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Introduo ao livro O Vestgio e a Aura1

Jurandir Freire Costa

Walter Benjamin diz, em um de seus textos:

O vestgio o aparecimento de uma proximidade, por mais distante que esteja daquilo que o deixou. A aura o aparecimento de uma distncia, por mais prximo que esteja daquilo que a suscita. No vestgio, apossamo-nos da coisa; na aura, ela se apodera de ns2 (Benjamin, 1994:226).
Esta afirmao vai direto ao corao da vida subjetiva. intuitivo admitir que vivemos entre o passado e o futuro. Menos evidente pensar que a relao mantida com os dois assimtrica. Nossa relao com os vestgios do passado de posse e proximidade; com a aura do futuro, de distncia e despossesso. A funo do que chamamos tradio a de preencher a lacuna entre as duas experincias. Os valores e os ideais tradicionais estendem o passado at torn-lo remoto e encurtam o futuro at torn-lo prximo. O passado estendido se torna a Fundao, o ncleo inabalvel do que nos deu origem; o futuro prximo, a sombra protetora da solidez que estava no incio e estar no fim. A tradio, ao iluminar o futuro com as luzes do passado, permite que as novas geraes ingressem no mundo com a confiana dos que pisam em terreno conhecido. Nela e por ela, o mundo estranho ao qual chegamos se torna, rapidamente, um mundo familiar. Essa a razo pela qual desafios culturais inditos tendem a ser vistos como insultos tradio. Aquilo que no sabemos inscrever na linguagem dos valores tradicionais facilmente etiquetado de perigoso ou injurioso. A aspirao segurana nos faz esquecer que o substrato da tradio o tempo e a mudana, e que a sua gramtica permanentemente refeita pela incorporao de novos estilos de vida e vises de mundo. Nos textos deste livro, tentei contribuir para o debate sobre a angstia da destradicionalizao ou temor da perda de valores. A abordagem do assunto , em geral, marcada pela perplexidade ou por profecias catastrficas. Alinho-me aos que se sentem perplexos, mas no aos que sucumbem ao catastrofismo. Penso que existe algo de verdadeiro na constatao de que a tica cotidiana baseada no trabalho, na famlia e na religio vem sendo abalada pela moral do espetculo. Os ideais de felicidade sensorial e da vida como entretenimento corroeram a credibilidade das instituies que davam suporte moral tradicional. Desse prisma, sem dvida, houve um remanejamento profundo e perturbador na esfera dos valores, cujo epicentro a crise de autoridade, comentada em um dos ensaios. Aceitar isso, contudo, no o mesmo que vaticinar a perdio do mundo. Suspeito desta retrica, e por bons motivos. A experincia civilizatria burguesa, desde o comeo, assombrada por fantasmas do gnero. O sculo XIX, em especial, foi prdigo em prenncios de desastres. Naquele perodo, uma legio
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Costa, Jurandir F. O Vestgio e a Aura, Rio de Janeiro, RJ, Editora Garamond, coleo A Lei do Desejo, 2004, p. 11-21.

Na verdade, fao uso livre da citao de Benjamin, embora sabendo que este uso no corresponde inteno central do clssico trabalho do autor. De forma breve e esquemtica, Benjamin, ao falar de aura e vestgio, se referia mudana das mentalidades ou sensibilidades em relao tradio cultural. Na modernidade, o sujeito teria abandonado sua posio de narrador de experincias coletivas e annimas e de espectador de obras de arte nicas para assumir uma outra, na qual a relao entre individualidade e coletividade havia, por assim dizer, se invertido. O espectador deixou de ver a obra de arte iluminada pela aura que a sacralizava e singularizava para v-la com um objeto coletivo mil vezes reeditvel pela reprodutibilidade tcnica; o narrador deixou de ser porta-voz de lendas e contos, aos quais apenas podia acrescentar um ponto, para ser o autor de histrias irrepetveis, sem comum medida com a ordem dos fatos e do mundo experimentada e testemunhada por todos. A palavra aura, como a utilizo, tem o sentido de anunciao, prenncio de algo que est por vir, assim como na aura que antecede o ataque epilptico, a crise de enxaquecas, ao milagre sobrenatural etc. Ver Benjamin, Walter. Obras escolhidas III Charles Baudelaire, um lrico no auge do capitalismo, Rio, Brasiliense, 1994, 3 edio.

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de crticos invectivou contra a velocidade do progresso tecnolgico; contra o nivelamento por baixo da moralidade das massas e das elites; contra o perigo da degradao ecolgica; contra a ganncia e a inescrupulosidade dos ricos e poderosos; contra a desumanizao dominante nas grandes cidades; contra a mixrdia das vises de mundo filosficas, estticas, polticas ou espirituais em competio etc. A indignao diante dos males da modernidade foi um mote recorrente na pena de jornalistas, moralistas, filsofos, polticos, religiosos, mdicos e literatos, que vo de Balzac, Zola, Flaubert ou Ea de Queiroz at os mais annimos autores de folhetim.3 Hoje, o catastrofismo voltou tona, principalmente, de duas maneiras. Em primeiro lugar, no alarmismo popularesco, criado e divulgado pela mdia. As comezinhas baixezas humanas so colecionadas, arrumadas e expostas em bloco como sendo a verdadeira face da realidade. O mundo apresentado na forma de um registro de ocorrncias policiais ou de um circo de horrores, onde tudo est de pernas para o ar. A vida cultural entra em transe, em vsperas do apocalipse. Fatos e valores, coisas e pessoas parecem sados de telas de Bosch ou Brueghel. Em segundo lugar, no alarmismo erudito. Aqui, o trivial desdenhado como iluso dos espritos confusos. Por trs da mirade de questinculas, do fait divers desprezvel e irrelevante, se encontra um nico e grande enigma bloqueando a passagem para o futuro. Ou o deciframos ou seremos devorados. Vistos de perto, todavia, os alarmismos so bem menos apavorantes do que parecem. Como exemplo, cito um desses perigos eruditos. Hoje, se tornou corrente, em alguns meios intelectuais, falar-se sobre a perda da transcendncia. Finalmente, diz-se, a sociedade burguesa realizou seu sonho, ou seja, laicizou-se de ponta a ponta e de alto a baixo. O Um, o Outro, o Transcendente religiosos ou poltico morreram. Primeiro assistimos aos funerais de Deus, agora, aos do Estado, seu herdeiro leigo. O coletivo dos indivduos abriu mo da Lei, da Norma, do nome do Pai, em favor da liberdade de atribuir a si mesmo a ltima palavra na resoluo dos conflitos privados. Fim da alienao, comeo da desorientao. A isonomia de todos no facilitou as tomadas de deciso. Postergou sine die a indeciso em matria de escolhas morais. Se todos so iguais perante o gosto, a preferncia, a inclinao, o desejo ou o capricho, quem ou o qu decide qual a verdadeira Vontade Geral ou qual o legtimo Consenso Moral? Sem o Transcendente, sem o Heternomo, quem ou o qu poder dizer isso est certo porque assim foi dito e estava escrito? Enfim, se cada um pode se outorgar a mestria de impor o que bem entende aos outros, onde comea a violncia e termina a persuaso? A laicizao conquistada a duras penas nos privou da transcendncia, deixando-nos entregues ao casusmo ou aos golpes de fora dos mais truculentos. O Um podia, s vezes, aterrorizar, mas, sobretudo, apaziguava; a massa informe e annima dos iguais sempre fonte de ansiedade e insatisfao. Teorias desse teor, como as de Marcel Gauchet, por exemplo, mesclam o mais clarividente ao menos sagaz.4 O autor mostra com inteligncia e propriedade aspectos da cultura contempornea que escapam aos hbitos interpretativos comuns. Mas atenta pouco para o que salta vista. Como mostrou Luckmann, no verdade que a privatizao da religiosidade e da moralidade resultou em rebaixamento da conscincia crtica

Ver, por exemplo, Weber, Eugen. Frana fin-de-sicle, So Paulo, Companhia das Letras, 1988; Meyer, Marlyse, Folhetim uma histria, So Paulo, Companhia das Letras, 1966; Ea de Queiroz, A cidade e as serras, So Paulo, Hedra, 2000. Como curiosidade, cito

o seguinte trecho do livro de Weber: ...poluio, superpopulao, barulho, nervos e drogas, ameaas ao meio ambiente, paz, segurana, sanidade privada e pblica, aos efeitos nocivos da imprensa, da publicidade e da propaganda, ao declnio dos padres pblicos e privados, onda crescente de transgresses pondo em perigo a lei e a ordem.(...) o carter fin-de-sicle na sua forma mais aguda era competio, luta pela vida e, sobretudo, esforos para satisfazer les apptits du ventre [os apetites do ventre] (ibid.15). Veja-se, tambm, estas passagens de Ea de Queiroz: Oh, este Paris, Jacinto, este teu Paris! Que enorme, que grosseiro bazar! E... insisti na fealdade e tristeza destes prdios, duros armazns, cujos andares so prateleiras onde se apinha humanidade! A mais vistosa e de luxo nas prateleiras baixas, bem envernizadas. A reles e de trabalho nos altos, nos desvos, sobre pranchas de pinho nu, entre o p e a traa...(...) Logo depois foi o Hartamanismo, o Inconsciente. Depois o Nietzschismo, o Feudalismo espiritual...Depois grassou o Tolstosmo, um furor imenso de renunciamento cenobtico... Depois veio o Emersonismo...Mas a praga cruel foi o Ibsenismo! Enfim, meu filho, uma Babel de ticas e Estticas. Paris parecia demente. J havia uns desgarrados que tendiam para o Luciferismo. E amiguinhas nossas, coitadas, iam descambando para o Falismo...Um horror! E uma tarde, de repente, toda essa massa se precipita com nsia para o Ruskinismo (ibid.pp.36; 85; 86).
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Ver Gauchet, Marcel. La condition historique. Paris, Stock, 2003.

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ou dos padres ticos pessoais e coletivos.5 A moralidade tradicional, diz ele, apenas deslocou o seu centro irradiador das instituies impessoais para a comunicao pessoal multiforme, variada e renovada. Em ltima instncia, os preceitos morais dominantes permanecem os mesmos, modelados, claro, pelo colorido da atualidade. Thompson, por sua vez, assinalou que a tradio foi desritualizada, des-localizada e, por vezes, despersonalizada, como na comunicao unvoca dos porta-vozes da mdia com seus ouvintes, leitores, espectadores ou telespectadores.6 Nada disso, entretanto, redundou em desmoronamento dos valores tradicionais. As decises morais da maioria das pessoas, no Ocidente rico e na periferia pobre ocidentalizada, continuam sendo regidas pelos princpios religiosos do cristianismo, pelos ideais de justia e decncia do Iluminismo e pelo ideais de auto-realizao do Romantismo filosfico-literrio. A tradio no se perdeu. Ns, contemporneos, que lutamos para retir-la de seus nichos seculares, o que completamente diferente. Tendo em mente essas questes, busquei investigar, nos artigos que se seguem, dois fatos culturais associados destradicionalizao: o consumismo e o culto ao corpo. Os dois se tornaram quase frmulas encantatrias, quando se trata de aludir ao desengajamento pblico ou ao individualismo outrance da sociedade atual. Procurei rev-los, tanto quanto possvel, sem fraude nem favor. No pude, contudo, contornar o vis do mtodo. Todos os trabalhos so focados na formao das identidades pessoais, analisada a partir de observaes clnicas e de observaes sobre comportamentos sociais. Nos artigos sobre clnica psicanaltica A comdia do demnio sexual, Consideraes sobre o corpo em psicanlise e O uso do corpo como objeto transicional-, estudei, sobretudo, a repercusso do culto ao corpo sobre o equilbrio emocional. Sugeri que a patoplastia dos transtornos da imagem corporal um efeito inesperado da moderna cultura somtica. Sugeri, alm disso, que a dinmica destes distrbios ganha um novo vigor terico ao somarmos as contribuies de Winnicott s teses clssicas de Freud sobre a corporeidade. Em outros termos, os transtornos so mais bem esclarecidos se articularmos a idia freudiana do corpo como sede de sensaes libidinais idia winnicottiana do corpo como centro de aes motoras agressivo-criativas. Partindo dessa premissa, propus duas leituras dos sintomas corporais. Na primeira, enfatizei o conflito entre a imagem corporal e o esquema corporal; na segunda, entre a imagem do corpo como sede de sensaes e a imagem do corpo como centro de aes motoras. Em ambas, o sintoma corporal surge como um compromisso malogrado entre o impulso do eu para corporificar a imagem narcsica desejada pelo Outro e o impulso para manter o sentimento de continuidade da existncia por meio de aes criativas. Descrito de outro modo, a intencionalidade do eu-senciente se choca com a do eu-agente, e, no ponto de atrito, emerge o transtorno da percepo do corpo. As leituras no revogam a pertinncia das interpretaes freudianas sobre o assunto. Apenas revelam facetas do conflito obscurecidas pela presena ofuscante da deusa Libido em nossas metapsicologias. Esta parte do livro dirigida aos especialistas, embora tenha me esforado para torn-la acessvel ao leitor leigo interessado na questo. Nos textos sobre comportamento social Declnio do comprador, ascenso do consumidor, A personalidade somtica do nosso tempo e Notas sobre a cultura somtica - , me detive na anlise do hbito do consumo e nas regras ordenadoras do culto ao corpo. No que concerne ao consumismo, centrei a anlise em dois tpicos que considero relevantes para a construo das identidades. O primeiro a crena economicista segundo a qual somos aquilo que a produo econmica nos faz ser. Esta crena, que est na base de um amplo arco de ideologias polticas, goza, ao meu ver, de uma reputao terica imerecida. A recapitulao histrica do tema do consumo permite ver a grande falha no argumento economicista, qual seja, identificar qualquer comprador de produtos industriais como consumidor. A identificao, do ponto de vista psicolgico, indefensvel. Objetos ou mercadorias adquiridos por um comprador integram uma
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Ver Luckmann, Thomas. The Privatization of Religion and Morality. In Detraditionalization. Edited by Paul Helas, Scott Lash & Paul Morris. Cambridge, Massachusetts, Oxford, UK, Blackwell Publishers. 1996: 72-87. Ver Thompson, John B.Tradition and Self in a Mediated World, in: Detraditionalization. Op. Cit. Pp. 89-109.

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rede de sentidos emocionais, sociais e culturais muito diversa da prtica aquisitiva do consumidor. O ato de adquirir mercadorias tem uma significao diferente para quem simplesmente compra e para quem sobretudo consome. O contraste entre o comprismo dos sculos XVIII e XIX e o comprismo consumista atual mostra que a economia no o destino, no obstante os economicismos de outrora e de hoje. O segundo tpico a crena emocionalista segundo a qual sentimentos so entes espirituais que devem ser protegidos do contato esprio com objetos materiais. Neste raciocnio, buscar satisfao emocional por meio de aquisio de objetos, em particular de mercadorias, seria uma forma abastardada de realizao afetiva. Contra esta opinio, sustentei a idia de que sentimentos sem expresso material uma fico idealista desprovida de sentido. Experincias emocionais ou se exteriorizam em coisas e eventos extracorporais ou desembocam no beco sem sada da psicopatologia. Emoes so feitas de imagens e narrativas de carter mental, mas tambm das propriedades que lhes so emprestadas por objetos e situaes materiais: peso, cor, cheiro, som, altura, largura e profundidade. No conhecemos criaturas humanas que no tenham parte de suas emoes extrovertidas nos objetos do ambiente. Imaginar um eu, uma conscincia ou um inconsciente confinados no interior da mente ou dentro dos limites do corpo fsico ir de encontro mais corriqueira evidncia. Todos temos relaes emocionais com objetos, que, inmeras vezes, so mediadores necessrios aproximao com o outro. Satisfazer-se emotivamente com a posse de coisas no apenas moralmente legtimo; psicologicamente indispensvel ao equilbrio afetivo. Na discusso sobre o culto ao corpo, de modo similar, julguei importante separar o joio do trigo. Primeiro, sugeri que o interesse pelo corpo no gratuito ou despropositado. A enorme expanso dos saberes neste domnio do avano das cincias biolgicas e das tecnologias mdicas at a difuso cultural das espiritualidades asiticas nos fez perceber a realidade corprea de maneira nova, atraente, curiosa e surpreendente. Segundo, contestei a idia de que cuidar de si significa, compulsoriamente, ser egosta, hedonista, narcisista ou qualquer epteto semelhante. O lado nocivo da obsesso pelo corpo inegvel. Ele aparece na estigmatizao dos que se desviam da norma somtica ideal, na proliferao dos transtornos da imagem corporal e na submisso compulsiva moda publicitria. Estes aspectos negativos, entretanto, no encampam por inteiro o imaginrio da cultura somtica. Em paralelo a isto, extramos numerosas vantagens cognitivas, psicolgicas e morais do aumento de interesse pelo corpo. Renovamos, por exemplo, o estoque de imagens sobre a vida mental, concedendo maior relevo ao desempenho do corpo fsico, e alteramos a percepo da vida fsica, criando novos ideais de auto-realizao. Pelo fato de nos tornarmos mais atentos variao de formas e funes corpreas, pudemos nos tornar mais sensveis idia de que para corpos diferentes, felicidades diferentes. O acrscimo de interesse pelo corpo nos levou a viver mais tempo e, por vezes, em condies anmalas, se comparadas normalidade anatomofisiolgica cannica. Em virtude disso, envelhecer ou viver sob normas biolgicas distintas das da mdia estatstica no significa mais sobreviver. Significa viver de outra maneira, com pretenses felicidade pessoal e ao convvio social que no encontravam acolhimento na cultura do passado. A medida tica do interesse pelo corpo, portanto, no est no montante de cuidados a ele dedicado, mas na significao que os cuidados assumem. Se o interesse pelo corpo comea e termina nele, camos na corpolatria, forma de ascese humanamente pobre e socialmente ftil. Se, ao contrrio, o interesse toma a direo centrfuga, volta-se para a ao pessoal criativa e amplia os horizontes da interao com os outros, no vejo em qu isto contraria os nossos credos morais bsicos. O abuso no desautoriza o uso. Cuidar de si, alis, pode ser o melhor meio de se colocar disponvel para o outro. Pois, como mostrou Freud, as melhores intenes se esfarelam diante da mais banal dor de dentes. Enfim, refletir sobre destradicionalizao no dotar o passado da aura que o magnifica, nem reduzir o presente s runas do que passou. Os valores, tradicionais ou no, so deste mundo. Eles nunca so o ouro puro concebido por nosso narcisismo ou do chumbo de nossas culpas superegicas. Oscilamos incessantemente entre o pior e o melhor. No que somos e queremos ser, h sempre um resto das baixas origens, avistadas por Nietzsche, Freud, Marx e Cioran, ou das altas origens, que o Buda, Jesus de Nazar, Francisco de Assis, Ghandi, Winnicott, Simone Weil ou Dietrich Bonhoeffer souberam ver. Na morada dos ideais, se acotovelam, lado a lado, vingana, rancor, inveja, pusilanimidade, mesquinhez e compassividade, solidariedade, coragem, desprendimento, magnanimidade, generosidade.

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Os mais cnicos, certamente, vero nisso verdades acacianas ou vcios em pele de virtude. Afinal, diro eles, Raul Pompia tinha razo: o meio termo o status quo da covardia! As terceiras vias, cedo ou tarde, mostram o que verdadeiramente so: bufes na corte dos poderosos. No se trata, porm, de elogiar a doura hipcrita dos que acendem velas para o diabo e o bom Deus. Trata-se de sugerir que a arte de viver a de criar o suficientemente bom, de fazer o possvel para que o melhor se torne uma real possibilidade para todos ou para a maioria. Fora disso, deixar-se seduzir por ticas de pureza resvalar, histria oblige, para a servido consentida, para o terror que se reclama da Verdade ou, o que pior, do Amor. Em concluso, criticar pontos de estrangulamento da cultura atual no pedir que ideais cedios ressuscitem, nem apontar com o dedo para utopias salvadoras. dar crdito ao novo incio. tentar mostrar, com disse Foucault, as heterotopias possveis. seguir a recomendao pragmtica de Wittgenstein, William James, James Dewey ou Henri Bergson: onde houver uma contradio, faa uma redescrio! Mude a perspectiva de observao, troque as premissas dos raciocnios, explicite os acordos tcitos que fundam as concluses consensuais e, por fim, submeta a sua opinio dos outros. No mnimo, o que parece sem sentido ganha um novo sentido; no mximo, recuperamos o tnus da vontade de sentir, pensar, julgar e agir em liberdade.