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Conhea Miles

um cupido especial

Jane May

Conhea Miles
um cupido especial

Traduo Elizabeth Neilson

Aos meus pais. Assim eles podero parar de imaginar o que eu fao com os meus dias.

Todo conhecimento, a totalidade de todas as perguntas e de todas as respostas, est contido no cachorro, FRANZ KAFKA

Prlogo

Bob sorveu a ltima gota de cerveja, lanou a lata na lixeira, e errou. No consigo entender disse ele, despejando o contedo de outra gaveta de roupas na mala. Sempre fui fiel a Jen. Nunca a tra uma nica vez. Ento, olhando-me diretamente nos olhos: E sabe qual a parte mais frustrante? Eu no fazia a menor idia, porm sabia que ele responderia pergunta de qualquer maneira. Como sempre. Voc estava comigo. Bob atirou os braos para o ar e bateu as mos com fora nas coxas. Voc conhece a histria toda, mas no pode falar uma palavra. Infelizmente, ele estava certo. Jurei silncio eterno. Minha testemunha-chave no pode nunca me defender, porque minha testemunha-chave , por acaso, sem querer ofend-lo, parceiro, um cachorro. Para ser exato, um bicho canino, cheirador de traseiros, levantador de perna e com joelhos para dentro. Naquele preciso instante, eu teria trocado alegremente de lugar com um rato, morto ou vivo, apenas para que Jen e Bob ficassem juntos de novo.

Captulo 1

uando eles apareceram pela primeira vez no Cafofo, recusei-me a desperdiar um pingo de energia para impression-los. Com que objetivo? Para que o mestio com atitude pudesse sofrer outra colossal rejeio? De jeito nenhum! Quanto populao geral, bem, iludiram-se pensando que tinham algo a oferecer. Valeram-se de todos os artifcios imaginveis para chamar ateno. Latiram. Ganiram. Uivaram. Pularam para cima e para baixo. O repertrio completo daquelas gracinhas idiotas tipo, "me-leve-me-leve". Claro que, de vez em quando, um cachorro tirava a sorte grande e ganhava a liberdade. Todavia, encaremos a realidade: o acaso no est, exatamente, a nosso favor. Era bvio que uma soneca seria impossvel diante de tamanha agitao, assim, por falta de algo melhor para fazer, decidi dar uma olhada na Carne Fresca, caminhando lentamente pelo corredor. Pequenina e esfuziante, Jen assemelhava-se a um yorkshire terrier. Bob, de maxilares definidos, passadas firmes e confiantes, lembrava um boxer. S que sem as orelhas tosquiadas. Julguei-os com o equivalente a seis e muitos anos de cachorro. No jovens, certamente, porm longe de gastos. Jen e Bob passaram uns poucos momentos corteses com cada interno: basset com problema de gases, o poodle micro, vesgo e afetado, os pit bulls gmeos e psicticos, o pastor alemo sarnento, o dlmata surdo, e seguiram em frente, deixando para trs as esperanas esmagadas dos pobres imbecis de conseguir um bilhete para fora do Cafofo. Tpico. Eu j vira essa espcie de gente antes. No queriam de fato um cachorro, queriam apenas confundir a cabea do animal. Quando percebi, o casal estava parado diante da minha gaiola. Supus que se ficasse l deitado, como um monte de coc mole, eles dariam uma olhada na minha cara e iriam embora. Entretanto, Jen aproximou-se ainda mais, fitando-me com seus olhos penetrantes, a cabea levemente inclinada para um lado, a face apoiada na mo. Oh, ol ela falou, com um sorriso aberto e caloroso. Seria queijo o que eu farejava em seu hlito? E no que voc um chuchuzinho! Meu rabo, o qual, como uma outra parte de meu corpo, sempre demonstra ter vida prpria, comeou a balanar de um lado para o outro, em resposta ao agrado. Bob me examinou de cima a baixo. Pequeno demais, Jen. Meu ltimo cachorro, Bill, fazia cocs maiores do que ele. Mas sempre achei que tamanho no importa. Bob riu. Em se tratando de cama, no, no importa. Com cachorros, outra histria. Um co simplesmente no parece um co a menos que seja de um determinado tamanho. Claro, pensei. Talvez eu no fosse alto o bastante para alcanar o nariz desse panaca, porm podia cravar meus dentes no seu p! Jen soltou o ar pela boca com fora. Voc colocou defeitos em todos os cachorros que vimos. Creio que a idia de possuirmos um animal de estimao juntos, como um casal, representa um grau de compro-

misso que, evidentemente, voc ainda no est preparado para assumir. No tem nada a ver com isso, amor. S estou sendo cauteloso. Adotar um co abandonado pode ser um negcio arriscado. E tudo na vida no envolve enormes riscos? Relacionamentos, em especial? . S que no podemos fazer uma escolha impulsiva, da qual possamos nos arrepender depois afirmou Bob. No preciso ser nenhum gnio canino para entender que esse sujeito pretendia resolver seu negcio em um outro lugar. Levantei-me da minha almofada rota cheio de ouvir tanta asneira e estava a ponto de me retirar para o canto mais afastado da gaiola, quando a porta do Cafofo foi aberta. A carcereira. Reconheci o odor de imediato e digamos que a criatura nunca cheirava a biscoitos frescos. Fiquem quietos! ela gritou para a populao geral. Shhh! Chega! Eu falei, chega! Todas as mandbulas instantaneamente se fecharam enquanto a carcereira trotava na direo da minha gaiola. Ol. Meu nome sra. Conklin. Noto que vocs conheceram nosso Miles. Agucei os ouvidos e endireitei as costas. Vivia com esse novo nome tempo bastante para reagir de maneira instintiva. Quer dizer Miles, como em "Davis"? Bob indagou, arregalando os olhos. Sim. De fato continuou a carcereira , sou uma grande f. Bob tambm. Veja, amor. um sinal! No vamos tirar concluses precipitadas, Jen. Ainda no sabemos nada sobre esse co. A carcereira, bvio, aproveitou a oportunidade para desfiar seu discurso-padro de vendas, ou seja, um amontoado de besteiras. ...e Miles bem-comportado, treinado para fazer as necessidades no lugar certo e, como todos os nossos internos aqui, na Associao Protetora de Animais, castrado. Se eu era bem-comportado, por que precisei ser treinado? um cachorro muito inteligente prosseguiu a carcereira. Todavia, sinto-me na obrigao de informar-lhes que Miles no muito afetuoso com a maioria das pessoas. Problemas de falta de confiana, sem dvida. Ei, estamos em Nova York interferiu Jen em minha defesa. Todos ns temos problemas de confiana. No posso discordar comentou a carcereira, apertando os lbios. Nem vou comear a falar sobre meu ex-marido. Jen lanou um olhar intraduzvel para Bob e este, por sua vez, fez uma careta, como se suas bolas estivessem sendo apertadas em um n, ou algo semelhante. Continuando, possvel que Miles tenha sofrido abusos? Receio que sim respondeu a carcereira. Foi encontrado vrios meses atrs, no Bronx. O coitadinho estava encolhido sob o vo de uma porta, em um prdio condenado. Em pssimas condies, uma perna ferida, morto de medo. Tivemos um trabalho para peg-lo. Bob mostrou-se chocado. Como pode algum abandonar um animal assim? E ainda, no auge do inverno? Havendo sobrevivido ao pior pesadelo de todo cachorro, estremeci simples meno daquela palavra, abandono. A carcereira suspirou. Infelizmente esse tipo de coisa acontece o tempo inteiro. Apesar de nossos esforos para salv-los, mais de quarenta mil animais de estimao continuam sendo sacrifica dos a cada ano na cidade. Est vendo? pressionou Jen. Este o motivo pelo qual no devemos comprar, e

sim adotar um co. Sei que voc sempre valorizou pedigrees e tal, mas no hora de dar aos menos afortunados uma chance? Absolutamente correto! Bob passou os dedos pelos cabelos inmeras vezes, ento cocou o queixo. Alguma idia sobre a mestiagem de Miles? Com certeza as orelhas grandes e os olhos so de chihuahua... Minha me. O corpo comprido e as pernas curtas so caractersticas de basset. Meu pai. Nunca conheci o canalha. Suponho que tenha sido um romance de uma noite s. O focinho preto faz lembrar um pastor alemo. Mas o rabo enrolado, com a ponta branca, tpico de basenji. H algo de fox terrier, talvez. Ou, quem sabe, de corgi. Esse co, sem dvida, tem uma aparncia incomum... um filho-da-me feio. Pois acho Miles muito bonito disse Jen. Bem, j fui chamado de muitas coisas, porm nunca, em minha curta vida, referiram-se a mim como "bonito". A pergunta, contudo, permanecia. Estaria Jen tentando me agradar, ou sendo sincera? Jen estendeu a mo por entre as barras da gaiola. Cauteloso, aproximei-me e dei uma boa cheirada em seus dedos. Doce. Deslizei a lngua pela palma mida. Salgada. Faz ccegas. Ela riu, afagando meu pescoo. Aposto que voc gostaria de sair dessa espelunca piolhenta, no? Voc nem imagina quanto, lady, pensei. Portanto, agora cabia a mim mostrar-lhe exatamente quanto. No momento que a carcereira abriu a gaiola, pulei os braos de Jen. Rindo de prazer, ela me abraou apertado. Escalei suas tetas surpreendentemente volumosas at alcanar a boca, a qual lambi com ardor. Ser que eu, um eterno perdedor, tinha mesmo a possibilidade de conseguir uma nova famlia? Um novo lar? Uma nova vida? Meu corao comeou a bater to forte, que temi que todos no Cafofo fossem escutar. Jen entregou-me a Bob. Acho que mais algum tambm precisa de um pouco de amor. No incio, hesitei, s porque nunca havia beijado um homem antes. No que houvesse qualquer coisa errada nisso. Porm, de algum modo, sabia que se no fizesse a coisa direito, minha nica chance de trazer esse cara para meu lado seria arruinada. Atirei a cautela para o espao e rapidamente deslizei a lngua pelo queixo spero do sujeito. Para minha surpresa, gostei mesmo do sabor almiscarado. Um beijo levou a muitos outros, at que o rosto dele ficou ensopado. Jamais o julgaria um bicho to afetuoso comentou Bob. Tive um poodle, logo que me casei com Kathy. Inteligente, contudo nunca dava mais queima bicota, e muito de vez em quando. Voc est se referindo ao poodle, ou a Kathy? Bob virou-se para mim. Eis minha Jen. Espertinha, sim, mas sou completamente louco por essa mulher. E nos meus breves minutos com ela, eu compreendia por qu. Neste nterim, a carcereira, cuja cabea estivera por pouco tempo (infelizmente, no permanentemente) enterrada na prancheta, empertigou-se. Srta. Levy, li aqui, no seu requerimento, que voc nunca teve um cachorro. Apenas porque minha me era bastante alrgica e depois meu ex-marido, hum... ele no gostava de animais. Minha filha, Mia, jamais demonstrou interesse, ocupada demais com os

estudos, os amigos, suas coisas. E eu estava trabalhando em perodo integral. Entretanto, sempre amei ces. Sempre quis um. Bob possuiu vrios. Entendo. Ento vocs dois esto morando juntos? Sim e no. Passamos a maior parte do tempo juntos. Ele tem um loft na regio do centro financeiro, embora quase nunca o use. Bob est no meio de um divrcio... No, no bem assim. Tecnicamente, est no meio de uma separao, porque os papis do divrcio ainda no foram assinados. H urna infinidade de detalhes a serem resolvidos. Est demorando uma eternidade e... Jen, querida, no acha que informao demais alm do que a sra. Conklin necessita saber? Em resposta, a carcereira bocejou, abrindo tanto a boca que podia-se rastejar l para dentro e sobrar espao para companhia. Desculpem-me. Um longo dia. Escutem, odeio pression-los sobre tomar a deciso de adotar Miles, mas o canil fechar em dez minutos. Esperei algum, qualquer um, falar. Ningum pronunciou uma s palavra. Era um mau sinal. Jen mordeu o lbio inferior, desapontada. Receio que... Meu estmago se contraiu. ...estvamos na vizinhana e convenci meu namorado a entrar e dar uma olhada. De fato, no pretendamos encontrar um cachorro to cedo. Certamente no hoje... Certamente no hoje. Certamente no hoje. Certamente no
hoje. Certamente no hoje.

Aquelas palavras ecoaram em minha mente durante toda a noite, enquanto esse eterno perdedor permanecia deitado em sua gaiola. Cochilando e acordando. Na manh seguinte acordei, deprimido e num mal humor infernal. No conseguia acreditar que um cachorro como eu, que, supostamente, deveria ser mais esperto, sucumbira to fcil ao charme de Jen e Bob. Sucumbira a toda aquela idiotice. Precisavam de mais tempo para pensar melhor sobre esse negcio de adoo, dissera ele. Prometeram voltar, dissera ela. A verdade era que eu fora abandonado. Descartado. Jogado de lado como um osso ressecado. Pois estava completamente errado, porque Jen e Bob voltaram. Fiquei to excitado ao vlos, que me atirei para frente, quase me entalando entre as barras da gaiola. Mais tarde, com minha nova famlia a tiracolo, no andei, eu corri para fora do Cafofo, nem uma nica vez parei ou olhei para trs, at chegarmos calada. Ento, gelei. No de frio. E sim de puro, abjeto, terror. Ele estava a minha espera. Parado na rua. Rangendo os dentes podres. O fedor de seu hlito logo inundou minhas narinas. E lembrei-me do que tentara to arduamente esquecer. Mary, cada no cho, em uma poa de sangue. Os olhos da velha mulher abertos, porm vazios. A pele to branca quanto os cabelos. Lambera seu rosto. Frio contra minha lngua. Cutucara-a com o focinho, ela no se mexera. Latira para o homem sem parar.

0 QUE VOC FEZ COM MINHA MARY? 0 QUE VOC FEZ COM MINHA DONA? O estranho erguera a faca, debochado. Feche essa sua matraca de merda, ou eu a fecharei para voc! Mas eu no lhe dera ouvidos. Ento ele se lanara sobre mim. E errara. VOLTE AQUI, SEU PUTINHO! Atirara-me pela janela aberta de nosso apartamento no subsolo, aterrissando no beco. No instante exato em que o caminho de lixo passava... E, como naquela ocasio, a liberdade j no tinha um cheiro to doce. Fitei o casal e prontamente dei meia-volta. Desculpem-me, no vai dar. Aonde voc est indo, amigo? indagou Bob. De volta para o Cafofo. De volta para minha pequena cela pulguenta. De volta para trs das grades, que o separariam de mim. Delicada, Jen puxou a guia. No me movi. Ela me tomou nos braos. Por que voc est tremendo, lindinho? Porque se voc soubesse o que eu sei, estaria tremendo leito vara verde tambm! Com razo, Bob concluiu que um longo passeio, pelo menos no momento, estava fora de cogitao. E chamou um txi. Eu nunca havia andado de carro antes, muito menos de l. i x i, portanto no pude decidir se era uma coisa boa, ou ruim. () motorista, contudo, demonstrou possuir opinio bastante definida a respeito do assunto. Temendo que eu iria "urinar, defecar ou vomitar" nos "novos estofados de couro", sugeriu "transporte alternativo" e ordenou que procurssemos outro txi! Precisamente o que fizemos. Jen segurou-me no colo ao nos precipitarmos rua abaixo. Nem aquele caminho de lixo nem o estranho poderia me alcanar agora. Depois de me sentir um feixe de nervos at segundos atrs, comecei a relaxar. Olhei pela janela enquanto abramos caminho no meio do trfego. Nada e ningum, me pareciam familiares nesta vizinhana. Nem os prdios, nem as pessoas. No fazia a menor idia para onde rumvamos, todavia tinha a sensao de que amos na direo certa. Contudo, no estava to seguro assim sobre meus novos pais adotivos. Ufa! Quem, na face da terra, ensinou esse fulano a dirigir? sussurrou Jen, encostando a cabea no ombro de Bob. Steve Wonder? Nem me fale. Meu estmago acabou de dar uma cambalhota tripla. E pensar que o outro motorista estava preocupado com a possibilidade de o cachorro vomitar. Os dois gemeram em unssono. No compreendi a razo de tanto estardalhao. Este co no possua motivo algum para vomitar. Este co estava adorando a corrida. De qualquer modo, muitos quarteires e reclamaes depois, o carro estacionou junto ao meio-fio. Bob desceu, seguido de Jen. Quanto a mim, recusei-me a me mexer, preferindo permanecer onde estava, seguro e aquecido. No h nada a temer em Upper East Side, tolinho disse Jen. S se voc se aventurar em um bar de solteiros em uma quinta-feira noite especulou Bob. Ou, imagino eu, se tentar impedir uma mulher de entrar na Bergdorf 's durante a liquidao semestral de sapatos.

Desnecessrio dizer, este co no entendeu a piada. Aparentemente, tampouco o taxista, que se ps a buzinar. No posso passar o dia inteiro aqui, sabe? Venha, queridinho. Jen estendeu a mo para o interior do txi, mas afastei-me. Voc no quer conhecer seu novo lar? Na verdade, eu queria sim. Muito. O taxista buzinou outra vez. Miles, por favorela implorou. E srio, temos que ir. Bob sacudiu o dedo para mim. Parceiro, vou lhe explicar uma coisa o tom da voz no admitia controvrsia. Este tipo de comportamento no vai funcionar. Eu logo entendi que, se no parasse com aquela bobagem e entrasse na linha j, poderia muito bem voltar direto para o Cafofo. Ento, inspirei fundo e mergulhei na nova fase de minha vida canina.

Captulo II

e acordo com minhas fontes confiveis, dois quartos e dois banheiros em um andar alto eram considerados o "pice imobilirio de Manhattan". Quanto a mim, um pul-guento acostumado a um apartamento minsculo, de frente para latas de lixo, tendo ratos e baratas como convidados assduos, jamais pusera os ps, e muito menos habitara, uma moradia to espaosa e confortvel. No precisara pensar duas vezes antes de me mudar para a casa de Jen e Bob. Isto , o que haveria para no gostar? Contudo, garantir que meu aluguel no iria expirar exigiria srio empenho. Desde o incio, Bob deixara claro ser o co alfa de nossa matilha e seus modos gentis, porm firmes, ganharam meu respeito. Naturalmente ele esperava que eu seguisse suas regras, e fiz todos os esforos possveis para tal. Quando dizia "no", era no mesmo. Quando dizia "sentado", eu sentava. Quando dizia "sem choramingo", queria dizer sem choramingo. Gostosuras deviam ser merecidas, no oferecidas de presente. Comida de gente destinava-se a... voc sabe, gente. Todavia, existia uma lei que eu, sem cessar, conseguia dobrar, quebrar, ou em geral, distorcer. Tratava-se da inabilidade de guardar minhas opinies para mim mesmo sempre que a campainha tocava. Embora meu desejo de proteger nossa toca de intrusos fosse apreciado, atacar entregadores, zeladores, ou quem quer que parecesse comestvel, estava terminantemente proibido. Com exceo da "quase-ex-esposa" de Bob. Sem dvida ele no a tinha em alta conta, porque me fora concedida permisso para arrancar um "naco substancioso de seu traseiro gordo" a qualquer hora, em qualquer lugar. (Jen concordara ser uma deciso justa, considerando o "naco substancioso" que a fulana j removera da "conta bancria" do quase-ex-marido.) Porque nunca morei com um homem antes, admito que me senti um pouco intimidado por Bob a princpio. At perceber o quanto ns, rapazes, tnhamos em comum. Ambos gostvamos de nos esparramar no sof da sala. Ambos rosnvamos quando irritados. Amvamos ser acariciados, no resistindo quando nos cocavam nas costas. ramos inclinados a brincadeiras infantis. Desavergonhadamente, responsabilizvamos terceiros pelos nossos puns. Podamos nos passar por completos idiotas quando nos cabia responder perguntas. E, o mais importante, simplesmente adorvamos Jen, a mulher que no apenas cuidava de ns com carinho, como tambm agentava, e limpava, toda nossa sujeira. Em instantes, encontrava-me mimado pelas atenes e companhia constante de Jen. Recentemente ela perdera seu "emprego porcaria", o que julguei pois o emprego era de 1.1 to um lixo , uma coisa boa, para ela e, em particular, para este co. Bob, porm, saa cedo para ir ao escritrio e retornava tarde da noite, dando a impresso de que fora perseguido por uma gangue de dobermans! De qualquer maneira, graas a alguns "investimentos inteligentes" (algo semelhante a acmulo de reservas, acho), Jen decidira ficar em casa e tentar escrever seu primeiro romance. Uma tarefa quase to impossvel quanto pretender descobrir uma pulga enfiada no traseiro de um co pastor. De olhos vendados. Com os dentes. Logo estabelecemos uma rotina. Sentava-me no colo de Jen enquanto ela tomava caf-damanh e lia o jornal. Deitava-me aos seus ps, em uma almofada macia, enquanto ela

trabalhava escrivaninha, brigando sem parar com o "maldito computador". Do mesmo modo, quando ela arrumava o apartamento eu, sem parar, brigava com o "aspirador de p". Quando Jen cozinhava, plantava-me na cozinha, colhendo, amide, saborosas recompensas. Em especial porque, ao contrrio de Bob, minha dona tinha corao mole. Principalmente no que se referia a partilhar sua comida. De acordo com nossa anlise, o que o cara grandalho no sabia, no podia aborrec-lo. Entretanto eu no aceitava muito bem a idia de ser deixado sozinho. No demonstrava a menor tolerncia quando Jen sumia para passar algum tempo com algum chamado "academia". Ou quando tinha assuntos a resolver na rua. Ou quando saa noite para jantar com Bob. Que diferena fazia se fossem apenas umas "poucas" horas? Nenhum cachorro entende o conceito de tempo. Nunca entendeu. Nunca entender. Todos ns vivemos no aqui e agora. No no " vejo-voc-depois-bobalho"! Mas eis o que entendo muito bem. Ele, ela, ou eles, iam S-A-I-R sem o C-A-C-H-O-R-RO. Algo totalmente inaceitvel. Ento eu perambularia pelo apartamento, afundando na autopiedade, afogando-me na dvida de que ela (ou eles) havia me abandonado, apenas para perdo-la (ou eles), no instante em que ela (ou eles) retornava. Meu comportamento era ridiculamente previsvel. Diferente do de outras pessoas que eu acreditava conhecer. No estava preparado para a primeira vez que os vi fazendo aquilo. Bob e eu havamos acabado de voltar de nosso passeio noturno. Encontramos Jen recostada na cama e, exceto por vrias velas bruxuleantes, o quarto estava escuro. Ela nos recebeu ronronando. Lingerie nova? O qu, essa coisa velha? Muito sexy. Jen abriu os braos. Venha aqui, voc. Naturalmente conclu que o convite fora dirigido a ns dois. Desculpe-me, parceiro disse Bob, colocando-me no cho. No sou chegado a mnage trois. Fale por si mesmo, pensei, pulando de novo na cama. Instalei-me entre ambos, todo inocente. Oh! exclamou Jen. Olhe s quem est aqui. Bob sacudiu o dedo. Eu no o mandei descer? No sei. Mandou? Talvez ele esteja apenas confuso. Afinal, Miles acostumou-se a dormir conosco todas as noites. Ento voc quer que ele fique? No vejo mal nenhum. Talvez o cachorro possa lhe dar algumas dicas sobre como caar o que interessa. No me lembro de possuir uma nica gota de sangue perdigueiro, portanto no captei o significado da tirada espirituosa, Todo mundo se acha engraadinho disse Bob. Ok, amigo, assista e chore. No chorei, mas com certeza assisti. Foi tudo muito enfadonho. Beijos, carcias, nada que eu no os vira fazer antes. Isto , at que Bob deslizou a cabea entre as pernas de Jen. Para um cachorro, tal comportamento no parece exatamente incomum, porm, quando ela comeou a gemer como se estivesse sentindo dor , fiquei preocupado. Precisava me certificar de que estivesse bem. Assim, esgueirei-me na cama e colei a cara no rosto dela.

No, no, est tudo certo Jen murmurou, entre beijos. Estou bem... Ohhh... Voc pode parar agora. Voc quer que eu pare? indagou uma voz abafada. No, no voc. O cachorro. Miles est ficando um tanto amoroso. Corta essa, amigo. Asseguro-lhe, sou capaz de cuidar disso do meu prprio jeito. Por mais que confiasse em Bob, simplesmente no podia desgrudar de Jen. Resultado, "minha presena no sendo mais necessria", acabei de volta ao tapete, descartado. Momentos depois, escutei Jen rir baixinho. Uma calcinha saiu voando pelos ares e aterrissou na minha cabea. Uma cheirada revelou a quem a pea pertencia. No resisti ao impulso de enterrar o focinho nas dobras do tecido, inalando o odor doce e levemente picante. Uma lambidinha aqui, uma mordiscadinha ali. Ok, talvez eu tenha me excedido um pouco. A propsito, as coisas haviam ficado bastante turbulentas na cama. Estiquei o pescoo para enxergar melhor. Bob deitado de costas. Jen sentada sobre ele, balanando-se para cima e para baixo. Enquanto eu me esforava para compreender como um co alfa permitia a uma fmea coloc-lo em tal posio submissa, o casal trocou de lugar. Ela de quatro, ele a montando por trs. Para frente e para trs moviam-se. Ento entendi. Jen e Bob estavam acasalando. Eu vira cachorros fazendo isso. Diabos, eu mesmo o fizera uma vez, para horror da dona da cadela. Mas nunca observara humanos. Tudo era to... bem, voc sabe, animalesco. Naquelas alturas, com certeza, nenhum dos dois precisava de minha ajuda. Assim, decidi dar um trato na coceira. Estava imerso em meus pensamentos sobre aquela malts que vira outro dia, quando percebi dois pares de olhos fitando-me. Bob, ele est fazendo o que eu acho que est? Parece que sim, julgando pela minha experincia pessoal. Em seguida, ambos puseram-se a rir histericamente. Embaraado, minha concentrao arruinada, quis levantar-me, porm meu pinto recusou-se a encolher. A maldita coisa ficou l, dependurada, a ponta praticamente roando o cho. No posso acreditar! O pnis dele quase to comprido quanto o corpo! Caramba! Algo daquelas propores poderia fazer qualquer homem sentir-se complexado. Ento Bobby se sente ameaado pela coisinha do pobre cachorrinho? Lembre-se de que voc quase desfaleceu momentos atrs, portanto, duvido de que encontre qualquer defeito na minha aparelhagem. Touch! Falando srio. Miles foi castrado. No deveria estar brincando consigo mesmo, deveria? Por que diabos no?, pensei. Certa vez li que os sopranos romanos, mesmo sem testculos, aparentemente ainda eram capazes de ficar bastante excitados. Verdade? Com quem? Com o bando de fs que procuravam seduzir os mais famosos sopranos nos idos dos sculos dezessete e dezoito. Muito interessante. Apenas mais uma amostra de informao intil. De jeito nenhum. Considero-o longe de intil, em mais de uma maneira. Agradeamos aos cus pela multitarefa. Jen levantou-se, ensaiou uns passinhos de dana.

Oh, puxa, agora preciso mesmo ir ao banheiro. O caminho est livre, parceiro disse Bob, inclinando-se na beirada da cama. Pode subir. Afinal ns, garanhes, temos que nos manter unidos. Eu estava a ponto de me juntar a ele, quando Jen descobriu a baguna. O que isso? Jen balanou a pea esfarrapada na minha cara. Obviamente, no estava impressionada. Bob examinou a prova do delito. Roeu todo o fundo da calcinha. Miles deve apreciar seu gosto. Quem pode culp-lo, se eu tambm aprecio? No nada engraado! Essa calcinha custou caro. Suspeitei de que "caro" levaria Jen a me fazer pagar caro pela ofensa. Voc um cachorro mau, mau! Sinto muito. No pretendia. Bem... em termos. Meti o rabo entre as pernas. Ser que a mulher-que-costumava-me-amar estava irritada o suficiente para me mandar de volta para o Cafofo? Ou ainda pior, para a rua? Fiquei l, imaginando o pior, to agitado que minha cabea comeou a girar. Engoli em seco para segurar o contedo do estmago, mas era uma luta que eu sabia a ponto de perder. Hum, Jen. Pelo visto ele vai vomitar. No, no no tapete, Miles! Tarde demais para me mexer e quanto mais controlar o que viria em seguida. Cravei as unhas no tapete e perdi o controle, no uma, e sim vrias vezes. Se eu pensara estar com um problema antes, agora achava-me realmente encrencado. Todavia, para minha surpresa, no foi este o caso. Ternamente, Jen tomou meu corpo trmulo nos braos e levou-me para o banheiro, onde limpou meu focinho com uma toalha mida. Desculpe-me ter gritado com voc. E, de algum modo, eu sabia que ela sabia que eu sentia muito por acidentalmente-depropsito, ter rodo sua calcinha. Sou um cachorro. Perdoar o que fazemos. Diferentemente, como no tardaria a descobrir, de algumas outras pessoas que conheo.

Captulo III

s nuvens estavam baixas e pesadas como a barriga de uma cadela prenha. Eu sabia que nada de bom iria resultar disso. No incio, foram uns poucos flocos de neve esparsos. Observei-os bater contra a janela de nossa sala de estar e escorrer pela vidraa. Nada para fazer meu rabo dar um n, pensei... Ento as nuvens explodiram! Logo a cidade desapareceu, mergulhada em um redemoinho branco. O vento uivava l fora, como milhares de ces tarados. Nem de longe um cenrio convidativo para qualquer atividade ao ar livre. Todavia, poa ou dejeto no tapete de Jen estava fora de cogitao. Hora de seu passeio vespertino, gracinha soaram as palavras que, com certeza, eu no desejava ouvir. Jen me pegou antes que pudesse escapar para debaixo da cama. Gostando ou no, fui obrigado a permanecer imvel enquanto ela me vestia um suter e atava a guia. Olhe disse Jen, colocando-me na calada. A neve no linda? Dificilmente! A porcaria entrava nos meus olhos. Colava-se nas minhas pestanas. Irritava meu focinho. Penetrava no meu plo. Grudava nas reentrncias das minhas patas, lira fria. Molhada. No me faria feliz. Tudo o que eu queria era resolver o assunto o quanto antes e subir correndo para nosso apartamento quente e seco. Jen, infelizmente, continuou andando em direo Primeira Avenida. No podemos voltar para casa j falou ela, em um tom de voz que no me inspirava confiana. Voc tem hora marcada com o dr. Greenberg. Convenientemente, Jen negligenciou-se de me fornecer maiores informaes. Porm, no momento em que entramos no prdio estranho, entendi a razo de tamanha reticncia. A casa desse "dr. Greenberg" tinha um cheiro to acentuado de limpeza que os olhos ardiam e lacrimejavam. Pior ainda, eu podia escutar cachorros, sem dvida em gaiolas no fim do corredor, ganindo. O local recendia a lembranas do Cafofo. De repente, a idia de ficar com meu corpo enterrado na neve me pareceu muito mais atraente do que me meter neste lugar. Por que Jen me levara ali? Seria por que eu destroara sua calcinha? Por que comeara uma briga com um filhote golden retriever? Ou por que rosnara para aquela velhota que empurrava o carrinho de supermercado? A mulher-que-costumava-amar-seu-cachorro precisou me arrancar da porta da frente. Quando me tomou no colo, eu tremia tanto, que por pouco no escorreguei dos braos que me seguravam. Jen anunciou nossa chegada a uma criatura magricela, atrs de uma escrivaninha, cujas tentativas de me adular caram em ouvidos moucos. Pediram-nos para aguardar em uma sala com vrias outras pessoas de ar deprimido, acompanhadas de seus animais de estimao, igualmente deprimidos. Pelo menos eu no estava sozinho em minha desgraa. Jen sentou-se em uma cadeira e, gentilmente, massageou meu pescoo. Por favor, tente relaxar insistia em dizer. Como se fosse possvel! Um fulano de barba hirsuta, e um vira-lata peludo adormecido aos seus ps, estavam aboletados diante de ns. Eu no sabia se era o co, ou o homem, ou ambos, que soltavam puns sem parar, lembrando-me daquele caminho de lixo, no antigo bairro.

Seu pobre cachorrinho parece um pouco apavorado ele comentou. Est nervoso explicou Jen. a primeira visita de Miles ao veterinrio. O Barba Hirsuta sorriu para mim. No se preocupe, pequenino. Voc vai gostar do dr. Greenberg. O diabo que vou, pensei. Desculpe-me falou uma mulher. Ela e seu poodle micro, preto e gordo, ostentavam colares de minsculas contas brancas e tinham a mesma atitude afetada. Ah, sim, no s as orelhas do poodle estavam enfeitadas com laos, como as unhas das patas davam a impresso de haverem sido pintadas. Posso lhe perguntar qual a raa do cachorro? NO, NO PODE, rosnei para mim mesmo. Entretanto, Jen respondeu. Ele tem sangue de chihuahua. Vira-latas so os melhores opinou Barba Hirsuta. O Casey, por exemplo, uma mistura de bichon e labrador. Difcil imaginar, verdade. No auge da paixo, o bichon deve ter subido em um banquinho, ou qualquer coisa semelhante. A piada sobre aquele triste inocente aparentemente pretendera soar engraada. Obrigada, eu precisava escutar algo divertido riu uma senhora de culos escuros, segurando um yorkshire lerrier to apertado contra o peito, que imaginei se a figura raqutica conseguia respirar. Sabe, minha Honey Bee tem um tumor maligno e talvez venhamos a sacrific-la. Lamento murmurou Jen. Pois meu marido no. Temos mais cinco yorkshire em casa. Juro que se minha conta bancria no fosse polpuda, ele j teria me deixado anos atrs. O meu me deixou interveio a Mulher Poodle. E .agora estamos em uma disputa horrorosa pela custdia de minha Colette... Embora ningum manifestasse interesse, a mulher no fechou a matraca. ...Meu ex nem sequer gostava de cachorros, quando o conheci. Convenci-o a comprar um filhote, e ele caiu de amores. No temos filhos. Colette tornou-se nosso beb. Ela ia para todos os lugares conosco. Europa, Hamptons, Palm Beach, todos os lugares. Agora nenhum de ns dois deseja entreg-la ao outro. E quanto custdia conjunta? indagou Jen. Totalmente inaceitvel. O papai de Colette est levando mulheres vulgares para seu apartamento e no posso permitir que meu beb fique exposto a toda aquela... devassido. Colette sente-se bastante desconfortvel. No , minha querida? A cadela lanou um olhar vago para a dona, ento bocejOU. Supus que ningum sabia o que dizer a seguir porque, de repente, o silncio invadiu a sala. At que uma gata por sorte presa em uma sacola comeou a miar como se estivesse dependurada pelo rabo. Por favor, controle-se, Sappho encorajou-a o dono. No pude decidir se a pessoa em questo era macho ou fmea. Exibia a voz profunda, a constituio fsica e as roupas tpicas de um homem, porm exalava aquele cheiro caracteristicamente feminino. De qualquer forma, o gato dele/ dela, recusou-se a ouvi-lo/La e guinchou ainda mais alto, sem interrupo. A boa notcia? Jen e eu no fomos obrigados a agentar aquele barulho por muito tempo. A m notcia?

ramos os prximos da fila a ver o tal veterinrio... Gostando ou no, descobri-me debatendo-me em uma mesa escorregadia, esperando o pior. A porta abriu-se e entrou o homem, com mais plos no rosto do que na cabea redonda. Ol, sou o dr. Greenberg ele anunciou. O sujeito examinou o corpo da minha dona de alto a baixo. Diabos, por pouco no caiu de quatro e cheirou-lhe a bunda. Ol. Ela estendeu a mo para cumpriment-lo. Sou Jen Levy. Muito prazer em conhec-lo. Uma opinio em nada partilhada por esse co que vos fala. E este deve ser Miles. Naquele instante, quase desejei ser um outro qualquer. O homem aproximou-se e estendeu os dedos sob meu queixo. Aspirei o odor de caf em seu hlito e uma combinao de patas de cachorro e queijo em suas mos. Ele prometeu no me machucar e no me restou outra alternativa seno oferecer-lhe um voto de confiana. Apesar de firme, seu toque era delicado e ele parecia saber o que estava fazendo. Tudo ia muito bem, at o fulano resolver enfiar um espeto no meu nus para "tirar minha temperatura." Desde quando eu lhe dera permisso para "tirar" qualquer coisa que me pertencia? Absolutamente normal ele falou, retirando o objeto ofensivo. Diferentemente desse maluco, pensei. Como o humor de Miles em geral? Maravilhoso conosco, mas receio que no seja to gentil com terceiros. No se trata de um comportamento incomum em animais resgatados. Poderia estar relacionado a algo do passado. Todavia cachorros pequeninos, em especial machos alfa, freqentemente desenvolvem complexo de Napoleo. Sua tolerncia em relao a algum mais alto seja humano ou canino , , perdoe-me o trocadilho, pequena. So tambm protetores com aquilo que julgam lhes pertencer. No caso, voc. Presumo que seja solteira, certo? Na realidade, no. Tenho um namorado firme. De fato, adotamos Miles juntos. Ento o co os considera sua famlia, sua matilha? Com certeza, pensei. Creio que sim. Por que a pergunta? Se no futuro vocs dois vierem a se separar, saibam que alguns ces, em particular aqueles com personalidade semelhante a de Miles, tendem a no aceitar pacificamente a entrada de novas pessoas em suas vidas. Acredito estarmos em um relacionamento a longo prazo. Como em um casamento? Impossvel traduzir a estranha expresso do rosto de Jen. Sem dvida. O veterinrio suspirou fundo, balanando a cabea. Casamento no como deveria ser. Enfrento um divrcio pavoroso de uma doce namoradinha, que se revelou um monstro. Quando achei que a coisa se encerrara, ela, ou melhor, seu advogado sdico, decidiu me torturar ainda mais e agora minha esposa est exigindo... O veterinrio endireitou os ombros e cerrou os lbios, como para evitar que quaisquer outras palavras escapulissem. Peo-lhe desculpas pelo desabafo antiprofissional. Como fcil imaginar, nos ltimos

tempos este assunto bastante desconfortvel para mim. No se preocupe, compreendo. Sou divorciada e, no momento, meu namorado est no meio de uma separao complicada. Oh, envie ao pobre homem meus psames. Bem, voltemos ao verdadeiro motivo de sua vinda clnica. Precisamos apenas nos certificar de que Miles no tem vermes e ento podero ir para casa. Naturalmente me pareceu uma grande idia e ofereci total cooperao. Como um idiota, permaneci imvel, enquanto o veterinrio me espetava uma agulha. Resultado: uma dor horrenda no traseiro! Pelo cheiro do que estava dentro do tubo fino, conclu que o filho-da-me roubara um pouco do meu sangue. E o pior, Jen no se mostrava nem um pouco preocupada! Voc foi um bom menino ela murmurou, coando-me carinhosamente atrs das orelhas. Pois o "bom menino" mal podia esperar para dar o fora dali, porm, conforme aprendi, no era permitido partir antes de "pagar a conta." Depois de tudo o que acabara de passar, tal regra no fazia o menor sentido para mim. Todavia, mantive-me firme, aguardando impaciente, devo acrescentar. Ento um cachorro entrou, saltitante. Posando de amigvel, como todo malts. Afinal, como costumam agir. Ele e o dono vestiam casacos iguais, listrados, e ambos tinham rabos longos, brancos e peludos. Brotando de partes diferentes do corpo, claro. Tudo ia muito bem at o malts avanar o sinal, ficando perto e ntimo demais. TIRE SEU FOCINHO DA MINHA BUNDA! Minha exploso o surpreendeu tanto, que o merdinha quase caiu de costas. Jen me tomou nos braos. Desculpe-me. Opinio dela, no minha. No tem problema respondeu o dono do malts. Trumman fica ansioso quando depara com solteiros atraentes. Compartilho o sentimento. O sujeito ajoelhou-se e sorriu para mim. Qual seu nome, gracinha? Arreganhei os dentes. NO DA SUA CONTA! De novo, Jen desculpou-se. Evidentemente embaraada. Quando levei Truman para casa, ele tampouco era muito amigvel com quem quer que fosse. Provou-se um estorvo na vida social de seu papai. Odiava todos os meus namorados. Suponho que seja melhor Bob e eu permanecermos juntos para sempre, no , Miles? Pena que ela no cumpriu a palavra. Espero que voc tenha se lembrado de deixar suas botas perto da porta da frente gritou Jen, do quarto. Mas Bob j havia cruzado metade do tapete. Droga! Ele retirou os sapatos molhados e deu meia-volta. No conte a Jen. Como se esse co pudesse faz-lo. Segui-o at a cozinha. Bob apanhou uma garrafa da geladeira, tirou a tampa, jogou a cabea para trs e sorveu a bebida em um nico e longo gole. Burrrp! Algumas batidas vigorosas no peito.Desculpe-me! Uau! Ouvi o arroto do quarto!

No me culpe. Foi Miles! Mais uma piadinha custa do cachorro. Ainda bem que eu os amava muito, ou correria o risco de me enfurecer. O casal se abraou e beijou. Como sempre, mostravam-se felizes de verem-se. Com fome? Pode apostar que sim, pensei. No. Pedimos comida chinesa. Achei mesmo ter sentido o gosto do frango do General Tao. Para ser exato, kung po. Bob bocejou vrias vezes. Puxa, estou exausto. Ento leve esse seu lindo traseiro para a cama. Parece-me boa idia. Bob precisou fazer uma parada no banheiro antes. Observei-o descer o zper da cala, puxar o pnis para fora e urinar no vaso. Embora j o houvesse visto executar esse truque antes, sempre me impressionava. Sua mira era perfeita. Ele se aconchegou a Jen. E eu, claro, aninhei-me entre os dois. Como foi o andamento do livro hoje? Jen franziu o cenho. --Voc sabia que existem quatro rachaduras no teto, sobre minha escrivaninha? V? O dia no foi de todo perdido. E quanto a voc? O cliente continua enlouquecendo-o? Terrivelmente. Num minuto, ele adora; no outro, muda de idia. Estou desconfiado de que talvez seja esquizofrnico. Por fim, esta noite, no ltimo momento, Connie apareceu com uma nova abordagem, e ele adorou. O pessoal do estdio ainda estava trabalhando na reviso dos esboos quando sa. Farei a apresentao amanh cedo. Connie, hein? Vi uma foto dela na AdWeek. Muito atraente. E muito jovem. Se fosse mais velha, haveria motivo para preocupao? A voz de Jen soou um tanto forada. Querida, no comece. Mas apenas uma pergunta retrica. Relaxe. Uma pergunta que pode se transformar em uma armadilha. E ento? No. Bob sacudiu as mos no ar. Se ela fosse mais velha, no haveria motivo para preocupao. No h necessidade de ser to cnico. Voc est com um humor azedo esta noite. Vai ficar menstruada? As narinas de Jen dilataram-se, como se ela quisesse mord-lo. Bob revirou os olhos, como se quisesse se enfiar debaixo das cobertas. Nunca os tendo visto se comportar daquele modo um com o outro, senti-me desconfortvel. Meu estmago deu uma cambalhota. No sabia o que fazer. Os homens adoram usar a menstruao como desculpa para tudo, no? Oh, puxa, l vamos ns. Querida, oua, tive um dia realmente longo e estressante, portanto no a melhor hora para iniciarmos uma briga. No estou iniciando briga nenhuma! Minhas orelhas caram. Com certeza no era essa minha impresso.

Jen, por favor, modere o tom de voz. Voc est perturbando nosso amiguinho aqui. Abaixando a cabea, ela suspirou. Sinto muito. Voc tem razo. Estou agindo como uma cadela na TPM. Obviamente uma raa da qual eu jamais ouvira falar! Desculpe-se com o cachorro tambm. Sinto muito, Miles. Jen deu um tapinha na minha cabea. O que voc acha, parceiro? Devemos deix-la escapar assim to fcil? Sim. Um cachorro pode no esquecer, porm sempre perdoa aqueles que ama. Pelo visto, Bob tambm. Ele ergueu um brao, convidando-a a se aconchegar junto ao peito. Uma coisa leva outra e... Bem, a "briga" estava oficialmente encerrada. -Bob? Hum-hum? Voc est dormindo? Espero estar logo ele resmungou. Te amo. Tambm te amo. Seguiu-se o silncio e supus que ambos tinham pegado no sono. Exatamente o que eu pretendia fazer. Bob? Hum? O que aconteceria se ns terminssemos? Quem ficaria com a custdia do cachorro, e o resto das coisas? De onde surgiu essa histria? Da clnica veterinria. Ouvi uma conversa na sala de espera. Uma senhora est se separando. O dr. Greenberg tambm est se divorciando e... Jen, querida, escute Bob a interrompeu. Terminar no vem ao caso, est bem? Especialmente agora, porque no planejo ir a lugar algum, quero apenas dormir.

Captulo IV

la tentou toda posio possvel e imaginria. De costas. De bruos. De um lado. De outro. Joelhos encolhidos at o queixo. Pernas esparramadas para todo canto. Sob as cobertas. Sobre as cobertas. Se continuasse assim, nem ela, nem eu, iramos conseguir dormir naquela noite. Quanto a Bob, bem, ele apenas permaneceu deitado l, mal movendo um msculo, roncando to alto quanto uma centena de buldogues gordos e asmticos. Jen saiu da cama, na ponta dos ps. Escutei a porta da geladeira abrir e fechar. Esperei-a voltar e, quando no apareceu, resolvi investigar. Encontrei-a no sof da sala, enrascada em um cobertor. Segurava uma bebida com ambas as mos e tomava pequenos goles, os olhos vagos fixos na tev, o volume to baixo, que me perguntei como poderia ouvir. Alguma coisa estava errada. Ei, voc ela murmurou, o hlito cheirando a leite morno. No fique preocupado. Estou bem. Estou mesmo. Ou seja: nada mais longe da verdade. DROGA! Ele irrompeu na sala, os cabelos desgrenhados como uma espcie de co pastor selvagem. O que voc est fazendo no sof? Dormindo, at voc nos acordar rudemente, pensei. Tive clica. Vim para c e imagino que acabei pegando no sono. Jen bocejou e espreguiou. Algum problema? Sim, ces curiosos tambm desejavam saber. Voc esqueceu de armar o maldito despertador. Agora restam-me vinte minutos para tomar banho, fazer a barba e chegar ao escritrio a tempo para a reunio. Merda! Eu sabia que deveria ter ficado no meu apartamento. Lamento, porm... Voc no anda exatamente muito ocupada esses dias - ele a acusou, rspido. Desculpe-me, mas por acaso lhe pedi para fazer sexo? Ignorando a pergunta, Bob rumou para o banheiro. Ouvimos a porta bater com fora. Jen apoiou a cabea nas mos e suspirou to fundo, que tive a impresso de que nunca mais iria recuperar o flego. Ela estava no quarto, arrumando-se para me levar para o passeio matinal, quando Bob entrou rastejando, rabo entre as pernas. Parecia-se comigo, quando fao alguma asneira monumental. Eu no pretendia descontar em voc, amor. E que tenho estado sob muita presso ultimamente. Trabalho. Kathy. O maldito divrcio. Uma gama de emoes que no tm nada a ver com voc. Por favor, desculpe-me. Jen resmungou um dbil "sim", que soou-me como um "no." Um buqu de flores chegou para ela naquela tarde. Rosas cor-de-rosa. Suas favoritas, disseram-me.

Captulo V

bservei cada um de seus movimentos. Como ela, cuidadosamente, passava creme nas pernas e nos braos, para que brilhassem como se estivessem cobertos por uma fina camada de suor. Como fazia caretas diante do espelho, lembrando-me de um shihtzu dentuo que conheci certa vez. Como ficava frustrada com os cabelos, quando, como um filhote teimoso, recusavam-se a cooperar. Como no conseguia decidir o que vestir. Como um cachorro tirando todos os brinquedos do cesto. Como caminhava cautelosa pela sala, usando aqueles feios sapatos de salto alto, que a deixavam ainda muito mais alta do que eu. Pronta? indagou Bob, levantando-se do sof. To pronta quanto posso estar sem uma cirurgia plstica radical, imagino. No seja absurda. Voc est linda. Todos esses elogios o levaro... A cama, talvez? Discutiremos a viabilidade de seu pedido durante o jantar, sr. Masters. Bob ajudou-a com o casaco antes de vestir o seu prprio. Aguardei algum buscar meu suter e a guia. Em vo. Mesmo sem dizerem uma palavra, eu sabia o que aqueles dois pretendiam. Algum no parece muito feliz. O que ele esperava? Que este "algum" ficasse superfeliz de ser deixado para trs? Nunca pensei que cachorros pudessem nos inspirar tamanho sentimento de culpa. Ser que sua me o esteve treinando em segredo, querida?
No nosso aniversrio de namoro? Sua capacidade de escolher o momento errado

realmente assombrosa, Bob. Horas antes, eles haviam sado do apartamento sorridentes. Brincando um com o outro. Com certeza o caso mudara de figura. S descobri hoje tarde e no quis lhe contar agora noite. Tambm, foi voc que, de alguma maneira, me arrancou a informao. No certo esconder as coisas assim. Revirando os olhos, ele balanou a cabea como se o pescoo fosse elstico. Eu no estava escondendo nada. J lhe falei. Apenas no queria estragar nossa noite. Pois estragou... Ela roeu uma unha. Ento outra. Alm do mais, tenho que ter a liberdade de lhe fazer perguntas. De que vale um

relacionamento, se o casal no se comunica? Bob sentou-se na cama e tirou os sapatos. , mas voc precisa entender que minhas respostas podem nem sempre ser aquelas que voc gostaria de ouvir. Observe como est reagindo de modo exagerado. Bufando, Jen fitou o teto, como se houvesse algo bastante interessante l em cima. Vejamos se entendi direito. Agora que terminou com o namorado, Kathy, no mais que de repente, est achando defeito no acordo financeiro? Os advogados esto nos custando muito dinheiro. No demorar at Kathy se render ao bom senso e assinar os papis. Sim, quando lhe for conveniente. Esse processo vai se arrastar e arrastar, para que ela o torture. Creio que conheo minha esposa melhor do que voc. Todavia, qual a pressa? No como se estivssemos correndo contra o relgio, como se estivssemos para ter um beb, por exemplo. O que voc no consegue compreender que enquanto continuar casado, enquanto continuar se referindo quela mulher como sua, sua... esposa, continuarei me sentindo como se estivssemos apenas tendo um caso. Tolice. Como voc pode dizer isso? Estamos constantemente juntos. No nos encontramos s escondidas pela cidade, no nos ocultamos em cantos escuros, sob o vo da ponte Williamsburg. Nunca a fiz passar por minha prima de segundo grau, uma parente maluca, que mora em um trailer em Boise. Sempre senti orgulho de t-la ao meu lado, Jen. O esboo de um sorriso iluminou o rosto at ento emburrado de minha dona. Mas eu queria poder me concentrar exclusivamente no nosso relacionamento, sem ter que me preocupar com o maldito divrcio quando nos vemos. Bob levantou-se, puxou Jen para cama quase caindo em cima de mim, alis , e beijoua na barriga. Se assim, suponho que terei que me esforar ainda mais para distra-la, no? Voc est sugerindo que faamos sexo para fazer as pazes? Ele parecia estar propondo uma soluo temporria para um problema bem maior.

Captulo VI

uando Sophia, a "melhor amiga" de Jen apareceu a nossa porta pela primeira vez, a fiz passar maus momentos. Afinal, como ser afvel com algum que no apenas movia o corpo esguio feito uma gata, mas tambm cheirava a uma? Ainda assim Sophia, em uma jogada inteligente, conseguiu me conquistar. Manteve distncia at que eu estivesse no ponto, e pronto para me aproximar. Nos meus prprios termos. Claro, o fato de a mulher, a exemplo de Jen, revelar-se uma boba na hora de partilhar a comida, ajudou bastante. Nrsta noite em particular, jantamos hambrguer de peru e arroz integral. Sabe, queridinha disse Sophia, ajeitando os cabelos encaracolados que iam at a cintura , voc tem, espertamente, evitado o assunto porm, cedo ou tarde, precisaremos conversar sobre o que a est afligindo. Por que entedi-la com a mesma velha histria, que voc j se cansou de ouvir? Ei, Bob no est em casa. Somos s ns, meninas. Correo: duas meninas, um menino. O que era eu? Rao moda? Deixe-me servi-la de um pouco mais de vinho, e voc pode destravar a lngua. A sugesto no me soou muito agradvel. Bem...Jen sorveu um demorado gole do clice cheio. Quando achei que Kathy ia assinar os papis... No me diga, a vaca aprontou de novo. Exato. Acredito que todo mundo deve investir em seus relacionamentos. No se pode somente se aproveitar do que se tem. Todavia, s vezes as coisas acontecem, at nas situaes mais positivas. Somos apenas humanos. De jeito nenhum, pensei. Entretanto, com toda essa bosta pairando sobre nossas cabeas... Uma imagem pouqussimo atraente, pensei, olhando para o teto. ... realmente desconsertante. Sinto-me como se estivesse com uma dor de dente teimosa. A dor no forte o suficiente para interferir na rotina, porm o impacto perceptvel. Venho enfrentando problemas para me focar no livro. Estou ganhando peso. Sinto-me carente, vulnervel, caractersticas que no se aplicam a mim. Talvez fossem reaes normais cinco anos atrs, logo aps meu divrcio, mas no agora. Escute, queridinha. J trilhei essa estrada antes. Avisei-a sobre os riscos. O caminho para a felicidade pode ser acidentado. Meu namorado provou-se um desastre, portanto estou melhor sem o imbecil. Ele me fez um favor reconciliando-se com a esposa. J Bob trata-a bem. divertido, inteligente, atencioso. Chegou a lembrar-se do aniversrio de namoro, sem precisar de indiretas. Olhe s os brincos maravilhosos que lhe deu de presente. O homem realmente parece levar a relao a srio e devotado a voc. Verdade concordou Jen, girando o lquido dentro do clice. Contudo, admito haver ficado um pouquinho desapontada por no encontrar um anel de noivado na sopa ontem noite. Conhecendo-a, possvel que voc o tenha engolido! Jen ensaiou um sorriso melanclico. Falando srio, contei-lhe que ele est absolutamente decidido sobre o assunto e talvez os problemas com o divrcio no passem de uma desculpa para escapar a um compromisso. Seria uma maneira de manter a rota de fuga desimpe-dida e... Sophia a interrompeu. Epa, calma a. Tenho certeza de que Bob no nenhum santo, todavia, sejamos justas.

Voc precisa compreender o ponto de vista dele. Considerando o pesadelo vivido para obter o divrcio, natural que a idia de subir ao altar novamente no o entusiasme muito. uma reao normal. Pelo menos ele est sendo honesto com voc e consigo mesmo, no disfarando os prprios sentimentos no estgio atual. Creia-me, queridinha, uma qualidade admirvel em um representante do sexo oposto. Quem sabe, quando tudo for resolvido, ele tenha uma viso diferente da coisa. Sim, porm... Ando to ansiosa ultimamente que, desse jeito, acabarei afastando-o se, e quando, ele tiver uma viso diferente do assunto. Ento, talvez, voc necessite tirar umas frias dessa relao, antes que acontea algo trgico. Por que no se distancia durante algum tempo? Ser uma oportunidade para se reorganizar, recuperar algum controle sobre sua vida. Como? Para comear, saia da cidade. Voc vem falando em ir a Londres, visitar Mia. Sinto mesmo falta da minha garotinha. De alguma forma, no gostei nada daquilo. As passagens esto realmente baratas nessa poca. Por que no embarcar em uma viagem? Assista a algum show. Coma comida ruim nos pubs. Perca-se no metr. Flerte com algum britnico distinto. D uma olhada nas jias da famlia. Voc est se referindo quelas ocultas pelos cavalheiros, ou s verdadeiras, expostas na Torre de Londres? Se a deciso fosse minha, voc sabe quais eu escolheria. Aquele sotaque sempre me deixa excitadssima. E o que no tem esse efeito em voc? Naquela altura, como no fazia a menor idia sobre o que as duas estavam falando, achei melhor tirar uma soneca no sof. Passagem reservada disse Jen, desligando o telefone. Hotel reservado. Agora s falta decidir o que levar. Claro que ela ia encher uma caixa grande, talvez tambm uma mala, com todo tipo de porcaria. Exceto, pelo que eu logo iria descobrir... o cachorro.

Captulo VII
li est timo, obrigado disse Bob. O txi parou junto ao meio-fio. Sentirei saudade. Inclinando-se, Jen tornou a beij-lo. Eu tambm. No, no sentir. Estar ocupado demais. Olhei para ele. Ento no sentirei saudade. Olhei para ela. No sentir? Olhei para ele. Claro que sim, sua maluquinha. Olhei para ela. Voc promete? Bob ergueu a mo. Sim, palavra de escoteiro. Olhei para ela. Mas voc falou que nunca foi escoteiro. Aonde diabos estava indo essa conversa?, perguntei-me. O taxista buzinou vrias vezes, sem dvida pensando a mesma coisa. Senhora gritou o homem. No posso ficar aqui parado. melhor voc ir antes que o sujeito tenha um ataque. Eu te amo, querida. Eu tambm. Jen beijou o topo da minha cabea. Eu tambm te amo, Miles. Tpico riu-se Bob. O namorado ganha um "eu tambm", porm o cachorro merece um "eu te amo." De novo a buzina. Senhora, por favor! Faa um bom vo e me telefone quando chegar. E assim Jen foi-se, deixando co e dono plantados na esquina. Eu simplesmente no conseguia entender. Como iramos tocar a vida sem ela? Bob levou-me at a entrada de um prdio estranho, em um quarteiro estranho, em uma parte estranha da cidade. Sem nenhum porteiro vista, ele precisou de uma chave para entrar. E ento de outra chave para chamar o elevador. No instante em que ouvi aquela geringona tinindo, retinindo, rangendo e chacoalhando, dei meia-volta. Desculpe-me, de jeito nenhum. Relaxe, parceiro disse ele, pelejando para abrir a porta do que parecia uma gaiola gigante, adequada para carregar matilhas de ces, gatos e humanos supernutridos ao mesmo tempo. Esse velho elevador de carga ladra, mas no morde. Apesar da dbil tentativa de apelar para um "humor canino", Bob no pde me convencer a entrar por vontade prpria. Imagino que serei obrigado a carreg-lo, hein? Lancei-lhe um olhar que dispensava quaisquer outras explicaes. Aps lenta e agonizante subida, as portas se abriram para uma sala to espaosa, com p direito to alto, que fiquei com cibra no pescoo s de olhar para cima. Sinta-se em casa. Bob colocou-me no cho frio. "Casa", todavia, ficava em Upper East Side. "Casa", com certeza, no era esse lugar frio, estril. Ok, sei que voc est um pouco confuso. O negcio o seguinte. Aqui onde costumo passar algum tempo. Sim,estou quase sempre com Jen, porm, quando no, venho para c. Entendido? Farejei o ar. Bolorento, empoeirado. Entretanto, impossvel negar, o cheiro de Bob recendia

em todo canto. No meio da sala, um sof negro e escorregadio como uma serpente exalava um odor animal (felizmente, no canino). Havia ali o maior aparelho de tev que eu jamais vira. Uma cama, mais larga do que a que tnhamos em casa. Mesa e cadeiras que no combinavam entre si. Uma planta seca. E janelas imundas a ponto de mal se enxergar l fora. Fitei-o como se dissesse, ns viemos, eu vi, agora vamos dar o fora. Ora, tenha d. Minha esposa levou o que possuamos de melhor. Exceto minha coleo de CDs de jazz. Alis, creio que hora de apresent-lo ao gnio do qual voc herdou o nome. Miles Davis. Antes de decifrar o significado daquelas palavras, a sala tornou-se to cheia de sons, que pareceu encolher. Escutei a melodia gemer, sussurrar, avolumar-se de modo crescente e arrebatador, que me penetrou pelos ouvidos e chegou-me s entranhas. E ento a coisa mais estranha e mstica aconteceu. Sem aviso prvio, atirei a cabea para trs e comecei a uivar com toda a fora de meus pulmes caninos. Naquela noite, como disse Bob, "uma nova estrela nasceu". S o cheiro fez minha boca encher d'gua. Meu corpo inteiro ardia por um bocado. Mas eu sabia que a regra inflexvel de Bob nunca seria afrouxada. Tive que ficar sentado, observando-o se empanturrar. Mordida aps mordida e aps mordida. Estava quase me afogando em autopiedade e saliva, quando, para minha enorme surpresa, ele me ofereceu um pedacinho do fil. Para no correr o risco de ser chamado de hipcrita por lhe dar comida da mesa e por fingir no consumir carne vermelha, vamos manter essa ligeira infrao entre ns, rapazes, Ok? timo. Claro. Como quiser, pensei, enquanto devorava a gostosura. Como voc pode sentir o gosto de qualquer coisa, se come to depressa? Jamais tratou-se de sabor. Tudo gira em torno do cheiro. De que outra forma ns, cachorros, agentaramos comer a mesma rao sem graa dia aps dia? Bem, depois do jantar, Bob jogou os pratos na pia e desapareceu no banheiro, com um livro. Embora tivesse prometido sair logo, sua "pesquisa" durou uma eternidade a mais do que o suposto. Em reconhecimento a minha pacincia (e houvera alguma escolha?), entretemo-nos com uma brincadeira. Ele lanou a bola e corri para peg-la, completamente esquecido de quo escorregadio era o assoalho. Resultado final? Esborrachei-me contra a parede. E permiti que esse pequeno desastre me desanimasse? Com os diabos, no! No este co. Sacudi-me, agarrei a bola e a devolvi ao meu dono. Outra vez deixei que o calor da brincadeira levasse a melhor. Bam! Outra trombada! Essa ainda pior que a anterior. Foi neste instante que Bob concluiu ser mais seguro nos acomodarmos no sof. Acabamos adormecendo defronte da tev. Eu estava instalado entre as pernas de Bob quando ele expeliu gases com tal fora, que os plos das minhas costas eriaram e meus ouvidos vibraram. A exploso deve t-lo acordado tambm, porque sentou-se de chofre. Duas horas? resmungou, limpando o fio de baba no canto da boca. Droga. Bob mexeu no controle remoto, tirou as roupas, largou-as no cho e rastejou para a cama. No momento em que afundamos sob as cobertas, a realidade me atingiu. Onde estava Jen? Uma das mos fortes de Bob puxou-me para junto de si. Como se lesse minha mente, ele

falou: Eu sei, parceiro. Sinto saudade dela tambm. Seria sonho ou um telefone estava tocando? Jen escutei Bob dizer. Jen? Arrastei-me para fora das cobertas. Olhei ao redor do quarto, porm no a achei em lugar algum. ...Como foi o vo? E o hotel? Entretanto uma localizao perfeita. Harrod's fica logo na esquina... Tem razo, perigoso... No gostei daquilo. Jen estava em algum lugar perigoso? ...No se preocupe. Tudo em Londres est to ridiculamente caro que, acredite-me, voc no vai querer comprar nada... Ele est timo. Bem aqui. Sorrindo para mim, Bob me deu um tapinha na cabea. Junto com as lderes de torcida do Dallas Cowboy... Esquea, no importante. Assim que Bob desligou o telefone, imaginei que voltaramos a dormir, mas no. Ele acendeu a luz e fui atingido pelo som da tev. Tive a sensao de que no era o comeo de um dia maravilhoso. O local que Bob chamava de escritrio de Bob ficava a uma curta distncia. Traduo: uns vinte quarteires. Uma senhora semelhante a um pssaro, sentada escrivaninha, cumprimentou-nos quando samos do elevador. Bom dia, chefe ela chilreou. Bom dia, Betty. Gostaria de apresentar-lhe Miles. Ei, ol, bonito. Estaria essa pardoca tentando me amolecer, ou algo assim? Ele o novo diretor de arte? Saiba que o futuro desta agncia repousa nessas patinhas criativas. Posso afag-lo? No se voc valoriza seus dedos. No se voc valoriza seus dedos respondeu meu dono, como se houvesse lido minha mente. A sala de Bob, ensolarada, espaosa embora um tanto cheia de bugigangas , tinha janelas que iam do cho at o teto em trs paredes. No tardei a descobrir que se eu me empoleirasse no sof grumoso, podia atormentar todo mundo que passasse na rua, l embaixo. Havia um problema, porm. Nem uma nica pessoa olhou na minha direo, no importando quo alto eu latisse. No sendo o tipo que desiste facilmente, continuei tentando chamar a ateno de algum, de qualquer um. Mas logo disseram-me que esse tipo de comportamento era "considerado inaceitvel em um ambiente de trabalho". O que eu entendi como: feche a maldita matraca. Portanto, fui obrigado a me contentar em montar guarda silenciosamente, o que para mim um tormento , enquanto Bob brincava com o computador. Embaralhava papis sobre a escrivaninha. Bebericava caf, comia doughnut. Tudo estava muito bom e tranqilo, at... Ouvi passos no corredor. Em seguida a cabea de uma moa apareceu porta. Desculpe o atraso, chefe. O trem... Antes que a criatura dissesse mais uma palavra, eu, claro, saltei de meu posto.

QUEM A CONVIDOU! Ela guinchou, por pouco no caindo de costas. Bob cornai at mim e me arrancou do tapete. Fique quieto! MAS EU NO CONHEO ESSA PESSOA! Essa Laura, minha assistente. Ela comanda minha vida, assim no posso me dar ao luxo de perd-la. Mas... A gritadeira levou a mo ao peito. Uau! Que maneira vigorosa de iniciar a manh! No meio daquela comoo, algum mais entrou no escritrio. Um homem to alto que parecia um prdio com pernas e cabea. Que diabos est acontecendo aqui? o prdio berrou. Eu estava prestes a latir de novo, quando certos dedos se fecharam firmemente ao redor de meu focinho antes que escapasse um msero au-au. Esse o co de guarda do chefe. Aquele que voc pegou no canil pblico? E respondeu Bob. Ao vivo e em cores. Um terror, eu diria. Acredite-me, ou no, na realidade Miles adorvel, depois que passamos a conhec-lo. Claro. E isto leva quanto tempo? Uns cinco, dez anos? Miles apenas bastante criterioso em relao s pessoas. Parece-se com voc, hein, Bob? Obrigado, Brad. O que me lembra por que nos tornamos scios. Por que sou a nica pessoa s nesta agncia, talvez? Certo. No que eu estava pensando? Bob virou-se para mim. Se eu o puser no cho, voc ser bonzinho? Lambi-o no rosto para selar o acordo. Mal minhas patas tocaram o assoalho, outro homem surgiu. Esse tinha longos cabelos no queixo e cheirava como um border collie molhado. Nunca gostei de border colhes. Em um timo, corri, cravei os dentes em um dos sapatos do fulano (quase rachando um canino no processo), dei meia-volta e voei para junto de Bob. O homem permaneceu inclume, embora muito confuso. Que diabos foi isso? CONTROLE DA MULTIDO! Miles! Bob me mandara no latir. No falara nada sobre morder. Ainda bem que estou usando minhas biqueiras de ao hoje riu-se. Sei que voc no gosta do meu visual, chefe, mas precisava instigar seu co para cima de mim.? Desculpe, JT. Miles ferozmente territorial. H uma hora no escritrio, e j se considera dono do lugar. Bem, o papai dele comentou a gritadeira. Provavelmente ele acha que isso lhe confere autoridade para agir como quiser. Exatamente. A moa era muito mais inteligente do que eu imaginara a princpio. Eca, Laura. Por favor, no se refira a mim como o "papai" do cachorro. antropomorfismo demais para meu gosto. Desculpe, chefe. No acontecer outra vez. Talvez no tenha sido boa idia trazer Miles para o escritrio. E melhor lev-lo de volta para casa.

Abanei o rabo. Estava mesmo pronto para escapulir dessa espelunca e retornar ao nosso lar. De fato, esperava que Jen j estivesse nos aguardando. Pois creio que voc deveria deix-lo ficar aqui, chefe disse o dono do queixo cabeludo. Mesmo depois de Miles tentar mord-lo, JT? Sim. Pelo menos todos ns teremos a desculpa perfeita para manter distncia da sua sala. A primeira decepo aconteceu quando voltamos para o loft de Bob. A segunda, quando percebi que Jen no estava l. E a terceira, quando Bob anunciou que iria sair. Sem mim. Pare de emburrar. No tenho escolha. Opinio dele. No minha. Voc no pode andar por a assustando meus empregados, parceiro. Ok, alguns at me irritam, mas no motivo para mord-los. Apenas eu estou autorizado a faz-lo. Diferentemente de meu dono, no achei graa alguma na piada. Ele ligou a tev, para me fazer "companhia". Entregou-me meu novo osso, o qual me recusei a tocar. Coou-me atrs das orelhas e me deu um tapinha nas costas. Sem dvida sentia-se culpado. Mesmo assim, saiu. Fiquei furioso. Para comear, derrubei a lixeira do banheiro. Vazia, exceto por uns poucos papis. Destrocei-os de imediato. Ento tentei atacar a lata de lixo da cozinha, porm a maldita era pesada demais para virar. Tentei iniciar uma briga com uma barata, mas ela limitou-se a deitar-se de costas, de patas para o ar. Suponho que tivesse coisas mais interessantes com o que se ocupar. No estava com vontade de roer sapatos. Nem meias. Nem mveis. E as cuecas de Bob, com certeza, no me apeteciam. No havia nada a fazer, salvo ficar por ali e sentir pena de mim mesmo. Pulei na cama. Empurrei os travesseiros, arrumei as cobertas em uma bola grande e me aninhei bem no meio. Cochilei e acordei at, finalmente, escutar o elevador subir, rangendo. Vacilante, Bob aproximou-se da cama e debruou-se sobre mim. Ei, parceiro! Espirrei vrias vezes. Desculpe. Devo cheirar a uma destilaria. Uau, estou quebrado! Ele no parecia algum que estivesse quebrado, porm cheirava a algum que estivera entornando uma garrafa. Bob resmungou algo sobre urinar. Alis, eu estivera esperando a noite inteira para sair. Segui-o at o banheiro. Apoiando uma mo na parede, ele se equilibrou, expelindo muitos gases enquanto mirava o vaso (mal). Sem dar descarga, cambaleou para a cama e desabou feito um saco de batatas. Plantei-me sobre sua barriga e o fitei. Duro. Desculpe-me, mas voc no est se esquecendo de algo? Cara, maravilhoso ficar na horizontal. Seus olhos fecharam-se. Oh, no, no ouse! Pus-me a lamb-lo nas faces. Nenhum movimento.

ACORDE! Bob levou um dedo boca. Shhh! Sem barulho. Puxei-o pela manga. VAMOS SAIR! Resmungos. VAMOS SAIR!!! Oh, droga, esqueci-me de lev-lo para seu passeio, no? Corri direto para a porta, para no deixar dvidas. Estou indo. Agente firme! Sentando-se na beirada da cama, Bob apoiou a cabea entre as mos e ento tornou a deitarse. Ser que no posso descansar s um... NO! Lati outra vez. Como esse homem conseguiu me levar para um passeio jamais saberei. O telefone estava tocando quando voltamos. Bob apressou-se a atend-lo, porm, de alguma maneira, acabou de cara no cho. A secretria eletrnica recebeu o chamado. Desculpe-me, no posso atend-lo. Voc sabe o que fazer. Deixe tua mensagem. -Bob? Aquela voz soava exatamente como a... Onde est voc? escutei Jen perguntar, com uma pontada de pnico. So trs horas da manh no seu horrio e... Bob rastejou at a cama e agarrou o fone. OI, MENINA... O som de sua voz reverberou pelas paredes. Voc est a. ESPERE, DEIXE-ME DESLIGAR ESSA MALDITA MQUINA. Ele pelejou com a maldita mquina. DROGA... LEVANDO O... DROGA... ESPERE A... Mais peleja. Ok, desculpe. Fui levar o cachorro para passear... Ofegante? No percebi, mas no momento estou com dificuldade para perceber qualquer coisa... Com Tony... Sim, tomei alguns... Claro que ele agiu como de costume. Como assim, ele uma influncia negativa? Tony ama as mulheres. Simplesmente no pode se conter... Eu? Eu nunca, jamais olhei para qualquer outra mulher, exceto voc. Uau, a cama est girando. Oua, querida, preciso dormir. Tenho um caf marcado s nove horas da manh, uma reunio com uma megera. Talvez a plstica dela despenque e a ridcula tenha que cancelar o encontro... Ele riu e bateu a mo no colcho vrias vezes. Claro que sinto saudade. Miles tambm... Queramos que voc estivesse aqui conosco, agora. Certo, Miles? Ele no fazia idia do quanto.

Captulo VIII

UEM DIABOS ESSE? Bob me pegou antes que eu tivesse chance de me arre-meter contra o sujeito careca, de ombros largos, que acabara de sair do elevador. Sossegue, criatura insignificante! ele berrou, com uma voz to forte quanto o corpo. Por que os pequeninos sempre tm as maiores bocas? PORQUE PRECISAMOS DE ESPAO PARA NOSSOS CANINOS AFIADOS EXTRAS, CRETINO! Estou certo de que as pessoas perguntam o mesmo sobre voc, Tony. O grandalho mostrou o dedo mdio para Bob e ento colocou uma caixa redonda e chata sobre o balco da cozinha. Uma fungada, e eu soube o que havia dentro. Pizza. Com camada dupla de queijo e lingia, sem dvida. Salivei s de pensar em conseguir um bocado. Lancei um olhar para Bob. Bati as pestanas. Sim, claro, seu espertinho. Sei o que voc quer. Poderia algum me culpar? Agora seja bonzinho ele falou, pondo-me no cho , e v dizer ol para meu amigo Tony. Bem. timo. Que seja. Se Bob gostava dele, o fulano no podia ser de todo mal. Cauteloso, aproximei-me. O grandalho tinha um cheiro picante, graas ao "frasco de colnia" que, segundo suas prprias palavras, derramara acidentalmente sobre si. E quando sorria, havia um buraco do tamanho da ponta de um dedo no meio de uma das bochechas. Um nus extra, talvez? Quando ele se abaixou para ficar ao meu nvel, ouvi seus joelhos estalarem. Ento o que voc me diz, Godzilla? Por que no paramos com a encenao e ficamos amigos? Dei vrios passos atrs enquanto considerava a oferta. De jeito nenhum queria me precipitar. Miles, d uma chance ao pobre idiota. Ao contrrio do que possa pensar toda a populao feminina de Manhattan, Tony , na realidade, um homem decente. Sim. E amvel tambm. At lhe trouxe um agrado especial. A notcia captou minha total ateno. Observei-o tirar algo do bolso. Novo aroma, entretanto eu sabia que o gosto seria to bom quanto o cheiro. Voc lhe trouxe uma orelha de porco? Sim. Meu cachorro era louco por esse couro digervel. Como se aproveitando a deixa, fiquei nas patas traseiras e pus-me a pular para cima e para baixo, um sorriso estpido na cara. Mas quem se importava com minha triste figura? Pelo visto a coisa tem um efeito similar em Miles comentou Bob. Agora, sente-se para Tony. Sentei-me, porm no "para Tony", e sim para Bob. Contudo, o que ele no sabia no podia mago-lo. Com a "orelha de porco" firmemente presa na boca, corri para achar um lugar seguro onde escond-la. Sem muitas alternativas, a cama pareceu-me a melhor. Meti-me l embaixo. Considerando a poeira e o lixo, era bvio que ningum costumava limpar ali com freqncia.

Enfiei a orelha de porco em um cantinho e me reuni aos rapazes, agora sentados no sof. Enchendo a pana. No ritmo que devoravam a pizza, estava claro que no sobraria uma migalha para o cachorro. Ento, Tony, quantos quilos voc tem levantando ultimamente? Quase uns duzentos. Maldito! Voc um filho-da-me forte. Olhei de um para o outro. Que mal faria dar uma mordiscada no filho-da-me? A propsito disse Tony. Vi uma antiga paixo sua na academia outro dia. Quem? Libidinosa Linda. Os homens riram em unssono. Ouvi falar que ela teve um beb. J recuperou a forma? Fitei Bob. Fitei Tony. Por que fingiam que eu no estava ali? Digamos que Libidinosa Linda poderia arrumar emprego de lutadora de sumo. Ai! Ela tinha um corpo espetacular. Eu sei. Seu mentiroso. Voc nunca me contou que havia transado com ela. No transei. Apenas sexo oral. Aquela garota seria capaz de arrancar a rolha de uma garrafa grande de Dom I Vrignon com a boca. Os dois brindaram com suas garrafas de cerveja e tomaram longos goles, seguidos de vigorosos arrotos. Ainda no entendo por qu, depois de ser casado com aquela cadela horrenda, voc queira se comprometer de novo. Nova York um verdadeiro mercado livre de vaginas. Voc no gostaria de experimentar algumas das melhores que a cidade tem a oferecer? Falando em "experimentar" eu ainda no ganhara nada... J o fiz. Lembre-se, eu tinha mais de trinta anos quando me casei. No tenho mais pacincia para sexo ocasional. Especialmente quando tenho uma namorada que, apesar da sensibilidade s vezes exacerbada, maravilhosa. Relacionamentos so trabalhosos demais, na minha opinio. Caramba! Voc chegou aos quarenta e seis anos e praticamente s teve casos passageiros. muito mais fcil ter um cachorro. Tony olhou para mim e sorriu. Um homem pode ser francamente afetuoso, doce, sensvel e derramar-se em atenes sem quaisquer expectativas. Um cachorro nunca o arrastar at a Tiffany's apenas para olhar os anis. Ou ficar chateado se voc se esquecer de trazer flores no aniversrio de trs meses de namoro. Ou dar uma bronca s porque voc se esqueceu de abaixar o assento do vaso sanitrio. Cara, sinto falta de ter um co. Por que no pra de se lamuriar e arranja um? Com meu horrio maluco, no seria justo. Mas admito que adoraria ter um grande e velho golden retriever como Hogan outra vez. Hogan em homenagem a "Bantam" Ben?* Simplesmente um dos maiores jogadores de golfe do sculo XX. Ei, falando em golfe, ouvi uma piada divertida outro dia. Voc sabe o que uma tacada Rockefeller**?
* Bantam uma espcie de frango, menor que o tipo padro, mas cujos machos costumam se tornar gaios de briga. Ben Hogan, golfista americano, recebeu esse apelido por ser baixinho e aguerrido (N. da T.). ** Nelson Rockefeller, vice-presidente americano, morreu engasgado (N. da T.).

Bob deu de ombros. quando a bola chega at o buraco e ento... morre. Os dois gargalharam. Uma piada velha, que trai a nossa idade, hein? Sim. Os jovens de hoje no a entenderiam. Falando em jovens, parece que vai comear um jogo. Aposto cem dlares que o Penn derrota o B.C. De jeito nenhum. O armador deles pssimo. Aposta aceita. Com suas barrigas egoisticamente cheias, convidaram-me para me juntar a ambos no sof. Ao pular, esbarrei na embalagem de pizza, aberta sobre a mesinha de centro, e a derrubei no cho. Todo feliz, preparava-me para lamber o queijo grudado no fundo, quando Tony, rudemente, tentou puxar a caixa de sob minhas patas. SAI PARA L!, rosnei. Ei! Isso no foi simptico! Talvez Tony deva tomar de volta aquela orelha de porco que lhe trouxe de presente. Indeciso se tratava-se, ou no, de uma manobra inteligente para me obrigar a me mexer, preferi no esperar at algum cumprir a ameaa. Corri para debaixo da cama e apanhei o que me pertencia por direito. Ento, com a orelha de porco firme entre minhas patas, plantei-me diante dos rapazes e pus-me a ro-la o mais rpido possvel, nunca tirando os olhos dos dois. QUE DIABOS VOC EST FAZENDO? Bob berrou. No era bvio? NO! NO! IDIOTA ESTPIDO! VOC CEGO? E ento compreendi que meu dono no estava latindo para mim, mas brigando com a TV. SIM! Tony gritou. MAIS UMA CESTA! J posso sentir o dinheiro esquentando meu bolso. No to depressa, Tony. Connor recuperou a bola outra vez. CORRA! CORRA,DESGRAADO! ISSO MESMO! SIM! Quem disse que caras brancos no sabem pular? Sentei-me e observei-os. Agiam como ces raivosos. Ganiam. Urravam. Uivavam. Batiam os ps. Sacudiam os punhos. S faltava correr atrs do prprio rabo e espumar pela boca. Depois de toda aquela encenao, Bob ainda perdeu a aposta. E, como eu no tardaria a descobrir, perderia muitssimo mais.

Captulo IX

orri pelo apartamento inteiro procurando Jen. O cheiro dela (embora no fosse fresco), estava em toda parte na cama, no sof, no tapete, na cadeira da escrivaninha, no cho da cozinha. Onde diabos estava ela? Bob, todavia, continuou a aguar planta aps planta. Todo calmo e contido. Como se no houvesse nada errado. Terminamos ele falou, deixando o regador de lado e caminhando em direo porta. Vamos. Mas este cachorro no tinha inteno alguma de partir. O que acabei de dizer? No fao a mnima idia. Olhei pela janela, fingindo prestar ateno em alguma coisa realmente importante. Como aquele pombo, fazendo coc no telhado do outro lado da rua. Ah, sim, estou entendendo. Voc esperava encontrar Jen em casa, no? Como se fosse preciso ser um gnio para responder a pergunta. Receio que ela continuar longe por vrios dias ainda. Voc no pode permanecer sentado aqui, aguardando-a, sabe? A despeito da minha opinio sobre o assunto, fui arrancado do cho, carregado para fora do apartamento, levado para dentro do elevador, arrastado atravs do saguo e colocado sobre a calada. No me sentia feliz. Est um dia lindo demais para ficar to irritado, parceiro. Dei-lhe as costas. Uau, o pequenino pisando duro! Oua, tenho uma idia. Vamos ao Central Park. Voc nunca esteve l antes. Sem saber o que era "parque", no demonstrei o menor interesse em ir at l. No seja teimoso. Bob tentou me persuadir a avanar. Todos os cachorros amam o parque. Imagino que ele se esquecera de que eu no era como todos os cachorros. Marchei atrs de meu dono, muito, muito devagar. Cabea abaixada, orelhas cadas, rabo entre as pernas, mal erguendo as patas a cada passo. Puxando a guia na menor oportunidade para dificultar a jornada ainda mais. Chega de drama, parceiro. S falta mais um pouquinho. Escutei a mesma besteira quarteiro aps quarteiro, aps quarteiro at... atravessarmos a Quanta Avenida e... Bob no mentira. Este co estava prestes a se apaixonar pelo Central Park em mais de uma maneira. Eu no sabia para onde olhar primeiro. Nunca havia visto tantas rvores em um s lugar antes. Muitas to altas quanto prdios. No aquelas coisas magricelas, moribundas, encravadas nas caladas, mas rvores grandes, gordas. Luxuriantes e cheias de vida. Cada qual explodindo em uma gama de aromas que eu jamais experimentara. Os plos dentro de minhas narinas encaram, atentos. Meus olhos lacrimejaram. A boca do meu estmago se contraiu. Minha cabea girou. Era bvio: eu estava adorando. A maior parte do cho era coberta por um tapete macio, perfumado. "Grama", Bob o chamou. Esfreguei-me nele, experimentei algumas folhas, e as cuspi.

E havia algo mais que o Central Park possua em grande quantidade: cachorros. Toda raa. Macho. Fmea. Todo formato. Todo tamanho. Orelhas pontudas. Orelhas cadas. Rabos peludos. Rabos pequenos e grossos. Corpos compridos, pernas curtas. Corpos atarracados, pernas compridas. Dentuos. Beiudos. Amigveis. Nojentos. Arrogantes. Estpidos. O que significava que existia um territrio imenso para demarcar. Este era meu parque agora. Seguimos por um percurso que nos conduziu a uma trilha cheia, no de carros, mas de gente. Corredores. Caminhantes. Andarilhos. Ciclistas. Patinadores. Enfim, o trfego humano bsico. Antes que me desse conta, Bob comeou a me puxar para o meio da confuso. Teremos que mexer nossos traseiros para conseguirmos atravessar essa trilha disse ele. De jeito nenhum, pensei, obedecendo-lhe. O vento uivava em meus ouvidos e agitava meus bigodes enquanto, habilmente, driblvamos a multido. Mal alcanamos o lado oposto em segurana, e Bob teve outra idia brilhante. Passear perto do lago o qual, logo descobri, era a maior pia que jamais vira. Dei meia-volta. Desculpe, no vou. De forma alguma. Do que voc est com medo? Ser que a palavra -g-u-a fazia algum sentido para ele? Aparentemente no, porque Bob insistiu em tentar me empurrar para frente. Ento, sado de lugar nenhum, um labrador preto avanou na nossa direo. Volte aqui, Lucy! gritou o dono da cadela, perse-guindo-a. No ouse entrar naquela gua! Foi exatamente o que Lucy fez, claro. A propsito, antes ela do que eu. Em qualquer dia. Eu nunca deveria ter soltado a guia lamentou-se o sujeito. Ao primeiro sinal de elevao da temperatura, ela sempre corre direto para o lago. Lucy! O que lhe falei? Saia da agora mesmo! Fora! Agora! Todavia o labrador recusou-se a permitir que qualquer coisa atrapalhasse sua diverso. Sua Lucy parece estar aproveitando riu-se Bob. Com certeza. Mas depois fica com um cheiro horrvel. Serei obrigado a lhe dar um banho ao chegarmos em casa. Uma tarefa no to fcil, acredite-me. O fulano andou at a beirada da gua e inclinou-se tanto para frente, que perguntei-me se no iria mergulhar tambm. LUCY! VENHA! AGORA! A cadela, enfim, nadou at a margem. Com aquele sorrisinho malicioso, tpico dos labradores, sacudiu-se inteirinha perto do dono. Suponho que no fosse to idiota assim. Bob e eu passeamos junto orla do lago durante algum tempo antes de tomarmos outro caminho que nos conduziria, segundo me explicou, a um "tnel". Para mim, o lugar se assemelhava a um grande buraco cavado no cho. Na realidade, um buraco mido, escuro e horripilante. O fedor de urina humana e animal estava em todo canto. O som de nossas passadas reverberava pelas paredes. Senti-me asfixiado, vulnervel. Um alvo fcil. Acelerei o passo. Mais rpido. Mais rpido. No parei at que a luz do dia beijou-me o rosto novamente. Foi naquele exato instante que a vi...

Saracoteando na minha direo, os longos plos brilhan-do sob o sol. Grandes olhos negros. Lindo focinhozinho mido, comprido e anguloso. Curva gentil da coluna. Patas da frente um pouquinho viradas para fora. Ela cheirou meu traseiro. Cheirei o dela. Juro, a mais bela dachshund de plo longo que eu jamais vira. Acho que algum se encantou com minha Chloe falou a mulher atada guia, abaixando-se e dirigindo-se a mim. E quem voc, gracinha? O co que ama sua cadela. Julguei melhor no enfurecer a dona da dachshund, portanto, no rosnei. Miles respondeu Bob. Isto , meu cachorro chama-se Miles. Ele terrivelmente adorvel. Cutuquei a dachshund. Ela me cutucou de volta. Meu amigo gostou da sua cachorrinha. Ela deveria sentir-se lisonjeada. Miles no gosta de muitos ces. Chloe assim tambm. Bastante exigente em relao ao sexo oposto. Como eu. Enquanto isso ns, ces, comeamos a brincar. Rodeamos um ao outro sem parar, at nossas guias se entrelaaram. Em um esforo para separar-nos, Bob e a me de Chloe, acidentalmente, bateram suas cabeas. Ai! Voc est bem? A mulher massageou a tmpora. Sim. E voc? Claro. Afinal, no h nada dentro da cabea dos homens exceto ar quente, certo? Minha av Katherine costumava dizer que se voc bate a cabea na de um rapaz, significa que esto destinados a se envolverem romanticamente um dia. O rosto de Bob enrubesceu. Ele estava encabulado. Nunca escutei isso antes. Mas duvido que minha namorada se mostraria muito satisfeita com o prognstico. Sua namorada? E onde est ela neste dia espetacular de primavera? Por favor, no diga que se encontra dentro de casa. Na verdade, est bem longe. Visitando a filha, em Londres. Sortuda! Amo Londres. Passei algum tempo l, em um show. Voc atriz? Hum-hum. Ser que j a vi em algum lugar? Pequenos papis. Trabalhos para a tev, comerciais, teatro. Meus pais ficariam mais felizes se eu recuperasse o bom senso e arrumasse um emprego de verdade. Encontrasse um marido. Comeasse uma famlia. E no necessariamente nessa ordem. Difcil acreditar que uma moa como voc ainda no tenha sido fisgada. A mulher afastou uma mecha de cabelos da face. Obrigada, mas com certeza no fcil nesta cidade. Toneladas de zeros esquerda. Infelizmente so tipos como esses que do a ns, bons moos, pssima reputao. Pena que voc esteja fora do mercado. , bem... Desajeitado, Bob consultou o relgio. Droga, precisamos ir embora. Lamento disse a me de Chloe. Os cachorros estavam se divertindo tanto. Sim, porm voc sabe como . O fim de semana est terminando e ainda tenho muita coisa para fazer. Que monte de mentira, pensei.

Em qual direo vocs esto indo, rapazes? De volta entrada da rua Sessenta e Seis. nosso caminho tambm. Feliz por passar mais tempo com Chloe, trotei em frente, parando apenas de vez em quando para rosnar para qualquer um quadrpede ou no , que se atrevesse a chegar perto dela. Na realidade, estava to perdido de amor que nem sequer notei termos deixado o parque para trs e retornado Quinta Avenida. Tenho que tomar um txi para o centro disse Bob. Posso lhe dar meu carto? Talvez voc descubra um amigo simptico para me apresentar. Bob leu em voz alta. Valerie Valmont. timo nome artstico. Na realidade, Valerie Hollingsford. Tambm um bom nome. Ah, eu sou Bob. Pausa. Uma cocada na cabea. Ah... Masters. Algum parentesco com Masters e Johnson*? Nem de longe. Pena. Oportunidade perdida para uma noite de conversa fascinante. Eu jamais havia visto meu dono to sem palavras antes, evidentemente desconfortvel sob a prpria pele, remexia-se como se precisasse ir ao banheiro. Foi um prazer conhecer vocs dois. Igualmente. Aproveite o restante da tarde, Valerie. Quando estvamos a ponto de atravessar a rua, sentei-me no cho, decidido. Que engraadinho! Ele no quer abandonar a namorada. Bob encerrou a discusso em instantes.
* William Masters e Virgnia Johnson foram os pioneiros na conduo de pesquisas no campo da sexualidade humana (N. da T.).

Em um timo, estvamos dentro de um txi, rumando para o centro. Sem Chloe. Ele no compreendia quo apaixonado eu estava? Nem sequer se importava? Vamos manter isso tudo apenas entre ns disse Bob, guardando o pedacinho de papel no bolso. Mas ele sabia que eu sabia. E este cachorro nunca diria uma palavra.

ECaptulo X

sperei no tapete. Esperei no sof. Esperei em um dos banheiros e ento no outro. Ainda nenhum sinal deles. Retomei sala de estar. Sentei-me na cadeira grande durante algum tempo e olhei pela janela. Levantei-me. Voltei para o quarto. Pulei na cama. Rearrumei os travesseiros. No conseguia ficar confortvel. Pulei no cho. Vaguei pela cozinha. Apanhei migalhas do capacho. E quando estava a ponto de abandonar as esperanas de que, um dia, tornaria a v-los, meus donos entraram pela porta da frente. Miles! Jen gritou, enquanto eu me atirava em seus braos abertos. Ela me beijou na testa e me abraou apertado. Senti tanta saudade de voc. Sentimos saudade de voc tambm disse Bob. Muita. Certo, parceiro? Lambi-a no rosto, no pescoo, nas orelhas. Minhas aes falavam muito mais alto do que quaisquer palavras, Jen caminhou pela sala, radiante. Vejam todas essas rosas cor-de-rosa. Ser que devo ficar desconfiada? Vocs rapazes fizeram alguma coisa errada enquanto estive fora? Homem e co se entreolharam, com ar vago Imagino que no ela falou, abraando Bob. Novamente, obrigada pelas flores. So adorveis. Como voc. Arranhei-a de leve na perna. Ei, e quanto a mim? Ola! Voc est com cime? Quem, eu? Ei, voc. Cheguei primeiro. Essa aqui minha mulher. Oh, mesmo? Talvez a dama gostaria de uma demonstrao? Ento Bob tomou Jen no colo. Deu um passo atrs, algo vacilante. Desculpe. Comida inglesa. Sem problema. Recuperando o equilbrio, ele a carregou para a cama. Antes mesmo de tirarem suas roupas, comearam a fazer aquilo. Havia um limite para um cachorro assistir antes de se sentir... bem, um pouco inquieto. Assim, decidi me divertir comigo mesmo at a coisa estar terminada. A vida voltara, mais uma vez, ao normal. Pelo menos no momento presente.

Captulo XI

em certeza de que no quer vir conosco? No, vo vocs, rapazes. Irei para uma aula de spinning. Outra vez? Voc est tendo alguma coisa com Lance Armstrong, ou algo parecido? Sim, claro. Jen riu.Vamos combinar de nos encontrarmos para um brunch no Caf Medi. Assim poderemos nos sentar do lado de fora, com Miles. Mas antes de voc levantar-se dessa cama, tenho um pedido rpido a lhe fazer. O "pedido rpido" demorou um pouco mais de tempo do que antecipei. E dizem que cachorros s tm sexo na cabea. Falando no assunto, no consegui chegar ao Central Park rpido o bastante. Cheirei arbustos, troncos de rvores, pores de grama, pernas de bancos, latas de lixo e postes. Nenhum sinal de Chloe. Andamos aqui e ali. Descemos uma colina. Subimos uma colina. Passeamos s margens do lago. Nenhum sinal de Chloe. Deixei minha marca em todo canto, caso ela estivesse me caando tambm. Quando estava prestes a desistir, um cheiro familiar, embora tnue, bafejou meu focinho. Decolei, arrastando Bob comigo em direo a um grupo grande de ces perambulando a esmo. Brincando. Correndo atrs um do outro. Evidentemente divertindo-se a valer. E l, bem no meio, a prpria, minha querida...

CHLOE! CHLOE! CHLOE!


Ao som da minha voz, ela voou para mim. Logo estvamos agarrados, como manchas em um dlmata. Ela beijou meu focinho e eu, virando-me no mesmo instante, meti o rosto entre suas pernas. Seja um pouco mais sutil, cara. Oh, deixe o pobre menino em paz. A dona da cadela acabara de unir-se a ns. Voc no v que Miles est apaixonado? Sim, eu estava. Total e to completamente quanto um co castrado capaz. Neste nterim, um dogue desaforado havia avanado e conseguido distrair a ateno de Chloe. Ansioso por impedi-lo de roubar minha garota, atirei-me para a frente esquecendo-me de que minha guia, diferentemente da deles, continuava presa a meu dono. Tudo o que consegui foi morder o ar. Senti-me embaraado, frustrado e furioso. Por que no solta Miles? a me de Chloe perguntou. , POR QUE DIABOS NO? Eu soltaria, mas receio que Miles possa fugir. Bob endoidecera? Que cachorro, em s conscincia, iria querer voltar para a vida que levara nas ruas? Temendo, a cada passo, descobrir-se face a face com um certo estranho, cheio de ms intenes? Todavia meu respeito pela inteligncia de Bob restaurou-se no momento em que ele resolveu desprender a maldita guia. Estou confiando em voc, parceiro. Por favor, no me decepcione. Hiptese absurda... Depois de eu mandar o dogue sumir, Chloe e eu estvamos livres para brincar. Corremos em crculos, em uma ardente perseguio mtua, levantando poeira atrs de ns. Desfrutando o mximo de nossas vidas caninas, at a "polcia da guia" aparecer. Foi uma luta arrebanhar os ces que se recusavam a cooperar. Inclusive Chloe e eu. MILES! VENHA AQUI. AGORA! Julgando pelo tom de Bob, eu sabia que se no mexesse o traseiro imediatamente, estaria

frito. Falando em traseiros, ele no demoraria a levar um chute no prprio. Com licena, Vai ele falou, pegando o celular. Preciso atender essa chamada. Ei... ainda no samos do parque. Desculpe, no percebi a hora. Ele estava se divertindo tanto... Sim, ns tiramos as guias... Hein? No, no h ningum aqui... Por que a mentira? Estvamos com Chloe e a me. ...Claro que ainda queremos encontr-la,bobinha. Chegaremos ao Caf Medi to depressa quanto nossas seis pernas possam nos levar... Espero no t-lo metido em uma encrenca, Bob. A culpa minha. Simplesmente perdi a noo do tempo. Em outras circunstncias, perder a noo do tempo poderia ser uma coisa boa. Bob fingiu no ouvi-la, embora eu soubesse que a tinha ouvido sim. Bem, precisamos ir. Fingi no ouvi-lo, embora ele soubesse que eu o ouvira muito bem. Porque recusei a me mover, acabei debaixo do brao de Bob, como se fosse um cachorro gay. Com certeza no era essa a imagem que eu gostaria que minha cadela tivesse de seu garanho. Vejo-a na segunda-feira, Valerie. Nove e meia, no escritrio. Estarei esperando ansiosa. Ela encostou o brao no dele e o manteve l durante alguns segundos. Como se no quisesse deix-lo partir. Um caf ao ar livre, conforme no tardei a constatar, era um lugar onde as pessoas comiam em mesas, do lado de fora, mas no na calada, como o nome sugeria. Jen j estava sentada quando chegamos. Dava a impresso de um pouco irritada. Desculpe o atraso Bob falou, um tanto ofegante. Um beijo e tudo parecia perdoado. Quanto a mim, estava exausto depois do exerccio feito naquela manh. Enrodilhei-me aos ps de minha dona, com a firme inteno de tirar um cochilo plano impossvel, como logo percebi, devido agitao constante ces, gente e o cheiro contnuo de comida, vindo de toda direo. E ento eu a vi. Trotando quarteiro abaixo, na nossa direo. Pulei nas quatro patas. Se no fosse pela guia, teria estado ao lado da dachshund em um piscar de olhos.
CHLOE!

No mesmo instante Chloe respondeu ao meu chamado e arrastou a dona para nossa mesa. Ol, Bob! Ol, Miles! Que surpresa agradvel deparar com vocs duas vezes, no mesmo dia. So exatamente esses os meus sentimentos, pensei, enquanto montava a dachshund. No assim que se deve tratar uma dama repreendeu-me Jen, puxando a guia. De onde eu vim, sim! Receio que minha Chloe seja uma namoradeira desavergonhada, portanto, cabe-lhe parte da culpa. A dona da cadela atirou a cabeleira para trs e, lentamente, deslizou a ponta da lngua pelos lbios. Esses dois cezinhos apaixonados divertiram-se muito brincando no parque hoje de manh.

Erguendo as sobrancelhas, Jen fuzilou Bob com o olhar. Oh, mesmo? Bob cerrou os dentes e balanou a cabea. Onde esto rrnhas boas maneiras? Jen, esta Valerie. Valerie, esta Jen. Minha dona resmungou um dbil "oi." Bob mencionou que voc acabou de voltar de Londres. minha cidade favorita em todo o mundo. Minha tambm. Imagino que tenhamos gostos similares. No, querida? De repente, o ar tornou-se pesado. Bem, precisamos correr disse a me de Chloe, rompendo o silncio. Minha garotinha tem hora marcada para escovar o plo, e j estamos atrasadas. Espero ver vocs, rapazes, no parque em breve. Choraminguei ao observ-las desaparecer no fim da rua. Com pena, Jen me tomou no colo. Voc se importa de me dizer o que significou isso tudo? Nada. Nada? No estamos falando de um dos episdios de Seinfeld. Isto est longe de ser "nada". E, se quer saber, o cachorro no o nico encantado. Jen, no seja ridcula, Mas a moa absolutamente deslumbrante. E jovem. Acho que ainda nem chegou aos trinta. Com aquele corpo rijo! Por que voc no ficaria interessado? Talvez pela simples razo de te amar? Essa idia nunca lhe passou pela cabea? Pelo jeito no, porque Jen insistiu no assunto, como se Bob no houvesse pronunciado uma nica palavra. No de se estranhar que voc tenha se atrasado. Mas os cachorros estavam brincando. E, aparentemente, os adultos tambm. Ora, vamos, amor. Ela deu de ombros. Talvez eu esteja restringindo seu estilo de vida. Talvez voc sinta necessidade de variar. Percorrer os bares com seu amigo Tony. Bob gemeu e passou os dedos pelos cabelos, como que para desembaraar-se da confuso em que se metera. Jen continuou esfregando o nariz, como se cheirasse problema. Isto , talvez eu seja apenas sua mulher de transio. A maioria dos homens divorciados nunca acaba ficando com a outra. As estatsticas no esto a meu favor. Calma a. Eu j havia deixado Kathy, quando ns nos conhecemos. No. Voc estava ocupando o quarto de hspedes, porm ainda moravam sob o mesmo teto. Mas aluguei o loft logo depois. Porque me recusei a dormir com voc enquanto morassem na mesma casa. Caso se recorde, mantivemos um relacionamento platnico durante mais ou menos uns trs meses, antes da consumao. Ou ser que se esqueceu, sr. Masters? Para sua informao, advogada, anos antes de eu chegar a saber de sua existncia, j pensava seriamente em me separar de Kathy. Entretanto, de alguma maneira, ela no conseguiu pr na cabea que voc falava srio. Lembro-me de voc me contar que Kathy o acreditava mental e temporariamente desequilibrado e jurara que voc voltaria correndo para ela assim que recobrasse o juzo.

Bob levou a mo de Jen aos lbios e beijou-a. L se vai sua teoria, no? No tente me amolecer. Ela puxou o brao bruscamente. Seu problema que, em relao s mulheres, voc yende a ser gentil demais. E, agindo assim, em geral lhes transmite mensagens contraditrias. Porque tenho a fantasia de ser um homem socivel e agradvel. Comportei-me desse modo mesmo com Kathy, at ela se enfurecer comigo. Quanto a voc ser a tal "mulher de transio," escute, sei da sua parania sobre homens mulherengos. Todavia no sou o seu pai. E, com certeza, no sou o seu ex-marido. Mas preciso saber se voc realmente quer ficar comigo. Sei que no existem garantias na vida, s que... Tudo se resume a confiana, no? Eu sei, eu sei. Porm, j duro o suficiente lidar com esse divrcio e ainda por cima ter que me preocupar com outra mulher. Ei, exceto as minhas outras quatro esposas em Utah, voc no tem absolutamente nada com o que se preocupar. Muito engraado, Bob. Muito engraado. Entretanto Jen no estava rindo.

Captulo XII

en puxou os lenis da cama, jogou-os no cesto de roupas sujas e remexeu nos bolsos de uma cala jeans. Ah, ento foi aqui que veio parar meu carto de crdito resmungou para si mesma. Apanhou outra cala. Checou os bolsos. Retirou um pequeno pedao de papel. Seus olhos se arregalaram enquanto o lia. FILHO DE UMA CADELA! Minhas orelhas caram, meu rabo meteu-se entre as pernas. Acontece que eu era filho de uma cadela. Por que ela estava brava comigo? Eu sabia. Eu sabia que existia alguma coisa entre aqueles dois!

Bob deu um tapinha no ombro de Jen. Ei, voc no me escutou entrar? Ela no disse nada. Simplesmente continuou l, parada, picando os vegetais furiosamente. Ele tentou beij-la nos lbios, mas Jen virou-se to depressa, que acabou beijando o ar. Voc est chateada porque me atrasei um pouco, certo? Nenhuma resposta. Tive que fazer algumas paradas. Ento Bob lhe entregou as flores que estivera escondendo atrs das costas. Os olhos de minha dona se estreitaram, como se pretendesse arrancar-lhe o nariz fora. Rosas cor-de-rosa? Qual o motivo? Um presente para aplacar sua culpa, talvez? De modo algum. Recebi timas notcias hoje. Pelo visto Kathy, enfim, concordou com os termos do divrcio. E est pronta para assinar os papis quando retornar de Paris. Nenhuma reao. Bem, eu estava na Quinta Avenida tarde, e sendo nosso aniversrio de um ano e um ms de namoro, pensei no quo paciente e maravilhosa voc tem sido durante toda essa fase difcil. Bob entregou-lhe uma caixinha que cabia na palma da mo. Eis um pequeno sinal de meu reconhecimento. Tiffany's Jen falou, quase tropeando em mim. Trmula, abriu a caixinha. Fitou o contedo, fechou-a, e colocou-a de volta sobre o balco. um lindo colar. Muito obrigada. Um abrao destitudo de entusiasmo em Bob. Um tapinha nas costas. Quem sou eu? Seu tio Ernie por acaso? Jen fingiu no ouvi-lo, embora soubesse que eu sabia que ele escutara cada uma das palavras. Ok, o que est havendo? Voc est agindo de maneira estranha desde que cheguei em casa. Pois ele deveria ter passado o dia inteiro com ela! Jen retirou um pedao de papel do bolso e entregou-o a Bob. Creio que isso seu. O carto de Valerie Valmont? Exato. Portanto, deixe-me repetir a pergunta a voz soou aguda e tensa. O qu, precisamente, est acontecendo entre vocs dois? Absolutamente nada. Pois parece muita coisa para mim.

Bob fitou os prprios ps. Balanou a cabea. Soltou o arpela boca. Se voc quer mesmo saber, contratei Valerie para aquele comercial que acabamos de filmar. Ela atriz? E boa atriz, de fato. Hum-hum... Voc no entende. O relacionamento que tenho com ela... Relacionamento? Vrias semanas atrs ela no significava nada. Agora voc tem um relacionamento com aquela mulher? Eu conhecia os sinais. As coisas estavam esquentando entre eles. A pergunta era: o que eu podia fazer para esfriar a situao? Nas palavras de Bob nada! Voc me permitiria terminar, pelo amor de Deus? Jen revirou os olhos. Minha associao com Valerie estritamente profissional. Nada mais, nada menos. Ela uma moa simptica e um prazer trabalharmos juntos. Ponto. Fim da histria. Mas no era o fim. Na realidade, a coisa estava para se transformar em um pesadelo.

Captulo XIII

ob e eu samos da loja de ferragens. Ele havia comprado um punhado de porcaria da qual, aparentemente, "no precisava" e eu conseguira vrios biscoitos grtis, algo de que, aparentemente, precisava o tempo inteiro. Bem, quando comeamos a andar pelo quarteiro, a me de Chloe correu na nossa direo. Dentes brancos brilhantes. Largo sorriso no rosto. Tetas balanando. Braos sacolejando. Eu estava pensando em voc, Bob! Por favor, no me diga que o cheque foi devolvido. Nada do gnero. Na realidade, usei parte do dinheiro para comprar um novo sistema de home theater... Ela continuou a matraquear sobre coisas estpidas, nunca falando do paradeiro de minha preciosa dachshund. ONDE EST CHLOE?, indaguei, porm no obtive resposta. Que grosseria, pensei. E tornei a latir. Mais alto. ONDE EST CHLOE? Bob tinha uma expresso tola e vaga na face. No sou nenhum especialista em animais de estimao, mas acho que isso tem a ver com sua cadela. A propsito, onde est a megera de quatro patas? Inclinei a cabea, para no perder uma nica palavra. Deixei-a em casa, enquanto fui aula de yoga. O que explica porque estou to horrorosa e suada. Voc parece tima para mim. Voc gentil demais.A me de Chloe apoiou o peso do corpo em um p, depois no outro. Escute, ser que eu poderia lhe pedir um enorme favor? Depende de quo enorme, acho. Voc est livre no momento? Bob remexeu nas moedas que trazia no bolso. Como ? Relaxe. Estou me referindo a sua agenda lotada. Oh... Entendo. No. Isto , sim. Tenho algumas horas livres. Jen est no cabeleireiro, e Miles e eu estvamos apenas andando por a. Matando tempo. O negcio o seguinte: preciso de ajuda para instalar o equipamento de som e sou terrvel para entender manuais de instrues. Receio acabar estragando alguma coisa. Suponho que voc seja o tipo do cara habilidoso que andei procurando. E seu namorado? No pode ajud-la? No tenho namorado, lembra-se?Bob no respondeu. Oua, moro apenas a algumas quadras daqui. Sei que no sero necessrios mais que uns poucos minutos. Vamos, como voc pode repudiar uma donzela em apuros? Por favor, basta de culpa! Bob atirou as mos no ar. Rendo-me. No me impressionei nem um pouco com o prdio. Nada de toldo na entrada. Nada de porteiro. Nada de elevador. Nada de flores frescas no saguo. Engraado como eu um reles vira-lata da parte errada da cidade passara a apreciar tais regalias.

Porm esse prdio tinha escadas. E muitas. Todavia, no momento em que ouvi Chloe latir e inalei seu cheiro, subi os degraus correndo. Praticamente de dois em dois. Um feito e tanto para algum do meu tamanho, poderia acrescentar. Entretanto, quando a porta do apartamento foi aberta, eu no estava, de jeito de nenhum, preparado para quem, ou o qu, estava l para nos receber. Uma psicopata rosnenta, de dentes arreganhados. Aquela no podia ser a mesma dachshund de plos longos pela qual me apaixonara. Chloe! censurou-a a dona. Comporte-se! Este Miles. Seu namorado do parque. Mas ou ela no se lembrava (o menos provvel), ou no dava a mnima (o mais provvel), porque se eu no houvesse ido da frente, a maldita cadela teria me arrancado a orelha! E que agradecimentos recebi por lhe dar espao (sendo aquele o territrio dela), e no revidar? Nenhum. Cadela miservel, com rei na barriga! Lancei um olhar a Bob que dizia, viemos, vimos e agora vamos dar o fora daqui! Mas ficamos. Um erro fatal da parte dele. A me de Chloe fora tomar banho e, felizmente, levara a amiguinha fedorenta junto. Bob, cercado por uma pilha de caixas, tinha "trabalho a fazer." Quanto a mim, bem, o tdio logo se instalou. Considerei tirar um cochilo no sof, porm o cheiro da dachshund estava entranhado nas almofadas. J era ruim o suficiente ter que lidar com a rejeio. Com certeza no precisava me deitar nela. No momento em que Bob virou a cabea, s para realmente enfurec-la, soltei uns pingos de xixi, para que Chloe se lembrasse de mim. R, r, r! Vaguei pela sala pequena, um tanto entulhada, e avistei um osso de couro cru, parcialmente escondido sob a poltrona. Em um timo, furtei-o. E, no timo seguinte, Bob me confrontou Largue agora. Isso pertence a Chloe. Correo: pertencia a Chloe. E ento, como que pressentindo a situao, a cadela irrompeu sala adentro. Dispensvel esclarecer, nada satisfeita. Melhor devolver o osso a ela. Achado no roubado. O que acabei de dizer, senhor? No fao a menor idia. Bob chegou perto, muito perto. Olho no olho. Mais nenhuma palavra tornou-se necessria. O homem estava falando srio. No tinha outra escolha seno devolver a gostosura roubada. Imediatamente. Chloe, osso preso entre as mandbulas gananciosas, fugiu para localizaes desconhecidas, quase colidindo com a dona, que acabara de entrar na sala. Cabelos compridos soltos. Saia curta e exgua. Era bvio que ela se arrumara com cuidado. Bob deu uma olhada e quase tropeou nos prprios ps. Desculpe ter me demorado tanto ela balbuciou. Ah... na realidade, seu timing foi perfeito. Terminei neste momento. Voc agora est totalmente equipada para sexo. Como ? Bob fez uma careta. Som. Voc agora est totalmente equipada com um aparelho de som. Que maravilha! Jamais poderei agradecer-lhe o bastante. Ei, apenas conectei o som. Nada de mais. Para mim, sim. medida que ela se aproximava, ele se afastava na direo da porta. Bem, meu trabalho aqui est terminado e...

Espere! Voc no me mostrou como o sistema funciona. Atenta, ela parecia engolir cada uma de suas palavras, enquanto eu aguardava, impaciente, para dar o fora dali. De repente a msica comeou. A me de Chloe ps-se a mover os ombros, seguidos do resto do corpo. Muito devagar. Balanando as mos de um lado para o outro, como se estivesse flutuando em uma banheira cheia de gua. Os olhos fixos em Bob. Boca ligeiramente entreaberta, a ponta da lngua deslizando pelos lbios. Devido a minha experincia com Jen, eu conhecia todos os sinais. Essa fulana queria trepar. O queixo de meu dono havia cado at os joelhos e se desintegrado. Ok, ento ele falou, a voz incerta. Desculpe. Ela riu, inclinando-se para frente e praticamente esfregando a bunda no rosto dele. Marc Anthony me enlouquece. No consigo me controlar. Bob consultou o relgio e cocou o nariz com tanta fora que receei ver o troo cair. Uau! Est na hora de irmos. Naturalmente, no segundo em que ouvi a palavra mgica, I-R-M-O-S, eu j estava do lado de fora. S mais um pouquinho. Tenho uma garrafa incrvel de Sancerre na geladeira e... Val, no posso. Bob pegou as sacolas de compras. Sim, pode. Voc deve. Ela empinou os seios e manteve-se firme. No aceitaria um "no" como resposta. Amanh meu aniversrio, voc sabe. Ora, Val. No tente me enganar. Estou falando a verdade. Quer ver minha carta de motorista? No preciso. Bob suspirou. Ok, uma rapidinha e ento irei embora. Ela arregalou os olhos. Uma rapidinha? Tomarei um drinque rpido. Maravilha! Maravilha uma ova, pensei, enquanto Bob lutava para me arrancar da porta. Agora ela anunciou, retornando com copos e uma garrafa , se vocs, cavalheiros, vierem por aqui, poderemos tomar nosso vinho no terrao. No reparei em terrao nenhum murmurou Bob para mim, quando a seguimos at um quarto. Ela apontou para algo dependurado na parede. "Sim", a resposta para a pergunta que voc provavelmente gostaria de fazer. Aquele meu retrato. Bob agitou-se, o rosto vermelho. Oh, to engraadinho o modo como voc enrubesce.To tpico de menino. Suponho que parecer um menino, na minha idade, seja uma coisa boa. Meus pais tiveram um chilique, quando posei nua. Posso ver por qu. A pintura um tanto, ah, um tanto provocante. Oh, no seja pudico. Pelo menos voc sabe que sou loura natural. No vou nem entrar nesse assunto, Val. Ela empurrou uma porta de vidro e sorriu. Sua escolha, no minha. O "terrao", logo descobri, era um espao ao ar livre, cercado por paredes altas e coberto

por um cu sem nuvens. Podia-se cheirar a cidade. Quase degust-la. Todavia, no se enxergava nada dali. Bastante frustrante, se querem minha opinio. Enquanto isso Chloe que estivera longe da ao at o momento , reapareceu de sbito. Com aquele maldito osso ainda preso entre os dentes. A tonta plantou-se em um canto do terrao. Para me provocar, sem dvida. Imaginei que a melhor maneira de retaliar seria marcando o territrio dela como meu. Bob, contudo, deve ter lido meus pensamentos. No, Miles ele gritou. Voc no pode urinar aqui. Isto, claro, no fez sentido algum para um co acostumado a cuidar de suas necessidades ao ar livre. Bem, tenha um feliz aniversrio, Val. A me de Chloe chegara mais perto de Bob. Voc sabe que eu gosto de voc, Bob. Ele se afastou. Tambm gosto de voc, Val. Ela se debruou sobre ele. Na realidade, considero-o maravilhoso. Ele deu um gigantesco passo atrs. Obrigado, voc tambm. (Essa era uma das conversas mais estpidas que jamais ouvi!) E realmente uma pena que tenha namorada. Jogando a cabea para trs, ele esvaziou o copo. Falando nela, preciso mesmo ir para casa. Casa? Corri para Bob, abanando o rabo. ! VAMOS EMBORA! Jogando a cabea para trs, ela esvaziou o copo. Claro, certo, que seja. Tolice da minha parte. No que eu estava pensando? Ser que ganho um beijinho de aniversrio antes de voc ir embora? Vou estar completamente sozinha amanh. No vejo mal nisso, suponho. Bob direcionou os lbios para a bochecha da mulher, mas ,a fulana o enlaou pelo pescoo e colou a boca na dele. Opa, calma a! O que h de errado? Isso foi muito mais que um beijinho Por acaso voc no gostou? O beijo... esquea o beijo. Valerie, voc sabe que estou seriamente envolvido com algum. Sim. Mas voc a ama? De fato, sim. Muito. A mulher desabou sobre uma cadeira e apoiou a cabea nas mos. Como uma boba, pensei que havia algo muito especial acontecendo entre ns. Voc parecia to interessado em mim. Bob deu-lhe um tapinha nas costas, como costumava fazer comigo depois que eu deixava um "depsito" substancioso na calada. Escute, Val, voc uma garota linda, com muito a oferecer. Quem no iria querer estar com voc? Sinto muito. No foi minha inteno incentiv-la, ou mago-la, ou... A mulher comeou a gemer, como gata no cio. Naturalmente, em um segundo, Chloe estava ao lado da dona, deixando o osso para trs. Considerando a situao delicada, resolvi que no seria legal tomar o osso de volta. Atendendo a pedidos, samos sozinhos do apartamento e descemos correndo os seis

andares, no parando at chegarmos calada. Uau, cena desagradvel disse Bob, arfando. Ela me beijou. Nada de mais. No retribu o beijo. Bem, um pouco. Isto , sou apenas humano. Certo? A ltima vez que chequei, ele era. Embora estivesse agindo de modo to arredio quanto uma barata. De qualquer modo, estvamos seguindo adiante quando a me de Chloe correu ao nosso encalo. Bob, espere! Voc esqueceu sua carteira. Oh, droga. Deve ter cado do meu bolso. Obrigado. Ela o segurou no brao. Espero que voc perdoe meu comportamento imaturo. Costumo ficar um pouco esquisita antes de meu aniversrio. S quero que saiba que o acho o mximo. E se um dia romper com sua namorada, prometa me telefonar. Depois de roar os lbios nos dele, ela deu-lhe as costas e desapareceu. A merda estava a ponto de bater no ventilador.

Captulo XIV

ob e eu a encontramos enrodilhada na cama. Esgotada de tanto fazer compras? Nenhuma reao. Pulei na cama e me aconcheguei a ela. Nenhuma reao. Lambi-a nas faces. Salgadas. Miles e eu lhe trouxemos lindas rosas cor-de-rosa. Nenhuma reao. E algumas das primeiras cerejas da poca. Nenhuma reao. Gentilmente, Bob a tocou no ombro e tentou, em vo, vir-la. Voc est bem? Amor, fale comigo. Ainda nenhuma reao. Enfim Jen ergueu a cabea. Seus olhos estavam inchados e muito molhados. Voc est dormindo com ela, no est? Do que voc est falando? Eu o vi... essa tarde. Com aquela mulher. A expresso de Bob se anuviou. Droga! No o que voc pensa. Eu tinha deixado minha carteira na casa dela, e Valerie, bem, ela estava me devolvendo, e... Por qu? Porque voc a deixou cair no tapete enquanto transavam? Eu sabia como era transar. Bob nem sequer chegara perto de montar naquela mulher. Voc est totalmente equivocada, Jen. Nada aconteceu entre ns. Ento que voc estava fazendo no apartamento daquela mulher? Ela precisava de ajuda para instalar o sistema de som. Entendo... Por um instante pensei que ela acreditara nele. Eu estava errado. Quo estpida voc acha que eu sou? Posso cheirar vinho no seu hlito. E quanto a esse batom na sua boca? Embora reconhea que a cor combina bastante com seu tom de pele. Canalha! No posso crer que confiei em voc! Ela jogou-lhe um travesseiro. Minha deixa para escapulir para debaixo da cama, em busca de refgio. Nunca a vira agir assim antes e fiquei apavorado. Por favor, acalme-se ouvi Bob dizer, em um tom controlado. E me escute. Eles atiraram palavras um para o outro. A tenso tornou-se to sufocante ao meu redor, que mal podia respirar. Ouvi sons dos passos de Bob e a porta da frente bater. Devagar, rastejei para fora de meu esconderijo e pulei na cama, perto de Jen. O rosto dela estava enterrado no travesseiro. Agora que ela se metera em um buraco to fundo, como EU poderia arranc-la de l? O telefone tocou. A secretria eletrnica respondeu. Ningum deixou mensagem. De novo e de novo. Mas no desta vez. Jen! Reconheci imediatamente a voz de Bob. Por favor, atenda. , ATENDA! Voc est a? ELA EST BEM AQUI!, lati na esperana de que ele me ouvisse, e ela escutasse. Amor, por favor, fale comigo. FALE COM ELE J!

Vamos esclarecer as coisas. Estou lhe dizendo, no h motivo para isso. Nenhum motivo. absolutamente ridculo. Por favor, no faa assim conosco... No faa assim comigo, pensei. Egoistamente. Estou ao celular. Por favor, retorne a ligao. Mas ela nunca retornou. Apenas permaneceu enrodilhada na cama, chorando. No muito tempo depois, o telefonou voltou a tocar. Sei que voc est a. Perguntei a Alberto. Voc no saiu do apartamento em nenhum momento. Por que no nos encontramos em um territrio neutro e conversamos enquanto tomamos um drinque, ou algo semelhante? Calmamente. De cabea fria. Estarei no Mar Alta, esperando. Por favor, venha. Eu te amo. Voc, com certeza, provou seu amor essa tarde, no? Jen gritou para o ar. Ela levantou-se da cama. Foi ao banheiro. Olhou-se no espelho. Jogou gua no rosto. Assoou o nariz vrias vezes. Regressou ao quarto. Vestiu um suter largo. Cobriu os cabelos com um bon de beisebol, enterrando-o na cabea de tal forma que mal se viam seus olhos. Ento ela apanhou a guia. Eu sabia o que isso significava, e nenhuma palavra foi necessria. Eu quase podia ouvir sua mente trabalhando enquanto caminhvamos. E havia uma batalha rugindo l dentro. A cada passo frente, ela dava dois atrs. Porm, de repente,atravessou a rua e comeou a andar mais depressa. Mais depressa e mais depressa, at que eu quase no conseguia acompanh-la. No me importei. Sabia que estvamos indo encontrar Bob. De sbito, Jen parou. Que diabos estou fazendo? No era bvio? E ento, sem mais nem menos, ela deu meia-volta e conduziu-me de volta para casa. Jen, Jen, meu amor. (bip). Quero que saiba que fiquei totalmente alto no Mar Alta. (bip). Que tal a aliterao? Na verdade, alcoolizado seria melhor. Entendeu? Alto devido ao lcool, (bip). Suponho que voc no tenha sido a nica a se afogar em mgoas hoje. (bipbip). Espere um segundo. Deixe-me corrigir essa declarao. So exatamente dois minutos depois da meia-noite. (bip-bip). Portanto, tecnicamente, no mais hoje, hein? Ontem foi horrvel, certo? Maldio, acho que a bateria do celular est acabando (bip-bipbip!). Voc nunca teve a inteno de vir at aqui, no ?...

aptulo XV

assim Bob, de malas nas mos, estava prestes a atravessar a soleira da porta. Eu simplesmente no conseguia entender. No, parceiro, voc tem que ficar aqui e tomar conta de Jen. No sei quando, ou se, voltarei. Cada vez que eu ouvia algum no hall, esperava que fosse ele. No era. Cada vez que eu ouvia o elevador esperava que fosse ele. No era. Cada vez que passevamos na rua, esperava v-lo. No via. Jen vagava pelo apartamento. Eu vagava pelo apartamento. Ela fitava fixamente o computador. Eu a olhava fitando o computador. Ela assistia muito a tev. Eu a observava assistindo muito a tev. Comida a interessava pouco. Comida me interessava pouco. E, acredite-me, vindo de ns dois, era um pssimo sinal. Mas ento comecei a pensar. Se eu no tivesse encontrado Chloe, Bob no teria encontrado aquela mulher. E, se ele no tivesse encontrado aquela mulher, Jen no o teria feito partir. E nossa matilha estaria reunida, como deveria. Como poderia eu, um dia, transformar o que estava errado em novamente certo?

Captulo XVI

ophia, de alguma maneira, convenceu Jen a encontr-la para o brunch em um caf ao ar livre. Essa fora a melhor notcia que eu tivera em dias, principalmente porque o convite me inclua tambm. Pobrezinha, voc est com um aspecto horrvel disse Sophia, ao ver a amiga. Os cabelos de Jen estavam desgrenhados, o rosto plido e encovado, como se houvessem lhe chupado todo o ar. As plpebras cadas, como as de um basset. Mas, no. Talvez ela no estivesse em sua melhor forma, todavia estava longe de parecer horrvel. Miles perguntou Sophia , voc no tem tomado conta de sua mame? Eu estivera tentando, porm no era fcil. Embora odiasse admitir, um cachorro tem seus limites. Boa tarde, senhoras cumprimentou o garom. E elegante cavalheiro. Eu sabia que o peste tentava ser simptico, contudo no me lembrava de haver lhe dado permisso para se dirigir a mim. CAI FORA, rosnei. Jen balanou o dedo, avisando-me para me comportar. Sophia riu. , seja gentil com nosso atraente garom. A mensagem era clara: no morda a mo de quem pode aliment-lo. Tambm tenho um lulu irascvel, igualzinho a esse, em casa falou o homem, agora perto demais. E ESTOU S COMEANDO! Miles, o que eu lhe disse? Todo inocente, bati as pestanas. Ok, ento os cachorros no so conhecidos, exatamente, pela capacidade de prestar .ateno por longos perodos. Vocs j tiveram tempo de consultar o cardpio? Com certeza queremos dois Mimosas* afirmou Sophia. Tambm gostaria de Ovos Benedict, acompanhados de lingia e batatas fritas. No me olhe assim, Jen. Pretendo me livrar de todas essas calorias mais tarde. Se que me entende. Jen sacudiu a cabea. Voc uma pea, Soph Bem, vou querer omelete de claras e vegetais. Com azeite, no manteiga, por favor. E sem torradas, por favor. Ou batatas. E um caf au lait. Leite desnatado, por favor. Bem, bem clarinho.

* Drinque feito de champanhe e suco de laranja (N. da T.).

Em outras palavras, ela quer uma "pitada" de caf no leite. Entendi. O garom rabiscou algo no papel. Desculpe-me o trabalho. Sem problema. Isto Nova York. Todo mundo est sempre fazendo dieta. Voltarei j com os drinques. Obrigada as mulheres responderam em unssono. Com o garom, finalmente, havendo largado da minha pata, tive tempo de me concentrar em outras coisas. Em especial, atormentar quaisquer cachorros que se atravessem a passar junto de nossa mesa. A maioria tinha o bom senso de no se meter comigo. Outros no eram to inteligentes assim. Em particular um labrador negro e barulhento. No me restou outra escolha seno dar-lhe uma lio. O grandalho covarde e choroso voltou correndo para seu dono provando, mais uma vez, que tamanho no documento. Ento espiei uma cadela bastante familiar, rebolando pela rua afora. Meu estmago se contraiu. Oh, no. Jen gemeu. Qual o problema? aquela mulher. Que mulher? Oh, merda, aquela mulher. Onde est ela? Por favor, tente disfarar sussurrou Jen. Est vendo aquela loura de pernas compridas, na esquina? Com a dachshund? Hum-hum. No esperava que ela fosse to... bem... Eu sei. Estonteante. D-lhe mais alguns anos. Logo estar enrugada feito um maracuj, com as tetas, agora empinadas, passando do umbigo. O esboo de um sorriso ergueu os cantos da boca de Jen, e ela deixou escapar um risinho. Apenas para abaf-lo. Ainda no consigo acreditar em tudo o que aconteceu. L estava eu, absorvida no divrcio dele, preocupando-me sobre quando os papis seriam assinados. Preocupandome sobre quando tudo finalmente chegaria ao fim. Tentando apoi-lo enquanto tentava manter minha cabea acima d'gua. Confiando nele. Sophia abaixou-se e me olhou bem nos olhos. Bem, sr. Miles, voc estava l com Bob. Por que no nos conta o que houve entre ele e aquela mulher? Eu o faria, se pudesse. Mas no posso. Mesma velha histria. Dia diferente. Talvez Bob realmente estivesse falando a verdade. J no sei mais o que pensar, Soph. to estranho no t-lo em minha vida... V-a-z-i-o foi a palavra que veio a minha mente canina. ...Talvez voc tenha razo. Talvez uma mudana de ares me ajude a clarear as idias. Talvez sirva para clarear minhas idias e me permita pensar racionalmente, em vez de emocionalmente... Ento voc vir comigo? Sim. Eu adoraria. H apenas um pequeno problema. No so permitidos ces.

Agucei os ouvidos. Droga. O que fao agora? Vamos pensar a respeito. Temos Jason, o cara gay que limpa meu apartamento. Ele toma conta de seu gato quando voc se ausenta por longos perodos, no? Sim. Ele tambm cuida do cachorro do meu chefe. Posso perguntar-lhe se estar disponvel no prximo fim de semana. Quanto ele cobra? Sessenta, setenta dlares por dia. Fora do meu alcance. Alm do mais, tenho que me preocupar com a questo de responsabilidade. Miles no exatamente confivel no que diz respeito a estranhos invadindo seu territrio. Com muitos bons motivos, pensei. E a clnica do veterinrio? Eles devem oferecer alojamento. - Acho que sim. Porm, para ser sincera... Jen abaixou a voz, como se no quisesse que eu ouvisse o que iria dizer. Tenho medo de como Miles reagiria. Pode ficar traumatizado, sozinho em uma gaiola por trs noites. Ele est acostumado a dormir na minha cama, debaixo das cobertas. Acostumado a correr pelo apartamento. No quero que pense que sua mame o abandonou. O rompimento j foi difcil o suficiente para ele. De repente, desejei ser surdo, alm de mudo. Para algum que nunca teve um cachorro antes, no demorou muito para voc se transformar em uma neurtica apaixonada por animais. Bem-vinda ao clube, gracinha. Ento falou Jen, dando um tapinha no alto da minha cabea. Parece que voc e eu ficaremos em casa no feriado do Memorial Day. Certamente eu no tinha problema algum com isso. Bem, existe uma outra opo... Sophia, conheo-a tempo suficiente para ler seus pensamentos. No vou l. Ir aonde, imaginei. timo. Mais uma coisa com a qual me preocupar. No seja uma anta obstinada. Voc e Bob adotaram esse cachorro juntos, como um casal... Um fato que Jen, convenientemente, parecia haver esquecido. ...portanto, de certo modo, as responsabilidades so partilhadas. Alm do mais, voc mesma me contou que ele adora Miles. verdade. Sem dvida Bob estar mais do que disposto a... Ei interrompeu-a Jen. O que a faz pensar que ele iria aceit-lo? Queridinha, confie em mim. Algo me diz que Bob agarraria a oportunidade com ambas as mos.

Captulo XVII

uando o vi aguardando no saguo, quase arranquei o brao de Jen. Ela largou minha guia e pulei no colo de Bob. Tantos beijos, tanto tempo perdido. Depois de todas essas semanas, tive medo de que voc houvesse se esquecido completamente de mim, parceiro. D ao cachorro um pouco de crdito! Quando amamos algum, nunca nos afastamos. Diferentemente de outra, s vezes menos inteligente, espcie que eu conhecia. Falando da qual... Minha dona ficou l. Inquieta. At finalmente murmurar um dbil "ol." Ol disse Bob. E bom v-la, Jen. Ah... bem... hum... aqui est a comida de Miles, alguns de seus brinquedos e um osso de couro. Notei quo astuciosamente ela evitou estabelecer contato visual ao lhe entregar a sacola. Estendeu o brao o mais longe possvel do corpo, como se Bob sofresse de um caso srio de sarna. Agradeo-o por aceitar cuidar de Miles, atendendo ao meu pedido to em cima da hora. Fico feliz em ajudar. De verdade, sempre que precisar. Jen hesitou, ento virou-se para sair. Tenho que pegar o trem. Posso deix-la em algum lugar? No, est tudo ok. Obrigada. O que havia de errado com ela? No estava nada Ok! Bob hesitou, ento virou-se para sair. Parei o carro em fila dupla. melhor eu ir. Jen hesitou uma vez mais. , eu tambm. As palavras saam da boca deles como enormes blocos de gelo. Derreter a parede que se erguera entre os dois seria muito mais difcil do que eu jamais imaginara. Bob estacionou rente calada, tocou a buzina e uma dachshund de plo longo acompanhada de uma mulher de cabelos longos correram para o carro. Oi, Miles ela falou, pondo a cabea na janela. Seria uma piada? Voc se lembra de mim? COM OS DIABOS, SIM! NOSSA MATTLHA AINDA ESTARIA REUNIDA, SE NO FOSSE VOC! Recusei-me a permitir que ela, ou sua cadela, chegassem perto e muito menos que entrassem em nosso carro. Bob, evidentemente, perdera o bom senso humano, portanto, cabia a

mim assumir o controle da situao. Esse comportamento inaceitvel disse ele, frustrado. O SEU TAMBM! Nunca eu havia rosnado para ele antes, porm estava to aflito que no conseguia pensar direito. E, com isso, Bob me tirou do assento da frente, de dentro do carro, e, para meu horror, convidou aquela mulher e Chloe para tomarem meu lugar! No podia acreditar no que acabara de acontecer. Ser que ele ia me abandonar bem ali, na calada? Felizmente, no. Mas, ainda pior, fui obrigado a partilhar nosso carro com elas. Empoleireime no colo de Bob, dando as costas s duas. Pensei que, se as ignorasse, talvez desaparecessem. E, em vez disso, Jen estaria sentada ao meu lado. O trnsito estava pesado. O que significava, basicamente, parar, andar, ir em frente aos trancos e barrancos, to rpido quanto um cachorro constipado capaz de defecar. Entretanto, no me incomodei. Havia muita coisa com o que me distrair olhando pela janela. O mesmo no aconteceu com Chloe. Ela vomitou sobre a cala branca da dona. Duas vezes. Aquela mulher na falta de opo teve que usar jornal para limpar a sujeira. Isto que chamo de humor canino! Mal cruzamos o "tnel do centro" (uma experincia que testou meus nervos), rastejamos at um prdio baixo, que cortava toda a rua. Um sujeito esquisito meteu a cabea para fora da porta e estendeu a mo. Se Bob no houvesse me contido, o merdinha imbecil teria levado uma mordida. Pelo visto, no educado atacar o "coletor de pedgio", e sim lhe dar seu dinheiro. Humanos. V entender. O trnsito, enquanto isso, no desafogara nem um pouco. Na realidade, estava paralisado agora. Provavelmente se eu sasse e desse uma mijadinha, quando retornasse, o carro estaria no mesmo lugar. Em vez de ouvir os humanos resmungarem e gemerem, segui o exemplo de Chloe e cochilei. Ao acordar, as coisas tinham melhorado. rvores, no prdios, margeavam a estrada. E, ainda melhor, havia muito mais espao entre os carros. Podamos andar em uma boa velocidade. Bob baixou a janela. Pus a cabea para fora, franzi o focinho e suguei o ar. Quanto mais depressa ele dirigia, mais aromas flutuavam na minha direo. Estava me divertindo muito at alcanarmos outro congestionamento. Ou seja, ningum iria a lugar algum to cedo. Como disse Bob: Bem-vindo aos Hamptons. Chloe, Miles, acordem! a mulher gritou. Chegamos em Southampton. Chloe, a tola estpida, comeou a latir. Sentei-me de chofre. Pisquei os olhos. Tentei me recompor. Uma coisa estava clara, j no estvamos na cidade de Nova York. As caladas. As vitrines. As construes pequenas e atarracadas. Nada me parecia familiar. No vi um s nibus ou caminho expelindo gases. Nada de buzinas tocando. Nada de sirenes berrando. O ar tinha um cheiro limpo, fresco, e um sabor salgado. As pessoas, ces inclusive, passeavam preguiosamente. Relaxados, no irritados. Muitos

deles sorriam! Tudo parecia to... antinatural. O que est achando de Southampton? Bob me perguntou. Bonita, hein? Talvez, mas o lugar ainda causava arrepios a este co urbano. Onde devo ir agora, Val? De volta para o lugar ao qual pertencemos, pensei. Vire direita aqui, na travessa Jobs, e ento siga em frente... Para Upper East Side. ...na segunda placa, dobre direita. O chal de meus pais fica esquerda, quase no fim da rua. Perto do mar? Na realidade, a menos de oitocentos metros. Sorte sua. Meus avs compraram a propriedade muitos anos a trs, quando o mercado imobilirio no era to insano quanto hoje. Chegamos, entre aqui. Eu podia escutar o rudo da terra debaixo de ns pop-pop-pop. Lembrava-me algum mastigando um punhado de rao. Arbustos floridos gigantescos ladeavam o caminho estreito. E l na frente, bem no meio do gramado, erguia-se uma construo de timo tamanho, acolhedora, como se estivesse nos dando as boas-vindas. Val, voc chama isso de chal? Ela riu. Comparado com as manses ao redor, sim. O carro parou, e todos desceram apressados. Exceto eu. Apesar da insistncia de Bob, de que o "campo" era seguro, discordava. Afinal, iramos ficar com aquela mulher. Ela trazia a palavra "problema" estampada no rosto de expresso esnobe. Teria me contentado em permanecer exatamente onde estava, se, de fato, no precisasse urinar. Bob deve ter lido minha mente. Gentil, tirou-me do banco dianteiro e me colocou sobre o gramado. O qual agei no mesmo instante. Ou melhor, ensopei. Chloe avanou e, brincalhona, inclinou-se diante de mim. Como no estava disposto a fazer papel de bobo, agindo como um palerma covarde, aceitei o convite. E, como nos velhos tempos, comeamos a nos perseguir mutuamente. Em crculos e em crculos e em crculos. Rolando na grama. Pulando em cima um do outro. At que um esquilo peludo e gordo chamou minha ateno. Apoiado nas patas traseiras, as bochechas estufadas, tagarelava sem parar. QUEM DIABOS VOC PENSA QUE ? Chispei, mas o bostinha trepou em uma rvore e, por mais alto que eu latisse, negou-se a descer. Mal acabou de chegar aqui disse Bob, rindo , e voc j est aterrorizando os nativos. Vamos, valento. Preciso levar a bagagem para dentro da casa. Voc no v que estou ocupado? Vamos. Agora. Continuei ali, recusando-me a sair. QUE FOI QUE EU DISSE? Mais nenhuma palavra foi necessria. A caada terminara. To logo cruzamos a soleira da porta, Chloe retomou a velha rotina. Como se houvesse se

esquecido completamente de que, minutos atrs, estivramos brincando. E nos sentramos juntos em um carro por muito mais tempo. Como se todo esse drama j no me irritasse o bastante, fomos obrigados a seguir aquela mulher por um tour pela casa. Bob agia como se estivesse interessado, porm eu o conhecia tanto quanto a mim mesmo. Garanto-lhe: no estava. Seu quarto fica neste corredor falou a mulher. um dos meus favoritos. Tem uma linda vista para a piscina e o jardim. Estarei algumas portas adiante, se precisar de qual quer coisa. Ou se acordar com medo no meio da noite. Bob me deu um tapinha nas costas. De um jeito msculo. No quando tenho um confivel co de guarda ao meu lado. Alm do mais, duvido que seus pais apreciariam amassos sob esse teto. Bem, isso no ser problema. Mame e papai mudaram os planos na ltima hora e no viro este fim de semana. Quer dizer que no teremos companhia? No se preocupe. Sua virtude no ficar comprometida. E ento ela sorriu um sorriso no qual eu no confiaria enquanto possusse foras para abanar o rabo. No tentarei nada indecoroso. No se dependesse de mim. No mesmo. A cadela disparou na frente. Orelhas e plo flutuando na brisa. Bostinha exibida. Permaneci imvel, a cabea praticamente enfiada no traseiro. Ele nunca esteve na praia antes explicou Bob. s areia, Miles disse a mulher. Assim como voc uma pedra no meu sapato, pensei. Porm, com Bob gentilmente me incentivando, enfim arrisquei alguns passos. Minhas pernas pareceram afundar no cho. Se mal conseguia me sustentar, como poderia andar? Notei que Chloe, mais uma vez, estava com a vantagem. Pois iria tolerar que essa bola de plo estpida me humilhasse? De jeito nenhum! Arreganhei as patas, distendendo a membrana ao mximo para me firmar, e dei um passo minsculo. Ento outro. E outro. E outro. A areia escorregou entre meus dedos. Fresca. Macia. Fazendo ccegas. To logo me convenci de que a terra no me engoliria, comecei a trotar mais depressa, ento mais depressa ainda, at me lanar em uma correria desabalada. O vento uivava em meus ouvidos. Uma pelcula tnue e salgada cobriu meu focinho. Quando dei por mim, no s havia alcanado minha adversria, como a deixara muito para trs. ADIVINHA QUEM RI POR LTIMO AGORA? Ei, ligeirinho, espere por mim! Detive-me, aguardando Bob. Eu sabia que assim que se acostumasse, voc iria gostar da praia. sensacional aqui, no? Abanei o rabo, concordando. E o oceano ele inspirou fundo. Tem um cheiro fantstico. Imagino que Bob se referia quela massa de gua a nossa frente, que se estendia at onde a vista de um cachorro podia enxergar. Ficamos na areia mida, vendo as ondas se agruparem em feixes, desmoronarem, mortas de cansao, e ento, em uma exploso sbita de energia, precipitarem-se para a praia. Como se para nos arrebatar com suas garras espumantes. Bob e eu ramos astuciosos demais para permitir que tal coisa acontecesse.

O mesmo no se aplicava quela mulher. Ela ficou encharcada. Mas, infelizmente, no foi arrastada pelas ondas. Quando, enfim, ele se deitou naquela noite, ignorei-o. Ah, me poupe. Tive que levar Val para jantar. Besteira, pensei. Uma desculpa ridcula para o abandono. Vamos. Voc estava exausto aps todo o exerccio de hoje tarde. timo. Aproveite-se de um cachorro quando ele est arriado. Alm de tudo, achei que no se importaria. Ento, sir, voc me conhece menos do que pensa. Ele me aconchegou. Beijo? No. Ele cocou minhas costas. Esfregou meu pescoo. Procurou, de verdade, me bajular. Por que voc ainda est com tanta raiva? Fitei-o fixamente. Seria Bob, um dia, capaz de entender que havia algo realmente errado com essa cena? Ele e eu deitados nesta cama. Neste quarto estranho. Nesta casa estranha. Sozinhos. Sem ela. E ento, como se, finalmente, lendo meus pensamentos, Bob falou: esquisito para voc estar aqui sem Jen, no ? Lambi-o no rosto. Assim ele soube que eu sabia. Era sim.

Captulo XVIII

Bob ergueu a cabea do travesseiro, espiou pela janela aberta e fechou-a.

Sirenes e alarmes de carros nunca nos incomodaram na cidade, mas basta um bando de pssaros hiperativos para nos arrancar de um sono profundo ele comentou, com um muxoxo. Suspirei e rastejei para debaixo das cobertas. Quando algo, ou algum, se intromete entre mim e meu sono repara-dor, no acho graa nenhuma. Virei-me para me aconchegar ao corpo quente de Jen, em busca de conforto. Ento lembrei-me de que ela no estava ali. Nenhum de ns dois conseguiu voltar a dormir. Merda. Vamos dar uma corrida. Ele vestiu short e camiseta. Ouvi Chloe latir baixinho de um quarto no fim do corredor enquanto descamos a escada na ponta dos ps e saamos pela porta da frente. A praia ficava a poucos metros da casa e estava completamente deserta. Bob desprendeu minha guia no momento em que chegamos areia, e ambos disparamos. Se o odor do oceano fora forte ontem tarde, acentuara-se ainda mais agora, sob a nvoa matinal. E ao longo da orla a areia estava entulhada de toda sorte de gostosuras. O que significava paradas freqentes para marcar como meu todo e qualquer item particularmente fedorento. Na realidade, estava a ponto de rolar sobre os restos de um peixe quando vi um senhor manquejando na nossa direo, furiosamente sacudindo os braos no ar. Ei, um momento! Um momento! Arremessei-me contra o intruso, porm Bob me segurou antes que eu pudesse dar uma mordidela no tornozelo do velhote. Voc no leu aquelas placas? Placas? Esta rea uma reserva ambiental para maaricos-de-bico-torto. Um dos dedos rugosos apontava de l para c. Maaricos-de-bico-torto? Que diabos seria isso, perguntei-me. Malditos veranistas o velho resmungou. No sabem nada a respeito de nada. Maaricos-de-bico-torto so aves costeiras em extino. E no podemos ter esses malditos ces perturbando o lugar onde se reproduzem. Sinto muito, senhor. Foi um descuido de minha parte. Se eu pegar seu animal sem guia outra vez, no terei outra escolha a no ser denunci-lo Secretaria do Meio-ambiente. O ''animal'', enquanto isso, desejava ardentemente permisso para cuidar do velhote de uma vez por todas. Mas o animal no conseguiu o que queria. Quando entramos na cozinha, aquela mulher estava sentada mesa, bebericando de uma xcara. Chloe empoleirada em seu colo. Ora, bom dia. Correo: estava bom at eu ver ambas.

Vocs levantaram cedo. concordou Bob. Como voc conseguiu dormir com o barulho dos pssaros? Depois de todos esses anos, a gente se acostuma. Falando em pssaros, tive um desentendimento na praia, com um dos moradores locais. Por acaso ele usava meias pretas, bermuda branca e culos com as hastes coladas com fita adesiva? Gritou com voc sobre os maaricos-de-bico-torto? Bob assentiu. Ellsworth Brown, Neto. Dinheiro antigo. Um maluco! Berra com todo mundo. Com ou sem cachorros. Acho que no tem nada melhor para fazer com a prpria vida. No seja to crtica, talvez ele tenha se excedido nos modos, mas o velho Ellsworth est certo. Eu nunca havia percebido como so muitas as espcies ameaadas de extino. Jen costumava realizar um trabalho voluntrio para o Sierra Club e... Se no se importar ela o interrompeu , no estou nem um pouco interessada em saber o que sua ex-namorada costumava fazer. Passamos a tarde beira da piscina, a qual, na minha opinio, no era nada alm de uma banheira grande. E to pouco convidativa quanto. Aquela mulher, cujas tetas pareciam a ponto de saltar do top a qualquer instante, estava estirada, lendo um livro. Chloe, enrodilhada sob a espreguiadeira, roa um de seus mordedores. Bob, sentado defronte das duas, debruava-se sobre um jornal. Quanto a mim, instalei-me em um lugarzinho entre as pernas dele, com o sol batendo nas minhas costas. A exceo dos sons das rvores farfalhando ao vento, do gorjeio dos pssaros e do barulho distante de algum avio ocasional voando l em cima, tudo era quietude. Na realidade, eu estava a ponto de cochilar quando Bob levantou-se, decidido a dar um mergulho. Segui-o at a piscina. Ele meteu um p na gua e a espalhou ao redor. No est muito fria? indagou a mulher. No. Gostosa e morna. E assim, sem mais nem menos, ele pulou. Encharcando-me no processo. No sendo eu o tipo de perder oportunidades, corri at aquela mulher e sacudi o excesso. Ela guinchou quando as gotas atingiram sua pele nua. Imagino que no teria apreciado meu gesto. No que este co tivesse a inteno de agrad-la.Voltando piscina, observei Bob deslizar pela gua. Braos movendo-se acima da cabea, ps agitando-se atrs. Ao chegar parede, contudo, ele desapareceu sob a superfcie. Eu estava beira de ter um ataque, quando o vi emergir e comear a fazer o percurso inverso. Bob repetiu a rotina, para l e para c, tantas vezes que perdi a conta. O que me levou a crer que, definitivamente, o cara possua algum sangue de co portugus nas veias. Ento, ouvi a pergunta fatal. Que tal entrar, parceiro? Ah, obrigado, mas no. Porm Bob, claro, j havia resolvido. Carregou-me agarrado a ele como um filhotinho teta da me , direto para dentro d'gua. Est vendo? No assim to ruim, certo? Evidentemente sua opinio, no a minha. Bob me desgrudou de si e afastou-se, para que eu pudesse nadar. Traduo: afundar feito uma pedra. Todavia, para meu completo espanto, minhas pernas dianteiras e traseiras sabiam exatamente o que fazer e me empurraram, atravs da gua, direto para os braos abertos de

Bob. Ele ficou muito impressionado. Aparentemente, meu estilo cachorrinho agradou. Fazia sentido, considerando o bvio. Bob e aquela mulher decidiram "grelhar" ao ar livre. De algum modo, conclu que o plano envolvia consumo de comida, portanto, uma boa idia. Que tal cachorro-quente alm de hambrguer? ela perguntou, segurando um garfo muito grande e muito afiado enquanto me olhava bem nos olhos. Quase engoli a lngua. Deveria correr? Deveria me esconder? Eu sabia que a anta ficara irritada porque eu havia mordido Chloe na coxa. Mas no tivera alternativa. A cadela tentara roubar minha comida, do meu prato. Fizera por merecer. Bob apanhou outra garrafa de cerveja. No me lembro quando foi a ltima vez que comi cachorro-quente. Ser que eu escutara direito? Como podia Bob o homem que supostamente me amava , mesmo que de brincadeira, falar em servir seu suposto melhor amigo como prato principal? A mulher colocou um troo comprido e grosso, que mais parecia meu pinto embora no cheirasse absolutamente como tal em um espeto. Um cachorro-quente saindo para o cavalheiro de camisa havaiana. Acho que a educao de um cachorro nunca tem fim. Passos no corredor. Passos familiares. Odores familiares. A porta foi aberta devagar. De soslaio, observei-a, na ponta dos ps, entrar em nosso quarto pouco iluminado, a cadela em seus calcanhares. O QUE VOC QUER? Bob ela sussurrou. Voc est acordado? Ele se mexeu. Roncou. Murmurou alguma coisa que no fui capaz de entender. Ela se inclinou, estendendo a mo em direo ao ombro dele. Um movimento inaceitvel. Rosnei. Chloe rosnou de volta. Ento enfrentei a parada e pus-me a latir alto. A disputa de poder, claro, acordou Bob. Ele se sentou to de repente, que quase me jogou para fora da cama. Valerie? Algo errado? Fuzilei aquela mulher com o olhar. Ela era o que estava errado ali. No, no. Estava apenas pensando em voc e me perguntando se... Ela despiu o robe e ficou l parada, o luar ressaltando suas tetas brancas. Diferentemente de Jen, quase no havia plos entre suas coxas. ...se voc no gostaria de companhia. Por um instante, Bob perdeu o flego. Eu, ah, puxa, no tenho certeza sobre o que dizer. Por que ele no podia mand-la sumir e pronto? Onde estavam suas bolas? Diferentemente de mim, eu sabia que Bob ainda possua um par. Talvez voc no goste do que v. No. Isto , sim, gosto. Gosto muito. Demais. Voc ... voc linda. Uma sugesto. Por que no me meto sob as cobertas e improvisamos? Ela ergueu a ponta do cobertor. Avancei, para afast-la. Miles, voc tem que sossegar! Porm isso to errado... Pois bem, receio que no haja outra alternativa. Assim um cachorro, com os melhores interesses do dono em mente, foi banido para o cho. Condenado a dividir o tapete com aquela dachshund traioeira. Enquanto Bob fazia o impensvel, convidando, de livre e espontnea vontade, a inimiga para sua, ou melhor, nossa cama.

Uau, sir ouvi-a dizer com um risinho. Pelo menos uma parte sua est bastante feliz de me ver. Aquela mulher se aconchegou a ele. Isso era quase doloroso demais de assistir. Ningum, exceto Jen, devia tocar, quanto mais pr a boca, em Bob. Olhei para Chloe. Ela me olhou. Tive a impresso de que tampouco estava satisfeita com o arranjo. Ambos suspiramos, unidos em nossas misrias, e desabamos no cho. Para esperar. E esperar. At que cessassem todos os gemidos, resfolegos e arquejos. Desculpe, Vai. No creio que esteja escrito nas estrelas esta noite. Quer parar de se desculpar? Est tudo bem. De verdade. No h pressa.
Obrigado por ser to compreensiva. Voc muito doce. To doce quanto um pit bull

com hidrofobia, pensei. Tudo bem se eu dormir aqui com voc? Antes dormir com uma centena de baratas! Deixe-me perguntar ao meu parceiro antes. Bob debruou-se na beirada da cama. Vai e Chloe podem dormir conosco esta noite? Sorte dele no ter o dom de ler minha mente! Miles diz que tudo bem. Era em momentos como aqueles que a incapacidade de falar o que eu realmente pensava me enlouquecia de frustrao. Afastei-me o mximo possvel daquela mulher e de Chloe, quase caindo da cama, sabendo que seria uma noite terrivelmente longa. Conforme havia antecipado, pouco dormi. Como poderia, com um olho aberto? Desnecessrio dizer que estava com um humor de co. Assim, quando Bob comeou a rolar na cama com aquela mulher logo cedo, o dedo dela invadiu meu espao e, "acidentalmente," entrou na minha boca. Fui criticado. Mas valeu a pena. Resultado: l estava eu, desta vez sem Chloe, de volta ao tapete. Obrigado a esperar enquanto o colcho rangia mais alto e mais alto. Preocupei-me, achando que a cama iria desabar em cima de mim a qualquer instante. Mais fora! Mais depressa! ela finalmente gritou. - OH-SIM-OH-SIM-SIIIIIM! Segundos depois, escutei o rugido animalesco de meu dono. Julgando a partir de experincias prvias, a temporada de acasalamento provavelmente acabara. Pulei na cama. De propsito, pisoteei a barriga daquela mulher, enfiei meu traseiro no seu nariz e deslizei para perto de Bob. Cheirei-lhe o rosto. Lambi sua bochecha. Cheiro errado. Gosto errado. Perguntei-me se uma chuveirada poderia, um dia, lavar a merda na qual ele se metera. Estava nublado e frio l fora, por conseguinte, no era um "dia de praia". Eu no conseguia entender o que uma coisa tinha a ver com a outra, mas que remdio? Aquela mulher decidiu que seria divertido dar um passeio. Fazer algumas compras. Parar para almoar. No encontrei problema algum com o programa, principalmente porque me inclua. Imagino que todo mundo teve a mesma idia que a gente Bob resmungou, enquanto nos arrastvamos pela estrada. O trnsito est horrvel. Chloe latiu duas vezes, concordando.

Estou comeando a achar que sua cadela no gosta do jeito como eu guio. Bem, quanto a mim, no tenho reclamaes. Horas atrs, voc me guiou at a completa loucura com absoluta preciso. Os dois riram, e fiquei com a sensao de que se houvesse compreendido a piada, no teria gostado. Bem, aps uma longa jornada, entramos em uma estrada larga, ladeada de prdios altos como rvores e grudadinhos. Os galhos quase se tocando, como se imersos em uma conversa profunda. Algum vai sair daquela vaga ali! guinchou a mulher. Bob virou o volante, quase me derrubando do colo. E estava iniciando a manobra quando uma mulher, em um carro pequenino, roubou o espao bem debaixo de seu nariz. FILHA DA PUTA! Ele se debruou sobre a janela e gritou: Desculpe-me, mas o que pensa que est fazendo? A mulher o ignorou totalmente. Fingiu que no estvamos ali. Nem mesmo eu, um reles cozinho bobo, engoli o velho golpe. Todos ns a observamos descer do carro e saracotear para longe, a cabea empinada como uma poodle esnobe. Talvez, afinal, no tenha sido uma idia to boa virmos para c. Bob falou que no permitiria que "uma perua plastificada" arruinasse a tarde e continuou ali at localizar uma vaga. Isto , at depois de quase se atracar com um homem em um carro de capota abaixada, cheio de garotas tagarelas e ossudas. Tamanha irritao despertara o apetite de todos, e samos em busca de um lugar para almoar. Todavia esse programa tambm requereu muito esforo, pois as caladas estavam to abarrotadas quanto as ruas. Quase todas as pessoas com que cruzamos falavam ao celular. E como cachorros comPETINDO por territrios, cada qual mais alto que a outra. E nenhuma, exatamente, prestando ateno por onde ia, devo acrescentar. Tentar evitar ser pisoteado revelou-se um trabalho em perodo integral para criaturas quadrpedes do meu tamanho. E, como se j no bastasse, aquela mulher tinha que deixar sua marca em quase todas as lojas que via pela frente. Desculpe, Bob, sei que no deve ser divertido para voc. Tudo bem. Mas claro, preferiria estar em casa, bebendo cerveja e assistindo aos jogos decisivos da NBA. Srio? Ele remexeu nas moedas dentro do bolso. No. Correo: sim. Quando achamos um caf ao ar livre, todas as mesas estavam ocupadas. A mulher lamuriou-se sem cessar, insistindo em esperar, independente de por quanto tempo, porque a comida era to deliciosa e era um timo local para "ver e ser visto", blablabl. Bob assentiu, como se houvesse escutado cada palavra. Porm eu sabia que no. Seu estmago eslava fazendo barulho demais. Estvamos de p, aguardando por vrios minutos, quando uma lufada de vento soprou sob meu focinho, trazendo um aroma que eu conhecia to bem quanto a palma da minha pata. Saltei para frente, o que acarretou certa dificuldade, considerando a guia firmemente atada a minha coleira. No princpio Bob no pde entender por que eu latia e me comportava daquele jeito. At v-la... Droga. No era a palavra que eu teria escolhido.

Algum problema? Jen. Jen est aqui, em East Hampton. JEN! JEN! JEN! JEN! Voc deve estar brincando. Quisera estar. Voc sabia que ela estaria aqui? No fazia a menor idia. Jen, que tambm me vira, rumou para nossa direo. Com Sophia a seu lado. Consegui soltar-me de Bob e corri para ela, que me tomou nos braos. Cobri-lhe o rosto de beijos ardentes. Ah... ei disse Bob, esforando-se, mas fracassando miseravelmente, para agir com naturalidade. O que as garotas esto fazendo em East Hampton? Imagino que eu poderia lhe perguntar o mesmo. Jen fuzilou aquela mulher com o olhar. Ela fuzilou Jen com o olhar. E Bob deu a impresso de que o cho se abrira sob seus ps e o tragara. Longe de ser o que os humanos chamam de uma ''ocasio alegre". Costumo alugar uma casa para temporadas Sophia informou. E convidei Jen para o fim de semana prolongado. Ou ns deveramos ter lhe pedido permisso? A estocada seguiu-se um silncio,to ensurdecedor que todos inclusive este co acusaram o golpe. Jen me devolveu a Bob. melhor irmos antes de levarmos uma multa. Seriam lgrimas em seus olhos? No v, choraminguei. Mas foi exatamente o que ela fez. Sem mim. Ela entrou em num carro. Sem mim. Vi Sophia sair da vaga e partir. SEM MIM! A pior de todas as cenas! Esbarrar na sua ex. Sinto-me realmente pssimo... Ok interrompeu aquela mulher, passando um brao ao redor da cintura de Bob. No se preocupe comigo. Tive a sensao de que ele no estava preocupado. Jen no precisava ter isso esfregado na cara. Por que no? Achei que estava tudo acabado entre vocs. No houve necessidade de Bob dizer uma s palavra. Eu sabia, exatamente, o que lhe passava pela cabea. Est tudo acabado, no est? Ele fitou o espao, os pensamentos em outro lugar. Bob? Quer me responder, por favor. Desculpe. Sinto-me um pouco desorientado. Voc ainda est apaixonado por ela, no est? Meu dono hesitou e ento disse "sim". Supunha que ainda estivesse apaixonado. Bem, no maravilhoso! resmungou aquela mulher.

No esperamos mais por uma mesa. Bob e eu tivemos a cama todinha para ns naquela noite. Na manh seguinte, estvamos no carro, correndo de volta para a cidade. S ns dois. Voc esto atrasados rosnou Jen, quando Bob e eu entramos no saguo. Eu no podia entender por que ela parecia to tensa. Desculpe. O trfego na via expressa estava pesado. No sei. Voltei de trem. Jen, escute, ser que no podemos pr um final nessa histria? Sinto sua falta. E sentia minha falta quando estava na cama com ela? Por favor, Jen. No se d ao trabalho de se defender, porque no quero ouvir nada. Bob suspirou fundo. Bateu a palma das mos nas coxas. Deu de ombros. Desistindo totalmente. Isto no fazia nenhum sentido para um cachorro. Ele acariciou minha cabea. Vejo-o depois, parceiro. No era justo elevar minhas esperanas assim. Ele caminhou na direo da porta. Lentamente. Como se protelando a partida, caso Jen tentasse impedi-lo de ir embora. Ces perdoam e esquecem. Por que ela no? Eles no sabiam que estavam destinados a ficar juntos? Comigo. No meio. Na minha matilha. Nossa matilha. Como eu poderia descobrir um modo de endireitar o que ficara to errado?

Captulo XIX

m co tem de fazer o que um co tem de fazer. Se sua dona quer abrir o corao, seu dever canino escut-la. Voc no pode cochilar, ou roer seu osso. Voc tem que lhe dar total ateno, independentemente de compreender o que ela est dizendo, ou da sua opinio sobre o assunto. Ou de quo frustrado se sente, porque seus beijos no lhe secam as lgrimas. Ou quando suas gracinhas j no a fazem rir como antes. Voc tem que ficar sentado, de boca fechada, sabendo muito bem que ela a nica pessoa capaz de se desenterrar daquela pilha de merda sob a qual se enfocara. Conversa sobre estresse! Quase alm do que um reles vira-lata conseguia suportar. Assim, desnecessrio dizer como fiquei animado quando Jen, enfim, declarou o fim da "semana oficial de luto" e expressou suas intenes de "retomar" a vida. Mas ela no precisava se levantar to cedo para isso! A previso do tempo para o dia inteiro era de chuva, e ento vieram o aspirador de p, o balde, as escovas, o esfrego e aqueles produtos de limpeza fedidos. Em seguida, ela rearrumou o quarto e ento a sala. Na realidade vrias vezes, at considerar-se satisfeita. Eu no entendia o motivo de tanta agitao, porm, do que sabia eu? Ela vasculhou armrios e gavetas, enchendo vrias sacolas grandes com roupas, papis, "sucata". Limpou a geladeira, jogando fora todo tipo de coisa que parecia a mim, um legtimo devorador de porcarias, perfeitamente boa para comer. Aproveitei cada oportunidade para empurrar-lhe brinquedos. Cedendo s insinuaes pouco sutis, ela os atirava longe, para que eu os apanhasse. Entretanto tais distraes no a levaram a diminuir o ritmo. De fato, ela trabalhou duro (com vrias paradas para este co ir ao banheiro) at tarde da noite. Jen deitou-se na cama agora do lado oposto do quarto, diga-se de passagem , exausta, mas com um sorriso de contentamento. Sinto-me muito melhor. Humanos. V entender. Na tarde seguinte, depois de Jen se presentear com um corte de cabelos, manicure e pedicure, ela prometeu me levar para um longo passeio. O tempo no estava nem frio, nem quente demais. Ideal para uma visita ao parque. Ou assim pensei. Jen, todavia, tinha outros planos. Vamos caminhar ao longo do East River ela anunciou, descendo, em vez de subir, o quarteiro. Que tal no ir e falar que fomos, pensei, puxando-a com toda fora possvel na direo contrria. Por que voc est sendo to teimoso? Olha quem est falando! Porm, conforme o esperado, adivinha quem ganhou a queda-de-brao? A nica maneira de chegar ao tal rio era atravessando uma passarela. Uma calada balanando perigosamente sobre a pista de alta velocidade. Nem um pouco interessado em apreciar a paisagem, arrastei-a depressa para terra firme. Apenas para parar de supeto diante de uma via cheia de guas revoltas. Embora preferisse o oceano, tinha que admitir: trotar ao longo desse rio era a segunda melhor coisa.

Tudo estava indo muitssimo bem, dentro dos conformes, at Jen resolver que visitaramos o "parque dos ces". No sabendo do que se tratava, no me opus. Mas bastou atravessarmos o porto para eu perceber que o lugar pululava de quadrpedes psicticos. De minha parte, no queria nada com nenhum deles. No dava a mnima para o quanto, segundo Jen, estavam se "divertindo". Fazer papel de idiota na companhia de terceiros no era minha idia de diverso. Jen desprendeu a guia, mas no me mexi. Permaneci parado, ao lado dela. Voc no quer brincar? No. No posso acreditar quo timidamente voc est agindo. Longe de ser uma questo de timidez. Apenas supus que se ignorasse aqueles pestes, eles dariam no p. Suposio errada! O primeiro visitante indesejvel foi um terrier escocs. (Galopando, abanando o rabo, ganindo.) Est vendo, Miles? Ela gosta de voc. Acontece que ela era um ele e eu no queria me aproximar daquele Bombril ambulante. Vrios outros ces pequenos se juntaram ao terrier. Nunca reajo bem presso. Especialmente se exercida por meus pares. Para trs, avisei-os, arreganhando os dentes e rosnando. Porm no me entenderam. Assim, fui obrigado a explicar-lhes. Mordi um poodle micro na coxa (no rasguei a pele) e, supostamente, causei um "ataque de asma" em um pequins. Um bando de pessoas furiosas nos cercou. - No toleramos comportamento agressivo em nosso parque de ces. - Cachorros socialmente desajustados no so bem-vindos aqui. - Esse cachorro um brigo. POR QUE TODOS VOCS NO BEIJAM MINHA BUNDA! Tive a sensao de que se Jen possusse um rabo, este estaria realmente cado naquele momento. Quando a mim. Ganhei o dia. Jen correu para atender ao telefone, quase tropeando em mim no caminho. Mia! Ol, querida!... No, acabei de entrar... Como foi Barcelona? Ela sentou-se no sof. Deitei-me ao seu lado, de pernas para o ar, na esperana de que me coasse a barriga. Porm ela estava ocupada demais roendo as unhas. Parece maravilhoso... Ele fez isso? Uau.. Seu pai gasta dinheiro como se no existisse amanh... No seja boba.Fico feliz que ele tenha bastante para partilhar com voc... A suave entonao da voz de Jen me ninou. Creio que no havia percebido quo exausto estava depois de nosso longo passeio. Marilyn veio?... mesmo?... Sei que vocs precisavam passar algum tempo juntos... Que foi que voc disse? Voc mudou seu vo? De novo?... Oh, claro, entendo. Faz sentido... Deixe-me anotar... Claro que vou busc-la no aeroporto. O que voc , maluquinha?... Est bem, Mia... Claro... Ligue-me noite, na vspera... Mal posso esperar para v-la!... Te amo, querida! Jen desligou e comeou a danar pelo apartamento. Mia voltar de Londres na semana que vem ela cantou. Mia est vindo para casa!

Eu a ouvira mencionar aquele nome antes, muitas, muitas vezes. Mas, a pergunta permanecia. Quem era, exatamente, essa "Mia"?

Por que ela estava vindo para c? E o que eu na posio de guardio da casa , faria a respeito dela?

Captulo XX

uvi Jen conversando com algum no corredor. Uma voz feminina. Uma voz ferrnina e desconhecida. QUEM EST A? Presumo que seja Miles. um co de guarda e tanto. Pensei que voc houvesse dito que ele pesa apenas cinco quilos. , mas se acha um rottweiller. Obviamente sofre de um caso srio de complexo de Napoleo. Parecido com seu pai. Seja gentil, me. Escutei a chave girar na fechadura, o que me fez latir ainda mais alto. Jen latiu de volta. Chega de barulheira! Sou eu. SIM, PORM QUEM A OUTRA PESSOA? Miles, shhh, fique quieto. Quero que voc conhea Mia. Sua irm. Ah, puxa, me. Voc pode, por favor, dispensar essa bobagem de "irm"? Caso no tenha notado, Miles um C-A-C-H-O-R-R-O, e eu sou H-U-M-A-N-A. No geneticamente possvel que sejamos parentes, quanto mais ambos termos sado de seu tero. Eu estava apenas falando metaforicamente, bobinha. Espero que sim, pois voc estava comeando a me assustar. Ento permita-me recomear. Jen uniu as mos. Miles? Agucei os ouvidos. Hum? Gostaria de lhe apresentar minha filha, Mia. Filha? Mia? Eu ainda no compreendia. Ol, voc, rapazinho. FIQUE LONGE DE MIM! A garota deu um pulo. Opa! Ele incrivelmente engraadinho, mas ser que no luntico? Traduo: doido. De jeito nenhum disse Jen em minha defesa. S esquisito com pessoas que no conhece. Portanto, melhor deix-lo tomar as iniciativas. Blablabl. Mesma velha histria. Diferente dia. Ok, cara a menina falou, sentando-se no tapete. Faa do seu jeito. Aproximei-me cauteloso e inspirei seu perfume. Ela no cheirava como Jen, entretanto, de algum modo, cheirava sim. No se parecia com Jen, entretanto, de algum modo, parecia sim. Ambas tinham o mesmo olhar penetrante e o mesmo nariz delicado. A textura dos cabelos embora cor e comprimento fossem to diferentes quanto a noite do dia , era exatamente a MESma. A garota tinha a mesma boa postura de Jen. Tinha at a mesma mania de morder o lbio inferior. Definitivamente existia uma conexo entre as duas, todavia eu

ainda no estava certo sobre qual era. Pus meu rosto perto do dela. Voc no vai me morder, vai? No. Cale a boca e fique quieta Deslizei a lngua pela bochecha dela, Essa garota tinha at o gosto de Jen. E ento, de repente, tudo fez sentido. Elas eram parte da mesma matilha. Me, o que voc fez com seu quarto? Est completamente diferente. Lenis novos, troquei os mveis de lugar. Eu precisava iniciar uma nova fase depois... bem, voc sabe. uma pena que vocs terminaram. Bob era muito legal. Ser que em algum momento voc vai me contar o que houve? Espertamente, Jen se esquivou de responder. Abraou Mia apertado, dizendo: to bom t-la em casa. Observei-as desfrutar daquele instante de intimidade e desabei no cho. De sbito, pela primeira vez desde que ali chegara do Cafofo, sentia-me um intruso. Miles parece abatido, me. Provavelmente um pouco enciumado. Virando-se para mim, completou: No se preocupe, lindinho. Voc ainda o homem nmero um da minha vida. Estreitando os olhos, Mia fitou a me. Estou ficando com a distinta impresso de que voc tem passado tempo demais com o cachorro. No meu ponto de vista, no existia essa coisa de "tempo demais com o cachorro". E, por sorte, Jen partilhava da mesma opinio. Miles uma companhia maravilhosa. Conto-lhe todos os meus problemas, minhas frustraes, minhas decepes, minhas esperanas e meus sonhos. Falo e falo enquanto ele fica sentado me ouvindo, nunca me julgando. meu analista peludo. Ainda me soa muito esquisito, porm... Mia abriu o Armrio e comeou a remexer nas roupas. Chega com seu homato. Com o qu? interrompeu-a Jen. Portugus, por favor. Seu homato. Seu hiato de homens. Voc tem que recomear a sair e namorar. S de pensar fico enjoada. Oh, cresa e aparea. Mia calou um par de sapatos altos e desfilou diante do espelho, sem dvida gostando do que via. Definitivamente vou querer esses sapatos emprestados, Assim como quis "emprestado" meu suter de cashmere azul? Que seja. No tente mudar de assunto. Voc precisa viver a vida, me. E antes cedo do que tarde. Mas voc acabou de voltar para casa e s temos o restante do vero para... Bem, no exatamente interrompeu-a Mia. Como assim? Vou dividir um apartamento com Marisa. Fica na rua Thompson, superperto da universidade. Por que voc no me falou a respeito antes? Porque depois do rompimento com Bob voc dava a impresso de estar profundamente deprimida. Quis lhe dar t empo para se recuperar, porque sabia que iria ficar irritada quando

escutasse a novidade. Pois estou decepcionada, sim. Alis, muitssimo obrigada por se preocupar em no me magoar. Primeiro Londres, agora isso. O sorriso dela desaparecera. Mau sinal. Me, relaxe. Srio. O que seu pai pensa disso? Ele est tranqilo. Ser que um apartamento fora do campus no ser mais caro que os dormitrios? Um pouco, porm papai no se importa. E a famlia de Marisa tambm tem muito dinheiro. Aluguel, com certeza, no ser problema... Al, mame! Onde est voc? Responda por favor. Desculpe. Estou fora de mim. Desapontada. Por favor, no me venha com aquela desculpa judia de que a famlia deve ficar unida... Voc tem que saber soltar as amarras. Mas difcil. Sou adulta agora, me. No sou mais sua garotinha, caso no tenha percebido. Mia, querida, voc sempre ser minha garotinha. E o qu, pensei, isso fazia exatamente de mim? Desculpe-me. Mia bocejou, cobrindo a boca com a mo. De repente no consigo manter os olhos abertos. Porque so trs horas da manh no seu fuso horrio. Por que no vai para a cama? Qual cama, perguntei-me. Ser que ela ia dormir comigo e com Jen? Sim, mesma carne e mesmo sangue, porm seria pedir demais deste cachorro. E. Estou esfalfada. Voc est o qu? Palavra britnica para "cansada", obviamente. Obviamente. Desnecessrio dizer quo aliviado me senti quando Mia se aninhou na outra cama. No quarto dela, no no nosso. Boa noite disse Jen, cobrindo a filha. J lhe falei que a amo mais do que qualquer outra coisa? Minhas orelhas e meu rabo murcharam. Ento, o que era eu? Rao de gato picadinha? Na manh seguinte, as duas sentaram-se mesa, tagarelando. Rindo. Tomando o caf-damanh. Como se eu absolutamente no existisse. Miles, o que voc quer? Jen perguntou, depois que recorri ao expediente de cutucarlhe o p. Que tal ateno integral? Como se nada acontecesse, tentei de novo. Por favor, no seja um chato. Estava claro que ela no me atenderia, portanto, decidi focar a ateno em outro lugar. At ser rudemente interrompido... Oh, meu Deus! Ele est fazendo o que eu acho queest? Sim. Ele est... ah... voc sabe...

Oh, nojento! Como voc pode deix-lo fazer isso? Mas o que vou dizer a ele? Pare de se masturbar, ou ficar cego? Mia revirou os olhos. Voc um tarado, Miles! Tarado, no. Um garanho chutador de traseiros e lambedor de pinto, sim. A coisa dele to grossa e to... macia! E como se fosse algum tipo de deformao gentica. Jen cobriu a boca com a mo e sacudiu a cabea. Fico feliz que voc ache isso to divertido, me. Voc deveria ver a expresso de seu rosto... Ento ela explodiu em gargalhadas histricas. Muito engraado! Vou para o exterior, volto para casa e encontro uma me demente, desvairada, com seu cachorro demente, igualmente desvairado. Vocs dois realmente se merecem. Mia ps-se a rir com tanta intensidade, que lgrimas vieram-lhe aos olhos. Este co, todavia, no gostava de que rissem a sua custa. Eu, e meu ego ferido, nos retiramos depressa. A porta do quarto de Mia fora deixada convenientemente aberta. Escapuli l para dentro. Para onde eu olhava, havia roupas. Dependuradas na cadeira. Jogadas sobre a escrivaninha. Empilhadas na cama. Espalhadas pelo cho. Acho que Mia, diferentemente da me, no acreditava no uso de gavetas e armrios. Meu focinho detectou uma cala com odor particularmente pungente. Sendo uma tentao grande demais para resistir, servi-me da delcia inesperada, perdendo por completo a noo do tempo. Porm, como j disse, no passo de um cachorro. E como somos. Miles! Jen gritou da sala. Olhei para os farrapos a minha frente e fugi da cena do meu crime. Onde voc estava? Fitei Jen com meu olhar vago, de co estpido. Em lugar nenhum. O que voc estava fazendo? . Nada. Voc se meteu em algo que no devia? Quem, eu? Sr. Miles, receio que a culpa esteja estampada na suacara. Ora, vamos, me. Como voc pode saber? Porque a dama me conhecia como a palma da mo. Ele tem um pssimo hbito, gosta de roer... Sapatos? Mia a interrompeu. Papai acabou de me comprar um par de Jirnmy Choos e... Confie em mim, querida. Ele no est interessado em calados de grife. No instante em que me e filha levantaram-se da mesa, a experincia me avisou para ficar quietinho. E quando escutei Mia gritar, soube ter tomado a deciso certa. No consigo acreditar que ele roeu minha cala jeans! Miles tem predileo por coisas com um certo, bem, voc sabe... sabor feminino. doentio, me. Ei, desde quando voc adotou esse hbito de sair sem calcinha? Eu nunca tinha calcinhas limpas suficientes. No h mquinas de lavar na Inglaterra? Ou as pessoas ainda continuam lavando as roupas no Tmisa? Muito engraado, me. Ha-ha-ha. Voc sabe como , eu estava ocupada demais e uma chatice, um tdio, lavar roupa. E as lavanderias so to caras e... Espere um minuto. No posso

crer que voc, inteligentemente, deu um jeito de mudar de assunto. Esta cala jeans vintage disparado minha cala favorita. Comprei-a em Carnaby Street. insubstituvel. Diferentemente do cachorro, pensei. Talvez possa ser consertada, querida. Relaxe. Porm Mia continuou bufando e espumando. Jen retornou sala, onde eu estava encolhido em um canto, aguardando meu destino. Ela sacudiu um dedo na minha cara. Voc est na minha lista negra. Isto significava que a filha estava D-E-N-T-R-O e o co F-O-R-A? Despachado de volta para o Cafofo? Ou, ainda pior, para A rua?

Captulo XXI

epois de um incio trpego, Mia e eu logo nos entendemos. Acontece que tnhamos mais em comum do que apenas nosso amor por Jen. Mia, como eu, no gostava de ser incomodada quando estava dormindo. Ela, como eu, no gostava de fazer a cama depois de levantar-se. Ela, como eu, preferia comer quando tinha vontade. Ou seja, freqentemente. Ela, como eu, nunca lavava a loua. Nunca arrumava a prpria baguna. Ela, como eu, adorava se divertir. E ela, como eu, era muito ativa noite. O que resultava em atritos constantes com a me.

Uma e meia. Onde estar ela? Eu estava comeando a me perguntar o mesmo. Jen no conseguia dormir. No conseguia ler. Parecia at mais incapaz de prestar ateno s coisas durante um longo perodo do que eu. Acompanhei-a enquanto perambulava de quarto em quarto. Evidentemente no sabia o que fazer consigo mesma. Que droga! Bem-vinda ao meu mundo, pensei. Em se tratando do "jogo de espera", eu era um profissional experiente. E creia-me, nunca divertido. Quando Mia, enfim, entrou em casa, encontrou cachorro e dona deitados no sof, fitando a tev fixamente. Deus, me! So quatro e meia. Por favor, no me diga que voc estava me esperando. Eu no diria uma palavra. Mas, com os diabos, estvamos sim. O que voc queria? No estou acostumada a isso. Desculpe-me, mas no tenho hora marcada para voltar desde o colegial. Isto no significa que no posso me preocupar com voc. Agradeo sua preocupao, porm no quero passar as prximas poucas semanas brigando todos os dias com voc. Assim, me, faa a ns duas um favor. Desprenda minha guia e concentre-se em recolocar sua vida nos eixos outra vez. Mia e eu estvamos do lado de fora do parque. Eu podia cheir-lo. Sentir-lhe o gosto. Entretanto, ela no me deixava entrar. POR QUE A DEMORA? Miles, fique calmo! Claire j est chegando. Engraado, ela havia acabado de dizer a mesma coisa .segundos atrs. E minutos atrs. Minha pacincia perigava se esgotar, quando a amiga de Mia finalmente apareceu. A garota, de alguma maneira, me lembrava um galgo pescoo longo, comprido; rosto estreito; pernas compridas, finas. Cabelos cortados muito curtos. Julgando pelo modo como se cumprimentaram, conclu que no se viam havia muito tempo. O que significava mais um atraso para entrar no parque. EI! VAMOS FICAR AQUI PLANTADOS PARA SEMPRE? Desculpe-me disse a amiga, virando-se para mim. No estamos prestando ateno em voc? , algo assim.

Minha me o mimou terrivelmente, mas admito, me afeioei a esse bicho rapidinho.

Gosto da sua atitude decidida, e ele superinteligente. No como a maioria dos tots de madame que vemos em Upper East Side. Como o yorkshire terrier da minha me. S sabe ganir, au-au-au, e fazer coc no apartamento inteiro. Falando em coc, eu estava preparando um de bom tamanho. Puxei a guia com fora. Voc quer ir ao parque? Fora esse o plano. To logo entramos no parque, deparamos com uma certa dachshund, de plo longo. A cadela arrastou a dona na minha direo, como se eu fosse seu grande amor perdido. sua namorada? indagou Mia. E-R-A minha namorada. Porm T-E-R-M-I-N-A-M-O-S. Chloe! berrou a mulher. Eu disse no! Voc no pode brincar com Miles. Arrastando a atnita cadela, a fulana afastou-se, pisando duro. Uau. Estou certa de que existe alguma histria por trs desse chilique. Aquela mulher me parece familiar a Galgo comentou. Sei que j a vi em algum lugar. Eu tambm. E no me importaria a mnima se jamais tornasse a v-la. Ento continuou Mia , ela se aproximou toda metida, sem nenhum motivo aparente. Miles no tinha feito nada com a cadela. Estava quieto, sendo um bom menino e... Um momento. Por acaso ela tinha cabelos compridos, louros? interrompeu-a Jen. Sim. Realmente bonita. Claire diz que a reconheceu de algum comercial de tev, ou algo semelhante. E a cadela, uma dachshund pequena, de plo longo? Hum-hum. Jen desabou no sof, a cabea entre as mos. Me, voc est bem? Jen pigarreou. Era ela. Quem? A garota... Bob... A mulher que... Oh, merda. Mia mordiscou o lbio inferior. Mas, espere, isso no faz sentido. Se ela ainda namorasse Bob, estaria toda feliz, simptica e tal. No agiria como uma vaca. Aposto o que voc quiser, que os dois romperam. E deparar com Miles foi uma lembrana dolorosa. Suponho que faa sentido, considerando a reao dela. Os cantos da boca de Jen se ergueram muito, muito de leve. - Sabe, voc bastante sagaz para algum da sua idade. Desculpe, me, mas tenho quase vinte e um anos. Portanto, logo poderei consumir bebidas alcolicas no estado de Nova York e freqentar casas noturnas sem ter que apresentar identidade falsa. Voc tem um RG falso? Voc consegue acreditar nisso? Devo ser a nica universitria do pas a possuir um. Ok, espertinha. Eu tambm tinha um RG falso quando estava na universidade. Me e filha riram em unssono. Quase sinto vergonha de admitir, contudo... No me diga que voc danou nua em Woodstock e tomou LSD?

No! Jen cutucou o brao da filha. Eu ainda estava no colgio nessa poca, mocinha. O que eu ia dizer era que a idia de Bob e aquela mulher no estarem mais juntos me causa enorme satisfao. Coisa de mulher vingativa e rejeitada. Ser que sou to ruim assim? Nunca. No. apenas uma reao feminina normal. Isso no faz de voc uma m pessoa. Isto , quero que ele seja feliz e... Sabe o que eu penso, me? O qu? Acho que voc ainda o ama.

Captulo XXII

mpoleirei-me no alto de uma pilha de roupas sobre a cama e observei-a enfiar todo o contedo do quarto em cada uma das caixas, malas e sacolas de plstico disponveis. Ei, rapaz. Por que a cara triste? Primeiro Bob. Agora Mia. Por que as pessoas que eu amava insistiam em partir? Voc vai sentir saudade de mim? Meus beijos e lambidas responderam a pergunta. Sim, vou sentir saudade sua tambm. Mas voc pode irme visitar com mame, no meu novo apartamento. Fica pertoda praa Washington. Tem um parque de ces por ali e... Lancei-lhe um olhar fulminante. pa, desculpe, me esqueci. Mame me contou... Mame contou o qu? indagou Jen, entrando no quarto. Por acaso a ouvi conversando com Miles? Ser essa a mesma garota que, apenas semanas atrs, me censurou pelo mesmo motivo? Mas ele ouve com tanta ateno, como se entendesse tudo o que dizemos. Quase tudo. O resto, freqentemente, perde-se na traduo. Est vendo? Agora, talvez, voc no vai mais considerar sua me uma louca varrida. Bem, no exageremos. Mia sorriu, travessa. Est bem, espertinha. Jen tirou uma cala jeans de uma sacola.E pensar que mandei consertar isto para voc... Mia examinou o gancho da cala. Uau! Ele fez um timo trabalho. Agradeo muito, me! O alfaiate morreu de rir quando lhe contei sobre como o buraco apareceu ali. Me, to embaraoso! Jen remexeu dentro de uma caixa e tirou uma blusa. Eu me perguntava o que havia acontecido com meu top lils. Estava sumido havia meses. O prazo de devoluo venceu h tempos, e agora sou a dona legtima. Que tal uma troca? Uma camiseta dos Phish? Acho que vou recusar a oferta. Quem vai sair perdendo voc. um item de colecionador, agora que o grupo se separou. O telefone tocou, e Mia correu para atender. Oh, oi, Jeffrey. O rosto dela iluminou-se. Apontando para a porta, articulou a palavra FORA. Alis, estava mesmo na hora de meu passeio noturno.

Desculpe-me, mas qual a raa de seu cachorro? Ambos viramos a cabea. A voz masculina estava atada a um homem com sorriso de hiena. Detestei-o imediatamente. Na realidade, um vira-lata. Ou, como dizem nos crculos caninos politicamente corretos falou o homem , tem "pedigree especial". Pedigree especial? Gostei. Muito original.

Confesso que li em algum lugar. Pelo menos voc honesto. Tenho meus momentos ele riu. Posso afagar seu cachorro? Claro, idiota!, pensei. Atreva-se! Provavelmente no uma boa idia... E ento Jen contou ao sujeito toda a maldita histria da minha vida. A qual, permita-me esclarecer, no era da conta dele. Meu cachorro tambm era de um canil pblico. No particularmente inteligente, mas muito amoroso. Pobrezinho. Ele estava doente? Oh, no, est saudvel e vivssimo. Minha ex ficou com ele na separao de bens. Desculpe-me a concluso precipitada. Seu divrcio recente? A tinta mal secou. E voc? Divorciada tambm. Voc tem filhos? Um de catorze anos, com hormnios em ebulio. Voc? Filha. Comeando o ltimo ano na NYU. Blablabl. A capacidade humana de entabular conversas vazias sempre me surpreende. So como cachorros, cavando em busca de ossos enterrados que jamais iro encontrar. Entretanto, continuam cavando, cavando. Cansado de agentar Jen me ignorando, decidi tomar uma atitude e... larguei um depsito gigantesco. Pertinho do p do homem com sorriso de hiena! Uma manobra justa, considerando minha opinio do fulano. Desculpe, tenho que, voc sabe... Um pouco desajeitada, ela apanhou meu coc e dirigiu-se lata de lixo mais prxima. Oua, antes de voc ir, por que no lhe dou meu carto? Sou novo no bairro e talvez possamos sair juntos para tomar um caf, um drinque, ou mais. "William Comstock." Parece bem quatrocento. Sou Jen Levy. Prazer em conhec-la, srta. Levy. E ao seu cachorro tambm. Hiena nos desejou uma boa noite e se afastou. Com sorte, para nunca mais voltar. Ento o que devo fazer com este carto? Voc deve telefonar-lhe, me. No posso. Por que no? Porque no posso. E se eu ligar e ele no se lembrar de mim? Embora ache que no poderia esquecer, depois de Miles praticamente defecar no seu p. Eu poderia jurar que Miles fez de propsito. Virei-me de barriga para cima, fingindo-me de inocente. Mia cocou minha barriga. Veja que engraadinho ele . Voc no faria uma coisa to sacana, faria? Ela no tinha idia do que eu era capaz

Captulo XXIII

erfeito disse Sophia, desligando o motor. No posso acreditar que encontramos uma vaga bem defronte do prdio de Mia. Est vendo, me Mia falou. um bom pressgio. Fao votos que sim, querida murmurou Jen. Voc quer, por favor, relaxar? No h nada de errado com essa vizinhana. So todos estudantes. perfeitamente seguro. Espero que sim, considerando os preos. Um apartamento minsculo, de apenas dois quartos, com aluguel de quase trs mil dlares. Malditos ladres. Sophia balanou a cabea. Aproveitando-se desses pobres universitrios. Esses pobres ricos universitrios corrigiu-a Jen. E pensar que precisei me matar de trabalhar na lanchonete, servindo gororoba, para ajudar a pagar meu curso na Smith. Vocs duas querem sossegar j? pediu Mia. Vamos ter de fazer inmeras viagens. Por que no deixamos Miles aqui, para tomar conta das minhas coisas? Sempre que a palavra "deixar" era associada ao meu nome em uma mesma frase, eu sabia que acabaria levando a pior. No gosto muito da idia, porm, felizmente, a manh est fresca e nublada. Suponho que se abrirmos o teto solar, ele ficar bem. Oh, no, no ficar. Mas voc realmente acha que ele afugentar todo mundo? Sophia, voc est brincando? D uma olhada nos dentes do bicho. Gentilmente, Mia ergueu meu lbio superior. Ele lembra aqueles dinossauros do Jurassic Park. Os caninos so imensos, desproporcionais ao seu tamanho. Igualzinho a uma coisa que ele tem entre as pernas brincou Jen. Me, que grosseria! to imprprio. As mulheres encheram um carrinho de supermercado com as coisas de Mia. To logo desapareceram no interior do prdio, um sujeito aproximou-se do carro. Ele tinha tanto plo na cara, que apenas nariz e olhos eram visveis. Enterrado na cabea, um saco de papel, a cala esfarrapada caindo-lhe pelos quadris e a camisa inteiramente desabotoada. Lati vrias vezes para mant-lo afastado, porm ele no deu ouvidos. De fato, chegou mais perto. Lancei-me para frente, pronto para proteger e defender, esquecendo-me por completo do vidro que o separava de mim. Smash! Bati a cabea contra a janela! Aquela foi a m notcia. A boa foi que, quando consegui me recompor, o homem havia resolvido cuidar de seus assuntos em outro lugar. Ento as mulheres saram do prdio, empurrando o carrinho vazio. Como voc se saiu, queridinho? perguntou Jen. Sim falou Sophia. Voc conservou todos os viles a distncia? Um em particular. Mas, novamente, devido a uma casualidade gentica alm de meu controle, este co sabia de .algo que nunca poderia dizer-lhes.

Depois do carro descarregado, Sophia partiu para Hamptons e foi minha vez de visitar o apartamento de Mia. No instante em que samos do elevador, o cheiro de meias sujas e caf queimado bafejou meu focinho. No era a melhor combinao, devo acrescentar. Que tipo de lugar era aquele? Uma porta abriu-se no final do corredor, e um homem, com vrios queixos e uma barriga protuberante, sacolejou na nossa direo. D O FORA! Miles, por favor, comporte-se avisou-me Jen. Vocs sabem falou o gordo. No so permitidos ces neste condomnio. QUEM DISSE? Eles esto s visitando meu apartamento. Santos o zelador do prdio, me. Por vinte e cinco anos. Ento, voc a me dela? No gostei do jeito como o homenzarro examinou o corpo de Jen, de cima a baixo, de um lado e do outro. QUAL A SUA? Miles, por favor, pare de rosnar. Desculpe, sou sim. Voc tem uma filha simptica, porm seu cachorro no gosta de mim. Miles apenas muito protetor. Ele tem as... voc sabe, grandes. O gordo cobriu aboca com a mo e riu. Para informao dele, as minhas "voc sabe" h muito haviam sido extirpadas. Imaginei se ele conseguia enxergar as prprias sob aquele barrigo. Talvez meu primo Juan possa arranjar um emprego de leo-de-chcara na sua boate para esse valento. A est uma imagem interessante. Mia, Jen e Santos, o gordo, riram minha custa. Bem, foi um prazer conhec-lo, Santos. Por favor, fique de olho na minha garotinha por mim. Ser um prazer. Vocs, lindas senhoras, tenham um bom dia. Ele sacolejou corredor afora. Srio, me disse Mia, abrindo a porta do apartamento. Pensei que j havamos resolvido a questo. Voc precisa superar essa mania de me chamar de sua "garotinha". Odeio dizer-lhe, querida, porm no importa quantos anos voc tenha, nem mesmo que se case e tenha seus prprios filhos. Voc ser sempre, sempre, minha nica e incomparvel garotinha. Mia sacudiu a cabea, mostrando desaprovao. Entretanto, de algum modo, eu sabia que ela sabia que Jen dissera a verdade. Bela cmoda comentou Jen, deslizando os dedos pelo mvel. Pena que no ter muito uso. Estou virando a pgina, me. Planejo manter este lugar realmente arrumado. Sim, claro. Assim como a foto de Miles ir aparecer na primeira pgina do New York Post algerm dia desses.
Queria tanto ter uma idia melhor falou Jen, dependurando roupas no armrio. Enviei cartas aos editores aos borbotes e no obtive uma nica resposta. Provavelmente porque a mesma velha, maante e gasta histria de sempre. Ento por que voc no escreve outro livro para crianas, me? Voc j obteve sucesso assim. Mas, infelizmente, no ganhei nem trs vintns.

Voc poderia voltar a trabalhar. uma opo. De fato, todavia a possibilidade no me agrada nem um pouco. Parece que estou agindo como Dostoyevsky, de escritor morto de fome. Alm do mais, voc sabe quem no aceitaria muito bem ser deixado sozinho em casa o dia inteiro. De jeito nenhum. O assunto no estava aberto discusso. Tenho uma idia. Meu professor de literatura diz que devemos escrever a respeito do que conhecemos. Portanto, por que voc no escreve sobre seu cachorro? Essa conversinha estava passando por cima da minha cabea, e eu no conseguia pular alto o bastante para entend-la. Escrever sobre Miles? Jen inclinou a cabea para o Indo e enrolou uma mecha de cabelos nos dedos. Os cus sabem que ele tem me fornecido material suficiente... Eu no tinha certeza se estava gostando do rumo daquela conversa. Principalmente porque no tinha a menor noo daquilo que falavam. Neste caso, ignorncia no era uma bno. O mercado de animais de estimao est realmente aquecido continuou Jen. Existem muitos apaixonados por ces em Nova York, para no mencionar neste pas. E muitos, como voc, so totalmente obcecados por seus bichos. Tenho uma idia. E se eu escrevesse uma histria sobre o relacionamento de um casal? indagou Jen, mordiscando o lbio inferior. Uma histria vista pelos olhos do cachorro dos dois? Uma espcie de "cachorro-conta-tudo." Parece-me autobiogrfico demais, me. Sim. S que, diferentemente do meu caso, o casal acaba vivendo feliz para sempre. Jen e eu permanecemos no apartamento de Mia at tarde da noite. Tem certeza de que no quer sair para comer alguma coisa? Me, j lhe disse. Vou me encontrar com Claire. Mas ser muito tarde para comer. Me, acalme-se! Tem certeza de que no quer que Miles e eu fiquemos aqui com voc? Ser s uma noite sozinha. Marisa chegar amanh. Alm do mais, voc no quer Santos na sua cola. Ele no me assusta. Nem a mim. Tem mesmo certeza? Ficarei bem, de verdade. Obrigada por toda sua ajuda. Ei, sou sua me. Faz parte da minha funo. Est bem, mas no se esquea das minhas regras... Eu sei interrompeu-a Jen. Nada de visitas sem avisar. Nada de telefonar de cinco em cinco minutos. Nada de mandar refeies, a menos que especificamente requisitadas. Pregue a lista na porta da geladeira, para no esquecer. Espertinha! Telefono quando chegar em casa. ME! Desculpe. Pequeno deslize. No acontecer de novo. Antes de caminharmos para a porta, me e filha se abraaram um pouco mais demoradamente que o habitual. Bem... isto. A expresso de Mia se suavizou. Boa noite, mame Mame? Uau, voc no me chama assim desde o incio do ensino fundamental. Opa. Pequeno deslize. No acontecer de novo. Os olhos de Jen, definitivamente, comearam a se encher de lgrimas. Era bvio que lutava para manter o autocontrole.

Sem problema. Voc pode me chamar de mame a qualquer momento que quiser.

Captulo XXIV

i, querida, sou eu. A mulher que deu a luz a voc quase vinte e um anos atrs. Voc no est orgulhosa de mim? Esperei dois dias antes de telefonar. Onde est voc? Ainda dormindo, ou o qu? Voc e Marisa farrearam at tarde? Eu sei, no da minha conta. Bem, s queria lhe contar que comecei a pr em prtica aquela idia do livro, sobre a qual conversamos. A seiva criativa definitivamente est fluindo. Tudo graas a voc. E, oh, sim, tambm decidi aceitar sua sugesto de "recomear a viver". Enviei um e-mail quele homem, o advogado. Ele me telefonou, e vamos sair para jantar hoje noite... E, sim, adivinhe quem ia ficar em casa. Queria que voc estivesse aqui para me aconselhar sobre o que vestir. Bem, acho que estou divagando demais na sua secretria eletrnica, portanto melhor parar por aqui. Miles e eu sentimos saudade. Muitos beijos. Jen desligou o telefone e retornou ao computador para, alegremente, digitar a tarde inteira. Ria consigo mesma de vez em quando. Quanto a mim, no conseguia evitar de me perguntar quando ela ia me pr a par da brincadeira. Ela murmurou um dbil ol e me deu um tapinha desatento na cabea. Um sinal inequvoco de que alguma coisa no estava certa. Porm, em vez de buscar conforto em mim, Jen apanhou aquele maldito telefone. E o canalha me deixou esperando mais de uma hora no restaurante, Soph... No, ele no estava no trabalho... Aparentemente estivera tornando drinques com uma antiga paixo da escola de direito antes de se dirigir ao restaurante. Eu podia sentir o cheiro de usque em seu hlito. E ento ele recebeu uma chamada no meio do jantar e me deixou mesa, sozinha, por mais de... cronometrei o tempo... vinte e cinco minutos! Voltou, mal se desculpou, disse ter reencontrado um amor perdido, blablabl... Eu pressentia ser pssima idia... Se eu fosse capaz, poderia ter falado isso mesmo a Jen e a poupado da afronta. Ser que ela no entendera que passar horas com qualquer outro macho alm de Bob e eu era pura perda de tempo? Jen desligou o telefone. Puxou-me para perto. Enterrou o rosto no meu plo. Retribu o gesto, lambendo o sal das suas faces. Sabe, voc poderia ser o parceiro ideal para mim. Leal, gentil, amoroso, afetuoso, criterioso, ansioso por agradar. Totalmente comprometido. Por que voc tinha que ser um cachorro? Por que no podia ser simplesmente um homem? Eu j havia me feito essa pergunta algumas vezes, e a resposta era sempre a mesma. Merda acontece. Jen levantou-se cedo pela manh e correu como um galgo para o banheiro. Esperei-a voltar para a cama, todavia ela no apareceu. Definitivamente um motivo para preocupao. Encontrei-a refugiada no banheiro. Quando empurrei a porta, o cheiro me atingiu. Um cheiro to ruim que quase engasguei. De joelhos, uma mo apoiada na parede, Jen estava debruada sobre o vaso. Pondo as tripas para fora. O rosto da pobre mulher plido como o tapete espesso aos seus ps. Ela deu descarga.

Argh. Sinto-me doente feito um co. De alguma forma, a comparao no fez sentido para mim. Os malditos sushis deviam estar estragados. Recusando-me a sair de seu lado, permaneci firme. Ela vomitou outra vez. E outra vez. E mais uma vez. Quanta porcaria mais poderia haver dentro dela? Um pouco vacilante, Jen levantou-se. Molhou o rosto com um pouco de gua e secou-o. Deixou a toalha cair no cho e no a apanhou (algo que jamais a vira fazer antes, cabe-me esclarecer). Do banheiro, arrastou-se devagar para a cama. Aconcheguei-me a ela. Tentei lamb-la, imaginando que isso poderia ajud-la a sarar, mas Jen, educadamente, recusou. Ficou deitada, gemendo, segurando a cabea como se esta fosse sair voando, caso no a prendesse com firmeza. E ento caiu em um sono profundo. Voc tem certeza de que ficar bem agora? Alberto, o porteiro, e eu havamos acabado de voltar de um passeio rpido pelo quarteiro. Em circunstncias normais, eu me recusaria a sair com qualquer um que no fosse da matilha. Todavia, considerando que Jen vomitara duas vezes na calada durante o passeio naquela manh, supus que deveria abrir uma exceo. Muito obrigada. Com sorte, o pior j passou. Mas no passara... O vaso sanitrio entupiu e transbordou. A tev a cabo saiu do ar. O apartamento estava quente, mido e barulhento porque o ar-condicionado quebrara e todas as janelas tiveram de ser abertas. Jen quebrou uma xcara na cozinha e cortou o calcanhar. E, como se no bastasse, deixou cair os culos, pisou neles e quebrou a armao enquanto corria para atender ao telefone. Me? No, estou pssima. Pssima ela falou, derramando-se em lgrimas. Tudo o que eu podia fazer era continuar sentado ali, feito uma verruga, enquanto ela abria o corao para a pessoa do outro lado da linha. Enquanto o mundo, como eu o conhecia, parecia prestes a chegar ao fim. BUMMM! Meus ossos chacoalharam e amoleceram, como se transformados em um pudim. BUMMM! BUMMM! Onde poderia me esconder? O que poderia fazer? Para onde poderia ir? BUMMM! Andei de um lado para o outro, ofegante. Andei e ofeguei. Quanto a Jen, bem, ela estava to envolvida com os prprios problemas que no fazia idia de que seu co fora reduzido a uma massa chorosa, trmula. At que tentei me enfiar em suas axilas. Me, eu ligo depois ela falou, secando os olhos. O pobre Miles est apavorado. Senti-me um frouxo intil. Na realidade, um frouxo intil e egosta. Era minha funo oferecer-lhe conforto e proteo. No o contrrio. Fogos de artifcio so apenas ruidosos. s, lindinho.No h nada a temer. Fcil... BUMMM! Para voc...

BUMMM! Falar... BUMMM! Relaxe. Logo estar terminado. Continuei tremendo tanto, que Jen comentou que eu fazia lembrar seu "vibrador". Algo que ela mantinha guardado no fundo da gaveta, uma espcie de brinquedo estridente que, ocasionalmente, tirava para brincar. Por sorte, como prometido, os fogos no duraram para sempre, e o mundo ainda estava intacto depois que tudo terminou. Diferentemente do meu ego, que sofrer algum estrago. Ela inspirou fundo vrias vezes. Fitou o telefone. Deslizou os dedos sobre o aparelho. Tornou a fit-lo. Novamente inspirou fundo. Gemeu e, enfim, fez a ligao, mantendo o fone longe da orelha o mximo possvel. Al ouvi a voz de uma mulher responder do outro lado. Desculpe disse Jen. Nmero errado. O telefone tocou instantes depois, porm ela preferiu que a secretria eletrnica recebesse a chamada. Jen? Existia uma nica voz que soava daquele jeito... BOB! Sei que voc est a disse ele. ELA EST BEM AQUI! Quer atender, por favor? ATENDA! Voc est bem? Mia est bem? Miles est bem? Voc me deixou preocupado. Por favor, fale comigo. Eu estava comeando a me sentir to frustrado quanto Bob. Por fim ela tirou o fone do gancho e murmurou um dbil al. No esperava que voc estivesse em casa neste feriado. Ia apenas lhe deixar uma mensagem. Espero no o ter incomodado... No se preocupe com isso. Voc pode me ligar sempre. Deus, sua voz est pssima. Pois ele devia ver a aparncia dela. Oua... sei que estou sendo inconveniente e de ltima hora, mas ser que voc poderia me ajudar com Miles de novo? Minha me telefonou. Insiste que eu v em um cruzeiro com ela, uma espcie de spa flutuante, por uma semana. Todas as despesas pagas. Fred deveria ir, porm quebrou o p. Ela acha que me far bem. Alm do mais, no a tenho visitado ultimamente. Mia tomaria conta de Miles com prazer, todavia no so permitidos ces em seu prdio e, para completar, ela est em Cape Cod com o pai e...

Captulo XXV

oc sabe que eu o levaria comigo, se pudesse... Blablabl. Recusei-me a ouvir quaisquer outras explicaes. Jen no tinha direito de me deixar, e decidi mostrar-lhe, exatamente, como me sentia a respeito de sua atitude. Jen andou pelo apartamento, aspirando o ar. - Que cheiro esse? Sei l. Mas eu sabia muitssimo bem o que era e qual a razo. Quando a vi seguir na direo do quarto, corri para me esconder. MILES! escutei-a guinchar. No consigo acreditar. Voc realmente fez coc na minha mala! Propositadamente, ela evitou o olhar de Bob. Como se temesse que ele iria agarr-la e nunca mais solt-la. Bem, meu txi est esperando. Mais uma vez obrigada por se prontificar a ficar com Miles to de ltima hora. A qualquer momento. Voc sabe quanto amo nosso rapazinho. Desculpe. Nosso? Pequeno lapso. Ou um lapso freudiano. Bob forou uma risada, porm eu sabia que ele no estava achando nem um pouco engraado. E, pela expresso de Jen, tampouco ela. Mesmo rearrumando travesseiros e cobertor, o odor ofensivo permanecia. Voc e seu olfato. Esse cheiro resultado de um erro de bbado. A mulher j era doida quando a namorei, anos atrs, e ainda . Talvez esteja at pior. Revirei os olhos para Bob no ter dvidas de que apenas "tencionar fazer" era totalmente inaceitvel. Depois do que Jen me contou sobre a mala ele falou, puxando os lenis apressadamente da cama , talvez seja mesmo mais sensato troc-los. No instante em que nos aventuramos porta afora, o ar quente nos atingiu na cara como um bafo. isso o que d passar o vero na cidade disse Bob. Nem sequer so nove horas da manh e a temperatura j chegou a trinta e um graus! Que merda! Eu no me expressaria melhor! Um quarteiro, e o rosto dele estava molhado de suor, montes de fios de cabelos grudados

na testa. Um quarteiro, e a sola das minhas patas estavam fritas, crocantes. Minha lngua colara no cu da boca. Ambos arrastvamos nossos rabos. E ento soaram as palavras que eu tanto ansiara escutar... Ao diabo com essa caminhada matinal, vamos tomar um txi para o escritrio. O prdio de Bob obrigado, companhia de eletricidade , estava maravilhosamente fresco. Posso no me lembrar de um rosto, porm jamais me esqueo de um cheiro. Assim, quando Bob e eu samos do elevador, reconheci a mulher na recepo. Ora, vejam s quem est de volta para nos visitar gorjeou a Pardoca. Miles prometeu ser um bom menino desta vez, no ? . mesmo? Sim. Isto significa no latir, ganir, rosnar, morder, perseguir ou aterrorizar qualquer um de meus funcionrios. Desnecessrio dizer. Eu teria um dia muito maante no escritrio. Todavia, no caso de algum no se comportar, desta vez vim preparado com uma focinheira. Traduo: algo que um cachorro evitava a todo custo, ainda que precisasse reprimir seu estilo. At eu tinha de admitir, desde que ficara por conta prpria, a habilidade de Bob nos cuidados com a casa deixara muito a desejar. Quando saamos do loft pela manh, tinha-se a impresso de que uma matilha de ces enormes enlouquecera l dentro. Entretanto naquela noite, ao retornarmos, por instantes pensei que havamos entrado na casa errada. A loua j no estava empilhada na pia. Aquelas caixas vazias de comida chinesa tinham desaparecido da mesa. Nada de charuto no cinzeiro. Nada de roupas espalhadas pelos cantos. Nada de jornais. Ou revistas. O lugar cheirava a limpeza e frescor. E, pela primeira vez desde minha chegada, a cama estava feita. Essa transformao miraculosa s foi possvel graas a minha empregada romena, Leah. Uma mulher sem a qual no posso viver ultimamente. Diferentemente de Jen. Uma mulher com a qual ele parecia no poder viver. Bob estava de timo humor. Havia um gingando extra em seus passos e a ruga entre suas sobrancelhas suavizara S para inform-lo, receberei amigos para o jantar. Uma idia pouqussimo apetitosa na viso deste cachorro. E espero um comportamento de acordo com a situao. Voc tem agido como um funcionrio exemplar durante toda a semana, portanto vamos continuar no mesmo caminho, certo, parceiro? "Mesmo caminho" queria dizer evitar a focinheira. Um jogo que eu no achava particularmente engraado. O primeiro convidado a chegar foi o amigo de Bob, Tony. Carregado com vrias sacolas grandes. Corri direto para ele. Rabo abanando. At permiti que o grandalho me afagasse. Que boas-vindas calorosas! ele exclamou. Sinto-me honrado. E deveria. Todavia, novamente, eu tinha meus motivos ocultos. Imagino que voc tenha causado boa impresso em Miles. Como eu esqueceria seu odor corporal poderoso o suficiente para fazer um co

dinamarqus cair de bunda no cho? Ou seu amor genuno por cachorros? Mas, principal mente, como poderia algum dia esquecer o agrado que ele me trouxera na ltima vez? Entretanto, como se lendo minha mente, Tony admitiu no ter tido oportunidade de me comprar uma orelha de porco. Desculpe, cara. Vou recompens-lo na prxima vez. Chateado, dei-lhe as costas e fui emburrar em um canto. Oh, no se pode ganhar todas disse Bob. Mas, aparentemente, voc acabou de ganhar. Que tal ser, enfim, um homem livre? Como Robin Williams disse, "divrcio uma palavra latina que significa arrancar os genitais do homem atravs da carteira". Deixando isso de lado, sinto-me fantasticamente bem. Tony tirou uma garrafa de dentro de uma das sacolas. Pois vamos abrir essa beleza e comear a festa, Cristal? Uau, obrigado, cara. Muito generoso da sua parte. Ei, no todo dia que um homem se divorcia. Com certeza. Levou tempo suficiente. Tony meteu a garrafa entre as pernas e deu um bom puxo. A rolha saiu com tal fora que voou pelos ares e me acertou no focinho! Os homens riram, e o co ficou l, lambendo o focinho e o ego feridos. Tive a sensao de que aquela seria uma noite interminvel. Enquanto Tony e Bob se ocupavam fazendo uma confuso danada na cozinha, os demais convidados inconvenientes invadiram meu territrio. O primeiro foi um sujeito atarracado, olhos apertados, nenhum queixo e ombros cados. QUEM O CONVIDOU?, lati. Ele fedia a cigarro e tinha um ar sorumbtico. Seria culpado de alguma coisa, ou apenas um fracassado? Imaginando o pior, avancei e ataquei seus sapatos. pa! ele gritou. Esse bicho pequenino deixou marcas de dentes no meu mocassim Gucci. Claro que fui pego. Mas valeu a pena. Bob me ameaou com a focinheira se eu me comportasse mal de novo e me mandou ficar sentado na cama at segunda ordem. E, por favor, tente manter a boca e os dentes para si mesmo. Ok? Como fazer promessas que no seria capaz de cumprir? Logo depois, uma mulher pouqussimo vestida, de membros longos, chegou. Lembrava-me um co perdigueiro afego focinho comprido, mandbulas definidas, montes de plo caindo sobre as faces. Provavelmente to estpida quanto. Ei, Miles! ela grasnou, acenando para mim do outro lado da sala. Voc to bonitinho! A voz da criatura parecia um dos meus brinquedos de borracha. Ser que soltaria o mesmo rudo estridente se eu a mordesse? Praticamente em seus calcanhares, vrias outras fmeas apareceram. Uma tinha cabelos claros, armados como um capacete e um peito, na minha opinio, grande demais para o corpo. (Imagine as tetas de uma poodle tamanho padro em uma chihuahua esqueltica!) Observei-a cumprimentar Bob com dois beijinhos que no chegaram a toc-lo nas bochechas. timo. Enquanto conservasse uma distncia segura do meu dono, eu me conservaria a uma distncia segura. O mesmo no aconteceu com a OUTRA mulher.

No gostei do jeito dela, das roupas coladas ao corpo, do sorriso escancarado, da postura oferecida. Parecia no cio. Rumou para Bob e o beijou direto na boca. QUE DIABOS VOC PENSA QUE EST FAZENDO? FIQUE LONGE DELE OU VAI PAGAR CARO! Porm a mulher, erradamente, traduziu meus latidos como um convite para "ser simptica com o cachorro". Oi, Miles falou, estendendo a mo para mim. No tive oportunidade de encontrlo no escritrio esta semana. Meu nome Connie. Uma fungada e percebi que a fulana havia se esfregado com o perfume favorito de Jen. Como se atrevera a roubar o cheiro da minha dona? NO APENAS VOC FEIA, COMO TAMBM UMA LADRA! No somos l muito amigveis, somos? VOC NO FAZ NEM IDIA, MULHER! Pulei da cama, corri e mordisquei um de seus dedos. Ela urrou como se eu lhe houvesse arrancado um naco de carne. E eu nem sequer lhe arranhara a pele! Bob me pegou antes que eu conseguisse escapar para debaixo da cama. Meteu-me a focinheira e ajustou-a com fora. Eu mal podia abrir a boca, quando mais mover as mandbulas. Por mais que tentasse tir-la, a maldita coisa no cedia um milmetro. Tentei outra vez, e outra vez, sem sucesso. Derrotado, desabei no cho. Oh, coitadinho do Miles grasnou a Gralha. Coitadinho uma ova! rosnou a Ladra. No sinto a menor pena. V SE DANAR! Sabe, ele est parecendo Hannibal Lecter, o Canibal ironizou Sorumbtico. Ei, Connie Tony gritou da cozinha. Talvez Miles pretenda com-la junto com vagens e um pouco de Chianti? Todo mundo gargalhou, inclusive o homem que eu julgara estar do meu lado. Como eu j dissera, aquela seria uma noite interminvel. Tony demorou um pouco mais que o pretendido para preparar a refeio. Assim, os convidados estavam "adequadamente embriagados" ao sentarem-se mesa. E eu, como se j no me sentisse miservel o bastante, tive que assisti-los se empanturrarem de comida e ouvilos elogiar, entusiasmados, o sabor incrvel do risoto de cogumelos selvagens. O escalope de vitela estava to divinamente macio. E a salada de rcula e melancia to "diferentemente refrescante". Ningum se importava com quo absolutamente faminto este co estava? Por fim Bob teve pena de mim. e tirou a focinheira. Naquela altura, eu sabia que precisava mostrar meu melhor comportamento. Como recompensa, ele, Tony e a Gralha me deram seus pratos para lamber, provando que, afinal, existiam certas vantagens em receber convidados para jantar. Bob desculpou-se e foi ao banheiro. Naturalmente, decidi acompanh-lo. Quando ia dar descarga, algum bateu porta. QUEM ? Bob, uma tal de Jennifer est ao telefone avisou uma voz feminina. Por um instante, Bob mostrou-se confuso. Jennif er? Ento surpreendeu-se. Oh, droga! Jen. Saiu voando do banheiro, quase atropelando a dona das tetas gigantes. Oi!... exclamou ao telefone ...um jantar. Tony cozinhou e, oh... Sim, Miles tem

sido um bom menino... na maior parte... e... Oh, queriiiidointerrompeu-o a Ladra. Volte para a mesa. A chama do flamb est prestar a apagar. Acho que vou precisar de um pouco mais de lcool para alimentar o fogo! adiantou Tony. Por alguma razo estpida, todos os convidados pestes acharam o comentrio histericamente engraado. Bob tampou o fone com a mo. Vocs querem abaixar o tom, por favor? uma chamada internacional. Jen, Jen? Voc est me ouvindo? Droga, a ligao est pssima!... Voc no vai adivinhar o que acon teceu hoje... Estamos celebrando... meu... Droga! Voc est me ouvindo?... Jen?... Maldio! Ele desligou o telefone. Parece que perdi contato. Com certeza sim. Em mais de uma maneira. Depois de lavada a loua, supus que finalmente os convidados pestes iriam para casa. Que nada. Sorumbtico anunciou haver trazido um "agrado especial" para todos. Uma erva realmente boa esclareceu. Todo mundo, exceto eu, mostrou-se excitado. Como que qualquer erva podia ter gosto bom? Sorumbtico tirou algo feito um cigarro fino do bolso e pressionou-o com os lbios. Acendeu a ponta, inalou profundamente vrias vezes, ficou com uma expresso estpida na cara e ento passou o espeto para os outros, cujas reaes foram similares. Quanto a mim, o cheiro me fez espirrar. Um monte de vezes. Vocs acham que ces podem ficar chapados? perguntou a Ladra. No sei de ces respondeu Tony. Mas tudo o que posso dizer que estou totalmente chapado agora. Tetas Gigantes, enquanto isso, estava olhando para mim. {Ou assim presumi, porque seus globos oculares reviravam sem parar!) As manchas brancas do cachorro so to legais. De baixo do pescoo. Nas costas. Uau. Parece um homem de p e de lado, com uma ereo. Por algum motivo, os convidados, meu dono, inclusive, julgaram a observao hilariante. E quanto mais riam, mais difcil era controlarem as risadas. Se vocs querem escutar algo muito engraado declarou Bob, aumentando o volume da msica , tm que ouvir Miles cantar. Mas recusei-me a emitir um nico som. Os convidados irritantes, todavia, insistiam em me atormentar. Talvez ele esteja nervoso por causa da platia gralhou a Gralha. Vamos, parceiro. Papai lhe dar um pedao de queijo se voc cantar. Que bonitinho falou Tetas Gigantes. Bob chama a si mesmo de papai. Oh, cara, devo estar realmente chapado. Talvez devssemos lhe proporcionar alguma inspirao sugeriu Tony. E, assim, ele ps-se a uivar. E Bob. Sorumbtico. Tetas Gigantes. A Ladra.

E Gralha. Tentei me controlar, porm o impulso visceral de responder ao chamado era forte demais. Minha cabea caiu para trs, minha boca abriu e, do fundo da minha garganta, saiu...

Auuuuuuuuuuuuuuuu! Auuuuuuuuuuuuuuuu!
Tony levantou-se de um pulo e aplaudiu. Bravo, Miles! Bravo! Sorumbtico o imitou. Que jogo de cordas vocais esse*bicho tem! Um verdadeiro Pavarotti canino. A m notcia mais risadas a caminho. A boa notciae tambm vrios pedaos de queijo. Alm de um biscoito. Algum est com vontade de danar? indagou Tetas Gigantes, enquanto balanava advinha o qu? as tetas. Nada me daria maior prazer disse Sorumbtico, arrastando-se para cima dela. Gralha empurrou a cadeira para longe e comeou a bambolear os quadris. Com certeza preciso me exercitar depois desse jantar delicioso, porm calrico. Tony puxou a mulher para perto. Eu poderia pensar em uma outra maneira de queimar calorias, Mona ele murmurou, alto o suficiente para meus ouvidos ouvirem. A Ladra tirou Bob da cadeira. Vamos mostrar a todos como se faz. Estou avisando-a, Connie. Sou pssimo danarino. Bob sacudia os braos, agitava as mos e girava feito um co louco. Como se j no fosse duro o suficiente de assistir tambm no podia reagir. A Ladra movia-se bem perto, esfregando o peito no dele. Mergulhando os olhos nos dele. Eu conhecia os sinais. A Ladra queria roubar o que estava entre as pernas de Bob. Ser que eu conseguiria me conter e permitir que esse comportamento continuasse? Infelizmente, no tinha escolha. Com certeza seria punido outra vez, se aprontasse de novo. Havia uma nica soluo. Precisava me remover do "grupo," antes que o "grupo" me removesse. O banheiro pareceu-me uma opo. Achei que poderia me esticar no tapete macio, manterme longe de problemas. Para minha convenincia, a porta estava entreaberta e escapuli para dentro do cmodo escuro. Entretanto, algum chegara l antes de mim. De p junto pia. A cala arriada at os tornozelos. Ndegas brancas brilhando luz da vela. Um par de pernas nuas enlaando-o pela cintura. Saltos altos dependurados dos ps. Oh, no, o cachorro! A voz estridente s podia pertencer a uma mulher. O homem virou a cabea. Voc no v que estou ocupado aqui? rosnou Tony. Mas... SUMA, CACHORRO! Relaxe. Estou indo. Deitei debaixo da cama. Esperando. Um por um, os convidados foram embora. Com exceo da Ladra. Escutei-a conversando com Bob, tentando convenc-lo a deix-la ficar. Oua, Connie, voc uma tima garota e tudo... Voc no se sente atrado por mim? Posso estar bbado demais para servir para alguma coisa, inclusive para mim, porm ainda estou sbrio o bastante para lembrar que nunca devo dormir com minha funcionria. Sinto muito se lhe enviei sinais confusos.

E assim ele a despachou. Ainda havia esperana para Bob. Pelo menos at a prxima vez em que se metesse em uma enrascada.

Captulo XXVI

ubi no colo dele e meti a cabea para fora da janela. O ar estava to impregnado de sal, que logo uma pelcula cobriu meu focinho e lngua. A "surpresa" de Bob j no era mais um segredo. Eu sabia, exatamente, para onde amos. E mal podia esperar para chegar. Bob estreitou os olhos por detrs dos culos escuros. aqui. Estrada Dune, 300. Paramos o carro defronte a uma casa toda feita de janelas. Nada desprezvel, hein, parceiro? Sim, certo, que seja. A nica coisa que este cachorro tinha na cabea era pr as patas na praia o mais rpido possvel. Espere um minuto disse Bob, prendendo a guia na minha coleira. Precisamos conversar. L veio o sermo habitual sobre "os mritos do comportamento adequado na companhia de terceiros". Ou ento... Bob sacudiu a abominvel focinheira na minha cara. A porta da frente foi escancarada por uma mulher de cabelos curtos e com o rosto to repuxado que tinha-se a impresso de que a pele fora amarrada atrs da cabea. As tetas pontudas ameaavam furar a minscula blusa preta e as pernas pareciam palitos. Bem-vindo a mi casa! Ela atirou os braos (tambm palitos) ao redor do pescoo de Bob e o beijou bem na boca! Desnecessrio dizer, no fiquei nem um pouco feliz. Tampouco a fulana, quando me viu. Mas o que isso que voc trouxe? Um momento! Por acaso ela dissera "isso"? Isso Miles. Eu lhe falei que teria de traz-lo comigo, Olvia. Mas pensei que voc estivesse brincando, querido. Dificilmente. Voc alrgica a ces? No, porm acabei de redecorar inteiramente minha casa. Tudo em branco-prola, conforme voc est vendo. Ns no gostaramos de nenhuma marca de patinhas nos meus mveis novos, no ? Que tal a marca da minha pata enfiada no seu traseiro, pensei. S terei que mant-lo longe dos mveis e pronto. Presumo que isso seja treinado para fazer as necessidades no lugar certo. Miles muito limpo e nunca erra o alvo. Gostaria de poder dizer o mesmo a meu respeito. A risada da mulher me lembrava um caminho carregado de gansos grasnadores que havamos passado na estrada. Seguimos a Grasnadora por todos os aposentos enquanto ela arengava sobre o "trabalho

fabuloso" feito por seu "fabuloso decorador de interiores". E como ele decorava apenas as mais "fabulosas casas de Hamptons". Assunto para o qual tanto eu, quanto Bob, estvamos dando uma cagada fabulosa. Entretanto, uma coisa me impressionara. A praia ficava to perto, que era possvel quase sentir os gros de areia entre os dedos dos ps e ouvir o apelo do oceano de cada janela da casa. E este meu fabuloso pequeno deque ela explicou,finalmente nos conduzindo ao ar livre. Dificilmente eu chamaria isto de "pequeno", Olvia. A Grasnadora lanou um olhar faminto para a braguilha do meu dono e chupou um dedo. Se me recordo bem, tampouco eu, querido. Bela piscina. Inteligentemente, Bob mudou de assunto. fabulosa, no ? Cada azulejo foi pintado a mo especialmente para mim, por um fabuloso artista na Crsega. Blablabl. CHEGADE ENROLAO E VAMOS DIRETO PARA A PRAIA! O que h de errado com esse animal? Voc, obviamente! Prometi levar Miles para uma corrida na praia. Acho que ele est ficando ansioso. mesmo??? Melhor eu me trocar. A Grasnadora deslizou a lngua pelos lbios estufados, como se decidindo se iria comer Bob naquele momento, ou no jantar. Diga-me, sei que voc usa cueca tipo short, mas ser que no poria uma sunga? Eu no seria pego morto, vivo, ou incapacitado, usando uma sunga. A Grasnadora grasnou. Sei que voc vai me fazer arrebentar de rir durante o fim de semana. O que significa inmeras idas ao pronto-socorro? Quack. Quack. Quack. Bob olhou para mim. Olhei para ele. Eu sabia que ele sabia. Aquele no era o incio de um belo relacionamento. A Grasnadora estava estendida em uma espreguiadeira, quando retornamos ao deque. Eis o que eu chamo de pernas sexy. No me embarace, Olvia. Alm do mais, so terrivelmente brancas. Mas deliciosamente peludas. Pernas cabeludas em um homem me deixam louca. Talvez eu devesse rasp-las. Quack. Quack. Quack. Minha empregada queria saber se Milton precisa de um pouco d'gua. Tenho certeza de que Miles Bob a corrigiu , gostaria de um pouco d'gua. E eu tambm. Maria! Minhas orelhas achataram-se contra minha cabea devido simples fora de sua voz. Correndo apareceu uma mulher mida, perfeitamente redonda. Sim, srta. Olvia?

No instante em que me viu, ela suspirou e levou as mos ao peito. Pensei que fosse cair de costas e fingir-se de morta. Seu cachorro igualzinho ao meu Tito Bandito. Tito Bandito? Sim, tive um chihuahua igualzinho, l no Mxico. Na realidade, apenas parte chihuahua. O meu tambm. Porm no sei o que mais ele era. Eu amava tanto aquele cachorro. Voc entende? Sim, entendo. A Grasnadora levantou-se. Desculpe-me, Maria, detesto interromper essa conversinha melosa entre voc e o sr. Masters, mas preciso que nos traga ch verde gelado e um pouco de gua para o animal. Imediatamente, srta. Olvia. Vou preparar agora. Venha comigo, baby. Qual o nome dele? Martin. Miles. Como em Davis. Voc conhece o legendrio msico de jazz? Tocava trompete? Kind ofBlue? As palavras voaram por cima da cabea da Grasnadora como uma bola que ela jamais poderia pegar. Venha comigo, signor Miles convidou-me a mulher baixinha e rolia. Vou lhe dar um agrado, si? Bob assentiu, e eu a acompanhei at a cozinha, onde ela me serviu uma tigela de gua fresca, bem gelada, e um pratinho com queijo e um pedao de presunto. Voc e eu, ns somos bons amigos, certo? Sem dvida estvamos tendo um bom comeo. Ela ps o rosto junto ao meu. Quer dar um beijo em Maria? Minha barriga disse sim, todavia minha cabea falou no vamos apressar as coisas. Oh, voc duro ela riu, resfolegando.Age igualzinho ao meu Tito. Ele faz a mesma coisa. E ento, quando aprende a confiar, muito amoroso. Voc entende o que estou querendo dizer? No muito, porm fingi entender. Vamos, baby. Maria vai lev-lo para seu papai. Segui minha nova amiga at o deque. Encontramos a Grasnadora e Bob sentados mesa, sob um enorme guarda-sol. Maria colocou a bandeja com as bebidas diante de ambos e virou-se para sair. Contudo antes, inclinou-se e sussurrou algo para somente meus ouvidos ouvirem. Maria promete cozinhar um fil para voc esta noite, si? Enquanto isso, falando em promessas, Bob ainda precisava cumprir a dele. VAMOS! VAMOS! O que diabos ele quer agora? IR PARA A PRAIA, SUA VACA ESTPIDA! Ces so como crianas, Olvia. Eles sabem que se continuarem cutucando voc, eventualmente conseguiro o que desejam. Ento Marvin conversa com voc? Bob se encolheu.

A sua prpria maneira. Mas se pudesse, estou convencido de que Mes seria to

articulado quanto, digamos, William Safire. Quem?

./

Safire? Antigo articulista do The New York Times? Especialista em semntica?

Comentarista poltico conservador? Sinto muito. O nico jornal que leio o Woman s Wear Daily. E, claro, nunca perco o Page Six*. Bob sorveu um longo gole da bebida. Certo. Hora do passeio. Levantando-se, ele empurrou a cadeira para perto da mesa. Voc nos acompanha? Por favor, diga no. Nunca coloquei os ps na praia. Verdade? Nunca me expus ao sol. Estraga totalmente a pele. Mas voc parece to bronzeada, Olvia. bronzeamento artificial, querido. Fao toda semana. Custa-me uma pequena fortuna. Voc est brincando, no ?

Caderno do jornal New York Post, com notcias sobre celebridades, cinema, teatro e moda, alm de colunas sociais e fofocas (N. da T.).

De jeito nenhum! Cuidar da minha aparncia assunto muito srio para mim.

E quando o sol se pe? Voc vai praia ento? Cus, no! A areia estraga completamente o servio da pedicura, querido. De novo Bob contraiu os msculos do rosto. Certo. Acho que vamos indo. Volte depressa, sexy. Vou sentir saudade. Bob no disse nada. Haver Margaritas a sua espera. Vai ser preciso muito mais que um jarro para me ajudar a enfrentar os prximos dois dias resmungou Bob, enquanto nos dirigamos escada. Caminhamos sem parar. Sem limites. Sem senhoras malucas. Sem trnsito. Sem fumaa de nibus. Sem caladas quentes e porosas. Sem guia para me conter. Sem quaisquer outros sons exceto o barulho das ondas arrebentando e se dissolvendo na areia. Poderia ser melhor? Somente se Jen estivesse conosco. Quando, finalmente, retornamos casa da Grasnadora, ela nos esperava no deque. Trajava mais roupas do que antes, porm as tetas continuavam disponveis para fcil acesso. Eu estava ficando preocupada. Voc demorou mais de duas horas. De jeito nenhum. No estive fora por mais que meia hora talvez. Certo, parceiro? Ele sabia que eu sabia que ele estava mentindo. Acredite-me, parceiro, queria que fosse possvel, mas voc no pode vir conosco. Seja l do que Bob estivesse tentando me convencer, caa em ouvidos moucos

A Grasnadora surgiu, dissimulada. Usava um vestido to justo, que me perguntei como conseguia respirar, quanto mais se mover. Parecia o rosto dela, de to esticado. Hora de ir, querido. Meu chofer j est aqui. Seu o qu?

Motorista. Assim poderemos nos divertir despreocupados. a melhor notcia que recebi o dia inteiro. Quack. Quack. Quack. Ainda fiz uma ltima tentativa de convencer Bob a ficar, porm tudo o que obtive foram desculpas esfarrapadas e uma pancadinha mixuruca na cabea. Ento, ele se foi. Volte, choraminguei. Por favor, no v... Maria se aproximou de mim. No se preocupe, baby. Vamos nos divertir muito. Siga Maria, si? No. Eu queria ficar ali e sentir pena de mim mesmo. Desnecessrio dizer, no momento em que senti o cheiro do que ela estava cozinhando, voei para a cozinha. Quando pus o fil na panela eu sabia que voc viria at mim, baby. Vou lhe preparar o melhor jantar. Vou usar a melhor loua da srta. Olvia. Voc no vai contar a ela, vai? Uma promessa que eu garantia cumprir! Maria serviu nosso banquete na sala de jantar e insistiu que eu me sentasse na cadeira ao seu lado. Ceamos luz de velas. Msica suave ao fundo. Servio completo. Devorei fil, cenouras, arroz e feijo. Lambi meu prato e o dela tambm. Minha barriga parecia a ponto de explodir. Maria preparou outro copo de tequila e o sorveu de um gole s. Levantou-se da mesa, aumentou o volume da msica e comeou a saltitar pela sala, uivando com toda a fora de seus pulmes. Eu no conseguia entender as palavras, contudo no me importava. Quando dei por mim, havia me deixado envolver pelo momento.
AUUUUUUUUUUU!

Oh, meu Deus! Como meu Tito Bandito, ele canta tambm! Maria secou as lgrimas e serviu-se de mais um drinque. Sinto saudade do meu Tito. Sinto saudade da minha famlia. Voc compreende o que isto? Sim, compreendo. E como! Seu papai, sr. Bob, parece muito simptico. Por que ele se meteu com aquela vaca, a srta. Olvia? No vou entender nunca. Nem quando o inferno congelar. Talvez ela o chupe muito bem, ou algo semelhante. Com uma boca daquele tamanho, si? Si. Depois de terminado o jantar e da loua lavada, era hora de assistir maldita-tevenorme-da-srta. Olivia. Claro que eu no iria discutir. Juntei-me a Maria na sala do home-theater. Venha se sentar aqui comigo, baby. Ela deu um ta-pinha no sof. To logo me acomodei, Maria caiu em sono profundo. E com toda a deliciosa comida pesando em meu estmago, no tardei a imit-la.
BOB! BOB! BOB!

Maria sentou-se de chofre, os olhos to arregalados que davam a impresso de que iriam saltar das rbitas e bater na minha testa. Hum... ah! Srta. Olvia! Desajeitada, ela procurou o controle remoto, enfiado no meio de vrias almofadas, e desligou o televisor. Ento pulou do sof, resmungando palavras que eu jamais

poderia entender, e fugiu dali. Quanto a mim, zarpei para a porta, quase a fechando em cima de Bob que acabava de entrar. Atirei-me em seus braos e o lambi no rosto. Apenas para provar quanta saudade
sentira. Sem me importar que fedesse a lcool. Eca enojou-se a Grasnadora. Como voc pode permitir um cachorro babar em cima de voc assim? Facilmente Bob respondeu entre beijos. como nctar dos deuses. Cada cabea uma sentena. Voc me d licena um instante? Preciso verificar uma coisa. Segundos depois, ouvimos a Grasnadora berrando no corredor. Na realidade, ela poderia ser ouvida at em Nova York. MARIA! PRECISO DE VOC NA SALA DE TEV! J! Como um raio, Maria passou por ns correndo, o pnico estampado nas pobres faces. St, si, srta. Olvia. Estou indo. QUE FOI QUE EU LHE DISSE SOBRE ASSISTIR A MINHA TEV, MARIA? Mas eu no assisti, srta. Olvia. No pretendamos espreitar, porm era impossvel no escutar a conversa. DESCULPE-ME, MAS POR ACA60 COSTUMO ASSISTIR A TELEMUNDO? No, srta. Olvia. ESSES SO PLOS DE CACHORRO NO MEU SOF BRANCO? POR FAVOR, NO ME DIGA QUE VOC DEIXOU AQUELA CRIATURA IMUNDA SENTAR-SE NO MEU SOF DE VINTE E CINCO MIL DLARES FEITO SOB ENCOMENDA? Pensei que... POIS PENSOU ERRADO, NO PENSOU, MARIA? Si, srta. Olvia. E ESSE LCOOL QUE ESTOU CHEIRANDO EM SEU HLITO? Sinto muito, srta. Olvia. VOC VALORIZA SEU EMPREGO EM MINHA CASA, MARIA? St, srta. Olvia. Muito. POIS NUNCA, JAMAIS, FAA UMA ASNEIRA COMO ESSA OUTRA VEZ, OU A DESPACHAREI DE VOLTA PARA O MXICO MAIS RPIDO DO QUE VOC CAPAZ DE DIZER COLHES. Bob olhou para mim. Olhei para ele. Parecia uma boa hora para nosso passeio noturno. Quando retornamos, a Grasnadora nos recebeu, desmanchando-se em sorrisos. Como se absolutamente nada houvesse acontecido ali. Desculpe o ocorrido. Simplesmente no se pode mais arrumar empregados confiveis hoje em dia. Bob no disse uma nica palavra. Voc gostaria de um ltimo drinque? Tenho uma garrafa de porto, envelhecido por cinqenta anos, ansiando por ser aberta. No posso recusar. Alm do mais, estou comeando a ficar sbrio, o que totalmente inaceitvel. A Grasnadora retirou-se. Aguardamos na sala de estar. Eu no cho, claro. Bob no sof. Hum... Ele fechou os olhos. Escute o barulho das ondas. O momento de paz terminou quando a Grasnadora ressurgiu. Usando uma roupa que no deixava nada para a imaginao.

Uau, uma camisola e tanto, Olvia. La Perla. Bobby gosta? Voc parece, ah... muito atraente. Eu conhecia meu dono o suficiente para saber quando estava falando besteira. Entregando-lhe o vinho, a Grasnadora se aconchegou a ele. Ao amor ela brindou, erguendo o clice. Ao Mets. Que vena o campeonato de beisebol deste ano. Lentamente, a Grasnadora deslizou o dedo sobre o queixo de Bob. Adoro sua covinha ronronou. Herana do meu av. algo que me excita. Pondo o clice de vinho sobre a mesa, a Grasnadora escorregou a mo pela coxa de Bob, desceu o zper da cala e mexeu l dentro. Horrorizado, observei-a arreganhar os dentes e abaixar a boca sobre o... PINTO! ELA VAI ARRANCAR SEU PINTO FORA! O que est errado com esse seu maldito cachorro? A Grasnadora levantou a cabea to de sbito, que esbarrou na mo de Bob. O clice dele voou pelos ares e aterrissou emborcado no... SOF! NO NO MEU SOF! Em um timo, a Grasnadora correu para tirar Maria da cama e obrig-la a limpar a sujeira. Uma garrafa de vinho do porto envelhecido. Cem dlares, Uma camisola La PerIa. Trezentos dlares. A expresso de seu cachorro ao impedir o golpe fatal do Carrasco murmurou Bob, rindo at as lgrimas. No tem preo. Olvia, se voc no se importar, creio que vou dormir no outro quarto. No seja ridculo, querido. Por qu? S porque perdi o autocontrole minutos antes? Falando em perder algo, comecei a me sentir enjoado... Apenas acho que no est destinado a acontecer conosco. Muito enjoado... Como pode dizer isso? J fizemos sexo uma vez. Vamos, estou cheia de teso por voc disse a Grasnadora, estendendo a mo para a virilha de Bob. O contedo do meu estmago revirou depressa e mais depressa ainda... Pare com isso, Olvia. Engoli com fora e mais fora, em um ltimo esforo para manter tudo l dentro... O que diabos est errado com aquele cachorro? Oh, no gemeu Bob. Acho que Miles talvez possa... Correo: ele vai... VOMITAR! E foi exatamente o que fiz. Despejei meu delicioso jantar em cima do precioso tapete branco da Grasnadora. Bob e eu acordamos com o rudo da chuva batendo contra a vidraa. timo, ainda cedo. Venha, parceiro, vamos dar o fora daqui. Ele no precisou falar duas vezes. Quando estvamos escapulindo escada abaixo, Maria se aproximou na ponta dos ps. Senhor Bob ela sussurrou. Voc est indo embora, si? Si, Maria. Sinto muito voc ter se metido em uma encrenca ontem noite. Como e por que voc agenta aquela mulher?

No fcil, acredite-me. s vezes a srta. Olvia me irrita muito, porm me paga bem. Talvez seja o dinheiro que a faa desse jeito, sabe? Sim. Dinheiro s vezes faz coisas estranhas s pessoas. s vezes boas. s vezes, infelizmente, ms. Maria, obrigado por tudo. Em especial por cuidar de Miles. O prazer foi meu, sr. Bob. Voc quer que eu lhe prepare o caf-da-manh antes de sair? Abanei a cauda ante a possibilidade. No, obrigado, Maria. muito gentil da sua parte. Comerei algo na estrada. Logo antes de partirmos, fiz um coc gigantesco do lado de fora da porta da frente da Grasnadora. Deixei um presentinho de despedida para ela.

Captulo XXVII

ob decidiu que seria gentil da minha parte levar rosas cor-de-rosa para Jen. Para lhe dar as boas-vindas aps a viagem. Mostrar-lhe quanto sentira sua falta. De alguma maneira, eu sabia no ter sido o nico a sentir saudade. Ora, ora, e no o sr. Miles? perguntou Alberto, o porteiro. No tem sido a mesma coisa sem voc aqui esta semana. Tranqilo e pacfico, suponho comentou Bob. Jen est l em cima? Ainda no a vi. que acabei de chegar. Voc quer subir l? Com certeza! Espere um instante, apressadinho. Bob puxou minha guia e pediu a Alberto para avis-la pelo interfone antes. Pelo visto, no h ningum em casa. Estranho. Ela me telefonou quando o avio pousou. Talvez esteja presa no trnsito. Sentamo-nos no sof do saguo para esperar. Vrias pessoas entraram e saram e nem sinal de Jen. Pela milsima vez, Bob consultou o relgio, puxou a orelha, remexeu-se no assento e pigarreou. Sua pacincia, como a minha, evidentemente comeara a se esgotar. Isso ridculo. Pressionando os botes do celular com o dedo, ele resmungou. Onde est ela? Aps o que me pareceu uma eternidade, um carro preto estacionou junto calada. A porta se abriu. Apareceu uma perna... Depois outra. Seguida de um rosto que, inegavelmente, pertencia a... JEN! JEN EST AQUI! Relaxe, parceiro, estou vendo-a... ENTO O QUE VOC EST ESPERANDO? ...mas creio que ela no est sozinha. Meu dono tinha razo. Algum mais descera do carro. Um homem, para ser exato. O rosto dele estava virado para o lado oposto, e tudo o que enxerguei foi uma massa de cabelos brancos. Chocado, observei-o tomar Jen nos braos. Uau murmurou Bob. Uau. Seria tudo o que uma criatura aparentemente inteligente tinha a dizer? Uau? Prosseguindo. O homem de cabelos brancos entrou no carro e, enfim, partiu. Jen caminhou para nosso prdio. Oh, no imaginei que vocs rapazes estivessem aqui. Um sorriso grande e culpado iluminou-lhe as feies. Sim, estamos aqui h quase uma hora. Bob, evidentemente, estava irritado. Mas eu no podia ficar zangado com Jen. Perdoei-a no instante em que ela me pegou no colo. Voc realmente est atrasada. Miles estava ficando preocupado. Eu no era o nico, pensei. A bateria do meu celular acabou e aconteceu um acidente na ponte Triboro. O trnsito ficou parado...

Parece que o problema no a afetou tanto assim. Oh, voc est se referindo limusine ela riu. Harlan... Harlan? Bob resmungou entredentes. Que droga era um Harlan? ...e eu nos encontramos no avio. O avio estava superlotado e acabei transferida para a primeira classe. Bebemos champanhe durante todo o vo para casa, ele me ofereceu carona e... O resto histria. Escute, detesto ser rude, mas preciso ir. Notei Jen olhando para as rosas. Bob tambm percebeu. Tenho um jantar ele falou, pegando o buqu do sof. No posso chegar de mos abanando, no ?

Captulo XXVIII

laro, Josh. Mande Harlan subir. Quem diabos era esse, pensei, fitando Jen. Porm ela no teve chance de explicar. A campainha tocou. SEJA VOC QUEM FOR, D O FORA! Miles, psiu! Mas... S um minuto ela cantarolou. Toda animadinha. E assim, sem mais nem menos, Jen fez o impensvel. O inimaginvel. Abriu a porta de nosso lar para outro homem. Um homem de cabelos brancos. Um homem com lbios finos e retesados e olhos pequenos, redondos e brilhantes como os de rato. Dei uma fungada e reconheci o tipo imediatamente. To confivel quanto minha capacidade de urinar sem levantar a perna. VOC NO BEM-VINDO AQUI, BUNDO! PARA TRS, AMIGO! o Grisalho-Bundo latiu de volta. Voc no me assusta nem um pouco! TAMPOUCO VOC! Miles, relaxe. Harlan meu amigo. MAS COM CERTEZA NO MEU! Sim. Na realidade, pretendo ser um amigo muito ntimo. O Grisalho-Bundo aproximou-se de Jen, os braos abertos, como se quisesse embrulh-la e lev-la para muito longe. NO DURANTE O MEU TURNO! Avancei para ele e enterrei meus dentes no seu sapato. Por que diabos voc fez isso? No bvio, escria desprezvel? Voc est bem, Harlan? O monstrinho deixou marca de dentes no meu Bruno Magli. Puxa, Miles. Isso foi muito, muito feio. Meu rabo caiu. Como podia ela dizer tal coisa? Esquecera-se de que o nico homem que deveria estar ali conosco era Bob? Esquecera-se de que era minha funo, como o macho alfa da casa, proteg-la de todo e qualquer cretino? Em particular dos de cabelos brancos? Obtive minha resposta quando ela me confinou no quarto. Entretanto, no estava disposto a aceitar minha punio sem lutar. Portanto... Choraminguei. Lati. Uivei. Continuei com aquele nhenhenhm at Jen, finalmente, abrir a porta. Oi. Eu te amo. Voc vai se comportar agora? Revirei os olhos. Bati as pestanas.

Por que voc tem que ser to engraadinho? Porque posso. Mas quando vi o Grisalho-Bundo sentado no nosso sof, perdi as estribeiras de novo. TENHA MEDO! TENHA MUITO MEDO!, rosnei. Outra vez Jen ameaou me prender no quarto. No se incomode ele falou. Precisamos sair mesmo. Correo: apenas voc deveria ir embora! Quanto a voc, meu caro amigo quadrpede, foi um grande prazer conhec-lo. De fato, sempre que amarrar meus sapatos de quinhentos dlares, me lembrarei dessa sua doce carinha. Brincalhona, Jen cutucou o Grisalho-Bundo. Exatamente como costumava cutucar Bob. As coisas poderiam ficar piores? Escutei a porta do elevador fechar. Ento o barulho de dois pares de passadas no corredor. Um, certo. O outro, muito errado. Voc no vai me convidar para entrar, Jen? A voz era familiar. Assim como o cheiro que penetrava sob a porta. No sei se boa idia, Harlan. Profissionalmente falando, uma das minhas melhores idias nos ltimos tempos. Mas o cachorro... Ao diabo com o co! Ouvi rudos. Respirao pesada. Um gemido de prazer, no de dor. ISSO TEM QUE PARAR! Miles, por favor, pare de latir Jen sussurrou atravs da parede. DE JEITO NENHUM! Voc vai acordar os vizinhos! COMO SE EU ME IMPORTASSE! Voc evitaria tudo isso se me forma, terei que soprar bem forte e derrubar a porta.

deixasse

entrar.

De

outra

QUERO S VER VOC TENTAR! Srio, Harlan, voc tem sido adorvel, todavia Miles necessita de seu passeio noturno e eu bebi um pouquinho demais. Creio que est na hora de nos dizermos boa-noite. Sophia? Voc est acordada? Voc me falou para ligar <|uando eu voltasse... Desculpe, no percebi que era to tarde... Sim, um pouquinho bbada... O Four Seasons. Excelente mesa, perto da piscina. Champanhe, caviar, tudo o que Unhamos direito... Farejei os arredores procurando um lugar perfeito para urinar, enquanto escutava partes da conversa de Jen. Ele tem... uns sessenta, sessenta e poucos anos, mas est em tima forma. Muito classudo, elegante, porm h uma certa dureza nele... Encontrei um local popular, levantei a perna e mirei. Acho que conseqncia de lidar com estivadores, ou .1 Igo assim. Ele no tolera desaforos de ningum... No, Miles

odiou Harlan... meno do nome do Grisalho-Bundo, fiz um coc imenso em sua honra. E ento ele mordeu seu sapato... No engraado, Sophia? Ele estava to enciumado. como se no gostasse de me ver com homem nenhum, exceto Bob... Conte-me alguma coisa que eu ainda no saiba! Mantm uma sute no Sherry Netherland... E possui todas essas casas, em todos esses lugares... Eu lhe disse, divorciado. Claro que tenho certeza. Isto , acho que tenho... Seu terceiro. No, o quarto... Uma pssima referncia, eu sei. Vamos ao teatro amanh noite... The Producers... mas ento ele ter que voar para Londres. No, no sei quando voltar. Com sorte, nunca, pensei.
* * *

Tentei bloquear a porta para impedi-la de sair, porm meu tamanho me prejudicou. Mame voltar logo, minha coisinha linda. Bem, pois mame no precisava ter se dado ao trabalho de vir com aquela lengalenga de adular Miles, porque a coisinha linda da mame no tinha a menor inteno de acreditar nessa asneira aucarada. E mais um detalhe: o cachorrinho lindo da mame podia ter nascido mudo, mas, com certeza, no era nenhum estpido!Ouvi Jen rir no corredor. impossvel colocar a chave na fechadura quando voc faz isso... O plo das minhas costas se eriou quando vi aquela cara feia. ELE NO DEVERIA ESTAR AQUI! Acalme-se, querido. Voc no se lembra de Harlan? SIM. E ELE AINDA PODE IR SE DANAR! Um movimento em falso e vou bani-lo para o quarto. Tenho uma idia melhor. Por que ns no nos fecha mos no quarto e deixamos a fera aqui fora? Em um gesto brincalho, Jen o empurrou com o ombro. Ei, voc prometeu ser um bom menino. Serei bom ele enterrou o rosto no pescoo dela. De fato, voc no vai acreditar em quo bom posso ser. Harlan! Est bem, est bem, j entendi. Agora, quanto quela xcara de ch que voc me prometeu... Estou indo preparar, sir. Fique vontade. O Grisalho-Bundo estufou o peito Acho que voc no vai se livrar de mim assim to fai-il mente, no , seu merdinha? ele debochou, sentandose no sof. VEREMOS, rosnei. Antes que eu pudesse tomar qualquer atitude drstica, fen requisitou o prazer da minha companhia na cozinha. Correo: exigiu o prazer da minha companhia na cozinha.

Ela no confiava em mim sozinho com o Grisalho-Bundo. Que piada. Eu no confiava nele sozinho com ela! Bem, quando o ch do imbecil ficou pronto, Jen retornou sala com a caneca fumegante. Co de guarda em seus calcanhares. Harlan, voc quer acar, ou leite? Apenas voc, minha deusa. Nua em meus braos. Voc persistente. por isso que ganho tanto dinheiro. Jen sentou-se comigo na poltrona. Um movimento inteligente de sua parte. Talvez existisse esperana. O que voc est fazendo a? Ela deu de ombros. No tenho muita certeza. Venha c, garota tola. Juro que no vou morder... Mas eu, com certeza, iria, se o maldito ousasse encostar um dedo nela! ...E mesmo se mordesse, asseguro-a de que tomei todas as minhas vacinas. Um argumento persuasivo, como nunca ouvi. E assim, sem mais nem menos, minha dona substituiu seu pequeno vira-lata por um cretino monumental. Ah, muito melhor voc aqui, pertinho de mim, no ? Diabos, no! Jen comeou a ficar inquieta, como um cachorro depois de tomar vrios baldes grandes de gua. Por que est to nervosa de repente? Voc estava to relaxada e deliciosa antes. Porque no corredor era seguro. Voc no precisa ter medo de mim. O cretino colocou a caneca sobre a mesa. Debruou-se sobre Jen. Lbios entreabertos. Cabea lentamente se inclinando para um lado. Eu tinha experincia suficiente para saber o que estava prestes a acontecer. Sem perder um instante, pulei da cadeira no sof, Plan-tando-me firmemente sobre as coxas dele. Agora voc quer ser meu amigo? NEM QUANDO O INFERNO CONGELAR!, rosnei baixinho. No entendo. O co senta no meu colo, porm quando tento afag-lo, rosna. E uma questo de controle. A maneira de Miles mant-lo em seu lugar. Em outras palavras, ele quer que eu guarde minhas mos para mim mesmo. Exatamente! Fiquei contente em saber que o velho idiota no era to burro quanto o julguei. No existe qualquer possibilidade de um animal me dizer o que fazer. Arreganhei os dentes. O QUE VOC PENSA, AMIGO! Tire-o de cima de mim, por favor. Gentilmente, Jen me transferiu para o tapete. Desculpe, queridinho. Voc no pode ficar a. Fitei-a, alertando-a de que estava cometendo um srio erro. Ele bateu as costas das mos nas coxas, para a frente e para trs, como se um bando de

moscas houvesse aterrissado ali. Perfeito! Minha cala Armani coberta de malditos p los de cachorro. Sorte sua voc no estar coberto de merda, pensei, os oi lios grudados no canalha. Desafiando-o a fazer outro movimento na direo de minha dona. Por que ele insiste em me olhar fixamente? Porque, francamente, eu posso! Miles no est acostumado com outros homens ao meu redor. Suponho que seja um pouco possessivo. Voc est querendo insinuar que terei de competir com um co estpido? Ser que o escutei me chamar de estpido? Ningum me chama de estpido! Por favor, no chame meu cachorro de estpido. Ele inteligente e maravilhoso e me ama incondicionalmente. Oh, encaremos a verdade! Ces amam as pessoas porque as pessoas os alimentam. Ponto final. De fato, no assim. Ces nos amam por muitos motivos. Porque cuidamos deles. Porque os protegemos. Porque somos divertidos. E... Sim, sim, sim. O que h com vocs, mulheres solitrias, e seus animais de estimao? Costumam us-los como substitutos para os homens ausentes em suas vidas? Como que ? Essa obsesso doentia com seus animais. No entendo. Voc chama amar e cuidar de um cachorro de "obsesso doentia? Sim, na realidade, sim. Os msculos do pescoo de Jen pulsaram. Ela cerrou os lbios. Traduo: estava verdadeiramente furiosa. Mas voc falou que sempre teve cachorros por perto. Minhas esposas tinham ces. Eu os tolerava apenas porque no havia outra escolha. Todavia, para ser sincero, nunca os suportei. No posso entender por que toda essa gente neurtica trata seus animais como se fossem humanos. Ento voc mentiu para mim? certa forma, acho que sim. Percebi que no seria capaz de me meter dentro da sua calcinha se no bajulasse esse seu co nojento. Harlan, acho que voc deveria ir embora. Tudo bem. Conheo o caminho. E quando o Grisalho-Bundo se afastou, aproximei-me sorrateiro e o mordi bem atrs do joelho. O fulano tropeou e perdeu o equilbrio. Porra de cozrnho! ele berrou, batendo a porta. Cretino, maldito e imprestvel! Jen gritou. Quanto a rnirn, eu no poderia ter me expressado melhor.

Captulo XXIX

enti cheiro de gato. E, claro, conforme suspeitei, quando Sophia abriu a poria, uma gata grande, gorda, estava grudada aos seus ps. Tem mesmo certeza de que essa uma boa idia? |en indagou, hesitando ao entrar no apartamento. Certeza absoluta. Lembra-se de como Bali costumava lamber Snoopy todo dia? Aqueles dois eram inseparveis. Mas ele era um cocker spaniel calmo e dcil. No fao idia de como o sr. Miles se sente a respeito de gatos. Baseando-me em experincias passadas, o sr. Miles os considerava egostas, furtivos, pura e simplesmente tediosos. Alis, a felina dengosa havia decidido se esfregar em mim. V s? perguntou Sophia. Bali j est apaixonada. A gata meteu o traseiro cheirando a peixe na ininha cara e ronronou. Ento virou-se depressa e ps-se a deslizar a lngua spera, para cima e para baixo, no meu pescoo. Ok, talvez fosse at agradvel, porm isso no significava que eu queria trepar. No havia como escapar daquela peste excitada. O apartamento de Sophia era to entulhado de livros e plantas, que eu no sabia para onde me virar. Quando dei por mim, Bali tinha me encurralado em um canto, espremido contra o que pareciam rvores gorduchas e sem folhas. Tentei escapulir, mas algo mordeu meu focinho. Com fora. Naturalmente senti-me obrigado a explorar ao mximo tal infortnio. AUUUUUUUUUUU! Meu pobrezinho! O que aconteceu? Bali o arranhou? Olhei para a gata. Ento de novo para Jen. Sim, claro, acho que sim. Sophia, entretanto, no se mostrou convencida. Voc est vendo aquele espinho minsculo ali? Creio que Miles andou brigando com meu cacto. Onde? Bem ali! Cega feito um morcego, hein, querida? Deixe-me buscar minha pina e darei um jeito no sr. Miles em um instante Sentei-me no sof com Jen, esperando e choramingando. Bali revelou possuir bom senso suficiente, pois plantou-se no lado oposto da sala. Talvez ela no fosse to estpida quando eu pensara. Minutos depois, as mulheres ergueram os culos no ar e os bateram de leve, um contra o outro. Um brinde as suas impressionantes habilidades cirrgicas. Sophia sacudiu a juba enorme. Tudo em um s dia de trabalho, certo, sr. Miles? Lambi-lhe a mo. Graas a ela, meu focinho voltara a funcionar direito. As pessoas dizem que dou conta de tarefas mltiplas muito bem. Falando nisso, qual era a histria picante que voc mal podia esperar para me contar? Bem, envolve uma certa celebridade local que encontrei ontem noite, na inaugurao da galeria e... Jen arregalou os olhos. E...?

Ele um jornalista que cobre assuntos da rea mdica para um jornal noturno, em uma rede de tev e... As palavras de Sophia foram sufocadas por Bali, que resolvera miar do alto de seus pulmes felinos. Provavelmente estava cansada e frustrada porque ningum especificamente este co lhe prestava a menor ateno. Ele? Caramba, Soph! Voc tem que estar brincando! Que nada. Ento esse cara, to certinho, to srio, to conservador na tev, com o devido respeito ao Juramento de Hipcrates e tudo mais, faz sexo comigo at quase, literalmente, me virar do avesso. E logo depois, antes mesmo de eu me vestir, o bom doutor confessa ter uma noiva, alis, top model, que est visitando a pobre me doente, em Omaha. Exemplo de maus modos na cama! Que canalha! Exatamente. E agora que vi aquele rosto entre minhas coxas, definitivamente terei que mudar de canal. Por motivos que eu nunca poderia entender, Jen e Sophia no conseguiam parar de rir. Assim quando Bali com uma provocante abanada de rabo saiu da sala, decidi acompanh-la. Ela me conduziu pelo corredor at um canto, no banheiro. Que ser que haveria de interessante ali, perguntei-me. Mas quando a observei se agachar na caixa de areia, tudo ficou muito claro. Aquela tola maluca queria que eu a assistisse defecar! Aps seu ltimo depsito, Bali graciosamente o cobriu e afastou-se. Miando. Como se insistindo para que eu reparasse no que fizera. Na falta de algo melhor com o que me ocupar, andei at a caixa de areia. Dei uma fungada. Odor de peixe, porm no excessivo. Pus um dos cocs na boca. Para minha surpresa, o sabor era to bom quanto o cheiro. Um tanto crocante, mas gostoso de morder. Enquanto a gata permanecia amorosamente ao meu lado, servi-me de vrias outras gulodices. Isto , at ouvir Jen me chamar... Miles? Voc est se metendo em alguma encrenca? No que eu soubesse. Todavia, em caso de dvida, resolvi voltar para a sala e quase derrubei Bali no processo. O que isto na sua boca? Nada. Oh, no disse Sophia. Acho que algum remexeu na caixa de areia de outro algum. Voc est me dizendo que Miles estava comendo... Coc de gato. Exatamente. Snoopy fazia isso sempre. um petisco fino para eles. Semelhante a trufas, para ns. Que coisa nojenta! Ser que Miles vai adoecer? No, ele ficar bem. A propsito, falando em petisco, melhor eu dar uma olhada no frango. Sophia lavou os pratos na pia da cozinha. No seja to teimosa, queridinha. O que voc tem a perder? Provavelmente, minha dignidade. Cresa e aparea. Todo mundo est fazendo isso hoje em dia. Fazendo o qu, pensei. Eu sei, entretanto... No descarte at ter pelo menos tentado. Existem muitos homens por a que adorariam

conhecer uma mulher com sua classe e do seu calibre. Oh, por favor. Estou certa de que eles querem garotas jovens, mal sadas da adolescncia. No uma senhora de quarenta e trs anos, como eu. Ei, voc no parece ter mais de quarenta e dois! Anime-se. Onde est sua poro aventureira? Vamos nos servir de um pouco mais de vinho e ligar o computador.

Captulo XXX

u no sabia o que odiava mais. O maldito telefone, ou aquele maldito computador. Quando ela no estava falando em um, estava martelando no outro. Mas a coisa ficou pior. Muito

pior. Jen comeou a "ter encontros." Traduo: ato de abandonar o cachorro em busca de formas mais elevadas de vida. Jen jogou os sapatos para o alto, tirou as roupas e desabou na cama. Ficou l deitada, olhos fechados com fora, segurando a cabea. Encostei meu rosto ao dela. E espirrei. Algum, definitivamente, estivera consumindo muito lcool. Uau! Estou bbada! Voc est sentindo a cama girar? Eu no sentia nada. Tampouco ela, aparentemente, pois cara em sono profundo. Comecei a matutar. Se "ter encontros" era um trabalho to rduo e cansativo, por que Jen continuava saindo? Um co s vai cavando atrs de um osso enquanto acha que vale a pena. Do tapete no hall para o sof, para a poltrona, para nossa cama, para a cama de Mia, para a almofada sob a escrvaninha de Jen, para o cho da cozinha e de volta ao incio. Onde diabos estava ela? Eu estava entediado. Eu estava inquieto. Eu estava ressentido. E essa era a receita para mau comportamento. Jen, convenientemente, deixara um saco de roupas sujas no banheiro. Um muito pungente saco de roupas sujas, para ser mais exato. Afaste-se, disse a melhor parte de mim. Ah, dane-se, retrucou a outra. Mal tive conscincia do que aconteceu em seguida. Em termos. To logo Jen ps os ps dentro do apartamento, atirei-me em seus braos, como um filhotinho agarrando-se teta da me. Uau! Que fiz para merecer tal recepo? Estou-to-feliz-que-voc-est-em-casa-porque-estava- com-medo-de-que-no-fosse-voltarmais-e-eu-te-amo-tan-to-e... Se eu continuasse beijando-a daquele jeito, talvez ela no notasse, ou no se importasse, com a baguna que eu havia feito. Espere um instante, lindinho. Preciso fazer xixi. Eu no faria isso se fosse voc, pensei, enquanto ela corria para o banheiro. Porm era tarde demais.
MILES, O QUE VOC FEZ?

Jen sacudiu as calcinhas o que restara delas na minha cara. Sete calcinhas! No posso acreditar que voc roeu o fundo de sete calcinhas! Desculpe. A culpa no foi minha. Eu no tinha inteno. Em termos.
* * *

Percebi que alguma coisa iria acontecer. Jen estava muito animada. E desde quando ela cozinhava usando salto alto, vestido e com o rosto pintado daquela maneira? Mas, conforme me explicou, receberia um convidado para jantar. Gemi, lembrando-me dos convidados na casa de Bob. E de toda a diverso que eu no havia tido. Portanto, meu elegante, peludo amigo, voc no deve, em circunstncia alguma, considerar essa pessoa aperitivo, prato principal, ou sobremesa. Seno, poder passar a noite... A campainha tocou, interrompendo o sermo. De qualquer maneira, no era necessrio escutar mais nada. Eu entendera a mensagem. Em termos. Ento, eis que entra um homem realmente alto, com um par de ps to compridos quanto meu corpo! Para a linda dama ele falou, entregando-lhe uma garrafa de vinho e um buqu de flores. Ficando na ponta dos ps, Jen roou os lbios nos dele. O gesto no marcava o incio de uma noite maravilhosa. Miles, apresento-lhe meu novo amigo, Michael. Por mais que eu a amasse, tenho que reconhecer: aquela mulher, com certeza, usava a palavra amigo com demasiada facilidade. Ps Grandes fitou-me, de cima para baixo. Ol, voc. No me recordo de lhe dar permisso para falar comigo. Voc mais bonito do que sua me o descreveu. Ele tirou um osso de couro do bolso. Disseram-me que seu favorito. De fato, ossos de couro so meus favoritos, mas no voc, sir. Espero que aprenda a gostar de mim, Miles, porque pretendo passar muito tempo com sua mame, tudo bem? No que dependesse de mim, no passaria no! Ps Grandes balanou o mimo na minha frente. Pediu-me para sentar, porm, naturalmente, recusei-me sem pestanejar. O fulano j devia se considerar sortudo o bastante porque eu o permitira ficar perto de Jen. No mesmo aposento. No mesmo apartamento. No mesmo prdio. Diabos, na mesma cidade! Ele s est sendo espertinho minha dona interpretou erroneamente. Claro que Miles sabe sentar. Para voc, sim. Jen fitou-me como se pudesse ler minha mente. Em vez de arriscar irrit-la, relutantemente, plantei meu traseiro no cho para aquele pateta. Ps Grandes entregou-me minha recompensa, a qual tratei de, no mesmo instante, esconder sob a cama de Mia, apenas por precauo. Ao retornar, Jen estava ocupada, mostrando nosso apartamento ao sujeito. Como se observ-lo perambular por meu territrio j no fosse preocupante o suficiente, Ps Grandes pisou em cima do meu brinquedo preferido. Um erro imperdovel, punido por... MILES! Mas ele pisou no meu patinho... Desculpe, Michael. A boa notcia que decidi no usar chinelos hoje.

Ele muito possessivo com suas coisas. Como um menininho. Compreendo. Assim como eu e meu Porsche. Ps Grandes abaixou-se.A culpa foi

minha. Sinto muito, Miles. No tive inteno de pisar no seu brinquedo Despreparado para o pedido de desculpa, possusse eu o dom da fala, estou certo de que as palavras me faltariam. Sua determinao em tentar conquist-lo mesmo impressionante. Confesso ter meus motivos. O caminho para seu corao, evidentemente, passa por esse rapazinho. Ri sozinho. Ele no fazia idia do que esse rapazinho era capaz, quando lhe fornecida a oportunidade. De fato, Michael. Todavia essa misso, caso voc resolva empreend-la, no ser fcil. No ser fcil em relao a voc, ou ao co? Ao co, claro. Bem, no que diz respeito ao cachorro, levar algum tempo at Miles aprender a confiar em voc. No somente ele muito macho, como, provavelmente, acredita-se o homem nmero um da minha vida. E sempre serei, at Bob, por direito, assumir meu lugar. Ser que esse cara no vai embora nunca? Primeiro, fui obrigado a agent-lo sentado a nossa mesa, comendo nossa comida. E agora, l estava ele, escarrapachado no sof, com Jen. Perto demais para meu gosto. Tratei de me espremer entre os dois para criar minha prpria e especial barreira canina. Acho que ele se considera meu guarda-costas. Cachorro sortudo falou Ps Grandes. Eu gostaria de me candidatar ao cargo. Jen me transferiu para o outro lado do sof. Um movimento no apenas inaceitvel, como uma ameaa segurana tambm. Imediatamente retornei ao meu posto. Chatinho persistente, hein? E este chatinho persistente estava s comeando! Agora fique quieto disse Jen, pondo-me de volta no mesmo lugar. E pare de se comportar feito um pestinha. Mas ele era o convidado peste, no eu! Como podia ela me insultar assim, quando eu apenas zelava por seus interesses? Ps Grandes se esgueirou para perto de Jen e fungou-a de leve no pescoo. Qual o nome de seu perfume? Tiffany. Ps Grandes enterrou o rosto no pescoo dela. Jen riu. Eu conhecia os sinais. E eram todos pssimos. Conclu que minha nica esperana seria ela, de algum modo, acordar, sentir o cheiro da encrenca e mandar aquele paspalho dar o fora. Entretanto, infelizmente, julgando pela expresso de ambos, isto no iria acontecer to cedo. Pele to macia ele murmurou, acariciando-a no brao. Jen mordiscou o lbio. Uma de suas pernas comeou a balanar. Ela estava nervosa, porm excitada. Excitada e ardente. A pior espcie. Voc realmente uma mulher maravilhosa, calorosa, generosa. E que cozinheira, uau! Jen escondeu o rosto nas mos. Aposto que voc diz isso para todas as mulheres que conhece na internet. Nunca. Todas elas mentem. Quanto a voc, bem, voc se subestimou. Ora, vamos.

Verdade. Qualquer homem teria muita sorte de t-la. No qualquer homem. Apenas um. E seu nome era Bob. Ps Grandes levou a palma de uma das mos de Jen boca e beijou-a. Voc no apenas meiga, mas tem um gosto delicioso tambm. Antes que essa pequena dana de acasalamento fosse em frente, eu sabia que precisava tomar uma atitude. Depressa. Assim, expeli gases. Inmeras vezes, na realidade. Jen aspirou o ar. Fez uma careta. Lanou-me um olhar do tipo: sei-o-que-voc-fez. Para enfatizar meu argumento, pulei da cadeira e esfreguei o traseiro no tapete. Desculpe, mas acho que Miles precisa... SAIR? SIM! SAIR! Voei para a porta. Voc se importaria se eu a acompanhasse? Claro que nos importaramos. De jeito nenhum falou a mulher-que-costumava-amar-seu-cachorro. Ps Grandes segurou a mo de Jen enquanto caminhvamos. Como se fssemos todos uma grande e feliz famlia. Fui obrigado a escut-lo dizer tim monte de porcaria. Falando na qual... Michael, cuidado! Miles acabou de... Antes que Jen pudesse alert-lo, um dos ps grandes daquele pateta aterrissou bem em cima de um lindo monte fresco de... Merda! Sinto muito. Tentei avis-lo. Jen estreitou os olhos, fitando-me. Aposto que voc est achando isso muito engraado, no ? Histericamente engraado. Talvez seja um sinal para eu reconhecer a derrota e entregar os pontos essa noite. Ps Grandes tentou limpar o sapato no meio-fio, esforando-se para manter a calma. Mas ele sabia que eu sabia que ele estava fumegando de raiva. Bem, j muito tarde. Sim, e amanh preciso levantar cedo. E ento, em um piscar de olhos, sem aviso prvio, Ps Grandes a puxou para si e grudou os lbios nos dela. Por tempo, tempo demais para meu gosto. PARE AGORA! NO POSSO MAIS ASSISTIR A ISSO! Est bem, Miles! J entendi. Ps Grandes, todavia, demonstrou no possuir senso humor. Guarde meu lugar. Com certeza voltarei para mais. E muito em breve. No no que dependesse deste cachorro. Com os diabos que voltaria!

Captulo XXXI J. en me pediu permisso para fazer algumas "compras". Traduo: precisava de algum em
quem pr a culpa, caso gastasse dinheiro demais. Quanto a mim, no me importava o que ela faria, ou aonde iria, desde que fssemos juntos. (Embora um bom ar-condicionado, certamente, me parecesse um bnus extra.) No instante em que cruzamos a porta envidraada da loja, um homem nos cumprimentou, sorridente. Boa tarde disse ele. BOA TARDE UMA OVA! Miles, por favor, seja gentil. Ele no pretende causar-lhe nenhum mal. Baseado em qu, exatamente, Jen formara aquela opinio? Isso mesmo disse o sujeito. Bloomingdale's uma loja simpatizante de ces. Como se aproveitando a deixa, uma poodle micro, branca, galopou na minha direo. Depois de umas fungadas a esmo, ela meteu a cabea sob minha barriga e comeou a lamber. No sendo o tipo que perde tempo, decidi mostrar-lhe quem era o papai ali. A mulher do outro lado da guia da cadela, contudo, no aprovou o gesto e imediatamente arrancou a poodle das minhas garras. O que esse cachorro nojento est tentando fazer com minha Precious? Trepar nela, obviamente. No se preocupe interveio Jen. Miles inofensivo. castrado. No desculpa para a falta de boas maneiras. Um momento. Sua cadela tomou a iniciativa. Ela lambeu... o... do meu cachorro. P-I-N-T-O. Minha Precious nunca faria algo to rude, ou grosseiro afirmou a mulher, virandose para sair. uma moa fina e bem-educada. Sim, pensei. Tanto quanto sou um mastim com uma enorme ereo! Ento eu os vi, esperando-nos. Sob todas aquelas luzes faiscantes. Enfileirados no cho brilhante, quadriculado em preto-e-branco. Como animais espreitando a presa. Cada qual exalando seu prprio cheiro desagradvel. E quando estvamos a uma distncia razovel, eles lanaram-se sobre ns. Um aps o outro. Jen gostaria de "maquiagem e cabelo grtis"? Algo para suavizar "rugas e marcas de expresso"? Amostra de um "fantstico creme novo para a noite"? Ganhar um "maravilhoso presente em qualquer compra acima de cinqenta dlares"? Gostaria de experimentar o perfume Pretty? Que tal Poison? Happy? Passion? Uma garota com um brinco reluzente no nariz pulou no nosso caminho. Lucky You? A nova fragrncia da Lucky Jeans?
SE VOC NO SAIR DA NOSSA FRENTE, SUA SORTE VAI ACABAR J!

Miles, pare de latir para todo mundo murmurou Jen. Essa gente est apenas tentando fazer o seu trabalho. Mas eu tambm, pensei. Eu tambm.

Posso apresent-la ao True Love*? sussurrou um homem de olhos e cabelos escuros, ocultando o frasco minsculo nas mos enormes. Obrigada respondeu Jen, apontando para mim. J encontrei. Encontramos tambm outra coisa. Uma rota de fuga. Ao sairmos do elevador, o celular de Jen tocou. Oi, Soph... Miles e eu estamos na Bloomie's... a primeira visita dele... No tenho muita certeza. Ele ficou um pouco apavorado quando estvamos na seo de cosmticos... Procurando algo atraente para usar essa noite... No,todavia, bem, acho melhor estar preparada, caso... Ela andou pelos arredores, alegremente tocando isto e aquilo. Seria saliva no canto de sua boca? Eles tm a lingerie mais linda aqui. To sexy. Queria poder comprar tudo. Mas no tenho dinheiro... Eu sei, cartes de crdito so para isso. Deixe-me desligar agora para prestar ateno no que estou fazendo. Ligo para voc mais tarde... Assim que Jen reuniu quase mais roupas do que conseguia carregar, rumamos para o provador mais prximo. Isto significava ficar na fila com vrias outras mulheres que, pelo jeito, tambm haviam se dedicado a garimpar e juntar. Por sorte, a espera no foi longa. timo, porque minha pacincia costuma ser um tanto, digamos, curta. Ufa suspirou Jen, fechando a porta de um quarto do tamanho de um armrio. Agora tenho que experimentar toda essa roupa.
* Verdadeiro Amor em ingls {N. da T.).

Desnecessrio dizer, uma perspectiva pouco animadora. Jen observou-se refletida no espelho e gemeu. Esse suti d impresso de que tenho quatro tetas. L de onde eu venho, quatro tetas eram consideradas algo bom. Na realidade, quanto mais, melhor. Suti removido e substitudo por outra pea. Voc acha que esse short-doll quente? Julgando quo pouca pele o tecido cobria, eu diria o oposto. Ai. Quase duzentos dlares! No h justificativa alguma para gastar tanto dinheiro. O tira-e-pe de roupas continuou. Uma pea a transformava em uma "vaca gorda". Outra fazia seus "peitos parecerem cados". E outra, ainda, a "marcava no lugar errado". Se comprar devia ser to divertido, por que ela reclamava tanto? De sbito, um cheiro familiar bafejou meu focinho. S podia ser... FRANGO? Meu focinho e barriga apontaram o paradeiro da gostosura. Convenientemente, no cubculo ao lado. Enquanto Jen espremia as tetas em outra geringona transparente, supus que no se importaria se eu passasse sob o vo da parede e desse uma olhada nos arredores. Para surpresa de uma fulana gorda e pelada, que no estivera esperando companhia! Em especial a de um vira-lata faminto e levemente acima do peso. Tem um animal solto no meu provador! ela guinchou, saindo porta afora. Uma atitude bastante simptica. Considerando as circunstncias. Eu estava prestes a rasgar o saco de frango, tambm convenientemente deixado no cho, quando Jen interrompeu-me. MILES, VOC EST...

Eu sei. Encrencado. Vrias desculpas depois, dona e co submisso voltaram ao provador. Sentei-me l, todo obediente. Claro, minha guia estava firmemente amarrada em uma cadeira. Lembranas da quase-refeio ainda danavam em minha mente enquanto ela demorava uma eternidade para decidir o que "realmente no tinha dinheiro para comprar", mas "realmente no conseguia resistir". Pensando bem falou Jen , nunca repus todas aquelas calcinhas que voc roeu, senhor. Este co fingiu-se de desentendido, porm eu sabia que ela sabia que eu entendera muito bem. Uma mulher com um traseiro to largo quanto a cintura era fina, nos aguardava do lado de fora do provador. Posso levar essas coisas para voc. Sem pensar duas vezes, Jen entregou-lhe tudo o que se esforara tanto para garimpar e reunir. Nenhum co, em s conscincia canina, jamais o faria! Venha, Miles. Vamos ver o tamanho do estrago. Cegamente, seguimos a mulher at o balco. Total de cento e quarenta e oito dlares e noventa e trs centavos. Voc quer que eu debite em seu carto Bloomingdale's? Claro... ah... oh... puxa. De sbito, Jen cerrou os dentes, como se estivesse sentindo dor. Eu... oh, droga... Isto to embaraoso. Desculpe, no posso comprar essas coisas agora. Suas costas e ombros caram, como se desejasse fechar-se em si mesma e desaparecer. Imaginei que os "estragos" haviam sido piores do que o esperado. E eram. Entretanto, no tinham nada a ver com dinheiro. Tinham a ver com... B... Antes que eu pudesse terminar, Jen me segurou no colo e escondeu-se atrs do balco, os dedos apertados ao redor de meu focinho. Fique quieto. Calado. No quero ouvir nem um pio. Eu sabia que, s vezes, ela agia de modo estranho. Mas esse desempenho merecia medalha de ouro. Traseiro Largo fitou-nos, por sobre as lentes dos culos. Posso ajud-la? Est vendo aquele homem de camisa plo branca e jeans? Com aquela morena alta, usando uma microminisaia? Traseiro Largo assentiu. Ele meu ex-namorado e este no um bom momento para nos encontrarmos, se voc me entende. Pode apostar que sim! Eles ainda esto a? Sim. A garota est olhando os nossos itens mais recentes importados da Frana. Evidentemente possui gostos caros. Agora est mostrando a ele um suti meia-taa de renda vermelha, debruado de preto, e tanga igual. Ele se virou para atender ao celular. Voc acha que um momento seguro para eu escapulir? Talvez... No, espere. Shhh. No se mexa. Ele est vindo nesta direo. Precisei sufocar outro latido. Por que ela no me soltava? Com licena...

Bob estava bem em cima de nossas cabeas. Eu podia sentir o cheiro de sua loo. Voc poderia me emprestar uma caneta e um pedao de papel? Existem momentos na vida de um co em que necessrio tomar as rdeas da situao nas prprias patas. Arrebanhando a fora de dez dinamarqueses, consegui me soltar e... BOB! BOB! BOB! Miles! Que voc est fazendo aqui? Se eu fosse capaz, teria lhe feito a mesma pergunta. Onde est Jen? Movi a cabea e lati. ELA EST ESCONDIDA ATRS DO BALCO. Ol resmungou Jen, levando-se sem jeito. Voc estava conduzindo alguma negociao importante a embaixo, ou algo parecido? Isto realmente desconfortvel. E como!, pensei. Uma garota, comprida feito um espeto, apareceu ao lado do meu dono. Para onde voc fugiu? Jen olhou para ela. Ela olhou para Jen. Bob olhou para as duas. Ele me lembrava um chihuahua com um fil grande e suculento entre os dentes, pego entre um par de pitt bulls. Que no comiam h dias. Bloomingdale's podia ser uma loja amigvel em relao aos ces. Porm eu no tinha tanta certeza sobre os humanos ali reunidos. Jen saiu da loja de mos vazias. Em mais de um sentido.

Captulo XXXII

o precisei ver o problema para farej-lo. No que depois do meu passeio noturno, aqueles malditos ps grandes nos seguiram de volta para o prdio. E para dentro do elevador. Quando dei por mim, a boca dele estava sobre a dela. Felizmente, chegamos ao nosso andar antes que o sujeito engolisse Jen inteira. Infelizmente, ele insistiu em acompanh-la at o interior de nosso apartamento, o nariz quase enfiado no traseiro dela. Ps Grandes puxou-a para perto. Estou prontssimo para fazer-amor com voc. Jen afastou-se. Ainda havia alguma esperana. Seria algo assim to ruim? Na realidade, pior do que ruim. Um desastre, diabos! Sim. Isto , no. Ela roeu a unha. Quero estar com voc, Michael. Com certeza j pensei nisso. Muito. No sei qual meu problema. Voc tem sido to gentil e paciente. E realmente bonito e... Voc est fazendo tempestade em copo d'gua, baby. Relaxe. Sabe que eu nunca a foraria sem que estivesse pronta. Acredite-me, acho que estou pronta. S que, bem, j se passou algum tempo, e voc compreende como . A gente se acostuma a agir de uma determinada maneira e... Ele no a permitiu terminar a frase. Horrorizado, perguntei-me como Jen conseguia respirar enquanto Ps Grandes a devorava. Pausa, Michael. Meus joelhos esto um pouco fracos. Ento vamos nos sentar no sof. A propsito, permitido? No pelas minhas regras! Quando Jen ia retrucar, ele cobriu-lhe a boca com a mo. Resposta de uma s palavra, por favor. No. Ou... Encolhi-me, ansioso. Por favor, no diga... Sim. E assim Ps Grandes a levou at o sof e, delicadamente, a fez assumir a posio submissa. Depois se acomodou, espertamente no deixando nenhum espao para mim. E o pior, minha dona parecia no se importar. Desabei no tapete como um coc velho e ressecado, que ela se esquecera de jogar no lixo. Enquanto ambos ficavam l deitados, trocando saliva, as mos igualmente grandes de Ps Grandes deslizaram pelo corpo dela. Ele desabotoou-lhe a blusa. Exps uma teta. Sugou-a. Ganiu, como um filhote saciado. Jen gemia de prazer, no de dor. Um timo sinal para ela. Um pssimo sinal para mim. As coisas estavam realmente esquentando entre aqueles dois. Se eu no fizesse algo para esfri-los j, eu tambm logo estaria frito.

De repente uma idia me ocorreu. Que diabos Miles est fazendo? Levantei a cabea. O que parecia, idiota? Jen no disse uma palavra, porque estava morrendo de rir. No posso acreditar que ele est se masturbando! Caramba, ele tem um troo enorme... Nunca vi um cachorro to... Bem dotado, talvez? Michael, por favor, pare. Jen levantou-se do sof e correu, as coxas apertadas como se para impedir que alguma coisa casse. Oh, meu Deus! Preciso ir ao banheiro. Enquanto isso, adivinhe quem estava plantado no meio da sala, com uma ereo monumental? Ps Grandes rosnou para mim. Mais uma vez voc conseguiu arruinar o momento. Eu sabia que ele sabia que aquele fora meu plano. Porm a noite ainda uma criana, meu caro amigo peludo. No final das contas, seu blefe de nada vai ter adiantado. Pois tente, pensei. Tente. Ele a esperou do lado de fora do banheiro. To logo ela abriu a porta, foi pega no colo. Michael Jen gritou. Para onde voc est me levando? Eu sabia, exatamente, para onde o canalha rumava. Preparei-me para impedi-lo, mas no fui rpido o bastante para voar para dentro do quarto antes que a porta fosse fechada. Na minha cara! A idia de minha dona, desprotegida, sozinha com aquele homem, beirava o insuportvel. No podia ficar ali sentado sem fazer nada. DEIXE-ME ENTRAR! Nenhuma resposta. JEN, VOC EST BEM? Nenhuma resposta. Arranhei a porta. VOC NO EST ME OUVINDO? Nenhuma resposta. Tornei a arranhar. ESTOU FICANDO IRRITADO AGORA! REALMENTE IRRITADO! Ainda nenhuma resposta. COMO VOC PDE FAZER ISSO COMIGO? TENHO SIDO LEAL. DEVOTADO. AMOROSO. TENHO FICADO AO SEU LADO NA ALEGRIA E NA TRISTEZA. E ASSIM QUE ME AGRADECE? COMO PODE SER TO INSENSVEL? DEIXE-ME ENTRAR! Prossegui fazendo o maior barulho at que, finalmente... Desculpe, Michael, mas preciso deix-lo entrar. No faa isso. Ele no pode continuar latindo para sempre. OH, SIM, POSSO SIM! Miles muito teimoso. Insistir at obter o que quer. COM CERTEZA! Isso ridculo. Voc estragou aquele co de tanto mim-lo. COM BOM MOTIVO!

Sinto muito. assim que as coisas so. Claro que, no instante em que Jen abriu a porta, perdoei-a por tudo. Isto , at ver quem estava deitado sobre os lenis. Pelado. Eu chegara tarde demais? O ato indecente fora praticado? O problema que Miles nunca me viu com homem algum, exceto Bob. Deve sentir-se confuso. Jen, no como se ele fosse uma criana. somente um cachorro. No, Miles no somente um cachorro. da famlia. Um membro ntimo da famlia. Possui certos direitos. Apenas para provar o argumento, pulei na cama. Soltei um pum na cara do Ps Grandes. E, ento, com ar indiferente, aninhei-me sobre meu travesseiro preferido. No sei se posso fazer amor com voc enquanto ele estiver deitado aqui. Ha-ha-ha... Gentilmente, Jen me transferiu para o tapete. Desde que permanea no mesmo ambiente onde estou, ele ficar feliz. No , Miles? Dificilmente. Recusei-me a desviar o olhar do Ps Grandes. Tentando confundi-lo. Intimid-lo. Faz-lo perder a concentrao. Ah, caramba, isso ridculo. Ele sentou-se. Algo errado, Michael? Seu cachorro continua me encarando. Est me deixando bastante desconfortvel. Precisamente minha inteno. Apenas ignore-o falou Jen, tentando pux-lo para cima de si. No vai funcionar. Droga! Perdi totalmente a ereo. Talvez eu possa ajud-lo. No, foi-se o momento. Esquea. Acabou-se. Michael, talvez se voc relaxasse um pouco. Como posso relaxar com esse... esse animal aqui? Para qualquer canto onde olho, l est ele. Ele est aqui. Ele est ali. E ele o sabe tambm. O merdinha sabe que tem todas as cartas na mo. Correo: pata. O merdinha sabia ter todas as cartas na pata. Como voc pode querer ter outro relacionamento? No sei. Talvez essa coisa toda apenas no estava destinada a acontecer. Jen levantou-se da cama, tirou o robe do armrio e cobriu o corpo. Por favor, no me diga que voc vai pr o cachorro na minha frente. Miles estava aqui antes de voc, Michael. Pode ter certeza que sim, pensei No posso acreditar. Tem sempre alguma coisa com vocs, mulheres. Ou isso, ou aquilo. Inacreditvel. Derrotado por um co. Um maldito co! ele gritou. Chega! Basta de namoro pela internet! Quanto a mim, sentia-me como se houvesse acabado de vencer uma briga com um pit bull. Correo: com uma matilha de pit bulls.

Captulo XXXIII

rias noites depois, achava-me sentado com Jen e Sophia, em um caf ao ar livre. Tudo o que posso dizer : "quanto mais conheo os homens, mais gosto de ces". Li essa frase uma vez, em algum lugar observou Sophia. Mas onde? Foi dita por uma sbia mulher, madame Roland, comentando a condio do romance, nos idos do sculo XVIII. Imagino que as coisas no tenham mudado muito ao longo dos anos. Com certeza. Porm isso no significa que voc deva desistir dos homens. Eles tm uma ferramenta muito importante, especificamente: o pnis, que nos faz funcionar quando estamos abatidas. Voc precisa tornar a montar naquele cavalo virtual e comear a galopar atrs de novos pretendentes. No posso. Com certeza no agora. Mas voc parecia a rainha dos encontros. Sem dvida dava a impresso de estar se divertindo bastante. Na minha opinio, aquele tipo de "diverso" excessivamente super-estimado. Verdade. Todavia, responder aos anncios tornou-se quase um desafio literrio. Era como vencer uma competio sempre que eu capturava o interesse de algum. Estava constantemente checando meus e-mails. Pensando em coisas inteligentes para dizer. Como em uma disputa verbal. E ento havia vrios telefonemas. Quase sempre seguidos de drinques ou cafs informais. Ou, s vezes, de um jantar, caso tudo transcorresse bem. O processo inteiro consumia tempo demais. E meu livro, definitivamente, sofreu por causa disso. Ainda no posso acreditar que depois de todo esse esforo voc no transou com ningum. Ei, lembre-se, escolha minha. No deles. E, sem dvida, as oportunidades foram muitas. Entretanto, eis o "x" da questo. Se pretendo terminar o livro, no posso ter qualquer distrao. A histria provavelmente jamais ser publicada, mas para mim vital conseguir terminar o livro. O que nos traz ao motivo pelo qual insisti para que viesse hoje aqui. Convidei algum que acho que voc deveria conhecer. Soou-me pssima idia. Julgando pela expresso de Jen, ela partilhava da mesma opinio. Sophia, por favor, no me diga esse algum um homem. Relaxe. No para ser um encontro arranjado. Embora ele seja simplesmente delicioso. No, ser apenas uma conversa sobre negcios. Sim, claro, no se trata de armao alguma ironizou Jen, sorvendo um gole da bebida. E quem o intruso? Benjamin Whitestone. Agente literrio. Conheci-o na semana passada, em uma reunio. Um pouco jovem demais, mas definitivamente competente. Durante muitos anos foi editor da Randon House. Contei-lhe sua idia de escrever um livro sobre cachorro, e ele mostrou interesse. Sugeri nos encontrarmos para jantar, para que vocs pudessem conversar em um ambiente informal. Verdade?

E eu ia inventar uma coisa dessas? Uau! Jen ps-se a dar tapas em ambos os joelhos, sem cessar. Sob a mesa, Sophia segurou as mos da amiga. Chega. Pare com isso. Voc est me deixando nervosa. E a mim tambm, para ser sincero. Desculpe. Estou s excitada. maravilhoso voc nos apresentar. Lembre-se, no h nada garantido ainda. Eu sei. A propsito, como ele se sente em relao a ces? E preciso gostar de cachorros para gostar do meu livro. Os pais e a irm so veterinrios. Tivesse Benjamin um pouco mais de interesse em cincias, poderia ter abraado a profisso da famlia. Satisfeita? Hum-hum. Falando em Benjamin, l vem ele. Virei a cabea. Um homem de cabelos claros e revoltos acabara de descer de um txi. Acompanhado de um filhote de terrier, tambm de plo claro e revolto. Ser que voc poderia parar de babar antes que eu a apresente ao rapaz? S para saber, voc est...? No se preocupe. Benjamin no meu tipo. Pensei que voc no tivesse um tipo definido. E no tenho. Mas tenho fases. Como Picasso. No momento, estou na fase dos tipos europeus, barbados, esguios, de culos escuros e contas de celular astronmicas. Quantos anos tem o rapaz? Trinta e poucos, aproximadamente. Ai. Mal sado da barriga da me. Dizem que ele tem uma queda por mulheres mais maduras. A me dele dez anos mais velha que o pai. Imagino que Benjamin deseje manter a tradio. Sophia agitou os braos no ar. Ol! Benjamin, Benjamin, aqui! Rapaz Louro sorriu, acenou de volta e comeou a caminhar na nossa direo. Porm, a cada passo, era obrigado a parar. Parecia que todo mundo pretendia fazer estardalhao passagem de seu amigo peludo. Por que razo? Simplesmente porque o terrier desfilava o repertrio de gracinhas e chamegos como um profissional? Fingia estar alegre de ver cada pessoa? Distribua beijos a todos os estranhos? Que monte de besteira! Fazia-me espumar a rao de raiva! Quando o espertinho estava prestes a alcanar nossa mesa, pulei em todas as quatro patas. Rabo ereto. Narinas frementes. Pronto para proteger os direitos exclusivos do meu territrio. FILHOTES NO SO BEM-VINDOS AQUI! Esta saudao no agradou muito minha dona. Tampouco os fregueses sentados ao nosso redor. Por favor, no me envergonhe ela falou, colocando-me no colo e segurando-me firme. Desculpem o atraso disse Rapaz Louro ao chegar a nossa mesa. O trnsito estava horrvel. Benjamin, esta minha melhor amiga e escritora promissora, Jen Levy. Melhor amiga, com certeza. Quanto escritora, ainda veremos. Prazer em conhec-lo. Da mesma forma. Rapaz Louro estendeu a mo para cumpriment-la, porm eu, claro, rosnei antes que qualquer contato fsico se concretizasse.

E suponho que esse seja Miles. Ele riu. Sua reputao sem dvida o precede. De um cara-duro-que-no-leva-desaforo-para-casa, talvez? Quanto ao filhote, estava determinado a obter minha ateno. Assumiu a posio bsica de "vamos brincar" traseiro empinado no ar, peito e patas colados ao cho , acompanhada de uma saraivada de latidos irritantes Murphy, por favor, sossegue. Acho que ele apenas quer conhecer Miles disse Jen. Nada mais longe da verdade. Conforme imaginei, no momento em que minhas patas tocaram a calada, Filhote Louro lanou-se sobre mim. Tentei permanecer calmo, todavia at onde podia um cachorro agentar? PARA TRS! Filhote Louro recusou-se a entender a indireta. ESTE SEU LTIMO AVISO! Um cutuco final e perdi as estribeiras. Virei-me e afundei os dentes na coxa do chato. No com fora suficiente para machuc-lo, mas pareceu-lhe o bastante para que ganisse, uivasse e fizesse um estardalhao tal como se eu o estivesse matando. De novo, fui transformado no vilo. No posso culpar Miles admitiu Rapaz Louro. Murphy estava sendo realmente detestvel. Se algum houvesse me provocado dessa forma, eu tambm o teria socado. O gosto do sujeito por ces podia ser horroroso, mas, pelo menos, ele possua algum grau de inteligncia. Filhote Louro, por sua vez, aprendera a lio e passou o restante da noite deitado aos ps do dono. Perfeitamente comportado. Sem mexer um plo. A idade, s vezes, traz algumas vantagens. V em frente, querida disse Sophia, chamando um txi. H uma pilha de trabalho esperando por mim sobre a escrivaninha. E assim, Jen e eu fomos deixados, sozinhos, com eles! Ento tudo bem se eu a acompanhar at sua casa? Rapaz Louro indagou. No. De jeito nenhum. Mas por acaso algum pensara em pedir minha opinio? Claro respondeu Jen. Eu adoraria. Filhote Louro saltitou em frente, confraternizando com cada cachorro e/ou pessoa que cruzava seu caminho. Ningum nem sequer notava minha presena. Inclusive Jen e Rapaz Louro, por demais imersos em sua conversa para ao menos se importarem. Desnecessrio dizer quanto fiquei animado quando, enfim, chegamos ao nosso prdio. Bem, aqui. Mais uma vez obrigada por concordar em dar uma olhada no meu livro, Benjamin. No h de que. No gostei do jeito como o fulano sorria para ela. Talvez voc tenha inventado um novo gnero... literatura canina. Literatura canina? Soa bonitinho. Sabe, sua risada deliciosa. Oh, no! O cara emitia todos os sinais conhecidos. Estava interessado em Jen. Ah, puxa, obrigada. Ela cobriu a boca com a palma da mo. Olhou para baixo. Olhou para cima. Colocou os cabelos atrs das orelhas vrias vezes. Ou seja, embora desconfortvel, estava interessada no Rapaz Louro. Bom Jen pigarreou, clareando a garganta. Vou lhe enviar os trs primeiros

captulos e o resumo. S preciso fazer uns ajustes finais. Poupe o dinheiro da postagem. V at o escritrio. Ser timo rev-la. Da mesma forma. Jen fitou os prprios ps. Gostei muito de conversar com voc. Hum... eu estava pensando... Voc gostaria de jantar comigo? Dei um puxo na guia. ELA J COMEU, PORTANTO... SE MANDA! Miles, espere um instante. Mas eu quero ir AGORA! Voc est propondo um encontro? Por que no? Eu poderia elaborar uma lista com uma infinidade de motivos. Apenas ns dois. Alm de garfos, facas, pratos e garom. A rotina habitual. Sem cachorros? Nada com mais de duas pernas. Aquele sujeito tinha duas pernas e uma idia fixa na cabea! Desculpe se eu estiver interpretando isso errado. Por acaso est flertando comigo, Benjamin? Poderia ser explicado dessa forma. Sinto-me lisonjeada, todavia sou muito mais velha do que voc. O que um par de anos entre amigos? Receio que seja mais do que apenas um par de anos. Essa coisa de idade no problema para mim. Eu sei. Sophia me contou sobre seus pais. To logo as palavras saram de sua boca, ela a cobriu, como se desejasse sufoc-las. Tarde demais. Ah, ela lhe contou? Ento voc deve ter se sentido atrada o suficiente para bisbilhotar. O rosto de Jen, definitivamente, enrubesceu. Eu sabia muito bem o que isto significava. Assim como o Rapaz Louro. Por favor, no fique embaraada. E se, porventura, voc est preocupada em misturar prazer e negcios, no tenha receio. Uma coisa no tem nada a ver com a outra. Confie em mim. Dizem que nunca devemos confiar em um homem que diz "confie em mim". Exatamente. Asseguro-lhe, no sou o tipo comum. Besteira. Na opinio deste cachorro, se voc viu um homem, j viu todos. Uma sugesto. Passarei o feriado do dia do trabalho na casa de meus pais. Voc ter algum tempo para pensar. Sem presso. Ligarei quando estiver de volta. Combinado assim? Jen hesitou, antes de responder com voz morna: Combinado

Captulo XXXIV

en tirou os culos e esfregou os olhos com tanta fora, que temi que fosse arranc-los. Ento deslizou da cadeira e deitou-se perto de mim, no tapete. Estou escrevendo e reescrevendo a mesma maldita frase repetidamente nas ltimas quatro horas! E ainda uma droga! Por mais que eu tentasse, foi impossvel lamber a frustrao de seu rosto. Senti a barriga roncar. Devia ser o resto de comida chinesa que havamos partilhado no almoo No demoraria muito at que o cu desabasse. Portanto, precisava enviar uma mensagem a Jen. Antes cedo do que tarde. Ela estivera sentada escrivaninha o dia inteiro, digitando. Levantei-me de minha almofada, cheguei bem perto e fitei-a firme. Desculpe-me, mas tenho que fazer coc. Mal tirando os olhos do computador, Jen inclinou-se, deu-me um tapinha na cabea, resmungou um "eu-te-amo" e retornou ao trabalho. Esfreguei sua perna vrias vezes. Desculpe-me, mas tenho que fazer coc. Miles, estou ocupada. Por favor, no seja um chato. A coisa sria. Preciso fazer coc! Por que voc no vai roer seu osso novo? Est ali, em um canto qualquer da sala. Isso no dizia respeito ao osso. Tratava-se de coc! Esfreguei-a na perna de novo. Desculpe, queridinho. No posso brincar agora. Estou deslanchando aqui. E da? Este cachorro precisa fazer coc! Foram necessrios choramingos monumentais e passadas frenticas antes que ela, finalmente, entendesse. Estou indo. Apenas deixe-me completar essa linha de pensamento. Puxei-a pela perna da cala. SE NO FORMOS IMEDIATAMENTE, NO ME RESPONSABILIZAREI PELO QUE ACONTECER EM SEGUIDA! Quase a ponto de fazer um depsito aos ps dela, enfim consegui arranc-la do computador. Mal samos da portaria, aconteceu uma exploso sobre a calada. Uau, voc realmente precisava sair. Sente-se melhor agora? Sim. Porm longe de haver terminado. Felizmente, ela trouxera outro saco plstico que usara para recolher aquela dose dupla. Infelizmente, presenteei-a com uma descarga extra. Jen fitou a calada. Oh, puxa. De qualquer modo, est mole demais para que eu possa apanh-lo. Quando estvamos escapulindo, uma senhora encasacada avanou para cima da gente. Eu realmente espero que voc no largue esse excremento a. No pretendia deix-lo porque sempre recolho a sujeira de meu cachorro. Todavia, os sacos plsticos acabaram e bvio que ele est com diarria, portanto... Voc tem que recolher as fezes, ou irei denunci-la. Denunciar-me? Voc no est falando srio, est? Acontece que meu sobrinho detetive da polcia de Nova York. Basta-me pegar o telefone. Neste nterim, minhas clicas haviam voltado. Como em um acesso de vingana.

Est bem, voc venceu. Acharei algo com o que limpar o cho. Jen puxou a guia, porm eu estava preocupado com outra coisa. De novo. E vamos pr da seguinte maneira: no se tratava de uma viso bonita. Como voc pode ficar a parada, deixando-o fazer isso? Desculpe-me, mas impossvel controlar os movimentos intestinais de meu cachorro. Por mim, eu baniria completamente todas essas criaturas nojentas da cidade. Por acaso j lhe ocorreu que, talvez, se voc tivesse um cachorro, no seria essa velha bruxa desprezvel? Nunca fui to ofendida! Quando pensei que as duas mulheres iam pular no pescoo uma da outra, Cara de Bruxa subitamente teve a ateno desviada. Oh, e no minha maravilhosa e querida sra. Latham! disse uma voz masculina. Os olhos da Cara de Bruxa se iluminaram ao v-lo. Ren! O homem caminhou com a pompa machista de um rottweiller. Coxas musculosas. Cabelos longos e lisos destacando ombros e braos macios. Peito quase rasgando a camiseta. Pele escura e brilhante. Bem arrumado. Querida. Ele a beijou em ambas as faces plidas e encovadas. Quando voc chegou de Southampton? Na semana passada. Oh, cus! Quem fez a colorao de seus cabelos l? Stevie Wonder? Fudge respondeu Cara de Bruxa. Sim, eu sei. Pavoroso, no ? Ren pode consertar. No se preocupe. Marcarei uma hora logo depois do meu almoo. Se conheo bem aquelas fofoqueiras, melhor no se atrasar. Deixe-me chamar um txi para voc, querida. E assim, ele arrastou Cara de Bruxa para longe. Muito aliviados por termos sido livrados do entulho, estvamos para nos esgueirar para dentro de nosso prdio quando o Rottweiller se aproximou. Com licena! Eu poderia conversar com voc um instante? Olhei para Jen. Ela olhou para mim. Ela sabia que eu sabia que tnhamos sido pegos. Se sobre a sujeira que meu cachorro fez, sempre, sempre, a recolho. Mas neste caso, bem, que um pouco difcil apanhar... considerando... voc percebe, as circunstncias... Relaxe, querida interrompeu-a Rottweiller. Sinceramente, estou cagando e andando. Sem trocadilhos. Portanto, no se aflija. Nunca direi uma palavra. Quanto sra. Latham, ela apenas est furiosa com o mundo inteiro. Seu marido, aps trinta e cinco anos de casamento, acabou de troc-la por uma tratadora de ces que, segundo me contaram, est para dar a luz ao filho de ambos. No de estranhar que esteja to zangada. Tudo faz sentido agora, suponho. De qualquer forma, muito obrigada por... Tirar a velha bruxa do seu p? Precisamente. Eu no poderia me expressar melhor. Para ser franco, eu tinha meus motivos. Ou seja, estava interessado em minha dona. No era uma boa notcia. Especialmente porque aquele sujeito exalava fora por todos os poros. Estou muito interessado no seu cachorro. Desnecessrio dizer quanto a confisso chocou Jen e a mim. O Rottweiller agachou na minha frente.

No se preocupe. No pretendo tir-lo de sua mame. Queremos somente tom-lo emprestado. O que isso significava exatamente, me perguntei. Tom-lo emprestado? indagou Jen. Farei os cabelos para um desfile na Barney's, dentro de duas semanas. Meu amigo Sushi... Sushi? Diminutivo para Stuart Elliot. Nem me pergunte. Continuando, ele est encarregado da organizao do desfile. O tema da coleo "descolado chie", e Sushi tem estado atrs de um cachorro com aparncia incomum para ser uma espcie de, como direi, acessrio de moda. Aloja a recompensar bem. Tudo o que voc ter que fazer ser aparecer com... Qual o nome dele? No da sua conta! Miles. Tudo o que Miles precisa fazer passear pela passarela, e voc ganhar um almoo grtis do Fred's e um vale no valor de duzentos e cinqenta dlares* Os olhos de Jen se arregalaram. Verdade? uma oferta difcil de recusar.

Captulo XXXV

en pressionou o boto da secretria eletrnica. Oi. Benjamin. Tenho dois convites para a festa de lanamento de um livro amanh noite, no Puck Building, e estava pensando se voc no gostaria de ir, como minha convidada. Haver montes de champanhe e montes de boa comida. No um encontro oficial. Repito. No um encontro. Portanto, relaxe. D uma ligada para 2127450763. Ou para meu celular, 9174739993. Jen coou o queixo. Devo ir, ou devo ficar? Fitei-a com olhar vago. De algum modo, eu sabia que ela sabia ser muito melhor no saber o que eu realmente pensava. Aguardei no tapete do banheiro enquanto Jen tomava banho e, infelizmente, cantava com toda a fora de seus pulmes. Apesar de seus incentivos, mantive a boca fechada. Com certeza no queria encoraj-la. Droga! ela praguejou, saindo da banheira. Quedesajeitada! No precisei nem sequer ver o que escorria pela sua perna para reconhecer o cheiro. Man/... Cada no cho em uma poa de sangue. Os olhos da velha mulher abertos, porm vazios. A pele to branca quanto seu cabelo. Fria contra minha lngua. O estranho erguendo a faca... Miles! O som da voz de Jen arrastou-me de volta ao presente. Ela estava bem diante de mim, a ruga entre as sobrancelhas expressando preocupao. No fique to aflito. s um corte pequeno, lindinho. Ficarei bem. Aos poucos, as batidas de meu corao retornaram ao normal. Parei de ofegar e lambi-lhe o tornozelo. To grato por estar ali com ela. Neste apartamento. Nesta vida. No mundo dela. Observei-a vasculhar os arredores em busca de um band-aid. Sem sucesso, colou um pedacinho de papel no corte. Espero que pare de sangrar at eu sair. Fuzilei-a com o olhar. Minha doce, afetuosa dona, acabara de dizer algo sobre sair? Aguardei, porm nada de explicaes. Ela estava ocupada demais se arrumando. Coisa que provou estar longe de ser uma tarefa simples. Primeiro ela borrou o delineador. Ento espirrou depois de, cuidadosamente, aplicar o rimel. Ajeitar os cabelos foi algo "beirando ao impossvel." O contedo do frasco de esmalte espalhou-se sobre a mesa. O zper da cala quebrou. Todavia, por mais que amasse minha dona, confesso ter achado bem-feito, por ela me haver descartado naquela noite. Dei outra fungada na mo de Jen, s para ter certeza. Odor definitivamente canino. Definitivamente familiar. Da lngua de um certo Filhote Louro, para ser exato. Magoava-me tanto que eu no podia nem sequer olhar para o rosto de Jen. Quanto mais lhe dar as boas-vindas. O que est acontecendo aqui? Afinal, no me demorei tanto assim, tolinho. Apenas duas horas. Est bem, talvez trs. Uns dez, quinze minutos a mais, ou a menos. Porm a questo no tinha nada a ver com tempo, um conceito que me escapava.

Jen continuou se esforando para me agradar, mas evitei-a como se tivesse um caso srio de sarna. Ela no estava acostumada a esse tipo de tratamento. Epa, voc realmente parece irritado comigo. Puxa, que comentrio brilhante, pensei. No entendo. Foi algo que eu fiz? Se ela no entendera at agora, a discusso, pelo menos no que me dizia respeito, estava encerrada. Com uma virada rpida de cabea, empinei meu focinho no ar e sa trotando. Para emburrar, ferver e fumegar de raiva. Em paz. Jen seguiu-me at o quarto de Mia. To logo ela plantou-se perto de mim, na cama, pulei fora e me acomodei na almofada, sob a escrivaninha. Durante um momento ela me fitou, evidentemente intrigada. Ser que voc est estranho e esquisito s porque sentiu o cheiro de Murphy, o cachorrinho de Benjamin, em mim? Qual era o nome dele, ou a quem pertencia, no me importava. Tudo se resumia a isso: minha pretensa, devotada e leal dona se envolvera com outro C-A-C-H-O-R-R-O! Mas voc no entende... Correo: eu entendia sim. Mais do que ela imaginava. Jen juntou-se a mim no cho. Sentou-se de pernas cruzadas, tentando, em vo, forar meus olhos a fitarem os dela, enquanto eu lambia minhas patas. Voc quer ouvir o que de fato aconteceu? Que seja. Fui at o apartamento de Benjamin porque ele precisava levar Murphy para um passeio. Voc sabe como sofilhotes... . Espertinhos bajuladores. ...quando esto sendo treinados e tudo. Temos que sair com eles o tempo inteiro e ento demoram uma eternidade para fazer as necessidades porque s querem brincar, perambular e fazer amizade com cada cachorro que vem na rua. O que suficiente para levar um cachorro a ficar nauseado e vomitar caf-da-manh, almoo, jantar e quaisquer lanches no intervalo, devo acrescentar! Miles, sei que voc est pensando que o tra, ou algo parecido. Mas por favor, acredite em mim. Foi tudo inocente. Sim, certo. Como se eu fosse um airedale terrier com perfil de campeo Ento Murphy me beijou. Uma vez. Oh, est bem, menti. Vrias vezes. Ele no consegue se conter, muito afetuoso. Porm nada mais aconteceu. No o acariciei nas costas,-ou cocei sua barriga, ou brinquei com ele. A voz de Jen ficou mais alta. Ok, ento talvez eu tenha atirado sua bola algumas vezes. Todavia, s porque ele no parava de me atormentar. Jen estava nadando cachorrinho. De marcha r. Em alto-mar. Arrastando um bloco de cimento. Tentando manter a cabea fora d'gua. Nunca me ocorreu que eu poderia ter feito alguma coisa que voc interpretaria como to descaradamente imprprio. Ou desrespeitoso. Mas se voc acha que o que eu fiz foi errado, sinto muito, muito mesmo. Jamais pretendi mago-lo, Miles. Voc no sabe quanto mame o ama? A verdade era, eu sabia sim. Nunca houvera nenhuma dvida em minha um tanto distorcida mente canina. De repente, senti-me como um merdinha ingrato. Eu provavelmente

ainda estaria no Cafofo se no fosse por Jen. Ela acreditara em mim desde o princpio. Fora capaz de me entender por detrs de minha atitude detestvel. Questes de confiana. Jen no tinha o pavio curto tpico de algumas certo, da maioria das pessoas e/ou de seus animais de estimao. (E que importava se isso se aplicasse populao geral de Nova York?) Quem mais teria agentado todas as minhas besteiras e me proporcionado um lar to maravilhoso? Ento acha que poder me perdoar um dia? E porque eu no poderia jamais guardar ressentimentos de algum to querido, foi exatamente o que este vira-lata fez. Eu estava bem no meio do processo de cobrir o rosto de Jen de beijos quando ela, gentilmente, me afastou. Espere um instante, lindinho... Ela apoiou o queixo na mo. Testa franzida. Olhar vagando de um lado para o outro. Traduo: um monte de idiotices estava passando pela cabea da mulher. Jen levantou-se e comeou a andar pelo quarto, murmurando: Essa coisa toda entre voc e eu... um pouco assustador, sabe? Uma espcie de dj vu. Eu no tinha a menor idia do que ela estava falando, entretanto prestei total ateno em cada palavra. Aqui estava voc, Miles, tirando concluses precipitadas sobre o que aconteceu. Cometendo um erro tolo. Jen cocou a cabea, como se houvesse milhares de pulgas. Bem, no completamente, suponho. Virando-se, Jen caminhou do quarto cozinha. Abriu a geladeira. Inclinou o corpo para frente e espiou l dentro. Algum observando o que acontecia entre Murphy e eu poderia pensar diferente. Poderia continuou, remexendo em algumas coisas nas prateleiras , ter uma impresso diferente do que realmente acontecia. No encontrando nada de interessante para comer, Jen fechou a porta e concentrou-se em esvaziar a lavadora de pratos. E ento aqui estava voc, fazendo um dramalho por causa de algo, na realidade, realmente insignificante. Relutou muito em me dar uma chance de explicar, a qual na verdade no fez questo de ouvir nem de entender. Pronto para desistir de mim. Exatamente como desisti de... De sbito, Jen ficou imvel, um prato em uma mo, um copo na outra. Droga. Talvez, afinal, ele estivesse me dizendo a verdade.

Captulo XXXVI
ma moa de nariz comprido, queixo comprido e sapatos de bico comprido para combinar, nos recebeu na entrada de uma loja chamada Barney's. Ol. Sou Tricia, assistente de Sushi. Prazer em conhec-la disse Jen. Como de costume, sempre muito mais polida do que eu jamais poderia ser. E esse deve ser Miles. QUE IMPORTNCIA TEM ISSO PARA VOC, rosnei. Ele to fofinho. Posso afag-lo? NO, SE VOC D VALOR AOS SEUS DEDOS COMPRIDOS! Claro, minha pequena exploso impeliu Jen a iniciar sua habitual rotina de justificativas. Juro, se eu tivesse ganhado um biscoito para cada pedido de desculpas provocado por meu dito "comportamento inaceitvel", estaria to gordo quanto duas newfoundlands prenhas! Comprida nos acompanhou ao andar superior, a uma sala grande, lotada de homens e mulheres. Alguns deles estavam carregando roupas. Alguns estavam experimentando roupas. Alguns vestiam pouqussimas roupas. Alguns pelejavam com seus cabelos. Outros lambuzavam seus rostos. Outros estavam apenas fazendo uma confuso. E no quero nem pensar na tagarelice estpida e na gritaria. Tampouco na competio de quem podia berrar mais alto em seus celulares. Virei-me para Jen. Franzi a testa. Arranhei-a de leve na perna. Ns viemos. Ns vimos. Agora vamos dar o fora daqui! Neste nterim, algum se juntara a ns. Sem ser convidado, devo acrescentar. Jen falou Comprida , este meu chefe, Sushi. O homem estava todo vestido de preto. Do chapu aos sapatos. Suas bochechas eram manchadas, e os cabelos, brancos e fartos, caam-lhe sobre as orelhas e olhos. Parecido com um cocker spaniel multicolor. E provavelmente to irritadio quanto. um prazer disse ele, apertando a mo de Jen como se no fosse prazer algum. Percebi que assediar minha dona no era sua inteno, portanto no o considerei uma ameaa. E esse, conforme voc deve ter adivinhado, Miles explicou Comprida. Desde que no tente toc-lo, estar bem. Calculei que a moa era to arguta quanto comprida Cocker ensaiou uma dancinha. Quase esperei v-lo urinar no cho de pura excitao. Ren estava coberto de razo! Este cachorro o auge do descolado chie! Absolutamente o perfil que eu tinha em mente! Ele fa-bu-lo-so! Eu estava com a sensao de que este seria um dia terrivelmente longo. Todavia, Cocker teve o bom senso de compreender que eu precisava me afastar de toda aquela loucura. Levaram-nos para uma sala onde poderamos aguardar e relaxar antes que o "show" comeasse. Engraado, eu achava que j havia comeado. Fiquem vontade disse Cocker. Sim, fiquem vontade ecoou Comprida. Olhei ao redor. O espao era pequeno, apenas um sof e umas poucas cadeiras, porm sossegado. Uma qualidade enorme no que dizia respeito a este co. H alguns drinques na geladeira. No seja tmida. Sirva-se.

No seja tmida. Sirva-se. Cocker afundou o queixo no peito, ps as mos nos quadris e bufou ruidosamente. Menina, o que voc , um maldito papagaio? necessrio repetir tudo o que eu digo? O corpo da Comprida se encolheu at ficar do tamanho de um biscoito de cachorro. Desculpe, Sushi. No tornar a acontecer. Por favor, certifique-se de que no. Jen mergulhara em uma pilha de revistas, e eu fizera o mesmo em uma pilha de almofadas surpreendentemente macias sobre o sof. Na realidade, eu estava dormindo quando algum bateu porta de nossa sala de espera. QUEM EST A? Jen agarrou a guia antes que eu avanasse. No seja to rpido, rapaz! Mas... Era Comprida. Sushi achou que isso poderia servir em Miles. Ela procurou dentro de uma sacola. Eu estava esperando por guloseimas. Mas fui insultado. Terrivelmente insultado. Um bon de couro de motoqueiro? Jen riu, examinando a pea minscula. Com tachas e tudo? Sim, legal, no ? Naturalmente fui obrigado a me sentar, obediente, enquanto minha dona prendia uma tira sob meu queixo Oh, meu Deus! exultou Comprida. Ele est muito macho vestido assim. Quanto a Jen, bem, ela ria tanto, que mal conseguia respirar, quanto mais emitir uma opinio. E no precisava. Eu sabia, exatamente, o que lhe passava pela cabea. Concordo, ento talvez ele pense que isso seja um pouco estranho. Traduo: algo para ser arrancado da cabea o mais depressa possvel. Todavia, infelizmente, Comprida tinha muitos outros modelos a escolher. Havia um sombrero, que parecia adequado devido a minha herana cultural, ou alguma bobagem semelhante. Um bon de caminhoneiro. Um chapeuzinho de festa, de papel. Um bon de beisebol dos Yankees. Um chapu tipo feora. E por fim, mas no por ltimo, uma boina francesa. Cada um e todos os modelos foram removidos por mim em um instante. Algum precisava entender que este co no usa chapus. Infelizmente, a moa no estava disposta a desistir to facilmente. Vamos tentar bandanas. Voc poder gostar, Miles. No conte com isso. Vejamos. Aqui est uma bandana com franjas, inspirada no Oeste. Esta tem pompons. Lembra aquelas coisas de animadoras de torcida. Esta aqui enfeitada com strass. Sushi acha to Liberace, quem quer que tenha sido esse. Esta tem pequenas conchas dependuradas. to Saint Bart's. E para aquelas noites formais na cidade, colarinho engomado e gravata borboleta. Jen apanhou uma bandana da pilha. Amarrou ao redor de meu pescoo. Desta vez, no riu.

Veja s como voc est bonito. De verdade? Espere at Sushi v-lo. E assim, como se houvesse sido chamado, Cocker entrou. Ao seu lado, uma fulana muito alta e muito ossuda. Ela cruzou os braos esquelticos sobre o peito esqueltico e me fuzilou com o olhar. Ento empinou o j empinado nariz ainda mais no ar. Uma fungada e eu soube que no seria o incio de um belo relacionamento. Adorvel, no ? No, Sushi disse Vaca Ossuda. Voc quer que esse co seja meu acessrio? Devo lembr-la, Clarisse, de que o tema desse desfile o chic descolado? Sim, mas como voc pode vestir algum com alta-costura e esperar que use sapatos de segunda categoria? Com licena interveio Jen, levantando-se do sof. No nada simptico insultar meu cachorro. Oh, por favor! Ele no tem idia do que estou falando. O QUE VOC PENSA!, rosnei. Est vendo? Os sentimentos so mtuos. O bicho tampouco gosta de mim. NO GOSTO MESMO! Vaca Ossuda virou-se em seus calcanhares esquelticos e pousou os dedos esquelticos sobre a maaneta da porta. Preciso de um cigarro e, com certeza, no preciso agentar chilique de nenhum vira-lata sarnento. Procure outra idiota, Sushi. No vou fazer isso. No instante seguinte, ela e seu traseiro ossudo sumiram. No que me dizia respeito, nenhuma grande perda. Aquela top model pode ser deslumbrante, porm uma verdadeira, voc sabe... Deixa para l. Uma o qu? perguntou Jen. Inclinei a cabea. Tambm curioso. Ela ... perdoe-me pela expresso, uma p-e-n-t-e-1-h-a. No minha palavra favorita, contudo admito que, em alguns casos, descreve a pessoa perfeio. Pena, porque Clarisse e Miles juntos teriam ficado fabulosos no desfile. Peo permisso para divergir. Todavia, quem sou eu para falar? Mirabelle tem um estilo semelhante observou Comprida. Que tal ela? Cocker pareceu considerar uma boa idia. E, como um cachorro ansioso por agradar ao dono, a moa desapareceu rapidamente pela porta. Boa menina, aquela Tricia. Recm-sada da escola de moda e design. Tem timas intenes. Mas me deixa doido. O telefone do Cocker tocou. Um toque especialmente irritante, cabe-me esclarecer. Ele pediu desculpas e atendeu. Assisti-o, fascinado/ dar voltas na sala, comportando-se como se estivesse doente, ou algo assim. Sacudindo os braos. Gritando entredentes, de tal forma que era difcil entender o que dizia. Escondi-me, antecipando que sua cabea explodiria a qualquer momento. Por sorte, ele encerrou a ligao antes que o pior acontecesse. Estou calmo. Estou sereno. Estou no controle. E no permitirei que essas coisas me perturbem. Ele fechou os olhos, virou a palma das mos para cima e inspirou fundo vrias vezes. Ah, sinto-me muito melhor. Cocker sentou-se em uma cadeira defronte da nossa (um movimento inteligente de sua parte), atirou uma perna sobre a outra e ajeitou o chapu.

Tenho andado louco de vontade de lhe fazer uma pergunta, Jen. Claro. V em frente. Espero no estar invadindo sua privacidade, mas voc e Ren esto dormindo juntos? Quase pude ouvir Jen engolir em seco. No. Bem... eu pensava que ele no fosse... voc sabe... htero. Cocker consultou o relgio. Hum... Talvez, neste instante, ele no esteja sendo. Mas quem sabe o que ser no instante seguinte? Ren capaz de trepar com qualquer coisa que tenha um orifcio. Homens, mulheres, ovelhas, gatos, cachorros. Cachorros? Estremeci s de pensar. Fomos amantes em uma certa poca. At eu descobrir que ele tambm estava dormindo com Isabella, minha assistente italiana. Clone de Sophia Loren jovem. Que promscua aquela moa era! Jen estava inquieta. Ou precisava ir ao banheiro, ou a pele cocava. Seja l o que a incomodava, sem dvida perdera a fala. Uma batida na porta. QUEM EST A? Comprida entrou com uma moa de aspecto igualzinho ao da modelo anterior. Alta e ossuda. Exceto pelos cabelos, muito curtos e espetados. Perguntei-me se ambas pertenceriam mesma ninhada. Bem, Espetada olhou rapidamente para mim e afastou-se o mximo possvel, quase saindo da sala. Mordiscou as unhas, como se fossem um petisco. Com certeza ele no parece muito amigvel. PORQUE ELE NO ! Miles, sem latir! ordenou Jen. Mas eu estava me divertindo tanto... No se preocupe. Ele s est sendo detestvel. Se eu no amasse tanto Jen, poderia ter me sentido ofendido com o comentrio. Seu cachorro vacinado contra raiva? Claro. Eles no o teriam liberado do canil se a vacinao no estivesse em dia. Cocker tomou a mo da Espetada e levou-a para perto do sof. Est vendo como ele bonitinho? SIM. VEJA COMO SOU grrr... LINDO! Miles, eu no o mandei comportar-se? Voc falou "sem latir". No falou nada sobre rosnar. Meu irmo Phil foi mordido na bunda por um pastoralemo quando ramos crianas. Levou dez pontos. Mas este rapazinho to pequeno disse Jen. Arreganhei o lbio superior o suficiente para permitir a moa ver meus "pequenos" caninos. Espetada agarrou-se a Cocker. Oh, meu Deus, ele realmente est me apavorando. Menina, voc no pode deixar o c-a-c-h-o-r-r-o perceber que voc est com medo. O c-a-c-h-o-r-r-o j percebera! Sim completou Jen. uma questo de autocontrole. Ele usar seu medo em vantagem prpria. E a coisa se transformar em um crculo vicioso. Vamos, Mirabelle. Seja gentil com Miles. Lancei-lhe um olhar que dizia: sim, EU A DESAFIO a ser gentil com Miles. Ok, chega. Definitivamente ele vai me morder. Achei que poderia fazer isso. Meu

analista me disse para correr riscos pessoais... Porm, sinto muito, Sushi. E assim, outra beijou a lona. Vem fcil, vai fcil! Cocker resmungou. Tricia, que tal um dos rapazes? Talvez Miles goste mais de homens. Posso entender! S para garantir, j lhes perguntei. Boa menina. Agora pegou o jeito. Ms notcias. Hugo alrgico a ces. E o contrato de Tag especificamente o impede de aparecer com crianas, animais ou pssaros. Cocker cocou o queixo. E Rebecca? Por que no pensei nela desde o princpio? Ela tem um look completamente diferente. Mas a garota ama ces. Tem trs em casa. nossa ltima esperana ele falou, agitando os braos. Rapidamente ele e Comprida cruzaram a porta. Jen fitou-me, suspirando. O que vou fazer com voc? Deitei-me de costas. Bati as pestanas. Lancei-lhe um olhar que dizia: voc consideraria coar minha barriga talvez? Rebecca falou Cocker, entrando na sala repentinamente. Apresento-lhe Miles. Ela no era to alta nem ossuda quanto as outras duas. As tetas muito cheias e reconfortantes. A pele tinha a cor da noite. E, ao me ver no sof, seus olhos faiscaram. Gosto da sua bandana, lindinho falou Faiscante,sorrindo. Seus dentes eram to brancos, que poderiam fazer um cachorro cego se retrair por causa da claridade. Ela sentou-se no cho. Voc gostaria de vir me dizer ol? Pareceu-me um pedido razovel. Assim, com a aprovao de Jen, pulei do sof. Faiscante estendeu a mo, palma para cima, na altura do meu queixo. Aproximei-me e dei uma fungada. Voc est sentindo o cheiro dos meus bebs, no ? Correo: bebs, no; cachorros, sim. Voc gostaria de um biscoito? Ela remexeu dentro da bolsa. Estes tm sabor de queijo. Minhas meninas adoram. Uma mordida e logo percebi por que eram to populares. Se eu lhe der outro petisco, voc se sentaria para mim?

No apenas me sentei, como lhe dei minha pata, como bnus. Ah, voc bonito e inteligente. Mas apenas com os poucos escolhidos. Ento agora voc e eu seremos amigos, certo? Lambi-a na face para mostrar-lhe que sim. Que alvio! exclamou Cocker. Ele gosta de voc.Minha querida Rebecca, voc salvou o dia. Enquanto isso Comprida, que estivera longe dali durante algum tempo, entrou correndo na sala. Ofegante como um so-bernardo. Oh, meu Deus! Ren est tendo um ataque. Precisa fazer os cabelos de Rebecca. J. E Clarisse est sendo uma..., voc sabe. Recusa-se a usar o vestido frente-nica. Diz que seus peitos no ficam bonitos. E o zper da cala-cargo de Tag acabou de quebrar e no conseguimos encontrar a costureira e...

Chegainterrompeu-a Cocker. Eu sabia que a coisa estava indo tranqila demais. E assim, novamente, ele desapareceu porta afora. Comprida em seus calcanhares. Minha nova amiga, Rebecca, inclinou-se e me deu um tapinha na cabea. Vejo-o depois, gostoso. Gostei que ela soubesse que eu sabia que era um garanho. Diga "oi" a Ren por mim pediu Jen. Ele seu cabeleireiro? No. Rebecca sorriu. Oh, entendo. Voc dormiu com ele. No, no. No meu tipo. A modelo deu de ombros.

Pena. Ouvi dizer que to bem dotado quanto um elefante. Parecido com Miles. Receio no ter compreendido a piada. Esquea. Brincadeira particular.Jen olhou para mim e sorriu. To logo Rebecca saiu, Comprida apareceu. Sushi pediu-me para saber se voc gostaria de almoar. Agora que voc mencionou, sim falou Jen. Estou com muita fome. Eu tambm. Mas qual a novidade? Vou lhe dar o menu do Fred's. Enquanto Comprida revirava uma pilha de papis, seu celular tocou. O qu?... Oh, droga, me esqueci totalmente... Sinto muito, Sushi... No, no, estou a caminho j... Ser resolvido... Ok, ok. No se preocupe... Estou indo. Sim, imediatamente. Considerando como o rosto dela se contorcera, tive a impresso de que teria sido melhor se Comprida no houvesse atendido ao telefone. Ele no passa de um ridculo metido a besta ela murmurou em um tom que somente eu fui capaz de ouvir. Voc est bem? indagou Jen. Exceto por estar por um fio com meu chefe, tima. Desculpe-me, voltarei para anotar seu pedido depois. Mal Comprida zarpou, outra pessoa surgiu porta. AGORA O QU? Eu estava comeando a ficar realmente irritado com todo aquele trnsito contnuo de pedestres. Afinal, aquela no deveria ser nossa sala do sossego? Um homem de olhos esbugalhados e nariz pequeno como o de um pug falou. Desculpe-me por incomod-la. BEM, TARDE DEMAIS AGORA, NO ? Miles, por favor, sossegue. Mas... Meu nome Howard DiPranco. O departamento de relaes pblicas requisitou algumas fotos. No de mim, claro. Se a deciso fosse minha, seria um prazer ele esclareceu, com um largo sorriso. Voc linda. Tmida, minha dona abaixou a cabea e empurrou os cabelos para trs das orelhas.

Oh, por favor. Porm a verdade que estou aqui para cuidar do cachorro. O comentrio sem dvida captou minha ateno no mesmo instante! Entretanto, por algum motivo, Jen no parecia nem um pouco preocupada. No apenas insistiu para que eu me sentasse imvel no sof, como at concedeu ao Olhos de Pug permisso para "tirar" minha foto. Traduo: roubar o que por direito me pertencia! Isto basta falou ele, pondo a cmera de lado e ajoelhando-se diante de mim. Tenho o que preciso. Saiba que foi um prazer trabalhar com voc, sir. Este co mostrou-lhe os caninos porque, muito simplesmente, o prazer no fora meu! Tpico. Uma sesso de fotos, e o cara j se acha o mximo. Voc no faz nem idia concordou Jen, rindo. Quando Olhos de Pug estava saindo, Comprida meteu a cabea dentro da sala. Dez minutos para o incio do show. Temos de nos apressar! L se vai meu almoo grtis Jen resmungou entre os dentes... Mandaram-nos seguir Comprida corredor abaixo e dobrar uma esquina, onde um bando enorme de mestios humanos se reunira. Como galgos antes de uma corrida, estavam todos extremamente tensos. O pior, porm, era Cocker. Tricia ele rosnou, apontando para mim. - O que est errado com esse visual? Nem a garota nem eu fazamos idia. Por acaso misturamos moda praia com black-tie? A cor fugiu do rosto de Comprida. No. Eu lhe disse, especificamente, que queria Miles vestido a rigor. No foi? Sim, Sushi. Naquele instante, se a moa fosse capaz, aposto que teria arrancado a cabea de Cocker fora, cuspido e defecado nela e a chutado para bem longe dali. No estou vendo as peas em lugar algum. Portanto, onde esto? Na sala de espera. Desculpe... No h porra de tempo para "desculpe" neste negcio! interrompeu-a Cocker. Preciso que voc v busc-las. Agora! O que est esperando, menina? Corra! Foi o que a pobre Comprida fez. Como um co perseguido por um enxame de abelhas. Momentos depois, Rebecca chegou. Erguendo a barra do vestido, ela ensaiou passinhos cuidadosos sobre o que me pareciam saltos to altos quanto eu era baixo. Oi, gostoso! Feliz de ver a nica outra pessoa s nesta multido alm de Jen, abanei o rabo e lati um ol. E ento, em um cumprimento supremo, deitei-me de costas. Rebecca inclinou-se para me dar uma coadinha na barriga e uma de suas tetas escapuliu para fora do vestido. _ Opa. Ela riu. Problemas com o guarda-roupa. Tive a sensao de que essas suas novas tetas eram grandes demais para o decote gemeu Cocker. Suponho que nunca deveria t-la feito trocar de roupa com Clarisse. Oh, bem, tarde demais para fazer algo a respeito agora. Vou respirar devagar e com cuidado Rebecca garantiu, ainda pelejando para se ajeitar. Prometo. O vestido est deslumbrante em voc comentou Jen. Ou deveria dizer, voc est deslumbrante nesse vestido. Obrigada. Adorei o corpete. To diferente.

Provavelmente porque confeccionado com gravatas dos anos sessenta. Falando em no respirar, Comprida reapareceu. Ofegante. Cocker arrancou colarinho e gravata das mos dela e entregou-os a Jen que, por sua vez, retirou minha velha bandana e colocou os acessrios formais ao redor de meu pescoo. Toda essa confuso e drama apenas para que eu pudesse parecer "elegante". "Sofisticado." "Delicioso." Humanos. V entender. Chegara a hora de Jen sentar-se na platia, ou seja, algum lugar onde este co no era bem-vindo. Seja um bom menino e fique aqui com Rebecca. Ela entregou minha guia e virou-se para ir embora. No se preocupe, lindinho. Fcil dizer, pensei. Agora pare de choramingar. Mame estar bem alifora... Mas exatamente ONDE? ...assistindo-o. Como se isso servisse de consolo. Eu gostava de Rebecca e tudo, porm pedir a um cachorro com um passado de abandono que ficasse tranqilo com a ausncia da dona era demais. Minhas meninas tampouco gostam quando as deixo. Mas prometo que voc logo ver sua mame. Logo quando? Fiquei l, preocupando-me com essa pergunta sem resposta (e outras tambm), quando a msica comeou a martelar cada poro de meu corpo. Fui pego to de surpresa, que quase fiz coc no cho. Ok, crianas! cantarolou Cocker. Hora do show! O que aconteceu em seguida foi indistinto e confuso. Sushi empurrava uma moa ou um rapaz para a frente das cortinas. Minutos depois, quando reapareceriam, vrias pessoas os emboscavam para arrancar-lhes as roupas e troc-las por outras. Eu, com certeza, no queria tomar parte dessa loucura. Rebecca deu um pequeno puxo na minha guia. Vamos, gostoso. Ns seremos os prximos. Recusei-me a me mexer. Vocs tm que ir agora! insistiu Cocker, evidentemente nem um pouco entusiasmado com meu comportamento teimoso. NO VOU A LUGAR NENHUM! Ele comeou a pular de l para c. Nosso tempo est se esgotando. Isso no nada bom. E pssimo. Mas, Miles, qual o problema? perguntou Rebecca. Voc no quer ver Jen? Agora ela estava falando uma lngua que eu podia entender! Quando dei por mim, havamos atravessado a cortina. As luzes eram to brilhantes daquele lado que eu mal podia enxergar onde estvamos. Conforme descobri, em uma sala imensa. Em cima de um caminho estreito. Um pouco abaixo de ns, sentava-se uma multido, a maioria mulheres e alguns homens, fitando-nos. Tagarelando, sorrindo e batendo palmas. Como se estivessem alegres de nos ver. Desnecessrio dizer, no partilhei daquele entusiasmo. S tinha um interesse encontrar Jen. Rebecca levou-me at o fim da passarela onde um yorkshire terrier, encarapitado no colo de um homem na fileira da frente, comeou a fazer uma cena. Sem dvida desafiando-me para

uma competio de qual "troo" era maior. SEU CACHORRO FAJUTO! QUEM VOC PENSA QUE ? SENTADO A, COM ESSES LAOS NO CABELO. AGINDO COMO SE SEU COC NO FEDESSE. Quando Rebecca se inclinou para tentar me acalmar, no uma, mas suas duas tetas repentinamente saltaram do corpete do vestido. A multido ficou boquiaberta. At o yorkshire terrier fechou a matraca. Droga ela murmurou, soltando a guia. Com os olhos de todos fixos nos seios nus de Rebecca, voltei minha ateno alhures. Enquanto procurava por Jen na platia, acabei descobrindo outra pessoa. De p no fundo do salo, encostado contra a parede. Um largo sorriso no rosto. BOB! Fique to excitado de v-lo que, sem pensar duas vezes, pulei da passarela. Por sorte aterrissei no colo macio de uma mulher robusta, que no estivera esperando uma companhia cair do cu. Sem ser anunciada. Tire essa criatura de cima de mim! berrou ela. "Essa criatura" rapidamente a atendeu, porque "essa criatura" estava com uma pressa danada de chegar a um lugar muito importante. Todavia, existia um pequeno problema. Talvez um grande problema. Usando saia, sapatos de salto alto e batom. Cheirando ao perfume que eu adorava. E grudada em meus calcanhares. MILES! PARE! Pelo tom de sua voz, eu sabia que Jen no estava feliz. Porm, como eu me achava a ponto de ser pego de qualquer maneira, recusei-me a dar ouvidos e segui em frente, at alcanar meu dono. Ei, parado a, parceiro! Bob me segurou no colo. Imediatamente pus-me a cobrir seu rosto de beijos agradecidos. Bob? Virei a cabea e l, conforme esperara, estava Jen. Uau. Voc era a ltima pessoa que eu imaginava encontrar aqui hoje. Desde quando comeou a freqentar desfiles na Barney's? Acredite em mim, a primeira vez. Fui enganado para vir. Cheguei tarde. Uma das filhas de um cliente est no desfile e... Surpreendi Jen fitando os prprios ps. A mesma garota que estava com voc vrias semanas atrs na Bloomingdale's? Ah... No fale mais nada. Foi to embaraoso. Na verdade, achei muito engraado. Lembrou-me da cena de um filme. Um filme de horror ela gemeu. Contudo hoje, aqui, foi uma performance que fico feliz de no ter perdido. Totalmente impagvel. Hilariante, no? E assim, no meio do que havia se transformado em uma tarde catica, Jen e Bob partilharam um muito simples prazer humano: risos. At Comprida avanar e romper o encantamento. S vim lhe dizer que Sushi quase enfartou com o que aconteceu e que, bem, os servios de Miles no so mais necessrios.

Mas o yorkshire comeou tudo. Simconcordou Bob.O safadinho provocou Miles. Acredite-me, eu sei. Porm ele pertence a um dos maiores clientes da loja. Portanto, como se o cachorro nunca pudesse fazer nada errado, se voc me entende. E aquela mulher... Voc a est vendo? Quase teve um treco quando Miles pulou em cima dela. Foi totalmente absurdo. E to clssico. C entre ns, achei hilariante. Ns tambm concordou Jen. Antes de Miles ir embora, melhor eu lhe devolver a bandana. NoComprida falou.Deixe-o ficar com ela. Como um souvenir. No contarei a Sushi, se voc no contar. Quanto a este co, guardar segredo jamais fora um problema. L se vai sua carreira de top model, parceiro falou Bob, to logo Comprida se afastou correndo. Todavia, no que me dizia respeito, aquilo que eu no conhecia, nunca me faria falta. Com os diabos. Jamais quis ser me de modelo, mesmo. Tenho tido experincia com essas mulheres e, creia-me, falta-lhe predisposio gentica para entender esse tipo de comportamento desajustado. Devo entender como um elogio? Sim. De fato, eu estava imaginando... Ele calou-se no meio da frase. Terei que me arriscar. Voc estaria interessada em tomar um caf, vinho, ou alguma coisa? Assim poderamos... Discutir sobre o genoma humano? Impressionante. Exatamente o que eu tinha em mente. Jen hesitou, antes de indagar: Voc no deve esperar por sua amiga? Vamos pr as coisas dessa maneira: meu contrato no me obriga a fazer absolutamente nada que eu no queira. Traduo: livre como um pssaro.
* * *

Bob espiou fora da loja. Droga. Est chovendo canivetes! Este co no viu nenhum objeto caindo do cu. L se foi a idia de um caf ao ar livre ele observou, remexendo nas moedas dentro do bolso. Bem... Jen mordeu o lbio inferior e brincou com o lbulo da orelha. Posso ter outra idia. Isto , no podemos levar o sr. Miles a um bar. Portanto, que tal... Dono e cachorro aguardaram, porm a dona agora parecia no encontrar as palavras certas. Eis a pergunta importante: ser que conseguiria ach-las? E ento, depois do que pareceu um tempo ridiculamente longo, ela atirou as mos para o ar. Oh, que seja! Voc gostaria de tomar um drinque no apartamento?

Captulo XXXVII

epois de escarafunchar no fundo da bolsa, Jen finalmente achou a chave. O nico problema era que ela, de alguma maneira, se esquecera de como us-la. Por sorte, a sugesto de Bob de gir-la na fechadura funcionou. De outra forma, provavelmente ainda estaramos plantados no corredor. O apartamento est muito bom disse ele, visivelmente desconfortvel. Obrigada respondeu ela, visivelmente desconfortvel. Apenas mexi no mobilirio. Nada de importante. Reforma barata. Pintei aqui e ali. Livrei-me de um lixo antigo. Redistribu os quadros. Troquei a estante e o sof de lugar. O que significou repassar os fios da TV a cabo. Coloquei a mesa de jantar mais perto da janela, assim se pode ver o prdio da Chrysler e... Ser que ela conseguiria falar ainda mais rpido, perguntei-me? Voc moveu os mveis pesados sozinha? Somente eu e o sr. Adrenalina. Seu namorado? No, no. Bem, como quando h uma descarga de adrenalina, a gente fica com uma fora impressionante e... Bob e eu a fitamos fixamente. Deixa para l. Fraca tentativa de fazer humor. Ela empurrou os cabelos para trs das orelhas vrias vezes e pigarreou. Pronto para um copo de Chardonnay? Claro. Em vista de seu triste desempenho na porta de entrada, Jen sugeriu que Bob abrisse o vinho. Observei os dois na cozinha. nfase na palavra D-O-I-S. Aps tanto tempo separados, estavam exatamente onde eu os queria. Juntos. Mas como poderia garantir que permanecessem assim? Sente-se, sr. Masters. seguro? Isto , no tem nenhuma armadilha no sof, tem? No se preocupe. Desarmei-a meses atrs. Ele sentou-se em uma ponta. Ela, na outra. Apesar de no ser ideal, pelo menos parecia promissor. Inclinando-se, eles tocaram os copos de leve. ... bem... vacilou Jen. Que tal amizade? Bob aproximou-se um pouquinho. Claro. A amizade, ento. Golinhos seguidos de tragos maiores. De fato, brindemos ao seu divrcio. Nunca lhe dei os parabns. Como sentir-se livre? timo. Embora no possa dizer o mesmo a respeito de namorar. Puxa, nunca imaginei que existissem tantas mulheres assustadoras nesta cidade. Receio que o mesmo se aplique aos homens. Reconfortava-me escutar que ambos haviam chegado mesma concluso.

realmente bom v-la, Jen. Abaixando o olhar, ela resmungou algo sobre ser bom v-lo tambm. Todavia, se era to "bom" assim, por que ela ainda evitava fit-lo nos olhos? Voc sabe que faz mais de cinco meses desde que nos sentamos todos juntos neste sof? Cinco meses e uma semana. Jen suspirou. E dois dias. Mas quem est contando? Talvez eu esteja interpretando mal, porm, definitivamente, houve uma mudana de sua atitude em relao a mim. Posso me atrever a perguntar por qu? Porque... pode soar estranho. Na realidade, por causa de Miles. Inclinei a cabea. Isto eu precisava ouvir! Por acaso ele me defendeu, ou algo semelhante? Sim, de certa maneira. Jen tornou a inspirar fundo e expelir o ar. Tive uma espcie de encontro. Espcie de encontro? No foi um encontro oficial. Isto , o garoto... Garoto? Ele tem vinte e seis anos. Obviamente idade suficiente para pagar INSS. Pare! E srio. Ento por que ela estava rindo? Deixe-me terminar a histria. Picaremos quietos. Correto, Miles? Sim, claro, que seja. Eu estava bastante ansioso para que ela continuasse contando a histria por razes bvias. Bem, Sophia me apresentou a esse sujeito. Benjamin agente literrio e talvez possa estar interessado no meu livro sobre cachorro. Livro sobre cachorro? Pensei que voc estivesse escrevendo algo na rea da literatura infantil. No mais. Posso coloc-lo a par de todos os detalhes depois. Promete? Sim. Bem, voltando a minha histria. Ela tomou outro gole de vinho. Benjamin, por um motivo qualquer, sentiu-se atrado por mim. No posso culp-lo. E voc? Sente-se atrada por ele? Na minha idade, esse tipo de ateno considerado um elogio. Benjamin timo, porm, no. No estou interessada em nada alm de um relacionamento comercial. Bom saber Bob resmungou, afogando as palavras em um gole de vinho. Como ? Nada. Vou lhe contar o que aconteceu. Ele tem um cozinho. Um terrier de plo claro. Adorvel e tudo mais... Perguntei-me aonde essa histria interminvel iria chegar. Julgando pela expresso de Bob, ele se indagava o mesmo. ...ento fui a um lanamento com ele. Com Benjamin, no com o cachorro. Era perto do apartamento dele e, bem, depois do coquetel, Benjamin precisava levar Murphy, este o nome do cachorro, para passear e... Bob esfregou as mos e estalou os dedos. Precisava levar o cachorro para passear, hein? Um jeito esperto de persuadir uma mulher a visitar seu apartamento. Sem dvida melhor do que convidar para ver a coleo de selos.

Inclinando-se, Jen cutucou Bob. Um bom sinal. Como eu estava dizendo, voc sabe como so filhotes... Sim, uma amolao infernal! ...eles lhe do todos aqueles beijos e... O tal Benjamin tambm tentou lhe dar beijos? No, foi um perfeito cavalheiro. Em especial depois que lhe falei que minha filha s quatro anos mais nova do que ele. Prosseguindo: quando voltei para casa naquela noite, bastou Miles me dar uma cheirada para agir, como se eu o houvesse trado ou cometido algum outro crime horrendo. Acho que entendo aonde voc est querendo chegar. Bob sentou-se ereto e puxou a orelha, para se certificar de que o equipamento estava funcionando adequadamente. Continue, Jen. Creia-me, estou extremamente interessado. Assim como eu. Bem... a atitude dele me fez pensar em voc. Em ns. Sobre o que poderia ter e, principalmente, no ter acontecido naquela tarde de maio. Bob puxou-me para perto e coou a parte de trs de meu pescoo. Vacilou um instante e disse: Meu parceiro aqui sabia a verdade o tempo todo. Mas simplesmente no podia cont-la a voc. Como Emily Dickinson disse uma vez: "ces sabem, mas no contam". Definitivamente uma tolice de algum engraadinho, com um senso de humor esquisito. Ces esto sempre dispostos a perdoar aqueles que amam. E embora possam carregar marcas do passado, no ficam devastados como ns. Cada novo dia sempre um recomeo. Compreendi que, talvez... eu devesse seguir o exemplo deles, para variar. Pois estamos muito felizes que voc o tenha feito. Certo, parceiro? Absolutamente certo! Jen inspirou fundo algumas vezes. Eu estava pensando... Se voc no tiver outros planos ou qualquer outro compromisso, talvez queira ficar para o jantar. Apenas com uma condio. Os msculos do rosto de Jen se contraram. Voc me deixa cozinhar. ...e ento relaxaram. Posso preparar camaro saute na manteiga, ou a alho e leo, e salada Caesar. Desde quando suas habilidades na cozinha ultrapassam fils, hambrgueres e pratos congelados? Fils? Hambrgueres. Eu quase podia sentir o gosto... Tony me deu algumas aulas e tambm fiz um curso de culinria italiana bsica. Quem teria imaginado? E ento, srta. Levy, est disposta a correr o risco? Agora uma boa hora como qualquer outra. Eu no poderia ter me expressado melhor, se tentasse. Bob virou-se para mim. Escute, parceiro, ns vamos ao supermercado. Porm ns voltaremos logo completou Jen. Pisquei os olhos, incrdulo. Eles haviam mesmo acabado de dizer a palavra ns?

Fiquei l sentado, observando-os. Os olhos dela, nele. Os olhos dele, nela. Sorrindo juntos. Rindo. Conversando um com o outro, sem discutir nem brigar. Ser que haviam realmente compreendido que era assim que deveria ser? Que sempre deveria ser? Sentaram-se mesa, luz de velas. Eu deitado aos seus ps. Como nos velhos tempos. Bem falou Bob, depois de Jen dar a primeira garfada. Mal posso agentar o suspense. ... Jen calou-se de repente e levou a mo garganta, engasgada. Bob ia pular da cadeira, quando ela comeou a rir. Voc devia ter visto a expresso de seu rosto. Desculpe, no pude resistir. Em um gesto afetuoso, ela o tocou no brao. Na realidade, a comida est maravilhosa! E, de algum modo, eu tive a sensao de que Jen se sentia assim tambm em relao a ele. Uau, estou um pouco zonza. Todo aquele vinho antes do jantar, de estmago vazio, sem dvida me subiu cabea. Bob a enlaou pelos ombros e puxou-a para junto de si. Ela apoiou a cabea no ombro dele. E eu me acomodei sobre o colo de ambos, firmemente decidido a impedi-los de ir a qualquer lugar. Bob massageou-a na testa e deslizou os dedos por seus cabelos, acariciando-os. Sabe, eu nunca deixei de am-la ele sussurrou. Jen no disse nada. Havia cado no sono.

Captulo XXXVIII

eria um sonho? Lambi o rosto dela, ento o dele. Com certeza no tinha gosto de sonho. Os braos dele ao redor dela. Os braos dela ao meu redor. Com certeza a sensao no era a de um sonho. E com o sol da manh espreitando o quarto, no parecia um sonho. Jen se mexeu de leve. Entreabriu os olhos. Hum, acho que pegamos no sono. Correo: acho no. Dormiram mesmo. Voc estava to serena disse Bob. No tive coragem de acord-la. Uau. Dormimos de roupa e tudo. Foi divertido. Como se ainda estivssemos no colgio. Nem sequer chegamos s preliminares. Sem beijos? Nem sequer um beijinho. Deve ter sido minha criao catlica. Mas, Jen, querida, voc judia. Neste caso, s favas com as freiras. E, assim, Jen capturou os lbios de Bob. Uma coisa rapidamente levou outra. Julgando por experincias anteriores, era bvio o que estava para acontecer. Resolvi lhes dar um pouco de espao e privacidade. O mnimo que eu podia fazer. Xeretando quietamente aqui e ali, cheirei as roupas espalhadas pelo cho da sala de estar. Nem pense nisto advertiu-me Jen, enquanto eu, muito depressa, afastei o focinho de sua calcinha. Suponho que ele nunca perdeu o apetite por voc comentou Bob. Posso entendlo. Trotei ao longo do caminho, no parque. Uma leveza explcita nas minhas passadas. Rabo e cabea erguidos bem alto. Mandbula relaxada. Miles realmente parece estar sorrindo comentou Jen. Sem dvida. Ele est feliz porque sua matilha est novamente reunida. No , parceiro? Eu estava mais feliz do que eles jamais poderiam imaginar. E isto, Bob? Estamos juntos de novo? Com certeza espero que sim. Todavia, para no haver dvida, vou selar o acordo com um... Lentamente Bob a inclinou para trs e beijou-a. Pega de surpresa, ela soltou minha guia. Foi naquele exato momento que notei um homem barbado e mal-ajambrado andando na nossa direo.

Nossos olhares se encontraram. Havia algo horrivelmente familiar nele. Assustadoramente familiar. E ento reconheci seu cheiro. Sua catinga. Seu fedor. Ptrido. O cerco se fechara. Depois de todo esse tempo, o Estranho finalmente me apanhara. S me restava uma nica coisa a fazer correr! E nunca mais olhar para trs. Voei. Corri mais rpido e ento mais rpido do que jamais me imaginara capaz, com aquelas minhas pernas curtas. E quando, enfim, parei, descobri-me em uma trilha deserta, pouco iluminada, estreita e sinuosa, onde arbustos e rvores formavam um emaranhado. Olhei em todas as direes. Ningum parecia ter me seguido, porm ainda no podia me arriscar. Embrenhei-me em um arbusto denso, arranhando a pele em vrios galhos afiados. Todavia, de to anestesiado pelo medo, nada senti. Demorei um pouco para recuperar o flego. Estava zonzo devido exausto, mas sabia que no conseguiria dormir, nem abaixar a guarda. Entretanto, precisava descansar as patas. O cho era duro, frio e molhado. A umidade atravessava meu plo, minha pele e penetrava meus ossos. Tremendo, encolhi-me como uma bola e tentei me manter aquecido. E ento dei por mim. Jen... Bob... Eu os perdera para sempre? De longe, e aproximando-se vagarosamente do meu esconderijo, escutei-os me chamando. Miles! Miles! Miles! Miles! Miles! Miles! Embora no pudesse v-los, estavam to perto agora, que eu sentia o cheiro de seu suor. De sua frustrao. De sua infelicidade. Miles! Onde voc se meteu? Eu estava to apavorado de revelar meu esconderijo, que no queria nem sequer dar uma espiada. Miles! Venha c, parceiro! Eu estava to apavorado de revelar meu esconderijo, que no podia nem sequer mover um msculo, um plo ou mesmo um fio do bigode. Como podia este leal e devotado vira-lata simplesmente abandonar as duas pessoas que mais amava no mundo? A verdade era que este leal e devotado vira-lata no passava de um covarde egosta! Senti meu corao vir boca. Onde estavam minhas bolas, quando mais precisava delas? Porm as coisas iam ficar ainda muito piores... Ei, o que vocs esto procurando? A voz soou grave e roufenha, como se ele houvesse gargarejado com um balde de pregos. E aquele inconfundvel odor corporal. Como ratos podres em um dia quente de vero. Eu sabia

que somente uma pessoa exalava esse fedor. O Estranho. Eu no tinha que enxergar o Mal para saber que ele estava praticamente em cima de mim. Ns... ns perdemos nosso cachorro escutei Jen explicar. Ele um rapazinho pequeno disse Bob. Plo curto, bege, com manchas brancas no focinho e patas. Tem orelhas grandes, como chihuahua? Sim, o nosso Miles! gritou Jen. Voc o viu? Talvez sim. Talvez no. Oua, senhor falou Bob , desculpe-me, mas logo estar escuro e realmente no temos tempo para brincadeiras. Nosso cachorro est perdido aqui, em algum lugar... ...e temos de encontr-lo concluiu Jen. Dane-se o co. No estou interessado em cachorro nenhum. Bem, ento, desculpe-me por perguntar retrucou Bob , mas qual a sua inteno? Isto aqui no meu bolso, idiota. Ento ouvi Jen gritar. OH, MEU DEUS, BOB, ELE TEM UMA FACA! No, no podia estar acontecendo... FECHE SUA MALDITA MATRACA, DONA! Relaxe, cara. Ela apenas est nervosa. O que voc quer de ns? Comecemos com seu relgio. Parece valioso. Aqui est escutei Bob dizer. Leve-o. Voc dever conseguir um bom preo por um Rolex. Agora, por favor, deixe-nos ir. No to depressa, senhor. Ainda no terminei de fazer minhas compras. Vou levar sua carteira tambm. Vamos, vamos. Estou com a agenda apertada... Isto tudo o que voc tem? Uma porra de mseros quarenta dlares? Desculpe. Se eu soubesse que seria assaltado, teria passado em um caixa eletrnico. Quem voc acha que , companheiro? Algum sabido metido a besta? Eu tenho... eu tenho algumas moedas murmurou Jen. O que eu vou fazer com moedas? Tomar caf? Deixei minha carteira em casa. Neste caso, o que mais voc tem a? Que tal isto? Uma pulseira de contas? Voc s pode estar brincando! Que tal esses brincos de diamante? No, por favor, eu imploro. No os leve. Foi meu presente de quarenta anos de meu falecido pai. Ele estava realmente muito doente na poca, mas insistiu em uma festa para poder me fazer uma surpresa. Voc entende, esses brincos so uma lembrana de meu pai... E no se pode pr preo em uma lembrana de valor sentimental to grande. Escute, dona, no estou a fim de agentar enrolao reclamou o Estranho. Apenas me d os malditos brincos. Mas... Jen, por favor. Jias podem ser substitudas. Voc no. Aqui esto ela murmurou, engolindo o pranto. Ento... leve-os. Nunca suportei ver Jen chorar. Como poderia no confort-la? Lamber o sal de suas faces? Tentar faz-la sorrir? Meu corpo, como se tivesse vontade prpria, comeou a me empurrar para cada vez mais perto da abertura do arbusto. Espiei l fora, protegido pelas sombras do anoitecer, e tive uma viso completa do desenrolar da tragdia.

Jen estava encurralada contra uma rvore. A expresso de seu rosto era como a de algum que fora atingida por um caminho. Em uma coliso frontal. Bob estava de p ao seu lado. A expresso de seu rosto era como a de algum cujas pernas haviam sido amputadas. O Estranho, muito prximo de Jen, tinha em seu rosto a expresso de uma fera faminta, pronta para se atirar sobre sua presa. Sabe, voc bem bonita para uma mulher da sua idade. Cintura fina. Tetas grandes. Ele deslizou um dedo pelo peito dela. Como eu gosto. TIRE SUAS MOS IMUNDAS DE CIMA DELA! O Estranho afastou-se de Jen e sacudiu a faca ameaadoramente para Bob. FECHE SUA MALDITA MATRACA! OU EU A FECHAREI PARA VOC! Um lugar diferente. Uma vida diferente. Mas aquelas palavras me eram por demais familiares.
# * *

Quando apareci porta de Mary, ela no tinha inteno alguma de ficar comigo. De acordo com a histria que ela gostava de contar com freqncia, sua nica filha, "uma mulher evidentemente envergonhada de sua prpria origem", possua uma chihuahua com verdadeiro pedigree de campe. E, aparentemente, um vigoroso impulso sexual tambm. Parece que a cadela ficara prenha de um dachshund, resultando no nascimento deste co que "vos" fala, tambm conhecido como um "grande furnculo na bunda da perfeio". Depois que fui desmamado e treinado para fazer minhas necessidades, Shannon e seu marido, "esnobe e arrogante", arrancaram-me de sua "casa chique e sem crianas em Georgetown" e me depositaram "no corao do Bronx". Um "presente atrasado de setenta e cinco anos" que Mary se sentiu muito tentada a devolver. At que eu a conquistei. O que, supostamente, levou "uns bons dez minutos". Dali em diante, a velha senhora ranzinza e eu nos tornamos inseparveis, como siameses. Algo bastante fcil, considerando o tamanho do apartamento. Mary no fazia muita coisa durante o dia, exceto assistir as suas novelas e programas de entrevista na tev. E tricotar. Mas estava timo para mim, desde que pudesse me aconchegar junto ao seu corpo caloroso. Mary e eu sempre saamos para dar um passeio antes de dormir. Naquela noite em particular, estranhamente quente para dezembro, deparamos com sua amiga, sra. Marsibillo, e Teresa, a distrada e dentua, porm doce malts. Pelo que entendi, a sra. Marsibillo estava para se mudar da vizinhana. "J no mais seguro aqui", lembro-me de ouvi-la dizer, todavia Mary simplesmente a desdenhara. Tinha seu "fiel co de guarda" para proteg-la. Afinal, nas palavras da velha senhora, ela no decidira me chamar de Connel um bom nome irlands para os corajosos e ferozes a troco de nada. Ou assim ela pensava. Mary desejou boa sorte amiga e subimos os degraus do prdio que chamvamos de lar. Uma vez l dentro, ela desprendeu minha guia e coleira, para que eu pudesse correr at o fim do corredor e esper-la perto de nosso apartamento. Essa era nossa pequena brincadeira. Entretanto, antes mesmo de chegar a nossa porta, o cheiro j havia me distrado. Do que seria? No era dos pezinhos que Mary assava toda manh de domingo para levar ao padre Timothy, que, julgando pelo seu tamanho, no precisava deles. Tampouco do ensopado que ela cozinhara para o jantar e dividira comigo. Ou daquele bocadinho de usque que ela gostava de acrescentar ao caf. Eu sentia cheiro de perigo. Forte e evidente. A velha senhora rapidamente passou por mim, arrastando os ps. Estava com pressa de urinar. Por causa de um dos seus "porcaria de rim".

Tentei avis-la para se afastar, ela no me deu ouvidos. Estava "seletivamente surda" e escutava apenas o que queria. Mary girou a chave na fechadura e entrou no apartamento. Est vendo, Connel, no tem ningum... Antes mesmo que pudesse terminar a frase, uma mo cobriu seus lbios, um brao agarrou-a com fora pela cintura e empurrou-a contra a porta, forando-a a fech-la. O Estranho me pegara to de surpresa que, por um instante, fiquei ali parado. Fitando-o... Era o homem mais alto que eu jamais havia visto. Rosto comprido e barbado. Faces encovadas. Um chapu enterrado de tal forma na cabea que seus olhos escuros pareciam ainda mais penetrantes. ...enquanto minha Mary se debatia em suas garras. Eu tinha de salv-la. Era o que deveria fazer. No me importava quo grande ele fosse. Quo forte. Quo mau. AFASTE-SE DELA!, lati outra vez e outra vez. Feche sua matraca! ele rosnou, entredentes. Eu estava prestes a atac-lo no p quando, com um chute rpido nas minhas costelas, o Estranho me derrubou. Ca no cho. Atordoado. Uma massa disforme e indefesa. Furiosa, Mary lutou para se libertar. Balanava a cabea com tanto vigor, que seus culos voaram. E ento, de alguma maneira, conseguiu morder um dos dedos do Estranho. Presumo que com muita fora, porque ele gritou de dor. SUA MALDITA VACA VELHA! O sujeito soltou Mary para olhar a ferida. Por sua vez, ela virou-se e o acertou nos genitais com a bolsa. Vou lhe ensinar a no machucar meu cachorro! Seu rato imundo! O Estranho, encurvado, no estava feliz. E eu vou lhe ensinar a no se meter comigo! ele berrou, tirando uma faca do bolso e enterrando no peito de Mary De novo e de novo. Os joelhos de Mary se vergaram enquanto ela caa no cho, perto de mim. O casaco ensopado de sangue. Cutuquei-a com o focinho. Ser que ela estava bem? Seus olhos estavam abertos, porm vazios. A pele to branca quanto os cabelos. Deslizei a lngua em sua pele. Fria ao toque. Cutuquei-a de novo. Ela no se mexeu. Olhei para o Estranho, de p sobre ns dois. O QUE VOC FEZ COM ELA? O QUE VOC FEZ COM A MULHER QUE EU AMO? Ele ergueu a faca e me ameaou, cortando o ar ao num redor. FECHE ESSA MATRACA DE MERDA OU EU A FECHAREI PARA VOC! Mas recusei-me a parar de latir. Ento ele se jogou sobre mim. Consegui escapulir. Temendo que ele pudesse ter mais sorte da prxima vez, corri como o diabo. Pulei do tapete para o sof e deste sa pela nica janela do apartamento, a qual o bandido deixara convenientemente aberta. Aterrissei no beco, sobre um monte de lixo. Bem na hora em que o caminho de lixo passava... Eu no podia deixar isto acontecer de novo. No com Jen. No com Bob. Os dois haviam me salvado de meu passado, agora era meu dever salv-los de seu presente. Silenciosa e rapidamente, aproximei-me do Estranho, rastejando. Silenciosa e rapidamente, enterrei meus caninos na sua perna. Com fora.

Com muita fora. At sentir a carne romper. O QU... ele berrou, curvando-se para segurar a perna. No sendo o tipo de desperdiar uma tima oportunidade, pulei e mordi o rato imundo bem na bunda. Com fora. Com muita fora. MILES! Quis correr para Jen e Bob, mas ainda tinha negcios a terminar. O Estranho virou a cabea. Narinas frementes. Olhos estreitados. Boca espumando. VOU PEG-LO, SEU INTIL! Porm este intil era por demais ardiloso. QUERO VER VOC TENTAR! Dei voltas e mais voltas ao redor do homem. Correndo para um lado e depois para o outro. Evidentemente frustrado, o Estranho jogou-se sobre mim, mantendo a faca afiada na mo. Sa do caminho. Ele tropeou, perdeu o equilbrio... FELIZ ATERRISSAGEM, IDIOTA! ...e caiu de cara no cho, a faca escapando-lhe da mo. Enquanto o Estranho se movia para agarr-la, dois homens desgrenhados e mal-vestidos pularam das sombras. PARADO! gritaram, exibindo seus distintivos brilhantes. POLCIA! O Estranho tentou levantar-se, sem dvida com a inteno de sair em desabalada correria, mas foi dominado. SOLTEM-ME! Voc est preso! Leia os direitos desta escria, Ted. Com prazer, sargento. Vocs no vem que estou sangrando? Aquele cachorro me mordeu. Quero prestar queixas. O maldito co provavelmente me passou a raiva. Provavelmente o contrrio, pensei. Muito mais provavelmente o contrrio.

Captulo XXXIX
Eu poderia ter pensado em uma maneira melhor de passar a noite.

Claro que os policiais foram realmente simpticos e aquele hambrguer, com certeza, um bnus. Mas agora eu s queria ir para casa e me aconchegar debaixo das cobertas com Jen e Bob. Estvamos prestes a deixar a delegacia, quando uma moa pequenina, parecendo uma poodle com os cabelos encaracolados empilhados no alto da cabea, latiu para ns. Desculpem-me, sinto incomod-los. Sei que tarde. Sou reprter policial do Post e acabei de escutar essa histria impressionante sobre seu cachorrinho. Ela me olhou por um instante. Uau, eles no estavam brincando quando disseram que voc era uma coisinha. QUEM VOC EST CHAMANDO DE COISINHA? No rosne para a senhora pediu Jen. Desculpe-me, ele est exausto e um pouco irritadio. Tudo bem. Acredite-me, posso entender. Se vocs no se importarem, eu gostaria de lhes fazer algumas perguntas e tirar uma foto de... Qual o nome dele? Miles falou Bob. O nome dele Miles.

Captulo XL
J

en deu um gritinho de excitao e mostrou o jornal a Bob. O queixo dele praticamente caiu at a metade do peito. Caramba! Miles! Sua foto est na primeira pgina do Post. Considerando a animao de Bob, supus que no fosse uma coisa ruim. "Cachorrinho de cinco quilos ajuda a polcia a prender o acusado de matar Mary Sparks..." Bob leu alto.

Epilogo

i, rapaz, voc demorou bastante! Jen agachou-se para soltar minha guia, tateando aqui e ali. O que isto? E ento seus olhos quase saltaram das rbitas. OH... MEU... DEUS! O que eu tinha feito agora, pensei. Calmamente, Bob entrou na sala. Um grande e satisfeito sorriso no rosto. Alguma coisa errada? Jen tirou a fita atada ao redor de meu pescoo. E a balanou diante do rosto dele. Ah, ah, ah... isto o que eu acho que ? Porque se for... Isto ... No sei. Posso dar uma olhada? Claro. Obrigado. Hum. Parece que talvez seja. , talvez. Tamanho certo. Brilho suficiente. Bela limpidez. Lapidao Lucinda. Na minha opinio, quase profissional, eu diria que voc tem razo. o que voc acha que . E ento, como se houvesse perdido o equilbrio, Bob ajoelhou-se diante de Jen. Preocupeime que ele houvesse se machucado e, assim, corri para ajud-lo. No se preocupe, parceiro. Creio que posso assumir daqui em diante. Assumir o qu e para onde?, perguntei-me, inteiramente confuso. Sabe, outro dia, depois de terminada a sesso de fotos de Miles para a revista People, ele e eu tivemos uma longa conversa. E ele decidiu que j estava na hora de eu pedi-la, Jen Levy... Bob tomou a mo dela entre as suas e, antes mesmo de terminar a frase, Jen j havia lhe respondido.

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