ou outra velocidade terminal.
Este trabalho foi parcialmente financiado pela Faperj (CNE), Capes (Probal) e CNPq (Pronex).

5. REFERNCIAS
[1] G. Galilei, Dialogues Concerning Two New Sciences (Dover, 1954) p.74. [2] D. Halliday, R. Resnick, J. Walker, Fundamentals of Physics (Wiley, 1997) p.112. [3] C. E. Aguiar, G. Rubini, A Aerodinmica da Bola de Futebol, submetido Rev. Bras. Ens. Fs. [4] A.H. Shapiro, Shape and Flow (Doubleday, 1961). [5] L.D. Landau, E.M. Lifshitz, Fluid Mechanics (Butterworth-Heinemann, 1987), cap. IV.