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Em defesa da literatura

Claudio Willer
assunto que j foi mencionado algumas vezes em editoriais nesta revista Agulha, e que j foi objeto de um ensaio de Ottaviano de Fiore publicado no jornal O Escritor da UBE - Unio Brasileira de Escritores. Mas, aparentemente, nem todos concordam que naes com maior desenvolvimento econmico e social tambm exibem ndices elevados de leitura de livros per capita. E mais: que o hbito de leitura precede, historicamente, o desenvolvimento em outros campos. Estimular o apreo pelo livro e literatura despertar o interesse pela informao, formando cidados conscientes. A quantidade e qualidade do investimento pblico nesse campo , por isso, um tema poltico, em favor do qual a sociedade deve ser sensibilizada e mobilizada, pois definir o futuro do Pas. Parece que autoridades educacionais brasileiras ainda no entenderam isso. A cada ano, resultados de exames como o ENEM, do Ensino Mdio, e o "Provo", do ensino superior, mostram que leitura, interpretao de textos e expresso pela escrita so reas crticas. Para corrobor-los, a recente colocao do Brasil em ltimo lugar na classificao de diversos pases pela qualidade do ensino. E as estatsticas apontando nveis elevados de analfabetismo funcional, a ponto de apenas 30% da populao chegar ao grau 3 de alfabetizao, que corresponde capacidade de interpretar textos mais complexos. Em resumo, nossos estudantes, faltando-lhes o hbito da leitura, escrevem e se expressam mal. Por conseguinte, apresentam dificuldades de raciocnio, compreenso e interpretao da realidade. A propsito, em um artigo recente (A crise da crtica, revista Cult, n 49), chamei de apocalpticas afirmaes da ensasta Leyla Perrone-Moiss em Altas Literaturas (Companhia das Letras, 1998), reiteradas em textos subseqentes, referindo-se crise da literatura na ps-modernidade, como estas: a literatura fundamentada em valores, tal como concebida pelos modernos, ainda existe? (...) A literatura, que durante sculos ocupara um papel relevante na vida social, tornou-se cada vez menos importante. (...) A literatura no desapareceu, mas recolheu-se a um canto. Sou obrigado a retratar-me. Reconheo que essa autora tem razo. Minha perspectiva era aquela do administrador cultural, incluindo situaes como iniciar uma oficina de poesia com vinte vagas para, no dia da abertura aparecerem setenta interessados em participar dela. Ou ento, lotar um auditrio grande como o da Biblioteca Mrio de Andrade com temas nada fceis; por exemplo, palestra sobre Hlderlin, seguida por leituras e dramatizaes do poeta em uma sesso de duas horas e meia, com o pblico aplaudindo em p ao final. Enfim, cenas que justificam a confiana no futuro da espcie humana. Ainda no havia examinado os Parmetros Curriculares Nacionais do Ministrio da Educao, PCNs, documentos que orientam o ensino brasileiro, mostrando como devem ser postas em prtica suas diretrizes. Aberraes como a difuso de coletneas de "literatura para o vestibular" e a utilizao de "fichas de leitura", instrumentos para desestimular o estudante, so anteriores a esses Parmetros Curriculares. No entanto, estes demonstram que sempre possvel piorar. Na sua verso mais recente, no captulo sobre Linguagens, Cdigos e suas Tecnologias no Ensino Mdio, a literatura deixa de existir, no apenas como disciplina, mas como campo autnomo do conhecimento, a pretexto de corrigir o modo como, citando esse documento, a disciplina na LDB n 5.692/71 vinha dicotomizada em Lngua e Literatura (com nfase

um

na literatura brasileira). O abandono dessa dicotomia e a crtica identificao do conhecimento de literatura sua histria so justificados por argumentos estranhos: O conceito de texto literrio discutvel. Machado de Assis literatura, Paulo Coelho no. Por qu? As explicaes no fazem sentido para o aluno. Outra situao de sala de aula pode ser mencionada. Solicitamos que alunos separassem de um bloco de textos, que iam desde poemas de Pessoa e Drummond at contas de telefone e cartas de banco, textos literrios e no-literrios, de acordo como so definidos. Um dos grupos no fez qualquer separao. Questionados, os alunos responderam: Todos so no-literrios, porque servem apenas para fazer exerccios na escola.` E Drummond? Responderam: Drummond literatura, porque vocs afirmam que , eu no concordo. Acho ele um chato. Por que Z Ramalho no literatura? Ambos so poetas, no verdade?` Quem escreveu isso sequer leu entrevistas de Paulo Coelho, nas quais ele faz observaes sobre as diferenas entre sua obra e a de Machado. Se consultado antes, Z Ramalho certamente tambm teria algo a declarar em favor da literariedade de Machado e Drummond, e contra o nivelamento de todos a contas de telefone e cartas de banco. E quem j deu palestras, coordenou oficinas ou rodas de leitura para jovens demonstrando vivo interesse por Machado, Drummond e outros autores de envergadura, percebe a insensatez dessa argumentao. Retrata uma situao tpica de ensino de m qualidade, em uma classe do ensino mdio s voltas com dificuldades que deviam ter sido solucionadas no ensino fundamental, alada a referncia, com a crtica noo de valor literrio a cargo de alunos desmotivados que no esto nem a, e professores incapazes de despertar seu interesse. Pelo visto, diante das dificuldades para ensinar literatura e resolver problemas metodolgicos associados a esse campo (por exemplo: deve-se ensin-la como srie histrica ou adotar algum paradigma, e, nesse caso, qual?), escolheram a soluo mais cmoda: elimin-la. Outro trecho dos PCNs tambm se refere literatura, agora de modo positivo, mas com uma interpretao rasa de um de nossos autores: A literatura um bom exemplo do simblico verbalizado. Guimares Rosa procurou no interior de Minas Gerais a matria-prima de sua obra: cenrios, modos de pensar, sentir, agir, de ver o mundo, de falar sobre o mundo, uma bagagem brasileira que resgata a brasilidade. Indo s razes, devastando imagens pr-conceituosas, legitimou acordos e condutas sociais, por meio da criao esttica. E as fontes literrias, o intertexto, a relao de Guimares Rosa com a literatura universal e simbologias tradicionais? Nada disso existe, no interessa? No foi um leitor do Fausto de Goethe em alemo? Quer dizer que o sertanejo do Urucuia fala igualzinho aos personagens de Grande Serto - Veredas, e domina astrologia e alquimia to bem quanto os protagonistas de O Recado do Morro? J foram l para conferir? Ao menos, conversaram com o Manuelzo? Enfim, Guimares Rosa s vale como regionalista? Sim, pois os PCNs operam apenas com o eixo horizontal, descartando o vertical, ao advogarem uma concepo que destaca a natureza social e interativa da linguagem, em contraposio s concepes tradicionais, deslocadas do uso social. Por isso, no existe uma competncia lingstica abstrata, mas sim, uma delimitada pelas condies de produo/interpretao dos enunciados, determinados pelos contextos de uso da lngua. Para cumprir a misso atribuda ao ensino da lngua, a preservao da identidade social de grupos menos institucionalizados, permitido

mutilar e distorcer Guimares Rosa. Evidentemente, por esse caminho deixa de haver fala "correta", norma culta, na mesma medida que no h mais valor literrio, e atribu-lo, digamos, a Shakespeare, Cames, Machado, Rimbaud, Mrio de Andrade, no passaria de imposio autoritria, violncia contra os tais contextos de uso. Duvidam? Ento vejam s: Aprende-se a valorizar determinadas manifestaes, porque socialmente ela representa o poder econmico e simblico de certos grupos sociais que autorizam sua legitimidade (sic). Da que o desenvolvimento da competncia lingstica do aluno no Ensino Mdio, dentro dessa perspectiva, no est pautado na exclusividade do domnio tcnico de uso da lngua legitimada pela norma padro (...). As reiteradas afirmaes de abandono dos "aprioris", ao longo desses PCNs, no impedem que se identifique uma orientao, um "apriori" no declarado. Ao que parece, no planejamento do ensino de lngua e literatura, depois da balana por muitos anos haver-se inclinado em favor dos formalistas (que tambm deram sua contribuio burocratizao do conhecimento, ao transformarem alunos em aprendizes de frmulas e diagramas aplicados a obras que nem mesmo haviam sido lidas antes, e isso, pelo suposto carter cientfico desses procedimentos), agora pende em favor do relativismo scio-cultural.

Essa orientao, assim como outras, tem sua contribuio a dar. No entanto, um documento pblico no pode adot-la exclusivamente, de modo dogmtico. Precedentes da oficializao de paradigmas como poltica de Estado so tenebrosos, bastando lembrar a adoo da biologia de Lisenko pelo estalinismo. hora de professores, autoridades e tcnicos do ensino pararem de brincar de antroplogos, fazendo de conta que, ao chegarem ao Itaim Paulista, estariam entrando em contato com tribos ou grupos cujos valores e conhecimentos arcaicos devem ser respeitados. Ao reproduzirem posturas que seriam corretas em pesquisas de campo, prejudicam os alunos. Estes, algum dia, tero que sair de onde esto, procurar emprego, relacionar-se com outros "contextos". A informatizao aumentou a exigncia de domnio da escrita. Empregadores ainda no aderiram ao relativismo psmoderno. Por isso, esperaro que candidatos exibam domnio da norma padro, e no da expresso de seja qual for o seu "grupo social". Para comear, que saibam os 5.000 vocbulos de Os Lusadas que (segundo Antenor Nascentes e Afrnio Peixoto, em um anurio da ABL) at 1943 no haviam cado em desuso, exceo de 15, permanecendo assim como linguagem corrente. Erudio, algo bem diferente da decoreba desenfreada outrora em vigor, no mata. Conhecimento no destri; adiciona algo a quem o assimila, e pode ajud-lo a melhorar de vida. Vamos deixar claro: nada contra turmas de bairro, tribos urbanas e demais "contextos" e "grupos sociais" subentendidos ou imaginados pelos autores dos PCNs, a afirmarem sua particularidade atravs de expresses verbais, roupagens e

preferncias musicais. Tudo isso pode servir criatividade, e acrescenta algo culturalmente. Mas, perdendo de vista a necessidade de haver qualquer coisa em comum a essa gente, teremos uma sociedade fragmentada, um amontoado de grupos expressando-se atravs de idioletos, jarges, grias, modismos, sem chance de se entenderem com outros grupos e sub-culturas atravs da lngua, cuja dimenso nacional at ontem foi garantida pela transmisso de conhecimentos literrios. E com mais um detalhe: de universal, com jeito de repertrio partilhado por mais pessoas, sobram as lnguas estrangeiras, j que, nos mesmos PCNs, Ingls Ingls, e no aquele ingls do jovem californiano ou do morador de Brighton. E, fora da escola, h um repertrio comum, efusivamente partilhado: o da mdia. O mesmo tchan ressoa em Maring e Caruaru. E, nesses programas de "leitura" por escolares, crianas, ao apresentarem em pblico o que leram, exibiro os mesmos cacoetes da Xuxa, de Petrolina a Dourados. Uma fonte bem mais consistente que os PCNs Ernst Robert Curtius, que, em Literatura Europia e Idade Mdia Latina (Editora Hucitec - EDUSP, 1996), diz o seguinte: A literatura faz parte da "educao". Por qu, e desde quando? Porque os gregos encontraram num poeta o reflexo ideal do seu passado, de sua existncia, do mundo dos deuses. No possuam livros sacros nem castas sacerdotais. Sua tradio era Homero. J no sculo VI era um clssico. Desde ento a literatura disciplina escolar, e a continuidade da literatura europia est ligada escola. Est mesmo, como pretendia Curtius? Ou estava, j era, no interessa mais, a no ser como aproximao a algum "contexto" particular, conforme os autores dos PCNs, para os quais a linguagem verbal se caracteriza como construo humana e histrica de um sistema lingstico e comunicativo em determinados contextos. Alis, at a tm toda razo, e Paulo Freire j sabia disso, ao desenvolver seu mtodo, mas para a alfabetizao, notem bem, e no para a etapa seguinte, o ensino da literatura. Admitindo-se que haja mesmo uma "civilizao ocidental" que foi mudando ao longo do tempo, para melhor e para pior, e que a literatura seja constitutiva dessa civilizao, como pretendem Curtius e outros (por exemplo, Octavio Paz, com sua argumentao, em El Arco y la Lira, de que a poesia, sendo histrica, tambm produz histria), ento os PCNs anunciam seu fim ou, ao menos, a ruptura com ela. Muito bem. Mudanas e rupturas fazem parte da histria. Mas, rompendo desse modo com o devir da civilizao, zerando sua herana, teramos algo para pr em seu lugar? O qu? Para isso, no encontramos respostas nos PCNs. Ou no? Por trs da crtica relativista ao valor, norma culta, erudio, de seu aparente pluralismo, no haveria um espesso conformismo? Como se sabe, ao longo do sculo XX houve um deslocamento do prestgio do livro e da literatura, com a entrada em cena de veculos, novos suportes que privilegiaram outros sistemas de signos. Uma orientao como esta, ao rebaixar a importncia da literatura em instituies de ensino, sanciona semelhante estado de coisas, em lugar de oferecer alternativas sociedade miditica. Voltemos a Curtius: Para a literatura, todo o passado presente ou pode vir a ser. (...) O "presente intemporal", essencialmente peculiar s Letras, mostra que a literatura do passado pode continuar atuante na do presente. Leitores sabem do que ele est falando, pois j fizeram essas viagens no tempo e no espao atravs de obras literrias. E sabem o que est sendo subtrado a estudantes, ao se insistir que no,

chega de histria da literatura, nada de passadismos e anacronismos, basta-nos o aqui e agora (alis, dinmico, em permanente mudana, fazendo com que algum pedagogo neo-populista sempre tenha que correr atrs), assim fechando janelas da cognio, da imaginao e da emoo. PCNs so mesmo um texto instigante, surpreendente. Merecem laudas e laudas de comentrios. Por ora, s mais duas questes. Uma, suscitada pela revelao de que toda linguagem dialgica. No sabia, juro. Pensava que Mikhail Bakhtin, que foi quem cunhou esse termo, operasse com as categorias do discurso monolgico e dialgico, este ltimo associado a qualidades de grandes autores. Toda fala ser polissmica, ter muitos nveis de significado, ainda v. Mas expor essa polissemia, os significados embutidos em cada particularidade, conforme os PCNs, muito, querer promover sesses de psicanlise coletiva nas salas de aula. A outra questo o documento postular uma linguagem verbal, a fala, sendo possvel delimitar a linguagem verbal e no-verbal e seus cruzamentos verbo-visuais, audio-visuais, audio-verbo-visuais etc. Outros autores entendem que o termo linguagem se aplica exclusivamente ao repertrio verbal, no devendo, por sua complexidade e especificidade como mediao entre o ser humano e o mundo, ser confundida com os demais sistemas de signos. Ainda bem. Se no, imaginem a cena: "Moada, vamos curtir um som, balanar o esqueleto, tem que desenvolver a linguagem corporal... Os livros, isso a gente v depois..." E, ao final da festa, mais uma catstrofe em resultados de ENEM, do Provo, nas classificaes do Brasil em pesquisas sobre qualidade de ensino e ndices de analfabetismo funcional. Ou ento, o que me foi relatado por uma amiga, realizadora de uma adaptao teatral de Memrias Pstumas de Brs Cubas, que ouviu, consternada, uma professora recomend-la nestes termos: "Vo ver a pea, assim no precisam ler o livro." Claro. Se so muitas as "linguagens", ento vale tudo. Finalmente, pergunta sobre o que, afinal, deve compor o ensino de literatura, qual a orientao a privilegiar - estudos scio-culturais? formalismo? histria? algum enfoque marxista? -, gostaria de responder com uma parbola baseada em um fato real. Dcadas atrs, um amigo meu tomava sol beira da piscina do seu clube. Aproximouse outro rapaz, e perguntou-lhe: "Escute, voc no o cara que leu toda a obra de Freud?" Meu amigo no resistiu a responder: "Sou, sim. E agora estou estudando o restante..." isso: tem que ler bastante literatura, estudar as teorias, e no esquecer do restante, por mais que acumulao de conhecimento tome tempo e d trabalho, e por isso seja mais fcil descart-la, a pretexto de crtica ao enciclopedismo. No ensino de literatura, e em outros campos, a questo no mais optar entre esse ou aquele modelo, enfoque ou paradigma, mas entre civilizao e barbrie.
Claudio Willer (So Paulo, 1940). Poeta, ensasta e tradutor. Um dos editores da Agulha. Presidente da UBE Unio Brasileira de Escritores. Tradutor de Allen Ginsberg, Antonin Artaud e Lautramont. Contato: Cjwiller@Uol.Com.Br. Pgina ilustrada com obras do artista Luis Caballero (Colmbia).