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AS INSCRIES RUPESTRES DE PEDRA LAVRADA1

Jos Ozildo dos Santos


Sobre a arte rupestre no Brasil, a primeira referncia nos dada por Ambrsio Fernandes Brando em seu livro Dilogos das Grandezas do Brasil, escrito em 1.618. Trata-se de pinturas e gravuras situadas em terras paraibanas, cujas informaes foram fornecidas ao autor por Feliciano Coelho de Carvalho, capito-mor da Capitania da Paraba, que visitara no dia 29 de dezembro de 1598 a localidade denominada Arasoagipe, onde foram encontradas as referidas gravuras e pinturas que, presume-se, tratar-se hoje do municpio de Araagi e do rio do mesmo nome. Diversos escritores antigos citaram as gravuras e pinturas existentes ao longo do territrio brasileiro como sendo testemunho de passadas civilizaes, entre eles, o historiador alemo Heinrich Hamdelmann (1827-1891), em seu livro Histria do Brasil, publicado no final do sculo passado, apresenta seu ponto de vista sobre as pinturas e gravuras existentes no Brasil: certo, diz Hamdelmann, que na maioria dos casos, procedem tais monumentos de uma raa indiana, j desaparecida, ou emigrada para muito longe e, constituem eterno mistrio, tanto para os atuais ncolas como para o branco descobridor. A arte rupestre no Nordeste brasileiro somente agora vem sendo assunto de estudos e pesquisas, tanto por misses brasileiras como estrangeiras. Pois, antes, constituam apenas atos de ndios desocupados. Na Paraba, a existncia de stios rupestres grande e chega at a surpreender os estudiosos que visitam a regio. Em 1892, lrineu Joffily (Notas Sobre a Paraba) abria um parntese para tratar do assunto: julgamos merecer a mais sria ateno de todos os homens estudiosos, o assunto de que passamos a nos ocupar, referimo-nos aos letreiros ou inscries que encontram em grande nmero de rochedos em toda a Borborema, ou antes, em toda a Paraba. Jofilly utilizou em seu trabalho as anotaes de um relatrio escrito pelo engenheiro Francisco Soares Retumba que, em 1886, visitou a povoao de Pedra Lavrada e aps copiar integralmente as inscries ali existentes, concluiu: ignoro se haver quem possa compreender o que significam as inscries [...]. Cumpre, pois, quanto Paraba, que se cuide seriamente de colecionar todas as inscries que se encontram a mide em nossos sertes. As inscries de Pedra Lavrada, no Serid paraibano, foram muitas vezes confundias com a Pedra de Ing, localizada nas proximidades de Campina Grande. Segundo o professor Jacques Ramondot, as inscries de Pedra Lavrada copiadas pelo engenheiro Francisco Retumba, conturbaram o mundo histrico-cientfico nos fins do sculo passado. Mas, lamentavelmente estas inscries encontram-se submersas pelas guas de um aude que abastece aquele municpio.
Publicado na Revista Tudo, suplemento especial do Dirio da Borborema, Campina Grande-PB, edio de domingo, 16 de dezembro de 1990.
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Conscientemente, o engenheiro Francisco Soares Retumba documentou no papel todas as inscries de Pedra Lavrada. Seus desenhos, que constituem o mais importante documento sobre estas inscries, foram publicados em numerosas obras. Em 1892, aps analis-los minuciosamente, Joffily assim se expressou: a simetria e a combinao desses sinais no podem ser lanados ao acaso; elas exprimem com certeza pensamentos humanos; so monumentos escritos de uma raa que ali habitou [...]. Atualmente, podemos encontrar ainda no municpio de Pedra Lavrada, trs outros pequenos stios rupestres, localizados na Serra das Flechas, em Lagamar e proximidades da cidade, respectivamente. Contudo, todos de pequeno valor arqueolgico quando comparados com as inscries copiadas por Retumba. No sitio arqueolgico localizado nas proximidades da cidade, encontramos pequenos painis de pintura, formados por figuras antropomorfas e animais da fauna da regio, bem como figuras estranhas e de dificil classificao. Na maior parte, existe predominncia de desenhos geomtricos, havendo algumas setas pintadas e voltadas para baixo, como se estivessem determinando a existncia de algo ali enterrado. Segundo a professora e arqueloga Ruth Trindade de Almeida, as gravuras e pinturas brasileiras e, em particular, as paraibanas, foram executadas pelos antigos habitantes da regio - os indgenas - o que no quer dizer que tenham sido executados, obrigatoriamente, pela populao que os portugueses encontraram no Brasil no sculo XVI. Podem ter sido obra de grupos indgenas extintos ou que no mais habitavam o local poca do descobrimento. A populao interiorana refere-se a esses smbolos como sendo letras dos holandeses. No entanto, tal opinio sem fundamento cientfico uma vez que registrada a existncia de stios rupestres em locais nunca atingidos pelos holandeses. Datam, pois, de 1598, as primeiras informaes sobre a existncia de inscries e pinturas rupestres no Brasil, muito antes, portanto, da penetrao dos flamengos no Nordeste brasileiro. No sculo passado, alguns autores apoiados em equvocos e mistificaes, chegaram a afirmar que as inscries de Pedra Lavrada fossem de origem fencia. A idia partiu das teorias apresentadas em 1872, por Ladislau Neto, diretor do Museu Nacional do Rio de Janeiro que dizia ter achado inscries de caracteres fencios numa pedra encontrada na localidade denominada Pouso Alto, nas proximidades do rio Paraba. Na poca, o mundo cientfico da Europa e das Amricas foi abalado. No entanto, ningum soube precisar exatamente onde a referida pedra tinha sido encontrada, se na vizinhana do Paraba do Norte ou Paraba do Sul. No incio do presente sculo a teoria apresentada por Ladislau Neto foi reforada pelo ilustre professor austraco Ludwig Schwennhagen, que esteve na vila de Pedra Lavrada-PB, em 1926, onde realizou pesquisas para esclarecimento das inscries rupestres ali existentes. Os resultados dos trabalhos do professor Schwennhagen foram publicados, inicialmente em 'A Unio, de Joo Pessoa-PB, edio de 12 de janeiro de 1926 e transcritos posteriormente pela Pacotilha, de So Lus-MS (2601-1926) e por ltimo, pela A Repblica, de Natal-RN (31-01-1926).

Em seu trabalho, o professor Schwennhagen apresenta uma traduo do livro do historiador grego Tiodoro da Siclia, o divulgador dos priplos fencios, afirmando que foram os fencios os primeiros habitantes do Velho Mundo a descobrirem a Amrica. Para ele, 1.100 anos antes de Cristo os fencios partiram de Cartago via Cabo Verde para Dacar e da atravessaram o Oceano Atlntico e chegaram ao Brasil [...]. Ainda segundo aquele pesquisador, esta expedio foi realizada a mando do Fara Necao, do Egito e dela tomaram parte alguns engenheiros egpcios. Um dos argumentos apresentados a favor desta teoria a suporta semelhana entre os smbolos rupestres existentes no interior do Brasil e o alfabeto fencio. No entanto, a professora Ruth Trindade de Almeida afirma que at aqui, os achados arqueolgicos no revelaram vestgios da passagem de fencios pelo Brasil. E se quisesse sustentar a tese de fencios como povoadores do continente americano, as dificuldades seriam maiores uma vez que o perodo ureo da histria daquele povo situa-se no tempo compreendido entre os sculos X e VII a.C. e em datas muitssimo anteriores, j foi registrada a presena do Homem em nosso continente. Desta forma, aquela estudiosa paraibana afasta por completo a idia de serem os fencios os autores das inscries rupestres encontradas no territrio brasileiro - e em especial, na Paraba - aceitando como verdadeiro que seus principais executores foram os indgenas.

As inscries de Pedra Lavrada registradas por Retumba Entretanto, apesar da arqueologia brasileira negar a existncia de inscries fencias em qualquer parte do pas, Byron Longman (Descobridores Esquecidos do Novo Mundo), informa que as inscries colhidas por Ladislau Neto, na Pedra da Gvea, no Rio de Janeiro, e aquelas de Pouso Alto,

constituem, realmente, caracteres fencios. Essas concluses partiram do professor Cyrus H. Gordon, da Universidade de Massachusetts, Estados Unidos, que em 1968, confirmou a interpretao de Neto, argumentando que certas caractersticas do estilo pnico, desconhecidas dos investigadores do sculo XIX, confirmavam a sua autenticidade. As inscries de Pedra Lavrada foram descobertas no final do sculo XVIII, pelos primeiros desbravadores que ali apontaram, em busca de terras propcias lavoura e criao de gado. Na poca, a ribeira do Serid j se destacava por sua fertilidade, servindo de estmulo fixao do homem naquela regio. Os blocos de gneiss cobertos de smbolos dos mais variados formatos, serviram como fonte toponomstica, fazendo com que os primeiros povoadores da regio batizassem o lugar com o nome de Pedra Lavrada. As inscries de Pedra Lavrada, registradas por Retumba, infelizmente hoje submersas, guardam consigo seu ignorado significado. Expressam, sem dvidas, sentimentos, idias de um povo que ali habitou. uma pgina da nossa pr-histria, que como outras inscries brasileiras, se decifradas, podero nos oferecer noes exatas sobre a origem ainda desconhecida do homem americano.