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O Universo hologrfico O Universo Hologrfico, Alain Aspect e David Bohm

Em 1982 ocorreu algo muito importante na Universidade de Paris. Uma equipe de pesquisa liderada pelo fsico Alain Aspect descobriu que sob certas circunstncias, partculas subatmicas como os eltrons so capazes de instantaneamente se comunicar uns com os outros no importando a distncia entre eles. Podem ser 5 metros ou 5 bilhes de metros. De alguma forma uma partcula sempre sabe o que a outra est fazendo. O problema com esta descoberta que ela coloca em causa a afirmao de Einstein que nenhuma comunicao pode viajar mais rpido do que a velocidade da luz. E como viajar mais rpido que a velocidade da luz o objectivo mximo para quebrar a barreira do tempo, este fato estonteante tem feito com que muitos fsicos tentem vir com maneiras elaboradas para descartar os achados de Aspect. O fsico da Universidade de Londres, David Bohm, por exemplo, acredita que as descobertas de Aspect implicam em que a realidade objectiva no existe, que a despeito da aparente solidez o universo est no corao de um holograma fantstico, gigantesco e extremamente detalhado. Para entender porque Bohm faz esta afirmativa surpreendente, temos primeiro que saber um pouco sobre hologramas. Um holograma uma fotografia tridimensional feita com a ajuda de um laser. Para fazer um holograma, o objecto a ser fotografado primeiro banhado com a luz de um raio laser. Ento um segundo raio laser colocado fora da luz reflectida do primeiro e o padro resultante de interferncia (a rea aonde se combinam estes dois raios laser) capturada no filme. Quando o filme revelado, parece um redemoinho de luzes e linhas escuras. Mas logo que este filme iluminado por um terceiro raio laser, aparece a imagem tridimensional do objecto original. A tridimensionalidade destas imagens no a nica caracterstica importante dos hologramas. Se o holograma de uma ma cortado na metade e ento iluminado por um laser, em cada

metade ainda ser encontrada uma imagem da ma inteira. E mesmo que seja novamente dividida cada parte do filme sempre apresentar uma menor, mas ainda intacta verso da imagem original. Diferente das fotografias normais, cada parte de um holograma contm toda a informao possuda pelo todo. A natureza de "todo em cada parte " de um holograma nos proporciona uma maneira inteiramente nova de entender organizao e ordem. Durante a maior parte de sua histria, a cincia ocidental tem trabalhado dentro de um conceito que a melhor maneira para entender um fenmeno fsico, seja ele um sapo ou um tomo, dissec-lo e estudar suas partes respectivas. Um holograma nos ensina que muitas coisas no universo no podem ser conduzidas por esta abordagem. Se tentamos tomar alguma coisa parte, alguma coisa construda holograficamente, no obteremos as peas da qual esta coisa feita, obteremos apenas inteiros menores. Este "insight" o sugerido por Bohm como outra forma de compreender os aspectos da descoberta de Aspect. Bohm acredita que a razo que habilita as subpartculas a permanecerem em contacto umas com as outras a despeito da distncia que as separa no porque elas estejam enviando algum tipo de sinal misterioso, mas porque esta separao uma iluso. Ele argumenta que em um nvel mais profundo de realidade estas partculas no so entidades individuais, mas so extenses da mesma coisa fundamental. Para capacitar as pessoas a melhor visualizarem o que ele quer dizer, Bohm oferece a seguinte ilustrao: Imagine um aqurio que contm um peixe. Imagine tambm que voc no capaz de ver este aqurio directamente e seu conhecimento deste aqurio se d por meio de duas cmaras de televiso, uma dirigida ao lado da frente e outra a parte lateral. Quando voc fica observando atentamente os dois monitores, voc acaba presumindo que o peixe de cada uma das telas uma entidade individual. Isto porque como as cmeras foram colocadas em ngulos diferentes, cada uma das imagens ser tambm ligeiramente diferente. Mas se voc continua a olhar para os dois

peixes, voc acaba adquirindo a conscincia de que h uma relao entre eles. Quando um se vira, o outro faz uma volta correspondente apenas ligeiramente diferente; quando um se coloca de frente para a frente, o outro se coloca de frente para o lado. Se voc no sabe das angulaes das cmeras voc pode ser levado a concluir que os peixes esto se intercomunicando, apesar de claramente este no ser o caso. Isto, diz Bohm, precisamente o que acontece com as partculas subatmicas na experincia de Aspect. Segundo Bohm, a aparente ligao mais-rpido-do-que-a-luz entre as partculas subatmicas est nos dizendo realmente que existe um nvel de realidade mais profundo da qual no estamos privados, uma dimenso mais complexa alm da nossa prpria que anloga ao aqurio. E ele acrescenta, vemos objectos como estas partculas subatmicas como se estivessem separadas umas das outras porque estamos vendo apenas uma poro da realidade delas. Estas partculas no so partes separadas mas sim facetas de uma unidade mais profunda e mais subliminar que hologrfica e indivisvel como a ma previamente mencionada. E como tudo na realidade fsica est compreendido dentro destes "eidolons", o prprio universo uma projeco, um holograma. Em adio a esta natureza fantstica, este universo possuiria outras caractersticas surpreendentes. Se a aparente separao das partculas subatmicas uma iluso, isto significa que em nvel mais profundo de realidade todas as coisas do universo esto infinitamente interconectadas.

Um passo mais prximo das estrelas

A fonte de energia para o futuro da humanidade pode estar escondida dentro de um minsculo cilindro dourado que cabe na ponta de um dedo... e que usado como alvo para os quase duzentos feixes do

laser mais energtico do mundo.

H vrias dcadas que os cientistas perseguem o sonho de conseguir replicar em laboratrio e de forma controlada a fuso nuclear - o mecanismo natural atravs do qual as estrelas produzem a sua imensa energia. Para isto, preciso pegar em dois istopos do elemento hidrognio e obrig-los a fundirem-se, formando hlio e liberando energia. Mas esta unio muito difcil de atingir, devido repulso mtua dos istopos, e as condies fsicas em que esta se consegue ultrapassar so extremamente sensveis. Um dos principais mtodos considerados para se tentar alcanar a fuso o chamado confinamento magntico, em que um anel de plasma - um gs ionizado - mantido a altas temperaturas num volume restrito. Um exemplo de um sistema deste tipo o projecto internacional ITER , agora em desenvolvimento no sul de Frana. O outro mtodo a fuso por confinamento inercial, em que um pequeno alvo atestado de "combustvel" nuclear irradiado por um grande nmero de feixes laser de alta intensidade, comprimindo-o de modo a que as condies para se obter fuso sejam atingidas no seu ncleo. Tambm na Europa, est em desenvolvimento o projecto HiPER , que explora esta via alternativa. (Portugal representado em ambos os projectos pelo Instituto de Plasmas e Fuso Nuclear , unidade de investigao do Instituto Superior Tcnico , Lisboa) Agora, num artigo publicado na revista Science desta semana, cientistas do Laboratrio Lawrence Livermore , na Califrnia, do conta de um avano significativo na tentativa de atingir fuso nuclear usando lasers. Para isso, usaram aquele que o maior laser do mundo - o mega-projecto National Ignition Facility (NIF) - que foi inaugurado em Maio de 2009 e comea agora a dar os primeiros resultados de sucesso. O NIF, cuja construo se iniciou em 1997, tem um total de 192 feixes laser de alta energia, gerados ao longo de uma cadeia de amplificao que ocupa um espao equivalente ao de trs campos de futebol. O corao do NIF consiste numa enorme cmara de ao esfrica, com trs andares de altura, onde cada um dos feixes entra por uma pequena janela e focado no centro. Aqui encontra-se o pequeno cilindro dourado, chamado hohlraum, cujo interior iluminado de forma simtrica pelo total dos feixes (ver imagem). A energia luminosa que atinge este alvo de 1.8 milhes de Joules, concentrada em impulsos cuja durao inferior a um centsimo de milionsimo de segundo. Desta vez, ainda no foi utilizada toda a energia - apenas cerca de 40%. Mesmo assim, trata-se de um novo recorde mundial de energia produzida por um laser, sendo 20 vezes superior ao mximo atingido anteriormente. E a colossal potncia equivalente seria suficiente para fazer evaporar num segundo toda a gua de 50 piscinas olmpicas.

Na fuso por confinamento inercial, os feixes laser criam um "banho" de raios-x dentro do hohlraum, em cujo interior est colocada uma micro-cpsula contendo o combustvel. O raios-x fazem com que a cpsula seja comprimida e a sua temperatura se eleve de forma quase instantnea at milhes de graus. As densidades atingidas levam a que se d a fuso dos tomos no seu interior. Se a energia libertada for superior a toda a energia que foi investida para a produzir, temos uma fonte eficiente. Espera-se que este processo seja a chave para se atingir a fuso, s que o caminho at l se chegar est cheio de dificuldades tcnicas. Por exemplo, a irradiao do alvo tem que ser feita de forma extremamente simtrica e homognea, j que quaisquer desequilbrios perturbam e inviabilizam o processo. Outro problema que preocupa os investigadores h trs dcadas tem a ver com o plasma criado pelos lasers dentro do hohlraum. Acontece que os lasers so de tal forma intensos que, ao interagirem com o interior do pequeno cilindro, vaporizam a sua matria, criando uma "sopa" de partculas carregadas entre as suas paredes. Pensava-se que esta "sopa" de plasma actuaria como um nevoeiro, prejudicando a capacidade da cpsula ser uniformemente iluminada, e afectando inevitavelmente a eficincia de absoro da luz. O que as recentes experincias realizadas no NIF demonstraram que o plasma no reduz a capacidade de absoro de energia como se temia, mas que at pode ser manipulado favoravelmente de forma a optimizar a iluminao da cpsula e a uniformidade da compresso. Foi uma prova dramtica de que aquele que se receava que fosse um dos principais problemas pode afinal ser ultrapassado. um dos resultados mais promissores em toda a histria da fuso nuclear. Entretanto, uma vez concluda esta fase de demonstrao, os investigadores do NIF contam iniciar em Maio as experincias com alvos efectivamente carregados de combustvel, e utilizando a 100% a energia que pode ser produzida pelo sistema. Com estes parmetros, eles esto convictos de que a demonstrao de fuso nuclear pode estar para muito breve. No ano em que se comemoram os 50 anos da inveno do laser, seria um presente a condizer.