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AMBIVALNCIAS O Nordeste nas obras de Gilberto Freyre e Celso Furtado

Rejane Calazans

O Nordeste no s isso. Em off, esta declarao abre uma vinheta televisiva, enquanto aparece uma imagem de terra ressecada, visivelmente carente de chuva. Ao corte desse cenrio, segue-se uma seqncia de imagens para mostrar que o Nordeste uma regio onde se consomem produtos variados, apresentando cenas de fluxos de pessoas em lojas.1 A inteno atrair investimentos para a regio, mostrar que ela no se esgota na misria, ao contrrio, por detrs da imagem da seca existe uma economia viva e dinmica. No entanto, um Nordeste no exclui o outro, isto , o movimento da economia no exclui a estagnao da seca. Estagnao e movimento do um duplo sentido regio. Muitas imagens so evocadas quando se menciona a regio Nordeste, evidenciando a pluArtigo recebido em dezembro/2005 Aprovado em dezembro/2006

ralidade de significados construdos em torno dela. Em consonncia com a seca, pensa-se em pobreza, misria, violncia, coronelismo, messianismo. Em contraste com a seca, vm lembrana imagens de paisagens e eventos tursticos, como o Pelourinho de Salvador, as praias de Fortaleza, o Bumba-meuBoi do Maranho, enfim, abundncia, exuberncia, prazeres. Apesar de contrastantes, essas vises do Nordeste convivem lado a lado, de uma forma ambivalente. Ao pensar nessas ambivalncias, a abordagem proposta por Zygmunt Bauman configurase como uma importante chave analtica. De acordo com esse autor, a ambivalncia decorre de uma das principais funes da linguagem, qual seja, a de nomear e classificar (Bauman, 1999). Podem-se considerar dois nveis de manifestao da ambivalncia na regio Nordeste. Um decorre do esforo de classificao do Brasil em regies, estabelecendo a relao entre o Nordeste e as demais regies do pas, especialmente em oposio ao Sul
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Mas esse Nordeste de figuras de homens e de bichos se alongando quase em figuras de El Greco apenas um lado do Nordeste. O outro Nordeste. Mais velho que ele o Nordeste de rvores gordas, de sombras profundas, de bois pachorrentos, de gente vagarosa e s vezes arredondada quase em sanchos-panas pelo mel de engenho, pelo peixe cozido com piro, pelo trabalho parado e sempre o mesmo, pela opilao, pela aguardente, pela garapa de cana, pelo feijo de coco, pelos vermes, pela erisipela, pelo cio, pelas doenas que fazem a pessoa inchar, pelo prprio mal de comer terra (Idem, ibidem).

e ao Sudeste. O outro interno, ou seja, a conjugao de elementos contraditrios dentro de uma mesma regio elementos como misria e opulncia, seca e fartura, violncia e sociabilidade harmoniosa, serto e litoral. Essa convivncia de elementos contraditrios construda e consolidada de diversas formas como nas imagens veiculadas pela televiso , alm de assegurar um lugar privilegiado para o Nordeste no pensamento social brasileiro. Trata-se de um olhar de extrema acuidade, que tenta explicar suas especificidades, o por qu da pobreza e da miserabilidade, a razo de sua riqueza cultural. A resposta no significa apenas um diagnstico da situao regional, mas tambm, e sobretudo, uma explicao para o Brasil, seja na perspectiva do atraso econmico, seja do ponto de vista da diversidade cultural. Celso Furtado e Gilberto Freyre foram dois dos mais importantes pensadores brasileiros que se dedicaram a pensar o Nordeste, e suas vises da regio refletem, de fato, suas concepes do Brasil. Gilberto Freyre enfatizou a civilizao do acar, ou seja, o litoral do Nordeste; Celso Furtado, por sua vez, centrou suas anlises no serto nordestino. primeira vista, os Nordestes apresentados por esses autores so espaos geogrficos que se opem. No entanto, mais do que espaos geogrficos, suas concepes refletem espaos sociais.

Gilberto Freyre j alertava, pois, para a existncia de dois Nordestes: um de rvores gordas e sombras profundas, e outro da seca e da misria. Com efeito, observamos a a convivncia de elementos opostos numa clara manifestao de ambivalncia. Freyre justamente evocava a ambivalncia contida na palavra, , reconhecendo, inclusive, que Nordeste no se resumia a essas duas imagens:
Alis h mais de dois Nordeste e no um, muito menos Norte macio e nico de que se fala tanto no Sul com exagero de simplificao. As especializaes regionais de vida, de cultura e de tipo fsico no Brasil esto ainda por ser traadas debaixo de um critrio rigoroso de ecologia ou sociologia regional, que corrija tais exageros e mostre que dentro da unidade essencial, que nos une, h diferenas, s vezes profundas (Idem, p. 42).

Gilberto Freyre e o Nordeste


O Nordeste de Gilberto Freyre o que se desenvolveu a partir da regio aucareira. Mas o autor reconhecia que a regio no se reduzia a isto:
A palavra nordeste hoje uma palavra desfigurada pela expresso obras do Nordeste que quer dizer: obras contra as secas. E quase no sugere seno as secas. Os sertes de areia seca rangendo debaixo dos ps. Os sertes de paisagens duras doendo nos olhos. Os mandacarus. Os bois e os cavalos angulosos. As sombras leves como umas almas do outro mundo com medo do sol (Freyre, 1989, p. 41).

No entanto, dando seguimento citao, o autor apresenta o Nordeste que ser seu objeto de reflexo:

A regio foi pensada por Gilberto Freyre no como um espao determinado pelos elementos fsicos, mas como um espao social. Isso foi explicitado pelo autor no prefcio a Casa grande & senzala, ao afirmar ser o espao social ocupado pelo sistema patriarcal da lavoura aucareira condicionado por elementos geolgicos, botnicos e fsico-geogrficos, mas, de forma alguma, determinado por eles. Seu ponto de vista era de que o sistema patriarcal com suas formas constantes e processos incessantes, sua ao e sua dinmica, foi superior a todos os elementos fsicos tropicais ou quase tropicais (Freyre, 2001). A regio aucareira, para o autor, foi onde melhor se expressou o sistema patriarcal de colonizao portuguesa no Brasil, representado pela casa-grande, complementada pela senzala. Mas

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Freyre generaliza essa idia, no sentido de que da se formou todo um sistema econmico, social e poltico. Em outras palavras, foi em torno dos senhores de engenho que se construiu o tipo de civilizao mais estvel da Amrica Hispnica. Assim, a casa-grande, embora associada particularmente ao engenho da cana-de-acar e ao patriarcalismo nordestino, no deveria ser considerada exclusiva da economia aucareira, uma vez que o sistema patriarcal se estendeu a toda monocultura escravista e latifundiria, tornandose a traduo mais profcua do carter social brasileiro (Idem). Gilberto Freyre definiu a sociedade patriarcal como sendo um luxo de antagonismos. Luxo que, por outro lado, no deixava de constituir antagonismos em equilbrio, em que os excessos despontavam em cada aspecto da vida colonial (Lima, 2001). Ao aproximar vises diferentes, at antagnicas, sem dissolv-las (Arajo, 2001), Freyre afirmou que a civilizao patriarcal continha sinais de mais e de menos, ou seja, era uma sociedade que comportava oposies geradas em sua prpria base, a monocultura, elemento primordial para qualquer esforo de interpretao social, e mesmo psicolgica, do Nordeste agrrio (Freyre, 1989).
O perfil da regio o perfil de uma paisagem enobrecida pela capela, pelo cruzeiro, pela casagrande, pelo cavalo de raa, pelo barco a vela, pela palmeira imperial, mas deformada ao mesmo tempo pela monocultura latifundiria e escravocrtica; esterilizada por ela em algumas de suas fontes de vida e de alimentao mais valiosas e mais puras; devastadas nas suas matas; degradadas nas suas guas (Idem, p. 18).

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O Nordeste que Gilberto Freyre abordou em sua obra no era apenas um recorte naturalista da regio, mas um espao social. Era um ethos, cuja base foi a civilizao aucareira e seu ponto de maior intensidade, Pernambuco. Os valores culturais que se desenvolveram a partir desse centro se espalharam por todo o Brasil e no se restringiram cronologicamente a um determinado perodo de nossa histria. importante frisar que Gilberto Freyre no era apenas um pesquisador do modo de viver nordestino, mas se apresentava como portador desse ethos, algum que tinha legitimidade suficiente para clamar para um revigoramento dos valores da regio, como o fez no Manifesto regionalista (Freyre, 1952). Ao tentar tornar o ethos nordestino algo vivo, ele fabricou imagens de Nordeste que se confundiam sua prpria imagem, o que fica evidente com a publicao do seu dirio (Freyre, 1975), em que a vivncia e a memria do autor so apresentadas ao pblico. Dessa forma, Freyre tornou-se o principal idealizador do discurso sobre a brasilidade nordestina, que erigiu a regio como uma marca da originalidade brasileira.

Celso Furtado e a transformao do Nordeste


A infncia no Nordeste marcou profundamente Celso Furtado, que lembrava da regio como um mundo marcado pela violncia e arbitrariedade, uma sociedade estratificada e parada no tempo (Furtado, 1997a) Foi na indstria aucareira que, segundo ele, se originou a sociedade nordestina. O rpido desenvolvimento dessa indstria, apesar das dificuldades do meio fsico, indicava claramente a concentrao do esforo do governo portugus na produo da cana-de-acar. Isso ficava patente tambm nos privilgios que eram concedidos pela Coroa portuguesa aos donatrios, como honrarias, ttulos e isenes de tributos (Furtado, 2001). A capacidade de a unidade exportadora aucareira preservar sua estrutura determinou sua persistncia. A economia aucareira do Nordeste resistiu por mais de trs sculos a prolongadas depresses, recuperando-se sempre que as con-

Ao mesmo tempo em que deformou as fontes de vida naturais, a cana adoou a vida social. No prefcio de Acar, livro de receitas publicado por Gilberto Freyre, ele afirma que, alm da influncia direta do acar sobre a comida, a cozinha, as tradies portuguesas de bolo e de doce, o acar influenciou indiretamente as maneiras e os gestos, adoando-os assim como s palavras, ao adoar a prpria lngua portuguesa (Freyre, 1997). Trata-se, portanto, de um processo ambivalente, em que deformao e criao no se excluem.

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das como subdesenvolvidas. Centro-periferia foi o conceito empregado para descrever o processo tcnico na economia mundial e para explicar a distribuio de seus ganhos. De acordo com essa idia, a diviso internacional do trabalho provocou, desde os primeiros estgios do capitalismo industrial, efeitos diferenciados na economia mundial, que cresceu de forma tambm diferenciada em termos de estgio de desenvolvimento. Ou seja, o desenvolvimento econmico na regio central produzia o subdesenvolvimento na periferia (Moraes, 1995). A regio semi-rida era, ento, a periferia da faixa litornea. A influncia da economia litornea na regio semi-rida deu-se em duas vertentes, segundo Celso Furtado. De um lado, criou a demanda por criao de animais; de outro, gerou uma oferta de pessoal capacitado para promover a ocupao territorial. Assim, a ocupao do semi-rido nordestino realizou-se com pequeno esforo financeiro e centrou-se, desde o incio, na pecuria extensiva, o que constituiu a base da organizao socioeconmica, em vez de ser simples complemento da atividade agrcola. A sociedade perifrica que emergiu na zona semi-rida tinha como trao caracterstico a disperso espacial dos camponeses, que dependiam totalmente dos proprietrios de terras. Nesse contexto, o trabalhador rural no dispunha de meios para acumular riqueza, o que resultava num endividamento cada vez maior. Conseqentemente, a populao trabalhadora dessa regio estava condenada ao imobilismo, isto , reproduzir o passado de forma mecnica (Furtado, 1997). Celso Furtado demonstrou que as formas assumidas pelos dois sistemas da economia nordestina o aucareiro e o de criao se constituram em elementos fundamentais na formao do que viria a ser a economia brasileira no sculo XX, quando a regio Centro-Sul emergiu como centro econmico e as disparidades regionais foram acentuadas com o avano da industrializao (Furtado, 2001). Para o autor, um sistema industrial de base regional no podia coexistir dentro de um mesmo pas com um conjunto de economias primrias dependentes e subordinadas, pois as relaes econmicas entre uma economia industrial e economias primrias tendiam sempre a formas de explorao. Esta era a

dies do mercado externo permitiam, no sofrendo nenhuma modificao estrutural significativa (Idem, ibidem). Apesar de centrar sua anlise no serto, para Celso Furtado a sociedade nordestina originou-se na indstria aucareira, o que caracterizou o incio da colonizao portuguesa na Amrica no sculo XVI. O incentivo portugus ao cultivo da cana-de-acar e o mercado de dimenses relativamente grandes possibilitaram que se formasse um sistema econmico de alta produtividade e em rpida expanso na faixa litornea do Nordeste brasileiro. Esse sistema necessariamente acarretou conseqncias diretas e indiretas para as demais regies do subcontinente que eram reivindicadas pelos portugueses. Dessa forma, mesmo aquelas comunidades que aparentemente tiveram um desenvolvimento autnomo nessa etapa da colonizao, deveram sua existncia indiretamente ao xito da economia aucareira (Idem, p. 41). A prpria expanso da economia aucareira fomentou a formao de um setor suplementar de apoio, com a criao de animais, sobretudo o gado de corte e de tiro. Mas logo se evidenciou que era impraticvel criar gado na faixa litornea, isto , dentro das unidades produtoras de acar (Idem). As terras interioranas, na regio semi-rida do Nordeste, foram, ento, ocupadas para suprir a carncia por animais de trao e protena alimentar. Quando o plo exportador crescia, a demanda por insumos provenientes desse setor perifrico, evidentemente, se expandia; mas no s isso, a economia perifrica no parou de crescer, ainda que houvesse oscilaes no setor exportador, pois o essencial de sua produo era autoconsumido, e a disponibilidade de terras era considervel. Ou seja, criou-se uma estrutura capaz de resistir s oscilaes da demanda. E foi a separao dessas duas atividades econmicas a aucareira e a de criao que deu lugar ao surgimento de uma economia dependente no interior da regio nordestina (Idem). Com efeito, Celso Furtado aplicou o modelo centro-periferia, elaborado pelas teses da Cepal Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe , no interior do Nordeste. A Cepal inaugurou nos anos de 1950 a reflexo sobre as economias que passaram a ser conheci-

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base ideolgica da Operao Nordeste, um plano poltico direcionado regio, iniciado durante o governo de Juscelino Kubitschek sob a direo de Celso Furtado, e de onde se originou a Sudene Superintendncia de Desenvolvimento do Nordeste (Furtado, 1959). A Sudene pretendia ser um rgo de natureza renovadora com o objetivo de dar ao governo um instrumento que o capacitasse a formular uma poltica unificada de desenvolvimento para o Nordeste. Um dos pontos primordiais para essa nova formulao poltica foi a seca (Idem). A partir da seca de 1877, o governo federal passou a implementar as frentes de trabalho no Nordeste, que tenderam a se proliferar nos perodos de seca. Para Celso Furtado, esse tipo de ao do governo reforava o status quo existente. O quadro de fome criado pela seca no era percebido como decorrente de decises tomadas pela classe dirigente, reflexo de uma estrutura social que estava sendo reforada pela ao governamental. A Sudene propunha reverter esse quadro, distanciando-se dos tradicionais esquemas de enfeudao que cercavam os rgos governamentais da regio (Furtado, 1997). Furtado acreditava que era preciso uma interveno planejada na regio de forma a acabar com a injustia social, a violncia e a misria; e a Sudene representava, para ele, a realizao desta possibilidade.

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acarreta os sentimentos de irresoluo e de perda de controle. Uma forma de suprimir tal sentimento seria a busca por uma situao de equilbrio, em que as oposies coexistissem em harmonia (Bauman, 1999). Gilberto Freyre propunha justamente uma harmonizao entre o rural e o urbano, evitando desequilbrios ambientais. Essa perspectiva socioecolgica concretizar-se-ia em uma poltica rurbana, que equilibraria os valores urbanos e rurais no apenas no Nordeste, mas no Brasil como um todo (Freyre, 1987). Uma outra forma de eliminar aquela sensao de indeciso seria a busca incessante pela ordem, suprimindo e eliminando tudo que no fosse precisamente definido. Trata-se de uma prtica tipicamente moderna. O horror mistura e a obsesso pela separao impulsionam o processo de fragmentao do mundo, resultando em uma dicotomia que cria a iluso de simetria ao representar seus membros como iguais e intercambiveis. Mas a prpria existncia dessa dicotomia j testemunho da presena de um poder diferenciador, classificador (Bauman, 1999). De acordo com essa argumentao, a dicotomia inerente ao conceito centro-periferia uma ferramenta primordial do modelo de anlise elaborado pela Cepal e encontra-se claramente perceptvel na obra de Celso Furtado, quando ele aplica tal modelo realidade brasileira. Ao refletir sobre o processo de formao da economia brasileira, Celso Furtado percorreu a trajetria de desenvolvimento desigual no Brasil, que fez com que a regio Centro-Sul emergisse como centro dinmico do pas (Furtado, 2001). Cada um a seu tempo e com uma perspectiva prpria, Gilberto Freyre e Celso Furtado realizaram uma incurso pela ambivalncia presente na regio Nordeste. O primeiro props uma abordagem socioecolgica, que promovesse o equilbrio entre contrrios. O segundo, por sua vez, pretendia dissolver o atraso econmico e social que opunha o Nordeste ao Centro-Sul desenvolvido, mediante uma interveno planejada na regio. Na abordagem de Freyre, era preciso uma restaurao dos valores culturais do verdadeiro Nordeste, um retorno ao passado, que se realizaria no futuro. Nessa idia tambm est implcita a busca por caractersticas que poderiam diferenciar o Brasil como nao, no sentido de

ltimas palavras
As vises de Nordeste elaboradas por Celso Furtado e Gilberto Freyre reafirmam que a seca no elimina a fartura, mas convive com ela. Essa a manifestao mais clara da ambivalncia interna apontada na discusso proposta por este trabalho. A ambivalncia resulta em uma sensao de indeciso, de irresoluo e, portanto, de perda de controle. No entanto, importante frisar que falar em sensao de indeciso diferente de indeciso. Diferena que decorre do fato de a indeciso implicar sempre na possibilidade de escolha, o que no ocorre no campo da ambivalncia, onde caracteres diferentes coexistem, sendo que um no elimina o outro. E justamente essa sensao de indeciso, em que a escolha no possvel, que

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arrefecer a viso do pas pautada em modelos europeus. Na abordagem de Furtado, uma interveno planejada transformaria o Nordeste em uma regio desenvolvida, mediante um projeto de desconcentrao regional de renda, a superao do arcasmo da estrutura fundiria, a apropriao e o uso improdutivo do excedente rural pelos grandes proprietrios fundirios, a reforma agrria; em suma, a justia social. E o futuro do Brasil como nao dependeria de tal transformao Em contraponto abertura deste artigo, poderamos dizer: O Nordeste no s isso. Mas o Nordeste tambm isso. Identidade plural, que abrange concepes j consolidadas, como as de Celso Furtado e Gilberto Freyre, o Nordeste est certamente aberto a novas formulaes.

Nota
1 Estas so imagens que compem um comercial veiculado pela Rede Globo.

BIBLIOGRAFIA
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AMBIVALENCES: NORTHEASTERN BRAZIL IN THE WORKS OF GILBERTO FREYRE AND CELSO FURTADO Rejane Calazans Keywords Brazil; Northeast; Celso Furtado; Gilberto Freyre; Ambivalence.
The Northeastern region occupies a privileged space in the Brazilian social thought; sometimes as the place of originality, sometimes as the place of decay, sometimes both. And this coexistence among apparently opposite features confers an ambivalent character to the region. This article reflects on the Northeastern conceptions in the works of Gilberto Freyre and Celso Furtado.

AMBIVALNCIAS: O NORDESTE NAS OBRAS DE GILBERTO FREYRE E CELSO FURTADO Rejane Calazans Palavras-chave Brasil; Nordeste; Gilberto Freyre; Celso Furtado; Ambivalncia
A regio Nordeste ocupa um lugar privilegiado no pensamento social brasileiro sendo vista ora como local da originalidade, ora como o local do atraso, ora como ambos. E esta convivncia entre caractersticas aparentemente opostas atribui um carter ambivalente regio. Este artigo reflete sobre as concepes de Nordeste presentes nas obras de Gilberto Freyre e Celso Furtado.

AMBIVALENCES: LE NORDESTE DANS LES UVRES DE GILBERTO FREYRE ET CELSO FURTADO Rejane Calazans Mots-cls Brsil; Nordeste; Gilberto Freyre; Celso Furtado; Ambivalence.
La rgion Nordeste occupe une place privilgie dans la pense sociale brsilienne. Elle est soit considre comme un endroit de grande richesse culturelle, soit comme la manifestation de retard conomique et social. Elle peut mme tre considre suivant ces deux perspectives. La familiarit de caractristiques apparemment opposes imprime un caractre ambivalent la rgion. Cet article propose une rflexion sur les conceptions de Nordeste prsentes dans les uvres de Gilberto Freyre et de Celso Furtado.