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V ocabulrio de Ingls: Semelhanas e Contrastes com o Portugus

http://www.sk.com.br/sk-voca.html

VOCABULRIO
Ricardo Schtz
Atualizado em 3 de maro de 2011

Quando fala-se em vocabulrio ou em palavra, necessrio entendermos os vrios aspectos que o conceito abrange, como mostra o grfico ao lado. A distino entre forma oral e escrita de importncia maior no caso de uma lngua como ingls, cujo grau de correlao entre pronncia e ortografia notoriamente baixo (veja Correlao Pronncia x Ortografia). Tambm a distino entre significado e funo gramatical fundamental no caso do ingls, devido grande quantidade de palavras que exibem a mesma forma e significado equivalente, podendo entretanto ocorrer com diferentes funes gramaticais. Exemplo disto so aquele grande nmero de palavras que funcionam tanto como substantivo quanto como verbo, tais como: work, study, drink, walk, etc.

QUE SIGNIFICA "SABER VOCABULRIO"?

Assim como no a quantidade de cores que determina a beleza de um quadro, no o nmero de palavras que influencia o nosso poder de comunicao.
Embora parea natural ao leigo relacionar domnio sobre uma lngua com quantidade de vocabulrio, no existe no mbito da lingstica aplicada teoria equacionando habilidade em lnguas com conhecimento de vocabulrio. Nem habilidade nem conhecimento terico em lngua estrangeira podem ser medidos pelo nmero de palavras que a pessoa "sabe". Em primeiro lugar, devemos investigar o significado de "saber", de "ter" ou de "conhecer" vocabulrio. Saber uma palavra significaria apenas reconhec-la quando a vemos, ou seria mais do que isso: dispor dela para expressarmos nossos pensamentos? Bastaria o conhecimento passivo, ou esse conhecimento teria que ser ativo? E bastaria reconhec-la na sua forma escrita, ou teramos que ter tambm a habilidade de reconhec-la na sua forma oral? E se a reconhecssemos na sua forma oral, seria o bastante reconhec-la quando pronunciada isoladamente e claramente, ou teramos que ter a habilidade de reconhec-la quando pronunciada dentro de uma frase em velocidade normal de conversao, s vezes em meio a outros rudos? Por aqui j poderamos concluir que a maioria de ns no tem um conceito claro do significado de "saber uma palavra". Entretanto, existem ainda muitos outros argumentos para demonstrar que no se mede conhecimento nem fluncia em lnguas pelo nmero de palavras que se "sabe".

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Como classificaramos por exemplo uma palavra como o verbo ficar do portugus ou o verbo take do ingls, para os quais podemos facilmente encontrar uma dezena de significados? Saber apenas um ou dois dos significados seria "conhecer" o verbo? E mesmo que tivssemos pleno conhecimento, passivo e ativo, sobre a forma escrita e oral de palavras como por exemplo o adjetivo large e o substantivo lie, porm no soubssemos que a combinao de ambos (*large lie) no ocorre jamais, como classificaramos a situao? Na hora de contabilizar os vocbulos que conhecemos, palavras como sofismar e dobradia teriam o mesmo peso que beber e casa? At que ponto o fato de talvez no sabermos como se diz dobradia em ingls pode comprometer nossa fluncia? A contagem deve levar em considerao que algumas palavras tm uma probabilidade de ocorrncia dez ou vinte vezes maior do que outra? Se soubermos por exemplo que give significa dar, e que a preposio in corresponde a em, porm se no soubermos que give in significa ceder ou que give up significa desistir ou abandonar, como fica nossa contabilidade? Finalmente, o que faramos nesta contagem com partculas funcionais como preposies e artigos, praticamente desprovidas de contedo semntico, especialmente quando comparadas a verbos e substantivos? Podemos concluir, portanto, que praticamente impossvel quantificar vocabulrio, e podemos tambm inferir que habilidade (fluncia) em lnguas no est diretamente relacionada a simples familiaridade com vocabulrio. S a estruturao gramatical da lngua, isto , a forma como o pensamento estruturado, j to ou mais importante do que seu vocabulrio. Uma coleo de palavras nunca chegar a formar uma lngua. So necessrias as regras do jogo alm das peas. Lnguas so fenmenos complexos que incluem tambm fontica, morfologia, sintaxe, cultura, etc. "Linguagem um sistema de representao cognitiva do universo pelo qual as pessoas constroem suas relaes", como colocou uma freqentadora do nosso site. Sistema esse, moldado pela identidade cultural de cada nao. Assim como no o nmero de pginas que determina a qualidade de um livro, nem a quantidade de cores que determina a beleza de um quadro, no o nmero de palavras que influencia diretamente o nosso poder de comunicao.

Se fosse possvel quantificar conhecimento sobre vocabulrio, poderamos nos arriscar a dizer que plena proficincia em um idioma estrangeiro, ou seja, fluncia, depende 80/90% de pronncia, 70/80% de gramtica e talvez 10/20% de vocabulrio (apenas 5% segundo Hammerly, considerando-se todas as palavras existentes no dicionrio). Portanto, habilidade em lnguas no est diretamente relacionada simplesmente a familiaridade com vocabulrio e, por esta razo, vocabulrio no deve ser colocado como a grande prioridade durante a fase inicial do aprendizado. Vocabulrio tende a ser mais facilmente assimilado medida em que o aprendiz familiariza-se com a estrutura gramatical da lngua e mais corretamente assimilado medida em que se familiariza com a pronncia da lngua. Alm disso, o ensino de vocabulrio no deve ser predeterminado e dirigido, mas sim deve seguir um desenvolvimento naturalmente direcionado aos interesses do aprendiz e que progride na medida em que h contato com a lngua em situaes reais de comunicao. PALAVRA x LOCUO

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WORD vs. LEXICAL PHRASE


"Vocabulary has been traditionally thought of as individual words. Of course, this layman's view is inadequate because vocabulary includes many units which are larger than individual orthographic words." Norbert Schmitt & Ronald Carter

Lexical phrases, tambm denominadas word combinations, collocations ou lexical chunks, so grupos de palavras que aparecem freqentemente juntas e que adquiriram identidade e significado prprios. Do ponto de vista do aprendizado de lnguas estrangeiras, e dentro de uma viso lingstica comunicativa-funcional, o conceito de lexical phrase como sendo a unidade de vocabulrio fundamental, pois leva o aprendiz a concentrar ateno em elementos conceituais que constituem a estrutura do discurso, mantm sua coerncia e caracterizam aspectos culturais. Exemplos em portugus: bom dia / com licena / voc que sabe / por esta razo / pessoa jurdica. Exemplos em ingls: good morning / it's up to you / what I'm trying to say / as far as I'm concerned. importante portanto prestar ateno indivisibilidade de certos grupos de palavras, dissociando-se a unidade lxica da unidade ortogrfica demarcada por espaos. SEMELHANAS
There are an estimated 750,000 words in the English language. Nearly half of these are of Germanic (or Teutonic) origin, and nearly half from the Romance languages (languages of Latin origin such as French, Spanish, and Italian or Latin itself). Excerpted from Compton's Interactive Encyclopedia. "From a lexical point of view, English is in fact more a Romance than a Germanic language." David Crystal, in English as a Global Language. Cambridge University Press, 1997.

No caso de alunos brasileiros, o problema de vocabulrio reduzido por ser o portugus uma lngua latina e por ter o ingls cerca de 50% de seu vocabulrio proveniente do latim. principalmente no vocabulrio tcnico e cientfico que aparecem as maiores semelhanas entre as duas lnguas, mas tambm no vocabulrio cotidiano encontramos palavras que nos so familiares. Por exemplo: aspect, company, computer, contrast, creative, dictionary, exam, government, history, human, important, influence, interesting, justice, liberty, license, method, modern, music, necessary, oficial, origin, photograph, production, project, pronunciation, revolution, student, supermarket, telephone, vocabulary, etc., so palavras que brasileiros entendem sem saber nada de ingls. Leia mais sobre a influncia do latim e do francs sobre o ingls em Histria da Lngua Inglesa. CONTRASTES importante dar-se conta, entretanto, de que vocabulrio no limita-se a palavras. Tambm devem ser vistas como elementos de vocabulrio as locues idiomticas (idioms), e muitas das frases usadas para expressar idias comuns em situaes cotidianas. Os maiores contrastes de vocabulrio entre ingls e portugus (e conseqentemente as maiores dificuldades) ocorrem justamente neste aspecto coloquial dos idiomas. False cognates (falsos cognatos) tambm representam uma dificuldade peculiar no plano de vocabulrio. s vezes chamados de falsos amigos, falsos cognatos so palavras derivadas do latim, que tm portanto a mesma origem e que aparecem em diferentes

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idiomas com ortografia semelhante, mas que ao longo dos tempos acabaram adquirindo significados diferentes. Poderamos relacionar pelo menos uns 30 falsos cognatos relevantes pela freqncia com que ocorrem, e com os quais portanto o aluno deve procurar familiarizar-se. Os verbos make, do, take e get, verdadeiros "curingas" ou "paus para qualquer obra", equivalentes aos verbos ficar e fazer do portugus, so responsveis por um grande nmero de expresses com caracterstica idiomtica, e representam uma notria dificuldade. Um aluno de nvel intermedirio deve buscar adquirir familiaridade com as ocorrncias mais comuns destes verbos. Outro tipo de formas idiomticas em ingls so os multi-word verbs, tambm chamados de phrasal verbs (verbos preposicionais, em que a adio de uma palavra (normalmente uma preposio) altera substancialmente o significado original do verbo. Tambm aqui o domnio de um certo nmero, talvez cerca de 20 ou 30 destas expresses, atende as necessidades mesmo de quem se prope a alcanar um bom nvel de proficincia em ingls. Outra dificuldade, raramente focalizada em livros de ensino e cursos de ingls, a questo da ambigidade lxica, ou multi-meaning words (palavrasde mltiplo sentido). Em qualquer idioma sempre existem palavras que assumem diferentes significados. Quando isto ocorre com a lngua estrangeira, no nosso caso com o ingls, a dificuldade menor do que quando ocorre com a lngua materna. So inmeras as palavras de significado mltiplo em portugus, e freqentemente este mltiplo sentido no tem correspondente em ingls. Sempre que diferentes idias representadas pela mesma palavra na lngua materna corresponderem a diferentes palavras na segunda lngua, o aluno ter dificuldades em expressar-se. ORIENTAES Sempre que o aluno aprender uma nova palavra ou expresso, deve procurar assimilar no apenas o significado, a funo gramatical na frase e a ortografia, mas tambm (e principalmente) a pronncia da palavra. O desenvolvimento do vocabulrio da pessoa fruto direto do contato com a lngua, tanto falada como escrita. Para nveis intermedirios e avanados, a leitura especialmente recomendada, pois proporciona o desenvolvimento de vocabulrio principalmente para termos literrios, tcnicos e cientficos. Tambm recomendvel, assim que possvel, fazer uso de dicionrios monolnges. Alm disto, o contato com estrangeiros, filmes e gravaes em geral servem como fonte de vocabulrio, em especial do tipo coloquial. Filmes falados e legendados em ingls (closed caption) so timos. A atitude ideal para desenvolver-se vocabulrio no a de armazenamento forado na memria, mas sim a de esforo criativo para expressar-se e exerccio constante de relembrar o que j foi aprendido. Isto porque o fundamental no apenas reconhecer (vocabulrio passivo), mas dispor de palavras no momento em que se expressa (vocabulrio ativo). Os materiais apresentados aqui nesta seo no esto na forma de plano de aula; so apenas materiais de referncia para consulta, e teis na elaborao de planos de aula. These materials are not lesson plans. They are mainly "resource" type materials.
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