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A IGREJA DE JESUS CRISTO DOS SANTOS DOS LTIMOS DIAS MAIO DE 2003

A Liahona

Cala-te, Aquieta-te, de Del Parson

[O Salvador], despertando, repreendeu o vento, e disse ao mar: Cala-te, aquieta-te. E o vento se aquietou, e houve grande bonana. (Marcos 4:39)
VERN E BARBARA ALBRIGHT

A IGREJA DE JESUS CRISTO DOS SANTOS DOS LTIMOS DIAS MAIO DE 2003

A Liahona
2 Resumo da 173 Conferncia Geral Anual
SESSO DA MANH DE SBADO

4 A Situao da Igreja Presidente Gordon B. Hinckley 7 O Doce Poder da Orao lder Russell M. Nelson 10 O Perdo Transforma a Amargura em Amor lder David E. Sorensen 13 Abenoados pela gua Viva Kathleen H. Hughes 15 A F em Meio s Tribulaes Traz Paz e Alegria lder Robert D. Hales 19 A Busca do Tesouro Presidente Thomas S. Monson
SESSO DA TARDE DE SBADO

46 A Preparao para o Servio Missionrio lder Daryl H. Garn 48 Assim que as Coisas So Bispo H. David Burton 51 A Garganta do Diabo Presidente James E. Faust 54 Permaneam Firmes no Ofcio que Lhes Foi Designado Presidente Thomas S. Monson 58 Lealdade Presidente Gordon B. Hinckley
SESSO DA MANH DE DOMINGO

95 Render Graas por Todas as Coisas lder Dallin H. Oaks 99 Uma Bno de Encerramento Presidente Gordon B. Hinckley
REUNIO GERAL DAS MOAS

23 Apoio s Autoridades da Igreja Presidente James E. Faust 24 Relatrio do Departamento de Auditoria da Igreja Wesley L. Jones 25 Relatrio Estatstico de 2002 F. Michael Watson 26 O Indescritvel Dom lder Joseph B. Wirthlin 29 Um Filho e um Discpulo lder Henry B. Eyring 33 Buscai e Achareis lder Craig C. Christensen 35 Palavras para Serem Vividas lder James M. Dunn 37 O Papel Essencial do Membro no Trabalho Missionrio lder M. Russell Ballard 40 A Importncia da Famlia lder L. Tom Perry
SESSO DO SACERDCIO

61 As Ovelhas Que Se Desgarraram So Amadas Presidente James E. Faust 68 Preocupai-vos com a Vida da Alma lder Neal A. Maxwell 71 Lugar Santo, Espao Sagrado lder Dennis B. Neuenschwander 73 J Lhe Contei? Susan W. Tanner 75 O Poder Alentador da F nos Momentos de Incerteza e Provao lder Richard G. Scott 78 Guerra e Paz Presidente Gordon B. Hinckley
SESSO DA TARDE DE DOMINGO

100 Firmes em Nossos Convnios Susan W. Tanner 103 H um Esplendor de Esperana Sorrindo diante de Ns Julie B. Beck 105 Prosseguir e Ser Firmes Elaine S. Dalton 108 As Virtudes das ntegras Filhas de Deus Presidente James E. Faust
TRANSMISSO ESPECIAL VIA SATLITE PARA AS CRIANAS

111 A Luz de Seu Amor Gayle M. Clegg 113 Posso Orar ao Pai Celestial a Qualquer Hora, em Qualquer Lugar Sydney S. Reynolds 115 Demonstrem que Sabem Coleen K. Menlove 117 Vocs So Filhos de Deus Presidente Gordon B. Hinckley 64 As Autoridades Gerais dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias 120 Eles Falaram para Ns 121 Recursos Instrucionais 125 A Presidncia Geral das Auxiliares 125 Notcias da Igreja

82 Os Anos Dourados Presidente Boyd K. Packer 85 Uma Orao pelas Crianas lder Jeffrey R. Holland 88 Sobrepujar o Mau Cheiro do Pecado lder Spencer V. Jones 90 Siga as Instrues lder D. Rex Gerratt 92 Casamento Eterno lder F. Burton Howard

43 Crescer Dentro do Sacerdcio lder David B. Haight

Resumo da 173 Conferncia Geral Anual


MANH DE SBADO, 5 DE ABRIL DE 2003, SESSO GERAL

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Presidente James E. Faust. Orao de abertura: lder J. Kent Jolley. Orao de encerramento: lder Gerald N. Lund. Msica pelo Coro do Tabernculo Mrmon. Regentes: Craig Jessop e Mack Wilberg. Organista: John Longhurst. No Monte a Bandeira, Hinos, n 4; Onde H Amor, Msicas para Crianas, pp. 7677; Hoje, ao Profeta Louvemos, Hinos, n 14; Our Prayer to Thee, letra do lder Russell M. Nelson, msica de Joseph Parry; Alegres Cantemos, Hinos,n 3; Come unto Him, Hymns, n 114; Arise O God and Shine, Hymns, n 265.
TARDE DE SBADO, 5 DE ABRIL DE 2003, SESSO GERAL

Assombro Me Causa, Hinos, n 112; Jeov, S Nosso Guia, Hinos, n 40; Tarde, a Noite Logo Vem, Hinos, n 96.
NOITE DE SBADO, 5 DE ABRIL DE 2003, SESSO DO SACERDCIO

Sarah Uda. Msica por um Coro de Moas das estacas em Holladay e Salt Lake City, Utah. Regente: Cathy Jolley. Organista: Linda Margetts. Firmes Segui, Hinos, n 41; Ele Mandou Seu Filho, Msicas para Crianas, pp. 2021; Come unto Him, Hymns, n 114; Constantes Qual Firmes Montanhas, Hinos, n 184.
TARDE DE SBADO, 8 DE FEVEREIRO DE 2003, TRANSMISSO ESPECIAL VIA SATLITE PARA AS CRIANAS

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Presidente Thomas S. Monson. Orao de abertura: lder Lynn G. Robbins. Orao de encerramento: lder Spencer J. Condie. Msica por um coro do Sacerdcio de Melquisedeque das estacas em Bluffdale, Riverton, e Herriman, Utah. Regente: Thomas Waldron. Organista: Richard Elliott. Povos da Terra, Vinde, Escutai, Hinos, n 168; Nossa Lei Trabalhar, Hinos, n 142; Doce o Trabalho, Hinos, n 54; Mais Vontade D- Me, Hinos, n 75.
MANH DE DOMINGO, 6 DE ABRIL DE 2003, SESSO GERAL

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Presidente Thomas S. Monson. Orao de abertura: lder Donald L. Staheli. Orao de encerramento: lder Duane B. Gerrard. Msica pelos Coros Combinados da BYU. Regentes: Ronald Staheli e Rosalind Hall. Organista: Bonnie Goodliffe. If You Could Hie to Kolob, Hymns, n 257;

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Presidente Thomas S. Monson. Orao de abertura: lder William R. Walker. Orao de encerramento: lder Dale E. Miller. Msica pelo Coro do Tabernculo Mrmon. Regente: Craig Jessop. Organistas: Clay Christiansen e Richard Elliott. O Que Vimos L nos Cus? Hinos, n 7; Que Manh Maravilhosa!, Hinos, n 12; Ele Mandou Seu Filho, Msicas para Crianas, pp. 2021; Que Firme Alicerce, Hinos, n 42; Come, Rejoice, Hymns, n 9; A Alva Rompe, Hinos, n 1; He Watching Over Israel, de Felix Mandelssohn, de Elias.
TARDE DE DOMINGO, 6 DE ABRIL DE 2003, SESSO GERAL

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Coleen K. Menlove. Orao de abertura: Vicki F. Matsumori. Orao de encerramento: Anne Hawkins. Msica por um coro da Primria das estacas em Granger, Jordan, e West Valley, Utah. Regente: Kathryn Spencer. Organista: Bonnie Goodliffe. A Igreja de Jesus Cristo, Msicas para Crianas, p. 48; Com F O Seguirei, A Liahona, fevereiro de 2003, p. A16; Pot-pourri de msicas da Primria (Vou Cumprir o Plano de Deus, Msicas para Crianas, pp. 8687; Eu Quero Ser Como Cristo, Msicas para Crianas, pp. 4041; De Mos Dadas, Toda a Terra, A Liahona, outubro de 2003, p. A1213); Sou Um Filho de Deus, Msicas para Crianas, pp. 2 3; O Amor do Salvador, Msicas para Crianas, pp. 4243.
GRAVAO DA CONFERNCIA

A gravao das sesses da conferncia estar disposio em diversos idiomas nos centros de distribuio, geralmente dois meses aps a conferncia.
DISCURSOS DA CONFERNCIA NA INTERNET

Para acessar os discursos da conferncia geral pela Internet em vrios idiomas, visite o site www.lds.org.
MESTRES FAMILIARES E PROFESSORAS VISITANTES

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Presidente James E. Faust. Orao de abertura: lder Charles Didier. Orao de encerramento: lder John H. Groberg. Msica pelo Coro do Tabernculo Mrmon. Regentes: Craig Jessop e Mack Wilberg. Organistas: Linda Margetts e Bonnie Goodliffe. They, the Builders of the Nation, Hymns, n 36; O Senhor Meu Pastor , Hinos, n 37; Graas Damos, Deus, por um Profeta, Hinos, n 9; Vinde, Filhos do Senhor, Hinos, n 27; Abenoa Nosso Profeta, Hinos, n 24.
NOITE DE SBADO, 29 DE MARO DE 2003, REUNIO GERAL DAS MOAS

Para a mensagem de mestre familiar e professora visitante, selecione o discurso que melhor atenda s necessidades da pessoa que visita.
NA CAPA

Primeira Capa: Fotografia de Welden C. Andersen. ltima Capa: Fotografia de Tamra H. Ratieta.
FOTOGRAFIA DA CONFERNCIA

Preside: Presidente Gordon B. Hinckley. Dirige: Susan W Tanner. Orao de abertura: . Sue J. Groesbeck. Orao de encerramento:
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As fotografias da conferncia geral publicadas nesta edio foram tiradas por Craig Dimond, Jed A. Clark, Welden C. Andersen, John Luke, Robert Casey, Derek Israelsen, Kelly Larsen, Tamra H. Ratieta, Matthew Reier e Christina Smith.

Maio de 2003, Vol. 56, N 5 A LIAHONA, 23985-059 Publicao oficial em portugus de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. A Primeira Presidncia: Gordon B. Hinckley, Thomas S. Monson, James E. Faust Qurum dos Doze: Boyd K. Packer, L. Tom Perry, David B. Haight, Neal A. Maxwell, Russell M. Nelson, Dallin H. Oaks, M. Russell Ballard, Joseph B. Wirthlin, Richard G. Scott, Robert D. Hales, Jeffrey R. Holland, Henry B. Eyring Editor: Dennis B. Neuenschwander Consultores: J. Kent Jolley, W. Rolfe Kerr, Stephen A. West Diretor Gerente: David L. Frischknecht Diretor Editorial: Victor D. Cave Diretor Grfico: Allan R. Loyborg Gerente Editorial: Richard M. Romney Gerentes Editoriais Assistentes: Marvin K. Gardner, Vivian Paulsen, Don L. Searle Equipe Editorial: Collette Nebeker Aune, Susan Barrett, Ryan Carr, Linda Stahle Cooper, LaRene Porter Gaunt, Shanna Ghaznavi, Jenifer L. Greenwood, Lisa Ann Jackson, Carrie Kasten, Melvin Leavitt, Melynn Minson, Sally J. Odekirk, Adam C. Olson, Judith M. Paller, Jonathan H. Stephenson, Rebecca M. Taylor, Roger Terry, Janet Thomas, Paul VanDenBerghe, Julie Wardell, Kimberly Webb, Monica Weeks Gerente Grfico da Revista: M. M. Kawasaki Diretores de Arte: J. Scott Knudsen, Scott Van Kampen Gerente de Produo: Jane Ann Peters Equipe de Diagramao e Produo: Fay P Andrus, . C. Kimball Bott, Howard Brown, Thomas S. Child, Reginald J. Christensen, Brent Christison, Sharri Cook, Kerry Lynn C. Herrin, Kathleen Howard, Denise Kirby, Tadd R. Peterson, Randall J. Pixton, Mark W. Robison, Brad Teare, Kari A. Todd, Claudia E. Warner Gerente Comercial: Larry Hiller Diretor de Impresso: Craig K. Sedgwick Diretor de Distribuio: Kris T Christensen A Liahona: Diretor Responsvel e Produo Grfica: Dario Mingorance Editor: Luiz Alberto A. Silva (Reg. 17.605) Traduo e Notcias Locais: Wilson Roberto Gomes Assinaturas: Cezare Malaspina Jr. REGISTRO: Est assentado no cadastro da DIVISO DE CENSURA DE DIVERSES PBLICAS, do D.P sob n .F., 1151-P209/73 de acordo com as normas em vigor. ASSINATURAS: Toda correspondncia sobre assinaturas dever ser endereada a: Departamento de Assinaturas de A Liahona Caixa Postal 26023, CEP 05599-970 So Paulo, SP Preo da assinatura anual para o Brasil: . R$ 18,00. Preo do exemplar em nossa agncia: R$ 1,80. Para Portugal Centro de Distribuio Portugal, Rua Ferreira de Castro, 10 Miratejo, Corroios 28 55238. Assinatura Anual: 10 Euros. Para o exterior: Exemplar avulso: US$ 3.00; Assinatura: US$ 30.00. As mudanas de endereo devem ser comunicadas indicando-se o endereo antigo e o novo. Envie manuscritos e perguntas para: A Liahona, Room 2420, 50 East North Temple Street, Salt Lake City, UT 84150-3220, USA; ou mande e-mail para: cur-liahona-imag@ldschurch.org A Liahona (um termo do Livro de Mrmon que significa bssola ou orientador) publicada em albans, alemo, armnio, blgaro, cambojano, cebuano, chins, coreano, croata, dinamarqus, esloveno, espanhol, estoniano, fijiano, finlands, francs, haitiano, hngaro, holands, indonsio, ingls, islands, italiano, japons, leto, lituano, malgaxe, marshalls, mongol, noruegus, polons, portugus, quiribati, romeno, russo, samoano, sinhala, sueco, tagalo, tailands, taitiano, tmil, tcheco, tlugo, tongans, ucraniano, e vietnamita. (A periodicidade varia de uma lngua para outra.) 2003 por Intellectual Reserve, Inc. Todos os direitos reservados. Impressa nos Estados Unidos da Amrica. For readers in the United States and Canada: May 2003 Vol. 56 No. 5. A LIAHONA (USPS 311-480) Portuguese (ISSN 1044-3347) is published monthly by The Church of Jesus Christ of Latter-day Saints, 50 East North Temple, Salt Lake City, UT 84150. USA subscription price is $10.00 per year; Canada, $16.00 plus applicable taxes. Periodicals Postage Paid at Salt Lake City, Utah, and at additional mailing offices. Sixty days notice required for change of address. Include address label from a recent issue; old and new address must be included. Send USA and Canadian subscriptions to Salt Lake Distribution Center at address below. Subscription help line: 1-800-537-5971. Credit card orders (Visa, MasterCard, American Express) may be taken by phone. (Canada Poste Information: Publication Agreement #40017431) POSTMASTER: Send address changes to Salt Lake Distribution Center, Church Magazines, PO Box 26368, Salt Lake City, UT 84126-0368.

ORADORES EM ORDEM ALFABTICA

NDICE POR ASSUNTO

Ballard, M. Russell 37 Beck, Julie B. 103 Burton, H. David 48 Christensen, Craig C. 33 Clegg, Gayle M. 111 Dalton, Elaine S. 105 Dunn, James M. 35 Eyring, Henry B. 29 Faust, James E. 23, 51, 61, 108 Garn, Daryl H. 46 Gerratt, D. Rex 90 Haight, David B. 43 Hales, Robert D. 15 Hinckley, Gordon B. 4, 58, 78, 99, 117 Holland, Jeffrey R. 85 Howard, F. Burton 92 Hughes, Kathleen H. 13 Jones, Spencer V. 88 Maxwell, Neal A. 68 Menlove, Coleen K. 115 Monson, Thomas S. 19, 54 Nelson, Russell M. 7 Neuenschwander, Dennis B. 71 Oaks, Dallin H. 95 Packer, Boyd K. 82 Perry, L. Tom 40 Reynolds, Sydney S. 113 Scott, Richard G. 75 Sorensen, David E. 10 Tanner, Susan W 73, 100 . Wirthlin, Joseph B. 26

Adversidade 15, 19, 75, 95, 100 Alegria 26 Amor 29, 37, 61, 73, 92, 111 Arbtrio 51, 90 Arrependimento 61, 88 Ativao 54 Avs 82 Carter 75, 108 Casamento 58, 92 Cinismo 85 Convnios 19, 92, 100 Converso 19, 68 Crtica 10 Cura 13 Dia do Senhor 40 Dignidade 37, 46, 48 Dzimo 4 Ensino 61, 95 Ensino familiar 54 Esperana 19, 100, 103, 105 Esprito Santo 13, 26, 51, 105 Espiritualidade 68 Estudo das Escrituras 90 Exemplo 43, 82, 85, 108, 115 Expiao 88, 103 Famlia 10, 40, 73, 82, 99 F 7, 15, 26, 75, 78, 85, 99, 108 Filhos 61, 73, 85, 111, 113, 115, 117 Graa 108 Gratido 95 Guerra 78 Inspirao 26 Integridade 19, 68 Ira 10 Jesus Cristo 13, 15, 33, 95 Juventude 4

Lar 40, 71, 73 Lealdade 58 Luz 111 Luz de Cristo 26, 88 Mandamentos 48 Moralidade 19, 58, 68, 108 Noite Familiar 40 Obedincia 7, 48, 51, 75, 90, 99 Obra Missionria 29, 37, 46, 54 Orao 7, 29, 33, 37, 75, 90, 99, 113, 117 Padres 115 Pai Celestial 117 Paternidade 61, 73, 85 Paz 13, 15, 26, 75, 78, 99 Pecado 88 Perdo 10 Perseverana 100, 103, 105 Plano de Salvao 35, 95 Ponderao 33 Pornografia 58 Preparao 46 Primria 115, 117 Profetas 90 Ressurreio 103 Reteno 4 Retido 35, 68, 115 Revistas da Igreja 40 Sabedoria 82 Sacerdcio 43, 54, 58 Sacrifcio 71 Santidade 71 Servio 4, 43 Temor 29 Templos 71, 92 Tentao 51 Testemunho 29, 43, 85, 113 Velhice 82

A L I A H O N A MAIO DE 2003

SESSO DA MANH DE SBADO 5 de abril de 2003

A Situao da Igreja
PRESIDENTE GORDON B. HINCKLEY

O evangelho de Jesus Cristo o caminho da paz. Na medida em que o seguirmos e o incorporarmos nossa vida, (...) seremos abenoados e prosperaremos.

eus amados irmos e irms, que grande milagre poder dirigir-me a vocs em todo o mundo. Falamos diretamente do Centro de Conferncias em Salt Lake City. Falamos em nosso idioma natal. Mas muitos milhares dentre vocs esto reunidos em dependncias da Igreja em muitas terras e iro ouvirnos em 56 idiomas. Estamos novamente reunidos em uma grande conferncia mundial da Igreja segundo a vontade e a instruo do Senhor. Enquanto isso, o mundo est agitado. H guerra e contenda. H muita inquietao. Muitos membros da famlia da Igreja so cidados de muitas

naes. Achamo-nos dos dois lados de um grande debate. Planejo falar a esse respeito amanh pela manh. Mas apesar de todos os problemas com que nos defrontamos, estou satisfeito por comunicar-lhes que o trabalho da Igreja prossegue. Continuamos a crescer por todo o mundo. Nosso trabalho missionrio avana sem graves obstrues. Os conversos continuam a afiliar-se Igreja e o nmero total de membros continua a subir. Em paralelo a essa atividade, encontrase a necessidade de integrar de forma consistente todos os conversos que esto sendo batizados. Convocamos todos os membros da Igreja para que estendam a mo aos novos conversos, coloquem seus braos em torno deles e faam com que se sintam em sua prpria casa. Assegurem-se de que nenhum deles se perca. Todo homem, mulher ou criana digno de ser batizado merece uma situao segura e amigvel em que poder crescer na Igreja e em suas muitas atividades. Nossa freqncia reunio sacramental est aumentando gradualmente. Ainda pode melhorar e exorto-os a que trabalhem nisso continuamente. Ainda assim, no conheo nenhuma outra igreja com uma porcentagem to elevada de comparecimento constante a suas reunies.

Sou realmente grato pela fora da juventude da Igreja. bastante triste que alguns deles nos escapem por entre os dedos. Mas um milagre testemunhar a fora de nossos jovens em meio a toda essa tentao srdida que est muitas vezes volta deles. A vulgaridade e a imundcie da pornografia, a tentao de experimentar drogas e o convite excitante para baixar os padres do comportamento sexual, esto entre alguns dos atrativos que

O Centro de Conferncias, totalmente lotado para uma sesso da 173 Conferncia Geral Anual.

eles enfrentam ininterruptamente. A despeito da seduo do mundo em que vivem, eles permanecem fiis f que seus pais tinham e ao evangelho que amam. No consigo expressar todo o bem que existe em nossos jovens maravilhosos. A f no pagamento de dzimos e ofertas aumenta a despeito da difcil situao econmica em que nos encontramos. Podemos prosseguir com a construo de capelas e

templos, com nosso amplo programa educacional, com as muitas atividades que dependem do dzimo da Igreja. Prometo-lhes que no poremos a Igreja em dbito. Limitaremos o programa ao rendimento do dzimo e usaremos esses fundos sagrados para os propsitos designados pelo Senhor. Chamo sua ateno para algo que recebeu muita cobertura da imprensa local, que foi nossa deciso de adquirir

o shopping center que fica imediatamente ao sul da Praa do Templo. Sentimos que temos a imensa responsabilidade de proteger as reas adjacentes ao Templo de Salt Lake. A Igreja proprietria da maior parte do terreno onde o shopping se encontra. Os proprietrios dos edifcios expressaram a inteno de vend-los. A propriedade precisa de uma reforma ampla e cara. Achamos ser imperativo fazer algo
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O Presidente Gordon B. Hinckley (ao centro) conversa com seus conselheiros, Presidente Thomas S. Monson, Primeiro Conselheiro ( esquerda) e Presidente James E. Faust, Segundo Conselheiro, antes de uma sesso da conferncia.

para revitalizar essa rea. Mas quero assegurar a toda a Igreja de que os fundos de dzimo no foram e nem sero utilizados na compra dessa propriedade. Nem tampouco em sua reforma visando propsitos comerciais. Os fundos para tal empreendimento originaram-se das empresas de propriedade da Igreja. Esses recursos, juntamente com os lucros de investimentos dos fundos de reserva sero os provedores desse programa. com satisfao que comunico que prosseguimos com a construo de capelas. Estamos construindo cerca de 400 novas capelas por ano para acomodar o nmero crescente de membros da Igreja. Isso algo significativo e maravilhoso pelo qual sentimo-nos profundamente gratos. Prosseguimos tambm com a construo de templos em toda a Terra e ficamos felizes em anunciar o crescimento na atividade dos templos. Esse trabalho de tamanha importncia, em prol dos vivos e dos mortos, uma parte fundamental do evangelho de Jesus Cristo. um prazer observar que est ocorrendo maior preparao familiar entre nosso povo. Esse programa, que tem sido ensinado h mais de 60 anos, eleva substancialmente a segurana e o bem-estar dos santos dos ltimos dias. Toda famlia tem a responsabilidade de, na medida do possvel, prover suas prprias necessidades. Exortamos
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novamente aos nossos membros para que evitem dvidas desnecessrias, para que sejam comedidos ao assumirem obrigaes financeiras e a economizarem algum dinheiro para uma emergncia. Advertimos nosso povo contra propostas de enriquecimento fcil e de outras armadilhas quase sempre preparadas para que os ingnuos caiam na cilada. Fico constantemente admirado pela imensa quantidade de servio voluntrio prestado por nosso povo. Estou convencido de que o servio voluntrio a forma de o Senhor executar a Sua obra. A administrao de nossas alas, estacas e quruns, e as funes das organizaes auxiliares, tudo progride sob a direo de voluntrios. O amplo programa missionrio depende do servio voluntrio. Alm disso, temos um grande nmero de membros mais velhos que servem como missionrios de servio na Igreja. Mais 18.000 dedicam todo o seu tempo ou parte dele a esse trabalho. Agradecemos a eles pelo servio dedicado. Esta conferncia marca o segundo aniversrio da criao do Fundo Perptuo de Educao. com satisfao que comunico que esse programa agora prossegue com um alicerce slido. Cerca de 8.000 rapazes e moas esto sendo treinados para melhorar suas habilidades e suas oportunidades de emprego.

Em mdia, com os dois anos de estudo, sua renda aumentar quatro vezes e meia. um milagre! E ento posso ir em frente. Basta dizer que a Igreja est em boa situao. Acredito que seus negcios so conduzidos de maneira prudente. Nosso povo tem crescido em f, no amor pelo Senhor e no apego a Seus ensinamentos. Estes so tempos difceis. A economia est agitada. O mundo est em conflito. Mas o Todo-Poderoso mantm Sua promessa de que abenoar todos os que caminharem pela f e retido diante Dele. O evangelho de Jesus Cristo o caminho da paz. Na medida em que o seguirmos e o incorporarmos nossa vida, nesta mesma medida seremos abenoados e prosperaremos. Que coisa maravilhosa estarmos envolvidos nesta obra grandiosa. Regozijemo-nos por nossa grande oportunidade. Sirvamos com alegria. Que as maiores bnos do cu repousem sobre vocs, meus queridos companheiros. Que a f cresa em seu corao. Que haja amor e paz em seu lar. Que haja alimento sobre sua mesa e roupas sobre seus ombros. Que o sorriso do cu aquea seu corao e os console nos momentos de provao. Essa minha orao nesta manh, ao iniciarmos esta grande conferncia, no sagrado nome de Jesus Cristo. Amm.

O Doce Poder da Orao


LDER RUSSELL M. NELSON
Do Qurum dos Doze Apstolos

Devemos orar de acordo com a vontade de nosso Pai Celestial. Ele quer testar-nos, fortalecer-nos e ajudar-nos a alcanar todo o nosso potencial.

Por Que Oramos

estes dias de computadores, telefones e pagers, as pessoas se comunicam mais do que nunca umas com as outras. Mesmo assim, freqentemente carecemos de uma boa comunicao. Ao visitar recentemente uma casa de repouso, conversei com uma mulher sobre sua famlia. Ela disse-me que tinha trs filhos, dois dos quais a visitavam regularmente. E quanto ao terceiro filho? perguntei. No sei onde ele est, respondeu ela em meio s lgrimas. No tenho notcias dele h vrios anos. Nem ao menos sei quantos netos tenho.

Se essa me anseia tanto por ouvir notcias de seus filhos, fcil perceber por que um Pai Celestial amoroso deseja ouvir Seus filhos.1 Por meio da orao, podemos mostrar nosso amor a Deus. E Ele fez com que isso fosse muito fcil. Podemos orar a Ele a qualquer momento. No preciso nenhum equipamento especial. Nem ao menos temos que carregar baterias ou pagar uma taxa de servios mensal. Algumas pessoas s oram quando enfrentam problemas pessoais. Outras no oram nunca. Uma escritura faz o seguinte comentrio: No vos lembrais do Senhor vosso Deus nas coisas com que ele vos abenoou, mas sempre recordais vossas riquezas, no para agradecer ao Senhor vosso Deus por elas ().2 Os profetas h muito tempo nos ensinam a orar humilde e freqentemente.3
Como Orar

Jesus revelou que oramos a um sbio Pai que sabe do que precisamos antes que Lhe peamos.11 Mrmon ensinou a seu filho Morni que devemos orar com toda a energia de [nosso] corao.12 Nfi exclamou: Oro por [meu povo] continuamente durante o dia e meus olhos molham meu travesseiro durante a noite (...) e clamo a meu Deus com f e sei que ele ouvir o meu clamor.13 O doce poder da orao pode ser intensificado pelo jejum, ocasionalmente, quando for conveniente para uma necessidade particular.14 Podemos fazer oraes at em silncio. Podemos orar em pensamento, particularmente quando as palavras atrapalhariam.15 Freqentemente nos ajoelhamos para orar; podemos orar em p ou sentados.16 A posio fsica menos importante do que a submisso a Deus. Encerramos nossa orao dizendo: em nome de Jesus Cristo. Amm.17 Quando ouvimos a orao de outra pessoa, dizemos de modo audvel o nosso amm, que significa: Essa minha orao tambm.18
Quando Orar

Jesus ensinou-nos como orar.4 Oramos a nosso Pai Celestial5, em nome de Jesus Cristo6, pelo poder do Esprito Santo.7 Essa a verdadeira ordem da orao,8 contrastando com as vs repeties9 ou recitaes para serem vistas pelos homens.10

Quando devemos orar? O Senhor disse: Buscai diligentemente, orai sempre e sede crentes; e todas as coisas contribuiro para o vosso bem ().19 Alma disse: Aconselha-te com o Senhor em tudo que fizeres e ele dirigir-te- para o bem; sim, quando te deitares noite, repousa no Senhor, para que ele possa velar por ti em teu sono; e quando te levantares pela manh, tem o teu corao cheio de agradecimento a Deus (). 20 Podemos orar em segredo, regularmente com nossa famlia, s refeies e nas atividades dirias. Em resumo, somos um povo que ora.
Experincia Pessoal com a Orao

Muitos de ns temos experincias com o doce poder da orao. Uma


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das minhas foi compartilhada com um patriarca de estaca do sul de Utah. Eu o conheci em meu consultrio mdico h mais de 40 anos, nos primeiros dias das cirurgias cardacas. Aquele santo homem sofria muito por causa de um corao fraco. Ele implorou ajuda, achando que sua condio era causada por uma vlvula cardaca lesada que poderia ser consertada. Uma minuciosa avaliao revelou que ele tinha duas vlvulas defeituosas. Embora uma delas pudesse ser corrigida cirurgicamente, a outra no podia. Portanto, no era recomendvel realizar uma cirurgia. Ele ouviu essa notcia com profundo desapontamento. As consultas subseqentes terminaram com o mesmo conselho. Por fim, em desespero, ele disse-me, muito emocionado: Dr. Nelson, orei pedindo ajuda e fui guiado at voc. O Senhor no me ir revelar como consertar aquela segunda vlvula, mas Ele pode revelar isso a voc. Sua mente est
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muito preparada. Se voc me operar, o Senhor far com que saiba o que precisa fazer. Por favor, realize a operao da qual necessito e ore pela ajuda de que voc necessita.21 Sua grande f teve um profundo efeito sobre mim. Como eu poderia recusar-me a ajud-lo? Depois de uma fervorosa orao que fizemos juntos, concordei em tentar. Ao preparar-me para aquele dia fatdico, orei repetidas vezes, mas ainda no sabia o que fazer para consertar sua vlvula tricspide defeituosa. At no momento de comear a cirurgia,22 meu assistente perguntou: O que voc vai fazer com isso? Eu disse: No sei. Comeamos a operao. Depois de consertar a obstruo da primeira vlvula,23 expusemos a segunda vlvula. Descobrimos que ela estava intacta, mas to acentuadamente dilatada que no podia funcionar como deveria. Enquanto examinava aquela vlvula, uma mensagem se formou com

clareza em minha mente: Reduza a circunferncia do anel. Transmiti aquela mensagem a meu assistente. O tecido da vlvula ser suficiente se conseguirmos reduzir eficazmente o tamanho do anel at suas dimenses normais. Mas como? No poderamos colocar uma cinta, como as que usamos para apertar a cintura de uma cala larga. No poderamos apert-la com uma faixa, como a que segura a sela de um cavalo. Ento uma imagem surgiu com clareza em minha mente, mostrando como poderamos dar os pontos (fazendo uma prega aqui, uma dobra ali) para alcanar o objetivo desejado. Ainda me lembro daquela imagem mental completa com linhas pontilhadas nos lugares em que as suturas deveriam ser feitas. A cirurgia de reparo foi realizada como fora desenhada em minha mente. Testamos a vlvula e descobrimos que a insuficincia tinha sido

notavelmente reduzida. Meu assistente disse: um milagre. Respondi: E a resposta a uma orao. A recuperao do paciente foi muito rpida e seu alvio, gratificante. Ele no apenas me ajudou de modo maravilhoso, mas fez com que o auxlio cirrgico para outras pessoas com problemas semelhantes se tornasse possvel. No tenho mrito nenhum nisso. Todo o louvor deve ser dado quele fiel patriarca e a Deus, que respondeu a nossas oraes. Aquele homem fiel viveu muitos anos e depois foi para sua glria eterna.
Perguntar ao Senhor

Eu disse: No, meu querido. Uma das grandes lies da vida aprender que a felicidade vem por meio da obedincia.31 V para casa com sua famlia, e voc ser feliz. Embora desapontado, ele acatou obedientemente. Devemos orar de acordo com a vontade de nosso Pai Celestial.32 Ele quer testar-nos, fortalecer-nos e ajudar-nos a alcanar todo o nosso potencial. Quando o Profeta Joseph Smith estava preso na Cadeia de Liberty, ele suplicou por auxlio. Suas oraes foram respondidas com uma explicao: () todas essas coisas te serviro de experincia e sero para o teu bem. 33
Hino de Orao

Quando oramos, no devemos achar que podemos dar conselhos ao Senhor, mas devemos perguntar a Ele,24 e ouvir Seu conselho.25 A primeira orao de Joseph Smith deu incio Restaurao do evangelho.26 Em 1833, ele recebeu a Palavra de Sabedoria, depois de pedir conselho ao Senhor.27 A revelao que o Presidente Spencer W. Kimball recebeu em 1978 sobre o sacerdcio veio aps muito perguntar ao Senhor.28 A inspirao para a construo de templos menores veio ao Presidente Gordon B. Hinckley depois de ele ter ponderado o assunto.29
Respostas a Oraes

Sinto-me inspirado a concluir esta mensagem sobre a orao com uma orao, apresentada em forma de hino. O Senhor disse que o canto dos justos uma prece a mim.34 A msica do nosso livro de Hinos, 35 para o qual escrevi uma nova letra. Com agradecimentos a Craig Jessop, Mack Wilberg e outros queridos amigos do Coro do Tabernculo, ouviremos esse hino de orao. Irmo Jessop, por favor: [O Coro do Tabernculo, ento, cantou Our Prayer to Thee (Nossa Orao a Ti).] Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

Nem todas as nossas oraes sero atendidas da forma que desejamos. De vez em quando, a resposta ser no. No devemos ficar surpresos com isso. Os pais mortais amorosos no dizem sim a todos os pedidos de seus filhos.30 Numa recente reunio de noite familiar com outros membros da famlia, nossos netos estavam-se divertindo bastante. Um neto de seis anos ficou muito chateado quando seu pai disse que era hora de ir para casa. Ento o que aquele adorvel menino fez? Ele procurou-me e disse: Vov, tenho sua permisso para desobedecer meu pai?

1. Muitos versculos referem-se aos que so vagarosos para lembrar-se do Senhor. (Ver Mosias 9:3; 13:29; Helam 12:5.) 2. Helam 13:22. 3. Por exemplo: Ver Jeremias 29:1113 ; Joel 2:32; Filipenses 4:6; 1 Nfi 15:811; Alma 37:37. 4. Ao realizar a Expiao, Ele manteve fervorosa comunicao com Seu Pai, tanto no Getsmani (ver Lucas 22:39-44), quanto na cruz do Calvrio. (Ver Lucas 23:3334, 46.) 5. Ver Mateus 6:9; Traduo de Joseph Smith, Mateus 6:10; Lucas 11:2; 3 Nfi 13:9. 6. Ver Jac 4:45; 3 Nfi 20:31; 27:9; Moiss 5:8. 7. Ver Morni 6:9; 10:4-5. 8. Bruce R. McConkie, A New Witness for the Articles of Faith, 1985, p. 380. 9. Mateus 6:7. 10. Mateus 6:5. 11. Ver Mateus 6:8.

12. Morni 7:48. 13. 2 Nfi 33:3; ver tambm Jac 3:1; Alma 31:38; D&C 37:2. 14. Ver Mateus 17:21; Marcos 9:29; I Corntios 7:5; Mosias 27:22-23; Alma 5:46; 3 Nfi 27:1; D&C 88:76. 15. Um de nossos hinos declara que a fervorosa prece traz conforto solido. (Hinos, 82.) 16. O que for mais conveniente ocasio. 17. Para outras instrues teis, ver Dallin H. Oaks, The Language of Prayer, Ensign, maio de 1993, pp. 1518. 18. Ver The American Heritage Dictionary, 4 ed., 2000, p. 57: Amm. . . . Usado no final de uma orao ou declarao para expressar assentimento ou aprovao. Ingls mdio, do ingls arcaico, do latim amen, do grego, do hebraico amen, certamente, verdadeiramente, de man, ser firme. 19. D&C 90:24; grifo do autor. 20. Alma 37:37; grifo do autor. Ver tambm Mosias 26:39; Alma 26:22. Para ensinamento equivalente de Paulo, ver I Tessalonicenses 5:17. 21. Embora suas palavras no tenham sido citadas literalmente, essa uma representao precisa de sua declarao. 22. Essa operao foi realizada em 24 de maio de 1960. 23. Ele tinha estenose (estreitamento) da vlvula mitral, causada por um surto anterior de febre reumtica. 24. O Senhor disse: Se pedires, recebers revelao sobre revelao, conhecimento sobre conhecimento (...). (D&C 42:61) Como exemplo, consulte a seo 9 de Doutrina e Convnios. O Senhor explicou: (...) deves estud-lo bem em tua mente; depois me deves perguntar se est certo e, se estiver certo, farei arder dentro de ti o teu peito; portanto sentirs que est certo. Mas se no estiver certo, no ters tais sentimentos; ters, porm, um estupor de pensamento (...). (Vv. 89). Ver tambm Jac 4:10. 25. Ver xodo 15:26; Deuteronmio 13:1718; I Samuel 15:22; Jeremias 26:4-6; mni 1:13; D&C 41:1; 133:16. 26. Ver Joseph Smith Histria 1:15-20. 27. Ver D&C 89. 28. Ver Declarao Oficial 2. 29. Ver Church News, 1 de agosto de 1998, pp. 3, 12; 13 de maro de 1999, p. 9; 4 de maro de 2000, p. 7; 24 de junho de 2000, p. 9. 30. At o Filho de Deus passou por algo assim: Dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clice; todavia no se faa a minha vontade, mas a tua. (Lucas 22:42) Tanto o Pai quanto o Filho sabiam o que precisava ser feito. 31. A respeito da obedincia lei divina. (Ver Abrao 3:25) A respeito da obedincia ao sbio conselho de pais amorosos. (Ver Efsios 6:1; Colossenses 3:20.) 32. Ver Helam 10:45. 33. D&C 122:7. 34. D&C 25:12. 35. Hymns, n 337; msica composta por Joseph Parry; melodia: SWANSEA.

A L I A H O N A MAIO DE 2003

O Perdo Transforma a Amargura em Amor


L D E R DAV I D E . S O R E N S E N
Da Presidncia dos Setenta

O perdo significa que os problemas do passado no mais ditaro nosso destino, e que podemos concentrar-nos no futuro com o amor de Deus em nosso corao.
comunidade constantemente procurando, preocupando-se e orando por chuva, pelos direitos de irrigao e a gua de modo geral. s vezes meus filhos me censuram dizendo que nunca viram algum to preocupado com a chuva como eu. Digo-lhes que isso deve ser verdade porque cresci num lugar em que a chuva era mais do que uma preocupao. Era uma questo de sobrevivncia! Sob o estresse e ansiedade causados por nosso clima, as pessoas nem sempre eram o melhor que podiam ser. Ocasionalmente, um vizinho brigava com outro porque um fazendeiro se excedia no tempo de utilizao da vala de irrigao. Foi assim que comeou uma rixa entre dois homens que moravam perto de nossa pastagem nas montanhas, a quem darei o nome de Chet e Walt. Esses dois vizinhos comearam a brigar por causa da gua da vala de irrigao que compartilhavam. Foi algo bem inocente a princpio, mas ao longo do tempo os homens deixaram que suas diferenas

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o maravilhoso ver os dons do Esprito que o Senhor deu ao lder Nelson? Seus talentos abenoam no s a Igreja, mas o mundo todo. Gostaria de falar-lhes hoje a respeito do perdo. Cresci numa cidadezinha rural onde a gua era a vida da comunidade. Lembro-me de pessoas de nossa

se transformassem em ressentimento, depois em brigas, chegando ao ponto de ameaarem um ao outro. Certa manh de vero, os dois homens sentiram que ficariam novamente sem gua. Os dois foram vala para ver o que tinha acontecido, cada um deles imaginando que o outro tinha-lhe roubado a gua. Chegaram juntos comporta. Trocaram palavras iradas e comearam a brigar. Walt era um homem muito grande e forte. Chet era pequeno, magro e muito vivo. No calor da briga, os homens usaram as ps que traziam como armas. Walt acidentalmente acertou Chet no olho com a p, deixando-o cego daquele olho. Meses e anos se passaram. Chet, porm, no conseguiu perdoar nem esquecer. O dio que sentia por ter perdido o olho fervia dentro de si e foi ficando cada vez mais intenso. Certo dia, Chet foi at o estbulo, tirou a espingarda da parede, montou no cavalo e foi at a comporta da vala. Represou a vala, desviando a gua da fazenda de Walt, sabendo que Walt logo apareceria para ver o que tinha acontecido. Chet, ento, escondeu-se num arbusto e ficou esperando. Quando Walt apareceu, Chet matou-o com um tiro. Depois disso, montou no cavalo, voltou para casa, ligou para o xerife para inform-lo de que tinha matado Walt com um tiro. Meu pai foi convocado para participar do jri que julgaria Chet por assassinato. Meu pai alegou estar desqualificado por ter sido amigo de longa data dos dois homens e de suas respectivas famlias. Chet foi julgado e considerado culpado de assassinato, sendo condenado priso perptua. Depois de muitos anos, a esposa de Chet procurou meu pai e pediulhe que assinasse uma petio ao governador rogando clemncia para seu marido, cuja sade estava debilitada aps passar muitos anos na penitenciria do estado. Meu pai assinou a petio. Poucas noites depois, dois

filhos adultos de Walt vieram at nossa casa. Estavam irados e perturbados. Disseram que por meu pai ter assinado a petio, muitas outras pessoas tambm o fizeram. Pediram a meu pai que retirasse seu nome da petio. Ele disse que no o faria. Achava que Chet estava doente e debilitado. Tinha sofrido por muitos anos na priso por aquele terrvel crime passional. Ele queria que Chet tivesse um funeral decente e fosse enterrado ao lado de sua famlia. Os filhos de Walt ficaram muito zangados e disseram: Se ele for libertado da priso, vamos cuidar para que ele e sua famlia se dem mal. Chet acabou sendo libertado e foi-lhe permitido voltar para casa para morrer entre os familiares. Felizmente, no houve mais nenhuma violncia entre as duas

famlias. Meu pai freqentemente lamentava a tragdia que tinha acontecido entre Chet e Walt, aqueles dois vizinhos e amigos de infncia, que se deixaram levar pela raiva e permitiram que ela destrusse a vida de ambos. Quo trgico foi permitir que a paixo do momento escapasse do controle, acabando por tirar a vida dos dois homens, simplesmente por no conseguirem perdoar um ao outro por causa de um pouco de gua de irrigao. O Salvador disse: Concilia-te depressa com o teu adversrio, enquanto ests no caminho com ele1 ordenando-nos, portanto, que resolvamos nossas diferenas bem no incio, para que a paixo do momento no se transforme em crueldade fsica ou emocional, e nos tornemos escravos de nossa raiva.

Em nenhum lugar esse princpio se aplica tanto quanto em nossa famlia. Nossa preocupao especfica pode no ser a gua, mas todos ns aqui na Terra, vivendo sob o estresse e a ansidade causados por este clima telestial, teremos motivos, reais ou imaginrios, para ofender-nos. Como iremos reagir? Ficaremos ofendidos? Culparemos os outros? Deixaremos que a paixo do momento sobrepuje nossa razo? O Presidente Brigham Young comparou certa vez o fato de ficarmos ofendidos picada de uma serpente venenosa. Ele disse: H dois cursos de ao a seguir quando se picado por uma cascavel. A pessoa pode, por um sentimento de raiva, medo ou vingana, perseguir a criatura e mat-la. Ou pode-se apressar para tirar o veneno de seu corpo.
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Ele disse: Se seguirmos o ltimo curso bem provvel que sobrevivamos, mas se tentarmos seguir o anterior, pode ser que no vivamos o suficiente para conclu-lo.2 Gostaria de aproveitar para lembrar que, antes de tudo, precisamos tomar cuidado em nossa famlia para no sermos ns mesmos a causa das picadas de serpente espirituais ou emocionais. Em grande parte da atual cultura popular, as virtudes do perdo e da bondade so desprezadas, ao passo que a ridicularizao, a ira e as crticas severas so incentivadas. Se no tomarmos cuidado, podemos ser dominados por esse hbito em nosso prprio lar e em nossa famlia, e logo estaremos criticando nosso cnjuge, nossos filhos ou nossos parentes prximos. No firamos aqueles a quem mais amamos com crticas egostas! Em nossa famlia, pequenas discusses e crticas mesquinhas, se no forem corrigidas, podem envenenar o relacionamento familiar, chegando a transformar-se em desavenas, ou at em maus-tratos ou divrcio. Em vez disso, tal como aprendemos com o caso do veneno da serpente, precisamos apressar-nos em diminuir as discusses, eliminar a ridicularizao, parar com as crticas e remover o ressentimento e a raiva. No podemos permitir que essas paixes perigosas permaneam em nossa mente, nem um dia sequer. Comparem a trgica histria de Walt e Chet com o exemplo de Jos do Egito. Os irmos invejosos de Jos odiavam-no. Combinaram entre si tirar sua vida, mas por fim acabaram vendendo-o como escravo. Jos foi levado ao Egito e lutou por muitos anos para libertar-se da escravido. Durante todo esse tempo difcil, Jos poderia ter condenado seus irmos e jurado vingana. Poderia ter aliviado suas dores fazendo planos para vingar-se um dia. Mas no foi isso que ele fez.
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Jos acabou tornando-se governador de todo o Egito, estando abaixo apenas do prprio Fara. Durante uma terrvel escassez, os irmos de Jos viajaram para o Egito para conseguir alimentos. Sem reconhecer Jos, inclinaram-se perante ele devido a seu alto cargo. Sem dvida, naquele momento Jos tinha o poder de realizar sua vingana. Poderia ter colocado seus irmos na priso ou t-los condenado morte. Em vez disso, confirmou seu perdo, dizendo: Eu sou Jos vosso irmo, a quem vendestes para o Egito. Agora, pois, no vos entristeais, nem vos pese aos vossos olhos por me haverdes vendido para c; () Deus me enviou adiante de vs, para conservar vossa sucesso na terra, e para guardar-vos em vida por um grande livramento. Assim no fostes vs que me enviastes para c, seno Deus.3 O desejo que Jos teve de perdoar transformou a amargura em amor. Gostaria de deixar bem claro que o perdo dos pecados no deve ser confundido com tolerncia em relao ao mal. De fato, na Traduo de Joseph Smith, o Senhor disse: () Julgai com um julgamento justo.4 O Salvador pede que perdoemos e combatamos o mal em todas as suas formas, e embora devamos perdoar uma pessoa que nos prejudicou, devemos ainda assim trabalhar construtivamente para impedir que a injria se repita. Uma mulher que for maltratada no deve buscar vingana nem deve sentir que no possa tomar as medidas necessrias para evitar novos abusos. Uma pessoa de negcios que tenha sido tratada injustamente numa transao no deve odiar a pessoa desonesta, mas pode tomar as medidas necessrias para remediar o mal cometido. O perdo no exige que aceitemos ou toleremos o mal. No exige que ignoremos o mal que vemos no mundo a nosso redor ou em nossa prpria vida. Mas ao lutarmos contra os pecados, no

podemos permitir que o dio ou a raiva controlem nossos pensamentos ou aes. O Salvador disse: Portanto digovos que vos deveis perdoar uns aos outros; pois aquele que no perdoa a seu irmo suas ofensas est em condenao diante do Senhor; pois nele permanece o pecado maior.5 Isso no quer dizer que o perdo seja fcil. Quando algum nos magoa ou fere um ente querido nosso, essa dor pode ser quase insuportvel. Pode-nos parecer que a dor ou a injustia seja a coisa mais importante do mundo e que no temos escolha seno buscar vingana. Mas Cristo, o Prncipe da Paz, nos ensina um caminho melhor. Talvez seja difcil perdoar algum pelo mal que nos infligiu, mas se o fizermos, abriremos para ns mesmos um futuro melhor. Os males cometidos por outras pessoas deixaro de controlar nossa vida. Quando perdoamos as pessoas, isso nos liberta para que escolhamos como viver nossa prpria vida. O perdo significa que os problemas do passado no mais ditaro nosso destino, e que podemos concentrar-nos no futuro com o amor de Deus em nosso corao. Que jamais permitamos que as sementes da ausncia de perdo que marcaram a vida de meus vizinhos criem razes em nosso lar. Oremos a nosso Pai Celestial que nos ajude a vencer o tolo orgulho, o ressentimento e a mesquinhez. Que Ele nos ajude a perdoar e amar, para que sejamos amigos de nosso Salvador, das pessoas e de ns mesmos. () Assim como Cristo vos perdoou, assim fazei vs tambm.6 Em nome do Senhor Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Mateus 5:25. 2. Como relatado em Marion D. Hanks, Forgiveness: The Ultimate Form of Love, Ensign, janeiro de 1974, p. 21. 3. Gnesis 45:4-5, 7-8. 4. Traduo de Joseph Smith, Mateus 7:1. 5. D&C 64:9. 6. Colossenses 3:13.

Abenoados pela gua Viva


KAT H L E E N H . H U G H E S
Primeira Conselheira na Presidncia Geral da Sociedade de Socorro

A gua viva cura. Ela nutre e d alento. Traz paz e alegria.

os primrdios do ministrio de Cristo, Ele viajou de Jerusalm para Nazar, a cidade de sua infncia, na Galilia. Passando por Samaria, j cansado da jornada, parou para descansar na antiga fonte de Jac. Enquanto Jesus esperava Seus discpulos, que haviam ido comprar comida numa cidade prxima, uma mulher de Samaria aproximou-se da fonte. Vocs conhecem a histria. Quando Jesus pediu que Lhe desse de beber, ela ficou surpresa que um judeu lhe fizesse tal pedido. H sculos judeus e samaritanos consideravam-se inimigos. Contudo, Cristo disse-lhe que se ela soubesse com quem conversava, ela Lhe pediria

gua: gua viva a gua que saciaria sua sede para sempre. Naturalmente ela no entendeu, e Ele ento explicou: Qualquer que beber desta gua tornar a ter sede; mas aquele que beber da gua que eu lhe der nunca ter sede, porque a gua que eu lhe der se far nele uma fonte de gua que salte para a vida eterna. (Joo 4:1314) A mulher samaritana gostou da idia de nunca mais ter que beber gua. Ela certamente no teria mais a tarefa diria de carregar os pesados jarros de gua da fonte at sua casa. Porm, quando Cristo testificou-lhe que era o Messias, e quando o Esprito confirmou-lhe que isso era verdade, ela comeou a entender que Jesus estava falando de verdades maiores. Deixando a fonte de gua para trs, ela correu para procurar outros que talvez viessem e escutassem. Duvido, no entanto, pelo menos quela altura, que ela compreendesse plenamente ou que ns compreendamos plenamente o que significa ter uma fonte de gua viva dentro de ns. A gua viva cura. Ela nutre e d alento. Traz paz e alegria. Certa mulher que conheo estava muito irritada com algum que a tinha ofendido e tambm sua famlia. Embora ensinasse aos filhos a no terem ressentimento ou mgoa, ela

mesma travava uma luta contra esses sentimentos. Depois de semanas buscando a ajuda do Pai Celestial, ela finalmente sentiu uma mudana, e relatou: Um dia, em meio a uma de minhas constantes oraes, veio a cura. Senti uma sensao fsica espalhar-se por todo o meu corpo. Depois, senti segurana e paz. Eu sabia que, no obstante o que acontecera, minha famlia e eu ficaramos bem. No sentia mais rancor nem desejo de vingana. A gua viva o evangelho de Jesus Cristo; seu mensageiro o Esprito Santo. Minha amiga sabia o que era certo. Ela ensinou sua famlia corretamente. Contudo, somente quando tornou-se humilde o bastante para beber da gua para sentir o Esprito Santo ela pde ser curada. Ao encontrar-me com muitas mulheres (e seus lderes do Sacerdcio) nesse ano que passou, ouvi muitos relatos do poder de cura de Cristo. H tanta dor na mortalidade, tantos motivos que nos fazem sofrer. Conheo pessoas que enviaram seus entes queridos para o perigo, e que oram diariamente por sua segurana na batalha. Converso com pais que temem por seus filhos, cientes das tentaes que eles enfrentam. Tenho amigos queridos que esto sofrendo com os efeitos devastadores da quimioterapia. Conheo pais e mes abandonados pelo cnjuge, que criam os filhos sozinhos. Enfrentei, pessoalmente, os efeitos debilitantes da depresso. Porm, aprendi com minha prpria experincia, e aprendo com aqueles com quem convivo, que nunca estamos sozinhos para resolver nossos problemas. Nunca somos abandonados. Uma fonte de bondade, de fora e confiana est dentro de ns, e quando ouvimos e confiamos, somos elevados. Somos curados. No apenas sobrevivemos, mas amamos a vida. Rimos; sentimos alegria; seguimos adiante com f.
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A gua viva tambm alimenta. Testifico-lhes que Cristo cumpre Sua promessa de ir a todos os que esto cansados; Ele nos alivia a carga. (Ver Mateus 11:28.) Ele nos sustm quando estamos cansados. Um manancial uma fonte que flui, oferecendo alvio contnuo se dela bebermos. O orgulho pode destruir seus efeitos, assim como a simples falta de ateno. Contudo, aqueles que dela bebem constantemente no apenas tornamse sos, mas tornam-se uma fonte para outros, como um esprito que acalenta e alimenta outro. No ano passado, uma querida amiga da famlia morreu. Lucile tinha 89 anos e era viva h mais de vinte anos. No era rica nem famosa e sua morte no foi divulgada ao mundo inteiro. Porm, sua famlia sabia; seus vizinhos sabiam; os membros de sua ala sabiam. Para todos os que haviam sentido seu amor, sua morte deixou um vazio neste mundo. Durante sua viuvez, Lucile enfrentara srias dificuldades, incluindo a morte de um neto amado e enfermidades devidas ao avano da idade. Entretanto, Lucile continuou a acalentar todos os que conhecia por meio do seu esprito, das iguarias assadas, de suas colchas de retalho e chales, de seu humor e sua boa vontade. Ela adorava trabalhar no templo. Certo dia de primavera, em 1981, ela escreveu em seu dirio: Esta manh, s 3h30, enquanto caminhava em direo ao templo, vi a bandeira tremular suavemente ao vento, olhei para o lindo cu e pensei quo feliz eu era de estar ali. Senti-me triste pelas pessoas que [estavam] dormindo e perdendo o despertar de um lindo dia. A maioria de ns no acha que o mundo desperta s 3h30 da manh, e fica muito satisfeita por ainda estar na cama a essa hora e por deixar que Lucile sinta pena de ns. Mas que atitude essa! Somente um fluxo de bondade brotando de dentro, poderia explicar isso. Ser que
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ela possua essa pureza de esprito aos 15 anos, aos 25 ou mesmo aos 55 anos? No sei. Na maioria dos casos, uma pessoa leva uma vida inteira tendo que ouvir o Esprito Santo antes de conhecer to bem a voz de Deus, e antes de confiar na fonte de gua viva o suficiente para prov-la durante o dia inteiro principalmente um dia que comea s 3h30 da manh. Contudo, creio que a gua viva susteve Lucile durante aqueles longos anos em que ela poderia ter sentido pena de si mesma, e fez com que sua vida, seu esprito, se tornasse um nutriente para todos que conhecia. A gua viva pode trazer paz e alegria mesmo quando a fonte dentro de ns parece ter secado. Recentemente contaram-me sobre uma mulher cujo filho, que sofria de um distrbio

emocional, morreu inesperadamente. A famlia ficou desolada. A me no conseguia imaginar se seria feliz novamente. Porm, ela foi abenoada por meio do servio de uma jovem, uma de suas ex-Lauris que agora pertencia Sociedade de Socorro e era sua professora visitante. Essa moa disse: Voc me ajudou, agora vou ajudar voc e enfrentaremos essa situao juntas. Paz, e mesmo alegria, comearam a retornar vida daquela mulher. Talvez leve a vida inteira ou at mais para que refinemos nosso esprito completamente, mas a gua viva est disposio de todos, incluindo os jovens. Fico inspirada ao ver as jovens da Igreja que, depois de receberem um treinamento espiritual desde a infncia, entram na Sociedade de Socorro e trazem imediatamente

uma fora adicional para as mulheres mais experientes. Sinto-me extremamente feliz quando vejo essas mesmas moas descobrirem o quanto podem aprender com as mulheres mais velhas que elas. Nossa paz advm do Senhor, mas podemos ajudar-nos uns aos outros a sentir essa paz ao compartilharmos nossos fardos e nossa felicidade. A promessa de Cristo simples e sublime: Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao nem se atemorize. (Joo 14:27) Irmos e irms, a tormenta est-se alastrando nossa volta. A economia enfrenta dificuldades; as famlias esto-se desfazendo; estamos vivendo, como disse o Presidente Hinckley, em tempos perigosos. (Os Tempos em que Vivemos, A Liahona, janeiro de 2002, p. 83) Contudo, a gua viva ainda oferece paz e alegria. Quando vivemos retamente, quando fazemos tudo o que est ao nosso alcance, um dos dons que adquirimos a confiana. O Senhor diz-nos: (...) aquietai-vos e sabei que eu sou Deus. (D&C 101:16) Em meio a todo esse caos, precisamos fazer uma pausa. Precisamos ouvir o Esprito que nos diz:Tudo bem! (Vinde, Santos, Hinos, n 20), assim como tiveram que fazer os santos antigamente. H motivos para nos preocuparmos, mas h uma razo ainda maior para sentirmos paz. A mulher samaritana olhou para o rosto de Cristo, escutou Sua voz e reconheceu-O numa poca em que muitos outros rejeitavam tudo o que Ele ensinava. Ns tambm O conhecemos, ou podemos faz-lo, se permitirmos que Seu poder de cura, Sua fora alentadora, Sua paz e alegria fluam atravs de ns como uma fonte de gua que salte para a vida eterna. Que possamos assim faz-lo, minha orao, em nome de Jesus Cristo. Amm.

A F em Meio s Tribulaes Traz Paz e Alegria


L D E R R O B E R T D. H A L E S
Do Qurum dos Doze Apstolos

No importa o quanto a situao seja tenebrosa no mundo atual, no importa quais sejam as tempestades que cada um enfrente individualmente, (. . .) podemos ter essa alegria agora.

epois de ensinar a multido, Jesus e Seus discpulos rumaram de barco para a margem leste do Mar da Galilia. Era noite e o Salvador descansava confortavelmente perto da popa, dormindo em um travesseiro. Em determinado momento, levantou-se grande temporal de vento, e subiam as ondas por cima do barco. Os discpulos aterrorizados acordaram-No: Mestre, no se te d que pereamos?1 Ele respondeu

calmamente, como de costume: Por que temeis, homens de pouca f?2 E ele, despertando, repreendeu o vento, e disse ao mar: Cala-te, aquietate. E o vento se aquietou, e houve grande bonana.3 Ele, que criara a Terra, voltava a comandar aos elementos.4 Assombrados, os discpulos perguntaram: (... ) Quem este, que at o vento e o mar lhe obedecem?5 Vivemos em uma poca tribulada. Uma grande tempestade de maldade abateu-se sobre a Terra. Os ventos da iniqidade uivam a nossa volta; as ondas das guerras arremessam-se contra o nosso navio. como Paulo escreveu a Timteo: (...) nos ltimos dias sobreviro tempos trabalhosos. Porque haver homens amantes de si mesmos, avarentos, presunosos, soberbos, blasfemos, desobedientes a pais e mes, ingratos, profanos, (...) tendo aparncia de piedade, mas negando a eficcia dela.6 verdade que nuvens ameaadoras renem-se a nossa volta, mas as palavras do Salvador do-nos paz, da mesma forma que deram paz aos
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Apstolos no barco: E, quando ouvirdes de guerras e de rumores de guerras, no vos perturbeis; porque assim deve acontecer; mas ainda no ser o fim.7 Se estiverdes preparados, no temereis.8 Jeov disse para Elias: Sai para fora, e pe-te neste monte perante o Senhor. Elias obedeceu, e depois de um vendaval, de um terremoto e do fogo, ele finalmente ouviu uma voz mansa e delicada. A Elias, que se escondera dentro de uma caverna, o Senhor perguntou: Que fazes aqui, Elias? E Elias respondeu: porque os filhos de Israel deixaram a tua aliana, derrubaram os teus altares, e mataram os teus profetas espada, e s eu fiquei; e buscam a minha vida para ma tirarem. O Senhor, porm, tinha um trabalho importante para Elias e, portanto, disse: Vai, volta pelo teu caminho9. Sendo assim, Elias foi.
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Tambm ns precisamos sair da segurana de nossas cavernas, pois temos um trabalho importante a fazer. Por meio da voz mansa e delicada de Seu Esprito, o Senhor nos proteger, nos ajudar e nos guiar. Lembrem-se que Ele ensinou o irmo de Jarede a construir os barcos para sua famlia, para ajud-la a transpor em segurana as vastas guas do oceano, preserv-los dos ventos e das ondas e lev-los terra da promisso. Esses barcos seguiam um projeto incomum, mas eram muito seguros: E aconteceu que quando eram submersos nas profundezas do mar, a gua no lhes causava dano, (...) e nenhum monstro do mar pde despeda-los e nenhuma baleia pde causar-lhes dano (...)10. Contudo, os barcos no tinham luz, e esse fato preocupava o irmo de Jarede. Ele no queria que sua

famlia fizesse a viagem no escuro; por isso, em vez de esperar por uma ordem, falou ao Senhor o que o preocupava. Que desejais que eu faa, a fim de que tenhais luz em vossos barcos?11 Para responder a essa pergunta, o irmo de Jarede teve de empenhar-se diligentemente: Subiu ao monte Selm e de uma rocha fundiu dezesseis pequenas pedras.12 Depois, pediu que o Senhor tocasse as pedras para que delas emanasse luz. Em nosso papel de pais e lderes, temos de lembrar que no conveniente que em todas as coisas [o Senhor] mande13. Assim como o irmo de Jarede, temos de ponderar com ateno as necessidades dos membros de nossa famlia, fazer um plano para atender a essas necessidades e, depois, apresentar o nosso plano ao Senhor, em orao. Isso exige que tenhamos f e empenho, mas Ele nos ajudar ao buscarmos Sua ajuda para fazer a vontade Dele. Depois dessa experincia com o Senhor, o irmo de Jarede continuou a preparar-se diligentemente para a viagem que tinha pela frente.14 Ns tambm devemos dar ouvidos aos ensinamentos de nossos profetas. Os profetas vivos aconselharam-nos repetidamente a colocar nossa vida em ordem eliminar as dvidas, armazenar alimentos e outros artigos essenciais, pagar o dzimo, conseguir uma formao acadmica adequada e viver de acordo com os mandamentos. Ser que j obedecemos essas instrues essenciais? Ao olhar nos olhos de nossos filhos e netos, vemos a incerteza e o medo quanto nossa poca. Onde quer que essas pessoas queridas saiam para o mundo, ouvem falar de desemprego, pobreza, guerras, imoralidade e crimes e perguntam-se como vencer esses problemas? Para encontrar a resposta, olhamnos nos olhos e escutam o que dizemos. Ser que nos ouvem falar com f

e esperana, apesar das tribulaes de nossa poca? Elas precisam ver-nos orar sempre, estudar as escrituras juntos, realizar a noite familiar e conselhos familiares, servir fielmente em nosso chamado na Igreja, freqentar o templo regularmente e ser obedientes aos nossos convnios. Ao verem nossa constncia em guardar os mandamentos, seus medos cedero, e sua confiana no Senhor aumentar. Ao demonstrarmos nossa f durante as tribulaes, damo-lhes a certeza de que a fria do adversrio no fatal. Jesus orou por ns ao Pai: No peo que os tires do mundo, mas que os livres do mal15. Essa orao ter resposta quando o Pai Celestial achar que chegou a hora, de acordo com a nossa f. Nesse meio tempo, as dificuldades que enfrentamos na Terra tm significado e propsito. Pensem no Profeta Joseph Smith: durante toda a vida enfrentou uma oposio desanimadora doenas, acidentes, pobreza, mal-entendidos, acusaes falsas e at perseguio. Poderamos ficar tentados a perguntar: Por que o Senhor no resguardou o Seu profeta desses obstculos, deu-lhe recursos ilimitados e calou a boca de quem o acusava? A resposta que cada um de ns precisa passar por certas experincias para tornar-se mais semelhante ao Salvador. Na escola da mortalidade, muitas vezes os professores so o sofrimento e a tribulao, mas as aulas tm a finalidade de refinar-nos, abenoar-nos e fortalecernos, no de destruir-nos. O Senhor disse ao fiel Joseph: Meu filho, paz seja com tua alma; tua adversidade e tuas aflies no duraro mais que um momento (...).16 (...) Se fores lanado na cova ou nas mos de assassinos e receberes sentena de morte; se fores lanado no abismo; se vagas encapeladas conspirarem contra ti; se ventos furiosos se tornarem teus inimigos; se os

cus se cobrirem de escurido e todos os elementos se unirem para obstruir o caminho; e, acima de tudo, se as prprias mandbulas do inferno escancararem a boca para tragar-te, sabe, meu filho, que todas essas coisas te serviro de experincia e sero para o teu bem.17 A despeito das muitas tribulaes que o Profeta Joseph teve na vida, realizaram-se muitas coisas em prol da Restaurao do evangelho na poca atual. Joseph compreendeu e ensinou-nos que, quando lutava com uma dificuldade, o Senhor no deixava que ele perecesse. Da mesma maneira, as provas de nossa f so oportunidades valiosssimas de descobrir que o Mestre Se importa profundamente com o bem de nossa alma, tanto que nos ajuda a perseverar at o fim. Em nossa poca, o brao que o Senhor estende para nos amparar chega a ns por intermdio das ordenanas realizadas em Seu santo templo. O Profeta Joseph disse aos santos pioneiros de Nauvoo: Irmos, vocs precisam de uma investidura para estarem preparados e poderem sobrepujar tudo.18 Como ele estava certo! O fato de terem sido abenoados com os convnios realizados no templo e investidos de poder possibilitou aos santos dos ltimos dias suportar as tribulaes com f. Quando estava no fim da viagem pioneira, Sarah Rich escreveu: Se no fosse pela f e o conhecimento que nos foi concedido no templo (...) a nossa viagem teria sido como (...) um salto no escuro19. Fico comovido com quanta tribulao que o Salvador enfrentou. Apesar de ser o Unignito do Pai, homens astutos tentaram tirar-Lhe a vida logo de incio. Durante todo o Seu ministrio, uma enxurrada de boatos, mentiras e perseguies seguiam-No onde fosse. Fico impressionado principalmente ao pensar na semana que antecedeu Sua morte: os principais sacerdotes desafiaram Sua autoridade,

tentaram apanh-Lo em armadilhas e conspiraram duas vezes para mat-Lo. No Getsmani, enquanto os discpulos dormiam, Ele sofreu pelos pecados de toda humanidade e sangrou por todos os poros. Foi trado, preso, interrogado; bateram e cuspiram Nele. Depois de ser interrogado pelo conselho dirigente, Herodes escarneceu Dele que, depois, foi levado para Pilatos, onde teve de ficar diante de uma multido enfurecida. Depois de ter sido aoitado e coroado com espinhos, foi obrigado a carregar a cruz at o Glgota. Pregaram-Lhe cravos nas mos e nos ps. Penduraram-No entre ladres comuns. Os soldados lanaram sortes para ficar com os bens terrenos Dele e deram-Lhe vinagre para saciar-lhe a sede. Depois de seis horas,20 Ele confiou Seu esprito ao Pai, rendeu o esprito e morreu. Quando observamos de nossa perspectiva terrena a ltima semana da vida do Salvador, possvel que nossa primeira impresso seja de sofrimento e destruio. possvel que s vejamos a me do Salvador e outras pessoas chorando aos ps da cruz, os soldados atemorizados, a Terra em grande comoo, as rochas despedaadas, o vu do templo rasgado em dois e trs horas em que a escurido dominou a terra. Uma cena semelhante de tempestades e destruio aconteceu no Novo Mundo. Em suma, vemos o furor de uma tempestade terrvel. Mas olhem novamente dessa vez, com os olhos da f. Pensem que, nas ltimas e mais angustiantes semanas de Sua vida, Jesus ensinou, testificou, edificou, abenoou e fortaleceu as pessoas que O cercavam. Levantou Lzaro dos mortos, ensinou coisas a respeito de Seu Pai, colocou o templo em ordem, contou vrias parbolas, viu a viva doar as duas moedas, ensinou aos discpulos as coisas referentes aos sinais de Sua Segunda Vinda, foi casa de Simo, o leproso,
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instituiu o sacramento, lavou os ps dos Apstolos e ensinou os discpulos a amar uns aos outros. Atestou Sua prpria Divindade, como Filho de Deus e falou do Consolador o Esprito Santo. Em Sua grandiosa orao intercessria, rogou ao Pai pelos Apstolos e por todos que acreditassem nas palavras deles, para que tivessem a Sua alegria completa em si mesmos21. No momento mais difcil que enfrentou, a luz da paz e da alegria no se apagou: brilhou ainda mais! Depois da morte, Ele apareceu a Maria Madalena. Que grande alegria deve ter havido na manh em que esta notcia se espalhou: Ele (...) j ressuscitou!22 Depois, Ele apareceu s mulheres na estrada, a Clopas e a um discpulo que iam para Emas, aos Apstolos e discpulos que estavam no cenculo, a Tom que duvidava e a outras pessoas. Mais uma vez houve alegria e jbilo pela Expiao e Ressurreio.23 Mas isso no tudo. Em uma viso, o Presidente Joseph F. Smith um profeta, vidente e revelador viu a visita do Salvador ao mundo espiritual: E achava-se reunido em um s lugar um grupo incontvel dos espritos dos justos, que foram fiis no testemunho de Jesus enquanto viveram na mortalidade; (. . .)
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Todos esses haviam partido da vida mortal com a firme esperana de uma gloriosa ressurreio (. . .) (. . .) [E] estavam cheios de jbilo e alegria e regozijavam-se juntos porque se aproximava o dia de sua libertao. Estavam reunidos, aguardando a chegada do Filho de Deus ao mundo dos espritos para declarar sua redeno das ligaduras da morte. Esses espritos fiis sabiam que brevemente seu p adormecido seria restaurado em sua perfeita forma, cada osso a seu osso, e os tendes e a carne sobre eles, o esprito e o corpo reunidos para nunca mais se separarem, a fim de receberem a plenitude da alegria. [E] enquanto essa vasta multido esperava e conversava, regozijando-se pela hora de sua libertao das cadeias da morte, o Filho de Deus apareceu, anunciando a liberdade aos cativos que tinham sido fiis.24 Irmos e irms, no importa o quanto a situao seja tenebrosa no mundo atual, no importa quais sejam as tempestades que cada um enfrente individualmente, em casa e na famlia, podemos ter essa alegria agora. Algumas dessas coisas so necessrias nossa provao mortal; outras, como previu Enoque, fazem parte da preparao para a Segunda Vinda do Salvador, quando os cus

escurecero e um vu de trevas cobrir a Terra; e os cus tremero, assim como a Terra; e haver grandes tribulaes entre os filhos dos homens, mas, disse o Senhor, meu povo eu preservarei. Quando Enoque viu todas essas coisas, recebeu uma plenitude de alegria25. Nesta manh, na poca do nascimento e da Ressurreio do Salvador, presto meu testemunho especial, com alegria e jbilo, de que, verdadeiramente, Ele veio a este mundo, sofreu por nossos pecados e haver de voltar. A f que temos Nele e a obedincia aos Seus mandamentos nos daro um perfeito esplendor de esperana26 e dissiparo as trevas e o desespero desta poca atribulada. Quem teve o poder de apaziguar os elementos da Terra tem o poder de apaziguar nossa alma, dando-nos refgio na tempestade: Cala-te, aquieta-te27. Isso testifico em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Marcos 4:3738. 2. Mateus 8:26. 3. Marcos 4:39. 4. Ver James E. Talmage, Jesus o Cristo. 1998, p. 299. 5. Marcos 4:41. 6. II Timteo 3:12, 5. 7. Marcos 13:7. 8. D&C 38:30. 9. Ver I Reis 19:1115. 10. ter 6:7, 10. 11. ter 2:23. 12. ter 3:1. 13. D&C 58:26. 14. Ver ter 6:4. 15. Joo 17:15. 16. D&C 121:7. 17. D&C 122:7. 18. History of the Church, 2:309. 19. Sarah DeArmon Pea Rich, Autobiography, 18851893, Arquivos do Departamento de Histria da Famlia e da Igreja, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, p. 66. 20. Ver Jesus o Cristo, p. 660. 21. Joo 17:13. 22. Mateus 28:6. 23. Ver Um Vislumbre da poca do Novo Testamento: A ltima Semana do Salvador, A Liahona, abril de 2003, pp. 2629. 24. D&C 138:12, 1418; grifo do autor. 25. Moiss 7:61, 67. 26. 2 Nfi 31:20. 27. Marcos 4:39.

A Busca do Tesouro
P R E S I D E N T E T H O M A S S. M O N S O N
Primeiro Conselheiro na Primeira Presidncia

gui-los sua felicidade eterna. So elas: 1. Aprender com o passado. 2. Preparar-se para o futuro. 3. Viver o presente. Examinemos cada segmento do mapa.
Primeiro: aprender com o passado.

Aprendam com o passado, preparem-se para o futuro, vivam o presente.

uando eu era pequeno gostava de ler A Ilha do Tesouro, de Robert Louis Stevenson. Tambm assistia a filmes de aventura onde vrios indivduos possuam partes diferentes de um mapa antigo que indicava o caminho para um tesouro enterrado se todas as partes fossem encontradas e reunidas. Lembro-me de escutar um programa de 15 minutos no rdio todas as tardes. O programa a que me refiro era Jack Armstrong, o Menino Americano Ideal. Comeava com um jingle. J experimentou Wheaties, o melhor cereal para o desjejum do pas? Ento com um tom de voz cheio de mistrio, ouvia-se a mensagem vinda do rdio:

Agora nos juntamos a Jack e Betty enquanto se aproximam da fabulosa entrada secreta do cemitrio de elefantes onde um tesouro est escondido. Mas esperem; o perigo ronda o caminho adiante. Nada conseguia impedir que eu ouvisse esse programa. Era como se eu estivesse guiando a busca para o tesouro escondido, que era o precioso marfim. Em outra ocasio num cenrio diferente, o Salvador do mundo falou de um tesouro. Em Seu Sermo da Montanha Ele declarou: No ajunteis tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem tudo consomem, e onde os ladres minam e roubam; Mas ajuntai tesouros no cu, onde nem a traa nem a ferrugem consomem, e onde os ladres no minam nem roubam. Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao.1 A recompensa prometida no foi um tesouro em marfim, ouro ou prata. Nem consistia de acres de terra ou de uma carteira de ttulos e aes. O Mestre falou de riquezas ao alcance de todos alegria inexprimvel aqui e felicidade eterna no porvir. Decidi que hoje daria as trs partes do mapa do tesouro a vocs, para

Cada um de ns tem uma herana quer de antepassados pioneiros, conversos mais recentes ou de outros que nos ajudaram a moldar nossa vida. Essa herana proporciona um alicerce edificado com sacrifcio e f. nosso o privilgio e a responsabilidade de edificar sobre essa base slida e estvel. Uma histria escrita por Karen Nolen e publicada na revista New Era em 1974, conta a respeito de um certo Benjamin Landart que, em 1888 estava com 15 anos de idade e era um excelente violinista. Viver em uma fazenda no norte de Utah com a me e sete irmos e irms era, algumas vezes, um desafio para Benjamin, porque tinha menos tempo do que gostaria para tocar seu violino. Ocasionalmente a me trancava o violino at que ele terminasse suas tarefas na fazenda, tamanha era a tentao que Benjamin tinha de toc-lo. No final de 1892, foi pedido a Benjamin que viajasse at Salt Lake para uma audio onde concorreria a uma vaga na orquestra territorial. Para ele era um sonho tornando-se realidade. Depois de vrias semanas de estudo e orao, ele foi para Salt Lake em maro de 1893, para a to esperada audio. Ao ouvir Benjamin tocar, o regente, um certo sr. Dean, disse a Benjamin que ele era o melhor violonista que ouvira a oeste de Denver. Foi-lhe dito que fosse a Denver para ensaios no outono e informaram-lhe que receberia dinheiro bastante para se manter e ainda poderia enviar um pouco para casa.
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O Presidente Gordon B. Hinckley cumprimenta o lder Henry B. Eyring, do Qurum dos Doze Apstolos ( esquerda), enquanto o Presidente Thomas S. Monson (mais direita) cumprimenta o lder Jeffrey R. Holland (ao centro) e o lder Richard G. Scott, membros do Qurum.

Contudo, uma semana depois de ouvir as boas novas, o bispo chamouo a seu escritrio e perguntou-lhe se poderia adiar sua participao na orquestra por dois anos. Disse a Benjamin que antes de comear a ganhar dinheiro, havia algo que ele devia ao Senhor. Pediu, ento, que Benjamin aceitasse um chamado missionrio. Benjamin sentiu que desistir de sua oportunidade de tocar na orquestra territorial seria quase impossvel de se suportar, mas tambm sabia qual deveria ser sua deciso. Ele prometeu ao bispo que se houvesse qualquer forma de conseguir levantar o dinheiro necessrio para servir, aceitaria o chamado. Quando Benjamin contou me a respeito do chamado, ela ficou cheia de alegria. Disse a ele que seu pai sempre quis servir em uma misso, mas fora morto antes de ter a oportunidade. Porm, ao conversarem a respeito do dinheiro necessrio para a misso, o rosto dela se anuviou. Benjamin disse-lhe que no permitiria que ela vendesse mais terras. Ela estudou seu rosto por um instante e ento disse: Ben, h uma forma de
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levantarmos o dinheiro. Esta famlia [tem] algo de valor elevado o bastante para envi-lo para a misso. Voc ter que vender seu violino. Dez dias mais tarde, em 23 de maro de 1893, Benjamin escreveu em seu dirio: Acordei esta manh e tirei o violino do estojo. Durante todo o dia toquei as msicas que tanto amo. noite, quando a luz ficou fraca e eu no conseguia enxergar o bastante para continuar a tocar, coloquei o instrumento no estojo. Ser o bastante. Parto amanh [para a misso]. Quarenta e cinco anos mais tarde, em 23 de junho de 1938, Benjamin escreveu em seu dirio: A maior deciso que tomei em minha vida foi a de desistir de algo que tanto amava, pelo Deus a quem amava ainda mais. Ele jamais esqueceu meu sacrifcio.2 Aprendam com o passado.
Segundo: preparar-se para o futuro.

Vivemos em um mundo em constante mudana. A tecnologia alterou quase todos os aspectos de nossa vida. Precisamos enfrentar esse progresso at mesmo essas mudanas drsticas em um mundo que nossos antepassados jamais sonharam.

Lembrem-se da promessa do Senhor: Se estiverdes preparados no temereis.3 O temor inimigo mortal do progresso. necessrio que nos preparemos e que planejemos, para que no desperdicemos nossa vida. Sem uma meta, no haver sucesso real. Uma das melhores definies de sucesso que j ouvi, mais ou menos a seguinte: O sucesso a realizao progressiva de um ideal digno. Algum disse que o problema de no se ter uma meta que voc passa a vida correndo para cima e para baixo sem nunca fazer um gol. H muitos anos, uma cano popular romntica e irreal dizia: Apenas desejar far com que algo se realize / Apenas continue a desejar / E seus cuidados cessaro.4 Quero declarar aqui e agora, que desejar no substituir a preparao cuidadosa para enfrentar as provas da vida. A preparao um trabalho rduo, porm absolutamente essencial ao nosso progresso. Nossa jornada rumo ao futuro no ser uma rodovia plana e reta que se estende daqui at a eternidade. Ao contrrio, haver bifurcaes e

curvas, sem falar dos solavancos inesperados. Precisamos orar diariamente a um Pai Celestial amoroso que quer que sejamos bem-sucedidos na vida. Preparem-se para o futuro.
Terceiro: viver o presente.

Algumas vezes permitimos que os pensamentos do amanh ocupem tempo demais do hoje. Sonhar acordado com o passado e ansiar pelo futuro talvez traga consolo, mas no tomar o lugar de se viver no presente. Este o nosso dia, ento precisamos agarrar-nos a ele. O Professor Harrold Hill, no musical de Meredith Willson, The Music Man, advertiu: Se voc empilhar amanhs em quantidade, descobrir que colecionou muitos ontens vazios. No haver nada para ser lembrado amanh se no fizermos algo importante hoje, e para viver o hoje plenamente, precisamos fazer o que for de maior importncia. No deixemos para amanh as coisas que mais importam. Li recentemente o relato de um homem que, logo aps o falecimento da esposa abriu a cmoda e encontrou l uma pea de roupa que ela comprara quando visitaram o leste dos Estados Unidos nove anos antes. Ela no havia usado a roupa, mas a estava guardando para uma ocasio especial. Agora, naturalmente, essa ocasio nunca chegar. Ao contar a experincia para uma amiga, o marido disse: No guarde nada para uma ocasio especial. Todo dia em sua vida uma ocasio especial. Essa amiga contou, posteriormente, que aquelas palavras mudaram sua vida. Elas ajudaram-na a parar de adiar as coisas que eram realmente importantes para ela. Disse: Agora passo mais tempo com minha famlia. Uso os copos de cristal todos os dias. Visto roupas novas para ir ao supermercado, se sentir vontade. As palavras algum dia e um dia esto

saindo do meu vocabulrio. Agora encontro tempo para ligar para meus parentes e amigos mais chegados. Telefonei para velhos amigos para resolver discrdias antigas. Digo aos membros da minha famlia o quanto os amo. Tento no protelar nem adiar nada que possa trazer riso e alegria nossa vida. E a cada manh, digo a mim mesma que esse pode ser um dia especial. Cada dia, cada hora, cada minuto especial. Um exemplo maravilhoso dessa filosofia foi citado por Artur Gordon h muitos anos em uma revista de publicao nacional. Ele escreveu: Quando eu tinha cerca de treze anos de idade e o meu irmo dez, papai prometeu que nos levaria ao circo. Mas na hora do almoo recebeu um telefonema; algum assunto urgente exigia sua ateno no centro da cidade. Preparamo-nos para a decepo. Ento ouvimos o que ele disse [ao telefone]: No, no irei. Isso ter que esperar. Quando ele voltou para a mesa, mame sorriu: Voc sabe que o circo sempre vem cidade [disse ela]. Eu sei, disse papai. Mas a infncia no.5

O lder Monte J. Brough do Primeiro Qurum dos Setenta conta a respeito de um vero passado na casa em que viveu sua infncia em Randolph, Utah, quando ele e o irmo mais novo, Max, resolveram construir uma casa sobre uma grande rvore no quintal dos fundos. Traaram planos para a mais maravilhosa criao de sua vida. Coletaram os materiais para construo por toda a vizinhana e carregaram-nos at uma parte da rvore onde dois galhos ofereciam um local ideal para a casa. Foi difcil e eles estavam ansiosos por terminar seu trabalho. A viso da casa pronta na rvore dava-lhes uma enorme motivao para acabar o projeto. Trabalharam todo o vero e, finalmente no outono, pouco antes do novo ano escolar comear, a casa ficou pronta. O lder Brough disse que jamais esquecer a sensao de alegria e satisfao que sentiram quando finalmente puderam aproveitar o fruto de seu trabalho. Eles se sentaram na casa da rvore, olharam em volta dela durante alguns minutos, desceram da rvore e nunca mais voltaram. O projeto concludo, por mais maravilhoso que fosse, no atraiu seu interesse por nem um dia sequer. Em outras palavras, o processo de planejar, coletar, construir e trabalhar e no o projeto terminado trouxe-lhes a satisfao e o prazer duradouro que haviam experimentado. Apreciemos a vida medida que a vivermos e, como fez o lder Brough e seu irmo, Max, encontremos a alegria da jornada. O velho adgio: Nunca deixe para amanh o que se pode fazer hoje sem dvida importante quando se trata de expressar nosso amor e afeto em palavras e aes aos membros da famlia e amigos. Disse a autora Harriett Beecher Stowe: As lgrimas mais amargas derramadas sobre as sepulturas so as provocadas
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pelas palavras no proferidas e pelas aes nunca realizadas.6 Certo poeta colocou em verso a tristeza causada por oportunidades perdidas para sempre. Eis aqui um trecho: Dobrando a esquina tenho um amigo, Nesta imensa cidade sem fim; Os dias passam, as semanas voam, E antes que eu perceba, mais um ano j se foi. E nunca vejo o meu velho amigo, Pois a Vida uma corrida, veloz e terrvel. (. . .) Mas o amanh chega e o amanh se vai, E a distncia entre ns aumenta Cada vez mais. s dobrar a esquina! mas ela parece ficar a milhas de distncia (. . .) Telegrama, senhor, Jim morreu hoje! E isso que nos acontece, e que merecemos no final: Quando dobramos a esquina, vemos que o amigo se foi.7 H pouco mais de um ano, resolvi que no adiaria mais uma visita a um
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amigo querido que no via h muitos anos. Vinha planejando visit-lo na Califrnia, mas simplesmente ainda no tivera oportunidade para faz-lo. Bob Biggers e eu nos conhecemos enquanto estvamos na Diviso de Recursos Humanos no Centro de Treinamento Naval dos Estados Unidos em San Diego, Califrnia, quase no final da Segunda Guerra Mundial. Tornamo-nos bons amigos desde o incio. Ele visitou Salt Lake antes de casar-se e continuamos amigos e passamos a nos corresponder desde que fui dispensado em 1946. Minha esposa Frances e eu enviamos cartes de Natal todos os anos para o Bob e a esposa, Grace, e eles fazem o mesmo. Finalmente, no princpio de janeiro de 2002, planejei ir a uma conferncia de estaca em Whittier, Califrnia, onde os Bigger residem. Liguei para o meu amigo Bob, hoje com 80 anos de idade e combinei que eu e Frances nos encontraramos com ele e Grace, para recordar os velhos tempos. Tivemos um encontro muito agradvel. Levei comigo algumas fotografias que haviam sido tiradas quando estivramos juntos na Marinha h mais de 55 anos. Identificamos os homens que conhecamos e nos

atualizamos o mximo que podamos quanto ao seu paradeiro. Apesar de no ser membro de nossa Igreja, Bob lembrava-se de ter ido a uma reunio sacramental comigo h muitos anos, quando estvamos estacionados em San Diego. Quando Frances e eu nos despedimos de Bob e Grace, senti uma imensa paz e alegria por finalmente ter-me empenhado para ver novamente um amigo querido de quem ficara longe por tantos anos. Algum dia, nenhum de ns no ter mais amanhs. No adiemos aquilo que mais importante. Vivam o presente. O seu mapa do tesouro est agora montado: Aprendam com o passado, preparem-se para o futuro, vivam o presente. Encerro por onde comecei. Disse nosso Senhor e Salvador: No ajunteis tesouros na terra, onde a traa e a ferrugem tudo consomem, e onde os ladres minam e roubam; Mas ajuntai tesouros no cu, onde nem a traa nem a ferrugem consomem, e onde os ladres no minam nem roubam. Porque onde estiver o vosso tesouro, a estar tambm o vosso corao.8 Meus irmos e irms, do fundo de minha alma presto-lhes meu testemunho pessoal: Deus nosso Pai; Seu Filho nosso Salvador e Redentor; somos guiados por um profeta chamado para nossos dias, o Presidente Gordon B. Hinckley. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Mateus 6:1921. 2. Ver Benjamin: Son of the Right Hand, New Era, maio de 1974, pp. 3437. 3. D&C 38:30. 4. Wishing Will Make It So, letra de B. G. DeSylva. 5. A Touch of Wonder (1974), pp. 7778. 6. Gorton Carruth e Eugene Ehrlich, comp. The Harper Book of American Quotations (1988), p. 173. 7. Charles Hanson Towne, Around the Corner, em Poems That Live Forever, sel. Hazel Felleman (1965), p. 128. 8. Mateus 6:1921.

SESSO DA TARDE DE SBADO 5 de abril de 2003

Apoio aos Lderes da Igreja


P R E S I D E N T E J A M E S E . FA U S T
Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia

eus irmos e irms, o Presidente Hinckley pediume que lhes apresentasse as Autoridades Gerais, SetentasAutoridades de rea e a presidncia geral das auxiliares da Igreja, para seu voto de apoio. proposto que apoiemos Gordon Bitner Hinckley como profeta, vidente e revelador e Presidente dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias; Thomas Spencer Monson como Primeiro Conselheiro na Primeira Presidncia; e James Esdras Faust como Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia. Os que forem a favor, manifestem-se. Os que se opuserem, manifestem-se. proposto que apoiemos Thomas Spencer Monson como Presidente do Qurum dos Doze Apstolos; Boyd Kenneth Packer

como Presidente Interino do Qurum dos Doze Apstolos, e os seguintes como membros desse qurum: Boyd K. Packer, L. Tom Perry, David B. Haight, Neal A. Maxwell, Russell M. Nelson, Dallin H. Oaks, M. Russell Ballard, Joseph B. Wirthlin, Richard G. Scott, Robert D. Hales, Jeffrey R. Holland e Henry B. Eyring. Os que forem a favor, manifestem-se. Os que se opuserem, manifestem-se. proposto que apoiemos os conselheiros na Primeira Presidncia e os Doze Apstolos como profetas, videntes e reveladores. Todos a favor, manifestem-se. Os que se opem, se houver, pelo mesmo sinal. Considerando o anncio de sua indicao como Presidente da Universidade Brigham Young, proposto que desobriguemos o lder Cecil O. Samuelson Jr. como membro da Presidncia dos Quruns dos Setenta e como presidente geral da Escola Dominical. Os que quiserem juntar-se a ns nesse ato, manifestem-se. proposto que desobriguemos J. Devn Cornish como SetentaAutoridade de rea devido a seu chamado como presidente de misso. Todos a favor, queiram manifestar-se. proposto que apoiemos o lder Merrill J. Bateman como membro da Presidncia dos Quruns dos Setenta e como presidente geral da Escola Dominical, com John H. Groberg e

Val R. Cristensen, que permanecem como conselheiros. Todos a favor, manifestem-se. Os que se opuserem, pelo mesmo sinal. proposto que apoiemos o lder Bruce D. Porter como membro do Primeiro Qurum dos Setenta e os lderes Mervyn B. Arnold, Shirley D. Christensen, Clate W Mask Jr., . William W Parmley e W Douglas . . Shumway, como novos membros do Segundo Qurum dos Setenta. Todos a favor, manifestem-se. Os que se opuserem. proposto que apoiemos os seguintes como Setentas-Autoridades de rea: D. Fraser Bullock, Luis G. Chaverri, Ronaldo da Costa, Stanley G. Ellis, Randy D. Funk, Jos A. Garca,

Os homens do coro apiam as autoridades da Igreja durante a sesso da tarde de sbado.

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Robert H. Garff, Julio G. Gaviola, Francisco I. Gmenez, Carlos A. Godoy, S. Horacio Guzmn, Yu Chen Ho, Beaver T. Ho Ching, Robert Koch, G. Steven Laney, Barry Lee, Miguel A. Lee, Kuen Ling, Lamont W Moon, . Alexander A. Odume, Adesina J. Olukanni, Fernando D. Ortega, Antonio R. Oyola, Adilson de Paula Parrella, Luigi S. Peloni, Rafael E. Pino, Gelson Pizzirani, Gerold Roth, A. Kim Smith, W Blake Sonne, Ronald A. . Stone, Subandriyo, Jeffrey C. Swinton, Donald P Tenney, Jos L. Torres, Pita R. . Vamanrav, Perry M. Webb. Todos a favor, manifestem-se. Obrigado. Os que se opuserem, pelo mesmo sinal. proposto que apoiemos as demais Autoridades Gerais, SetentasAutoridades de rea e a presidncia geral das auxiliares como presentemente constitudas. Todos a favor, manifestem-se. Os que se opuserem, manifestem-se. Parece-me que os apoios foram todos unnimes e afirmativos. Obrigado, irmos e irms, por sua f e oraes contnuas. Convidamos agora os recm-chamados membros do Segundo Qurum dos Setenta a tomar seu lugar ao plpito.

Relatrio do Departamento de Auditoria da Igreja


A P R E S E N TA D O P O R W E S L E Y L . J O N E S
Diretor Administrativo do Departamento de Auditoria da Igreja

Primeira Presidncia dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias

aros irmos: A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias mantm um departamento de auditoria que realiza seu trabalho independente de todos os demais departamentos e operaes da Igreja. O diretor administrativo do Departamento de Auditoria da Igreja responde direta e regularmente Primeira Presidncia. A equipe do Departamento de Auditoria da Igreja formada por contadores credenciados, auditores internos credenciados, auditores de sistemas credenciados e

outros profissionais qualificados e credenciados. Por ordem da Primeira Presidncia, o Departamento de Auditoria da Igreja tem autoridade para realizar auditorias em todos os departamentos e operaes da Igreja no mundo. O Departamento de Auditoria da Igreja tem acesso a todos os registros, funcionrios, propriedades e sistemas necessrios para as auditorias de contribuies, de despesas e de recursos. O trabalho de auditoria segue os padres profissionais de auditoria.

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O risco o fator primrio a orientar a seleo de auditorias. O Conselho de Disposio de Dzimos responsvel por autorizar os gastos custeados com os fundos da Igreja, inclusive os de 2002. Esse conselho composto pela Primeira Presidncia, pelo Qurum dos Doze Apstolos e o Bispado Presidente, conforme estabelecido por revelao. Sob a orientao desse conselho, as contribuies e os gastos foram controlados pelos Departamentos de Oramento e Finanas da Igreja. A administrao das contribuies recebidas e dos gastos previstos no oramento foi auditada e um relatrio foi apresentado. Com base em nossas auditorias, o Departamento de Auditoria da Igreja acredita que sob todos os aspectos materiais, as contribuies recebidas e os gastos efetuados durante o ano encerrado em 31 de dezembro de 2002 foram administrados de acordo com as diretrizes oramentrias aprovadas e com as normas e procedimentos estabelecidos pela Igreja. As atividades financeiras de organizaes afiliadas Igreja, que foram administradas separadamente da Igreja, no foram auditadas pelo Departamento de Auditoria da Igreja em 2002. Essas organizaes incluem, entre outras, a Deseret Management Corporation e suas subsidirias, e outras instituies de ensino superior da Igreja, inclusive a Universidade Brigham Young. A auditoria dos relatrios financeiros e respectivas atividades de controle dessas organizaes foi feita por firmas de contabilidade independentes. Contudo, o Departamento de Auditoria da Igreja verificou que houve a apresentao adequada dos relatrios com o resultado da auditoria feita por essas firmas ao comit de auditoria de cada organizao. Respeitosamente, DEPARTAMENTO DE AUDITORIA Wesley L. Jones Diretor Administrativo

Relatrio Estatstico de 2002


A P R E S E N TA D O P O R F. M I C H A E L WAT S O N
Secretrio da Primeira Presidncia

rmos e irms, a Primeira Presidncia emitiu o relatrio a seguir, referente ao crescimento e posio da Igreja at 31 de dezembro de 2002:

Paraguai; Nauvoo, Illinois; Haia, Holanda) Templos Rededicados durante 2002 .....2 (Freiberg, Alemanha e Monticello, Utah) Templos em Funcionamento..........114
Membros Preeminentes Falecidos desde Abril do Ano Passado

Nmero de Unidades da Igreja

Misses.............................................335 Estacas .......................................... 2.602 Distritos............................................641 Alas e Ramos ...............................26.143


Membros da Igreja

Total de Membros................11.721.548 Aumento no Nmero de Crianas Registradas..............81.132 Conversos Batizados ................283.138


Missionrios

Nmero de Missionrios de Tempo Integral .....................61,638


Templos

Templos Dedicados durante 2002 .....7 (Snowflake, Arizona; Lubbock, Texas, EUA; Monterrey, Mxico; Campinas, Brasil; Assuno,

Minnie Preece Burton, viva do lder Theodore M. Burton, que foi Assistente do Qurum dos Doze Apstolos e membro do Qurum dos Setenta; Melba Parker Hill, viva do lder George R. Hill III, que fez parte do Qurum dos Setenta; Bonnie Lee Adamson Caldwell; esposa do lder C. Max Caldwell, que fez parte do Qurum dos Setenta; Gertrude Ryberg Garff, antiga conselheira na Presidncia Geral da Sociedade de Socorro; Walter Joshua Eldredge, Jr, antigo Presidente Geral dos Rapazes; Mayola Miltenberger, antiga secretriatesoureira da Presidncia e Junta Gerais da Sociedade de Socorro.

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O Indescritvel Dom
LDER JOSEPH B. WIRTHLIN
Do Qurum dos Doze Apstolos

Se [abrssemos nosso] corao influncia refinadora do indescritvel dom do Esprito Santo, uma dimenso espiritual nova e gloriosa viria luz.

ara mim, um grande privilgio estar hoje com vocs. Adoro ouvir a palavra do Senhor pronunciada por nossos lderes, que so guiados pelo dom divino do Esprito Santo. Hoje eu gostaria de dizer algumas palavras sobre esse dom maravilhoso. Vocs j pensaram na quantidade de luz e energia que gerada por nosso Sol? uma quantidade que transcende a nossa compreenso. E ainda assim, o calor e a luz que recebemos vm-nos como uma ddiva gratuita de Deus. Isso mais uma prova da bondade de nosso Pai Celestial.1

A luz do Sol irrompe atravs do espao, banhando nosso planeta, que gira em torno dele, dando-lhe o calor e a luz da vida. Sem o Sol, no poderia haver vida neste planeta: ele seria para sempre rido, frio e escuro. Assim como o Sol d vida e luz Terra, uma luz espiritual d nutrio ao nosso esprito: aquela que denominamos Luz de Cristo. As escrituras nos ensinam que o Esprito d luz a todo homem que vem ao mundo.2 Sendo assim, toda a humanidade pode desfrutar de suas bnos. A Luz de Cristo a influncia divina que permite a cada homem, mulher ou criana distinguir o bem do mal. Ela encoraja todos a escolher o que certo, a buscar a verdade eterna e a aprender novamente as verdades que conhecamos em nossa existncia pr-mortal mas que esquecemos na mortalidade. A Luz de Cristo no deve ser confundida com o Esprito Santo, pois a Luz de Cristo no de modo algum um personagem. Sua influncia preliminar e preparatria para aqueles que recebem o Esprito Santo. A Luz de Cristo guiar a alma justa que d ouvidos voz3 para encontrar o evangelho verdadeiro e a Igreja verdadeira, e desse modo receber o Esprito Santo.

O Esprito Santo um personagem de Esprito, um membro separado e distinto da Deidade4. Ele uma testemunha ou algum que testifica a respeito do poder de Deus, da divindade de Cristo e da verdade do evangelho restaurado. Muitos atravs da histria em todas as naes buscaram diligentemente entrar em comunho com os cus e receberam a luz da verdade do evangelho. Eles sentiram a influncia do Esprito Santo confirmar-lhes a verdade do evangelho. O Profeta Joseph Smith explicou: Existe uma diferena entre o Esprito Santo e o dom do Esprito Santo. Cornlio recebeu o Esprito Santo antes de batizar-se, que para ele foi o poder convincente de Deus sobre a veracidade do Evangelho; mas no podia receber o dom do Esprito Santo seno depois de batizado. No tivesse ele tomado sobre si essa (...) ordenana, o Esprito Santo que o convencera da verdade de Deus terse-ia apartado dele5. O dom do Esprito Santo, que o direito de receber a companhia constante do Esprito Santo, obtido mediante a condio de f em Cristo, arrependimento, batismo por imerso e a imposio de mos por servos autorizados investidos do Sacerdcio de Melquisedeque. o dom mais precioso que existe disposio dos membros dignos da Igreja do Senhor. Em Doutrina e Convnios, o Senhor chama o dom do Esprito Santo de indescritvel dom6. a fonte do testemunho e dos dons espirituais. Ilumina a mente, enche nossa alma de alegria7, ensina-nos todas as coisas e faz-nos lembrar de tudo o que aprendemos e esquecemos8. O Esprito Santo tambm [mostra-nos] todas as coisas que [devemos] fazer9. O Presidente James E. Faust acrescentou que o dom do Esprito Santo o maior fiador de paz interior em nosso mundo inseguro10. O Presidente Gordon B. Hinckley ensina-nos: Que grande bno

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podermos ter a influncia ministradora de um membro da Deidade.11 Pensem no que isso significa, a capacidade e o direito de receber o ministrio de um membro da Deidade, de estar em comunho com a sabedoria infinita, com o conhecimento infinito, com o poder infinito! Assim como todos os dons, este deve ser recebido e aceito para ser desfrutado. Quando as mos do sacerdcio foram impostas sobre sua cabea para confirm-lo membro desta Igreja, voc ouviu as palavras: Recebe o Esprito Santo. Isso no significa que o Esprito Santo torna-Se seu companheiro constante incondicionalmente. As escrituras nos advertem que o Esprito do Senhor no contender sempre com o homem.12 Ao sermos confirmados, recebemos o direito da companhia do Esprito Santo, mas esse um direito ao qual precisamos ser dignos continuamente, por meio da obedincia e da dignidade. No podemos supor que se trata de um direito adquirido. O Esprito Santo nos avisar dos perigos e nos inspirar a ajudar os necessitados. O Presidente Thomas S. Monson nos aconselha: Vigiamos. Esperamos. Escutamos a voz mansa e suave. Quando ela fala, homens e mulheres sbios obedecem. Os sussurros do Esprito no devem ser ignorados.13 Certa vez, tive a oportunidade de visitar uma caverna enorme. Uma vez em seu interior, o guia desligou as luzes por um momento para demonstrar como seria uma completa escurido. Foi uma experincia emocionante. Coloquei minha mo a uma polegada de distncia dos olhos e no consegui ver nada. De certo modo, foi assustador. Fiquei aliviado quando as luzes foram novamente acesas. Assim como a luz penetra na escurido e torna visveis as coisas fsicas, do mesmo modo o Esprito Santo penetra na escurido espiritual que

nos rodeia e torna completamente visveis as coisas que antes estavam escondidas. O Apstolo Paulo ensinanos que (...) o homem natural no compreende as coisas do Esprito de Deus, porque lhe parecem loucura; e no pode entend-las, porque elas se discernem espiritualmente.14 Temo que alguns membros da Igreja do Senhor vivam muito aqum dos [seus] privilgios em relao ao dom do Esprito Santo15. Alguns so distrados pelas coisas do mundo, que bloqueiam a influncia do Esprito Santo, impedindo-os de reconhecer os influxos espirituais. O mundo em que vivemos ruidoso e cheio de atividade. Lembrem-se de que atividade no significa necessariamente espiritualidade.

Se no tivermos cuidado, as coisas deste mundo ocuparo o tempo e o espao das coisas espirituais. Outros tornaram-se insensveis espiritualmente e incapazes de ter sentimentos, porque escolheram o pecado. Outros ainda, simplesmente hesitam, permanecendo em um estado de complacncia espiritual, sem desejo de superar-se e entrar em comunho com Aquele que Infinito. Se abrissem seu corao influncia refinadora do indescritvel dom do Esprito Santo, uma dimenso espiritual nova e gloriosa viria luz. Seus olhos se embeveceriam com um panorama quase inimaginvel. Poderiam saber por si mesmos as coisas do Esprito que so primorosas,
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preciosas, e capazes de ampliar a alma, expandir a mente e encher o corao de alegria inexprimvel. O Presidente Brigham Young falou da experincia sagrada ocorrida quando o Profeta martirizado, Joseph Smith, apareceu a ele em viso, com mais uma mensagem aos santos. Tratase de uma mensagem que os santos precisam ouvir hoje, mais do que nunca: [Assegure-se de] dizer a eles que (...) preservem o esprito do Senhor, disse Joseph, e Ele os dirigir retamente. Sejam cuidadosos e no rejeitem a voz mansa e suave; ela vos dir o que fazer e aonde ir; ela produzir os frutos do reino. Diga aos irmos que mantenham o corao aberto convico, para que quando o Esprito Santo vier a eles, seu corao esteja preparado para receb-Lo.16 Irmos e irms, afastamos de ns a voz mansa e suave? Fazemos coisas que ofendem o Esprito Santo? Permitimos que as influncias que afastam o Esprito entrem em nosso lar? O tipo de entretenimento que entra em nossa casa certamente influir no poder do Esprito Santo. Grande parte do entretenimento do mundo ofensivo ao Esprito Santo. Com certeza, no deveramos assistir a filmes ou programas de televiso cheios de violncia, linguagem vulgar e imoralidade. Convido todos a ponderar individualmente, de maneira humilde e em esprito de orao, e a perguntar-se: Tenho o Esprito em minha vida? Sou feliz? Estou fazendo alguma coisa em minha vida que seja ofensiva ao Esprito e impea que o Esprito Santo seja meu companheiro constante? Tenham a coragem de arrepender-se, se necessrio, e desfrutem novamente da companhia do Esprito Santo. Desfrutamos da influncia do Esprito Santo em nosso lar? Estamos fazendo alguma coisa, enquanto famlia, que seja ofensiva ao Esprito? Ser que poderamos ser mais eficazes
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em convidar o Esprito Santo para o nosso lar? Nosso lar precisa ser mais centrado em Cristo. Devemos passar mais tempo no templo e menos tempo na busca de satisfao pessoal. Devemos reduzir o nvel do rudo em nosso lar, para que o barulho do mundo no abafe a voz mansa e suave do Esprito Santo. Uma de nossas metas mais importantes como pais deve ser a de desfrutar do poder e influncia do Esprito Santo em nosso lar. Devemos orar e estudar as escrituras. Podemos cantar os hinos da Restaurao para convidar o Esprito Santo para o nosso lar. A realizao regular da noite familiar tambm ajuda. Nesta poca perigosa, precisamos desse indescritvel dom em nossa vida. O Presidente Boyd K. Packer lembra-nos: No precisamos viver atemorizados com o futuro. Temos diversos motivos para rejubilar-nos e poucos para temer. Se seguirmos os sussurros do Esprito, estaremos em segurana, independentemente do que vier a acontecer no futuro. Vainos ser mostrado o que fazer.17 O Profeta Joseph Smith ensinounos que os santos podem distinguir o dom do Esprito Santo dos outros espritos, pois ele instilar paz e alegria a sua alma; livrar seu corao da malcia, dio, contenda e todo o mal; e seu nico desejo ser o de fazer o bem, promover a justia e edificar o reino de Deus18 Um amigo meu contou-me, certa vez, como foi sua experincia em conhecer e compreender o dom do Esprito Santo. Ele havia orado muito e desejado conhecer a verdade do evangelho. Embora se sentisse em paz com sua crena, nunca havia recebido o conhecimento seguro pelo qual ansiava tanto. Havia-se resignado ao fato de que provavelmente seria algum que sempre andaria por esta vida confiando na f dos outros. Certa manh, enquanto meditava sobre as escrituras, teve uma sensao

que lhe dominou o corpo, como uma onda, indo do alto da cabea at a ponta dos ps. Fiquei imerso em um sentimento de grande amor e pura alegria, explicou. No consigo descrever a intensidade do que senti naquele momento, exceto que fui envolvido por uma alegria to profunda que no havia em mim espao para nenhuma outra sensao. Mesmo tendo sentido essa manifestao intensa do Esprito Santo, ainda se perguntava sobre a possibilidade de ter apenas imaginado o que estava acontecendo. Quanto mais me perguntava, disse, mais intenso o sentimento se tornava, at que tudo o que consegui fazer foi dizer, entre lgrimas: J basta. Quando eu era menino, meu pai teve uma experincia parecida no dia em que foi batizado. Eis seu relato: Quando o bispo imps as mos sobre minha cabea e (...) disse Recebe o Esprito Santo, tive um sentimento peculiar (...) algo que nunca havia experimentado antes (...) penetrou-me a alma [e] deu-me (...) uma sensao de felicidade, um sentimento que encheu minha alma. A partir desse momento e por toda sua vida, ele sempre soube que Jesus Cristo vive e dirige esta Igreja por intermdio de um profeta vivo.19 Existem muitos, atualmente, que sentiram os sussurros do Esprito Santo ao estudar o Livro de Mrmon ou ao ouvir o testemunho de missionrios e amigos. A essas pessoas digo, como um Apstolo do Senhor Jesus Cristo: o evangelho em sua plenitude foi novamente restaurado sobre a Terra! Joseph Smith foi um profeta verdadeiro, que traduziu o Livro de Mrmon pelo dom e poder de Deus. Exorto-os a ler o Livro de Mrmon e pr prova sua promessa: E quando receberdes estas coisas, eu vos exorto a perguntardes a Deus, o Pai Eterno, em nome de Cristo, se estas coisas no so verdadeiras; e se perguntardes com um corao sincero e com

real inteno, tendo f em Cristo, ele vos manifestar a verdade delas pelo poder do Esprito Santo.20 Aos que ainda no so membros da Igreja, rogo-lhes com todas as fibras do meu corao: no resistam mais verdade. Dem lugar em seu corao a essa luz celestial. Tenham f, arrependam-se e sejam batizados em nome de Jesus Cristo, para a remisso de seus pecados, e vocs tambm recebero esse indescritvel dom do Esprito Santo. Nosso Pai Celestial vive! Jesus o Cristo! Por meio do Profeta Joseph Smith, o evangelho de Jesus Cristo foi restaurado em sua plenitude. O Presidente Gordon B. Hinckley o profeta, vidente e revelador para os dias de hoje. Disso eu testifico, em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

Um Filho e um Discpulo
LDER HENRY B. EYRING
Do Qurum dos Doze Apstolos

O Senhor confia em Seus discpulos fiis. Ele envia pessoas preparadas a Seus servos preparados.

1. Os peritos da NASA estimam que o total de energia irradiado [pelo Sol] de 383 bilhes de trilhes de quilowatts, o que equivale energia gerada pela exploso de 100 bilhes de toneladas de TNT por segundo. (NASA, Escritrio de Cincia Espacial, Solar System Exploration, Internet, http://solarsystem.nasa.gov/ features/planets/sun/sun.html) 2. Joo 1:9; ver tambm, Morni 7:16, D&C 84:46. 3. D&C 84:46. 4. Ver D&C 130:22. 5. History of the Church, 4:555. 6. D&C 121:26. 7. Ver D&C 11:13. 8. Ver Joo 14:26. 9. 2 Nfi 32:5. 10. A Liahona, janeiro de 1996, Janelas de Luz e Verdade, p. 82, Joseph B. Wirthlin, 5 pargrafo a partir o fim. 11. Teachings of Gordon B. Hinckley. 1997, p. 259 12. Gnesis 6:3; ver tambm 2 Nfi 26:11; D&C 1:33; Moiss 8:17. 13 Live the Good Life. 1998. p. 59. 14. I Corntios 2:14. 15. Ver Brigham Young, Discourses of Brigham Young, org. John A. Widtsoe, 1954, p. 32. 16. Manuscript History of Brigham Young 18461847. Elden J. Watson, comp. 1971, p. 529. 17. Lnguas Repartidas como que de Fogo, A Liahona, julho de 2000, p. 9. 18. Watson, Manuscript History of Brigham Young, p. 529. 19. Joseph B. Wirthlin, Conference Report [Relatrio da Conferncia Geral], abril de 1956, p. 12. 20. Morni 10:4.

odos ns que estamos sob o convnio batismal prometemos oferecer o evangelho a outras pessoas.1 Muitas vezes, o medo de sermos rejeitados ou de ofendermos coloca-se nossa frente como um obstculo intransponvel. Mas alguns membros conseguem afastar essa barreira com facilidade. Observei-os cuidadosamente em minhas viagens. Gostaria de descrever alguns deles. O dia de sbado dia de mercado em todo o mundo. No interior de Gana, no Equador e nas ilhas Filipinas, um nmero incontvel de pessoas leva os produtos de suas fazendas e suas obras de artesanato para vender na cidade. Conversam

com as pessoas que encontram na estrada. E tambm com as pessoas que esto a seu redor enquanto esperam que algum compre suas mercadorias. Grande parte da conversa gira em torno da luta pela sobrevivncia, do esforo em livrar-se da pobreza e s vezes sobre perigos. Entre as pessoas que esto nas estradas e nos mercados h santos dos ltimos dias. Grande parte dos assuntos de sua conversa com as pessoas que encontram pelo caminho so os mesmos que ouviramos em qualquer lugar do mundo. De onde voc ? seu filho, esse que est com voc? Quantos filhos voc tem? No entanto, h uma diferena em relao aos santos dos ltimos dias. Isso pode ser percebido tanto em seu olhar quanto em suas palavras. Eles ouvem atentamente com a expresso de algum que se importa com as respostas e que se importa com a outra pessoa. Se a conversa durar mais de alguns minutos, passar a abordar assuntos de profunda importncia para as duas pessoas. Iro conversar sobre o que acreditam que proporciona felicidade e o que traz tristezas. E a conversa passar a falar da esperana para esta vida e a vida futura. Os santos dos ltimos dias expressaro ento a sua serena certeza. Nem sempre, mas
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muitas vezes, as pessoas perguntaro aos santos dos ltimos dias: Por que voc parece ter tanta paz na vida? Como voc sabe essas coisas que diz saber? Vir ento a calma resposta. Talvez seja sobre o Pai Celestial e Seu Filho Jesus Cristo, que apareceram ao jovem menino, Joseph Smith. Pode ser sobre o amoroso ministrio do Salvador ressuscitado, conforme descrito no Livro de Mrmon, a pessoas comuns que tinham f Nele e que O amavam como ns O amamos. Ao ouvirem essa conversa, a respeito de coisas espirituais, num mercado ou na rua, pode ser que vocs perguntem: Como posso fazer isso? Como posso ser melhor ao compartilhar minha f com aqueles que ainda no sentem o que eu sinto? Essa uma pergunta que todos ns, que somos membros, devemos fazer. Essa mesma pergunta est na mente de
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todo bispo ou presidente de ramo da Igreja que agora tem a responsabilidade de liderar o trabalho missionrio entre seu povo. A resposta a essa pergunta o principal motivo do interesse das pessoas pela Igreja. Estudei cuidadosa e fervorosamente algumas pessoas que so testemunhas admiravelmente fiis e eficazes do Salvador e de Sua Igreja. Suas histrias so inspiradoras. Um homem humilde foi chamado como presidente de um pequeno ramo. Havia to poucos membros que ele no sabia como fazer o ramo funcionar. Foi at um bosque para orar. Perguntou a Deus o que deveria fazer. Uma resposta foi dada. Ele e alguns membros comearam a convidar amigos para unirem-se a eles. Em um ano, centenas tinham entrado nas guas do batismo e se tornado concidados na Igreja do Senhor. Conheo um homem que viaja

quase todas as semanas a trabalho. Todos os dias h missionrios em algum lugar do mundo ensinando algum que ele conheceu. H outro homem que parece no se deixar abater pelo nmero de pessoas com quem tem de falar antes que uma delas deseje ser ensinada pelos missionrios. Ele no mede esforos, pensando apenas na felicidade das pessoas cuja vida ele mudou. No h um padro nico no modo como essas pessoas agem. No h uma tcnica comum. Alguns levam sempre consigo um Livro de Mrmon para dar s pessoas. Outros estabelecem uma data para encontrar algum para ser ensinado pelos missionrios. Outro descobriu perguntas que fazem evocar sentimentos sobre o que mais importa na vida das pessoas. Cada uma dessas pessoas orou para saber o que fazer. Cada uma delas parece ter recebido uma resposta diferente e especfica para sua vida e para as pessoas que encontra. No entanto, em um aspecto so todas iguais. o seguinte: Elas tm um modo comum de verem quem so. Conseguem fazer o que foram inspiradas a fazer porque so quem so. Para fazer o que temos de fazer precisamos tornar-nos semelhantes a elas em pelo menos dois aspectos. Primeiro, elas sentem que so filhos amados de um Pai Celestial amoroso. Por causa disso, oram a Ele muito freqentemente e com facilidade. Esperam receber Sua orientao pessoal. Obedecem com mansido e humildade, como filhos de um pai perfeito. Ele est prximo delas. Segundo, so gratas seguidaoras de Jesus Cristo ressurreto. Sabem por si mesmas que a Expiao real e necessria para todos. Sentiram-se limpas por meio do batismo realizado por quem possua autoridade e por receber o Esprito Santo. E por causa da paz que sentiram, so como os filhos de Mosias, que () desejavam que a salvao fosse declarada a

toda criatura, porque no podiam suportar que qualquer alma humana se perdesse; e at mesmo a idia de que alguma alma tivesse de sofrer o tormento eterno fazia-os tremer e estremecer.2 As pessoas que falam com facilidade e com freqncia a respeito do evangelho restaurado do grande valor ao que ele significa para elas. Pensam freqentemente nessa grande bno. a lembrana da ddiva que receberam que faz com que anseiem para que outras pessoas o recebam. Sentiram o amor do Salvador. Para elas, estas palavras so sua realidade diria: No amor no h temor, antes o perfeito amor lana fora o temor; porque o temor tem consigo a pena, e o que teme no perfeito em amor. Ns o amamos a ele porque ele nos amou primeiro.3 Mesmo tendo sentido esse amor, o verdadeiro discpulo pode s vezes sentir ansiedade. O Apstolo Joo foi bem claro: O temor desaparecer quando nos tornarmos perfeitos em amor. Podemos orar por esse dom de perfeito amor. Podemos orar com a confiana de que sentiremos o amor que o Salvador tem por ns e por todas as pessoas que conhecermos. Ele nos amou e tambm amou essas pessoas a ponto de pagar o preo de todos os nossos pecados. Uma coisa acreditar nisso. Outra bem diferente sentir uma mudana em nosso corao para que sintamos isso o tempo todo. O mandamento de orar para sentir o amor do Salvador traz tambm consigo uma promessa. Escutem s: De modo que, meus amados irmos, se no tendes caridade, nada sois, porque a caridade nunca falha. Portanto, apegai-vos caridade, que , de todas, a maior, porque todas as coisas ho de falhar Mas a caridade o puro amor de Cristo e permanece para sempre; e, para todos os que a possurem, no ltimo dia tudo estar bem.

Portanto, meus amados irmos, rogai ao Pai, com toda a energia de vosso corao, para que sejais cheios desse amor que ele concedeu a todos os que so verdadeiros seguidores de seu Filho, Jesus Cristo; que vos torneis os filhos de Deus; que, quando ele aparecer, sejamos como ele, porque o veremos como ele ; que tenhamos esta esperana; que sejamos purificados, como ele puro.4 O Senhor confia em Seus discpulos fiis. Ele envia pessoas preparadas a Seus servos preparados. Vocs j tiveram a experincia, como eu tive, de conhecer pessoas que sem dvida alguma seu encontro com elas no foi por acaso. Tenho um amigo que ora todos os dias para encontrar algum que esteja preparado para receber o evangelho. Ele leva consigo um exemplar do Livro de Mrmon. Na vspera de uma viagem recente, ele decidiu no levar um livro com ele mas um carto com informaes sobre a Igreja. Mas na manh da viagem, recebeu uma inspirao espiritual: Leve um Livro de Mrmon com voc. Ele colocou um livro em sua mala. Uma mulher sentou-se a seu lado no avio, e ele se perguntou: Ser ela a pessoa? Ela viajou novamente a seu lado na viagem de volta. Ele pensou: Como devo fazer para introduzir o evangelho na conversa? Em vez disso, ela disse a ele: Voc paga o dzimo para sua Igreja, no ? Ele disse que sim. Ela disse que era esperado que pagasse o dzimo para sua igreja, mas ela no o fazia. Ento ela disse: O que o Livro de Mrmon? Ele explicou que ele era um livro de escrituras, outra testemunha de Jesus Cristo, traduzido pelo Profeta Joseph Smith. Ela pareceu interessada. Ento, ele apanhou o livro na mala e disse: Senti que devia trazer este livro comigo. Acho que para voc. Ela comeou a l-lo. Quando se despediram, ela disse: Ns dois

vamos conversar de novo sobre isso. O que meu amigo no poderia saber, mas que Deus sabia, era que ela estava procurando uma igreja. Deus sabia que ela tinha observado meu amigo e se perguntado por que sua Igreja o fazia to feliz. Deus sabia que ela perguntaria sobre o Livro de Mrmon e sabia que ela estaria disposta a ser ensinada pelos missionrios. Ela estava preparada. E meu amigo tambm. E ns tambm podemos estar. Sua dignidade e seu desejo de servir brilharo em seu semblante e em seu olhar. Vocs estaro entusiasmados a respeito da Igreja do Senhor e Sua obra, e isso transparecer. Vocs sero Seus discpulos 24 horas por dia, em todas as situaes. No ser preciso juntar coragem para um grande momento em que iro falar com algum e depois retrair-se. O fato de que a maioria das pessoas no estar interessada no evangelho restaurado ter pouca influncia no que iro fazer e dizer. Falar daquilo em que acreditam ser parte de vocs. Meu pai era assim. Ele era cientista. Dava palestras a muitas pessoas em diversos pases do mundo. Certo dia, li o discurso que ele tinha feito numa grande conveno cientfica. Nesse discurso, ele referia-se criao e ao Criador como se falasse de sua cincia. Eu sabia que poucos, ou mesmo nenhum, daqueles que o ouviam compartilhavam de sua f. Por isso, disse-lhe com assombro e admirao: Pai, voc prestou seu testemunho. Ele olhou para mim, surpreso, e disse: Foi mesmo? Ele sequer tinha notado que fora corajoso. Simplesmente disse o que sabia ser verdade. Quando prestava testemunho, at os que o rejeitavam sabiam que isso no era algo planejado, mas sim, algo que fazia parte dele. Ele era o que era, onde quer que estivesse. Essa a caracterstica de toda pessoa corajosa e eficaz ao compartilhar
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o evangelho. Essas pessoas se vem como filhos de um Pai Celestial amoroso e vivo. Elas se vem como discpulos de Jesus Cristo. No precisam exercer grande autodisciplina para orar. Elas o fazem naturalmente. No precisam fazer um esforo especial para lembrarem-se do Salvador. Seu amor por elas e o amor que elas sentem por Ele esto sempre com elas. assim que elas so, e assim que vem a si mesmas e as pessoas a seu redor. Isso talvez parea exigir uma grande mudana, mas podemos ter confiana de que isso ir acontecer. A mudana est acontecendo individualmente nos membros em toda a Igreja, em todos os pases. Estamos vivendo numa poca grandiosa que foi prevista pelos profetas desde a Criao. O evangelho restaurado entrar em todas as naes. O Salvador enviou estas palavras ao Profeta Joseph Smith: () Enviei meu anjo voando pelo meio do cu, com o evangelho eterno, e ele apareceu a alguns e
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entregou-o ao homem e aparecer a muitos que habitam na Terra. E este evangelho ser pregado a toda nao e tribo e lngua e povo.5 Sejam quais forem os tumultos que ocorram, podemos saber que Deus estabeleceu limites para os eventos a fim de que essa promessa seja cumprida. Ele, e no os homens, quem controla as naes e os acontecimentos para permitir que Seus propsitos sejam cumpridos. Dentre todas as pessoas e em todos os pases surgiro aqueles que servem com absoluta certeza de que so filhos de Deus e que se tornaram discpulos purificados do Cristo ressuscitado em Sua Igreja. H poucos anos falei aos missionrios no Centro de Treinamento do Japo. Prometi-lhes que um dia grandioso iria alvorecer naquela nao. Disse que haveria um grande aumento no nmero de membros que falaria avidamente com outras pessoas acerca de seu testemunho do evangelho restaurado. Meu pensamento naquele instante foi o de que a coragem para falar adviria de uma

grande admirao pela Igreja naquele pas. Sei agora que o grande milagre, a grande mudana, acontecer entre os membros, e no no mundo a seu redor. Eles e os membros de todo o mundo amaro, ouviro, falaro e testificaro com um corao modificado. Os bispos e presidentes de ramo lideraro com seu exemplo. A colheita de almas ser grande e estar segura nas mos do Senhor.6 Para fazer parte desse milagre, vocs no precisam esperar at sentirem-se mais prximos do Pai Celestial ou at terem certeza de que foram purificados por meio da Expiao de Jesus Cristo. Orem pela oportunidade de encontrar pessoas que sintam que pode haver algo de melhor em sua vida. Orem para saber o que poderiam fazer para ajud-las. Suas oraes sero respondidas. Vocs conhecero pessoas preparadas pelo Senhor. Sentiro e diro coisas que estaro alm de sua experincia de vida. E com o tempo, iro sentir-se mais prximos do Pai Celestial e sentiro a purificao e o perdo que o Salvador promete a Suas fiis testemunhas. Sentiro tambm a Sua aprovao, sabendo que fizeram o que Ele lhes pediu, porque Ele os ama e confia em vocs. Sou grato por viver nesta poca. Sou grato por saber que somos todos filhos amados de um Pai Celestial glorificado. Testifico que Jesus o Cristo, que Ele o meu e o seu Salvador, e o Salvador de todas as pessoas que vocs conhecero. O Pai e o Filho apareceram ao Profeta Joseph Smith. As chaves do sacerdcio foram restauradas, e a grande e ltima coligao j comeou. Sei que isso verdade. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Ver D&C 88:81; Mosias 18:9. 2. Mosias 28:3. 3. I Joo 4:1819. 4. Morni 7:4648. 5. D&C 133:3637. 6. Ver D&C 50:41 42.

Buscai e Achareis
LDER CRAIG C. CHRISTENSEN
Dos Setenta

Ao empenharmos nossa f e dedicarmos nossa energia para achegar-nos a Jesus Cristo, comearemos a compreender mais plenamente quem Ele realmente .

eus queridos irmos e irms, oro para ser guiado pelo Esprito do Senhor ao compartilhar com vocs meus sentimentos e testemunho pessoal. Um dos mais fortes convites e uma das promessas mais profundas deixadas pelo Salvador esto nesta simples frase: Buscai e achareis.1 Embora o processo de busca inclua a orao e a splica, muito mais profundo do que isso. Buscar mais uma jornada do que um evento nico. Comparo o ato de buscar a uma longa viagem de frias atravs do pas. Embora conheamos nosso destino final, as ricas experincias e o

verdadeiro aprendizado ocorre no dia-a-dia, medida que progredimos rumo a nosso objetivo. Ao buscarmos as coisas de Deus precisamos humilhar-nos perante Ele, lembrando que por Sua graa que as recebemos, e concentrar nossos pensamentos e nossas oraes, nossa f e nossos desejos, sim, toda a energia de nosso corao, para que recebamos luz e entendimento diretamente de um amoroso Pai Celestial. O padro de busca de respostas de Deus muito simples de se explicar, mas muito mais pessoal na prtica. Para comear, somos convidados a analisar em nossa mente e ponderar em nosso corao as coisas que mais desejamos Dele.2 Esse processo de reflexo proporciona clareza e inspirao nossa alma. Somos ento instrudos a apresentar nossos pensamentos e desejos diretamente a nosso Pai Celestial, em humilde orao, com a promessa de que se Lhe pedirmos, em nome de Cristo, se o que buscamos for certo, e se pedirmos com um corao sincero, com real inteno, tendo f em Cristo, Ele nos manifestar a verdade disso pelo poder do Esprito Santo. Porque pelo poder do Esprito Santo que podemos saber da veracidade de todas as coisas.3

E o que devemos buscar? As escrituras nos ensinam que devemos [procurar] com zelo os melhores dons4, que devemos buscar sabedoria e entendimento e preparar todas as coisas necessrias5. Fomos admoestados a esquecer a prpria vida no servio ao prximo6 e buscar tudo o que for virtuoso, amvel, de boa fama ou louvvel7. Ao mesmo tempo, somos acautelados a no buscar as coisas impuras do mundo8. O Presidente Gordon B. Hinckley disse: H muitos males sedutores no mundo. Fujam deles, meus irmos e irms. Afastem-se deles. So como uma doena perigosa. So um veneno que ir destrulos. Fiquem longe dessas coisas9. No livro de Ams, lemos: Buscai o bem, e no o mal, para que vivais; e assim o SENHOR, o Deus dos Exrcitos, estar convosco, como dizeis10. A coisa principal e mais importante que buscamos acima de tudo, o reino de Deus e a sua justia.11 Procuramos conhecer o nico Deus verdadeiro e Jesus Cristo, a quem [Ele enviou].12 Numa verso muito pessoal do convite de buscar e encontrar, o Salvador disse: Achegai-vos a mim e achegar-me-ei a vs; procurai-me diligentemente e achar-me-eis; pedi e recebereis; batei e ser-vos- aberto.13 E o que encontraremos? Ao empenharmos nossa f e dedicarmos nossa energia para achegarnos a Jesus Cristo, comearemos a compreender mais plenamente quem Ele realmente . Se O buscarmos diligentemente, obteremos um profundo e duradouro testemunho de Seu incomparvel amor, Sua vida e exemplo perfeitos, e das bnos de Seu grandioso sacrifcio expiatrio. Ao achegar-nos a Ele, comearemos verdadeiramente a descobri-Lo e reconhec-Lo como o Criador da Terra, o Redentor da humanidade, o Unignito do Pai, o Rei dos Reis, o Prncipe da Paz.
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Quanto mais profundamente buscarmos, mais comearemos a apreciar e valorizar Seu papel como o Grande Jeov do Velho Testamento e o Santo Messias do Novo Testamento. Comearemos a compreender mais plenamente Sua mensagem eterna de salvao e exaltao. Descobriremos que Ele continua a convidar-nos a segui-Lo, que Seus ensinamentos so certos e que so to aplicveis hoje quanto foram em todas as geraes anteriores. Comearemos a conhecer, com mais profunda gratido, o que aconteceu no Getsmani e no Calvrio. Embora Ele tenha sido condenado e sentenciado injustamente, Ele deu a vida voluntariamente e, em cumprimento de Suas prprias palavras profticas, ressuscitou no terceiro dia. Esse dom inestimvel proporciona a imortalidade a todos e a vida eterna aos obedientes e fiis. Ao comearmos a compreender o que a Sua mensagem foi e para toda a humanidade em todo o mundo, aceitaremos com maior entusiasmo as escrituras que relatam Sua visita aos antigos habitantes do continente americano. Rejubilamo-nos com o surgimento do Livro de Mrmon como uma segunda testemunha,
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sim, como outro testamento de Sua misso messinica como Salvador e Redentor do mundo. Reconhecemos que um homem pode achegar-se mais a Ele examinando o Livro de Mrmon e orando a seu respeito do que pelo estudo de qualquer outro livro.14 Ao procurarmos busc-Lo, receberemos um testemunho de Sua visita pessoal, juntamente com Seu Pai, ao profeta menino Joseph Smith, dando incio a to esperada dispensao da plenitude dos tempos.15 Ao busc-Lo, reconheceremos que Ele restaurou Sua Igreja na Terra, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, e que em Sua Igreja Ele concedeu o poder e a autoridade para realizar as ordenanas essenciais que nos permitiro voltar a viver com Ele novamente. Ao busc-Lo, descobriremos que Ele continua a guiar Sua Igreja por meio de Seu profeta vivo, o Presidente Gordon B. Hinckley, e que a organizao de Sua Igreja edificada sobre o alicerce de apstolos e profetas, do qual Cristo a principal pedra da esquina.16 Ao busc-Lo diligentemente, sentiremos Seu amor por ns e compreenderemos mais claramente a resposta

de nossas oraes. Reconheceremos que por meio de Seu Esprito encontramos sabedoria e grandes tesouros de conhecimento, sim, tesouros ocultos17, e adquiriremos maior desejo de viver de acordo com Seus mandamentos e orientao. Ao busc-Lo, descobriremos que Ele a luz e a vida do mundo.18 Ao busc-Lo, irmos e irms, iremos realmente descobri-Lo e sentir a paz interior que Ele nos prometeu. Disso testifico em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Mateus 7:78; 3 Nfi 14:78. 2. Ver D&C 9:78; Morni 10:3. 3. Morni 10:45. 4. D&C 46:8. 5. D&C 109:78. 6. Ver Lucas 17:33. 7. Regras de F 1:13. 8. Ver 3 Nfi 20:41; Traduo de Joseph Smith, Mateus 6:38. 9. Teachings of Gordon B. Hinckley, 1997, p. 709. 10. Ams 5:14. 11. Mateus 6:33. 12. Joo 17:3. 13. D&C 88:63. 14. Ver Joseph Smith, Teachings of the Prophet Joseph Smith, sel. Joseph Fielding Smith. 1976. p. 194. 15. Efsios 1:10. 16. Efsios 2:20. 17. D&C 89:19. 18. Mosias 16:9.

Palavras para Serem Vividas


LDER JAMES M. DUNN
Dos Setenta

Sermos bem-sucedidos no caminho de nossa vida e ao mesmo tempo mantermo-nos atentos aos seus verdadeiros propsitos, para ns uma bno tanto nesta vida como na vida futura.

Deus Pai. O Homem irmo. A Vida uma misso, no uma carreira. (Citao de Stephen L Richards em Um Convite para a Exaltao, A Liahona, julho de 1988, p. 55.) Estas so palavras para serem vividas. Deus nosso Pai Celestial. Somos Seus filhos, gerados espiritualmente. Conhecer o nosso relacionamento com Deus ajuda-nos a compreender melhor de onde viemos e quais as nossas possibilidades eternas. Ao conhec-Lo, aprendemos a melhor maneira de nos aproximarmos Dele e de que modo devemos viver a fim de agrad-Lo. Nossa curta jornada terrena faz parte de um divino plano de felicidade elaborado por Ele, que nos acena para vivermos pela f, adquirir experincias mortais e nos qualificarmos por meio da obedincia e do poder da Expiao a retornar definitivamente Sua presena. Vivemos em um mundo marcado por grande diversidade, com diferentes terras, culturas, raas e idiomas. Ao menos em certa medida, devemos crer que Deus designou que assim fosse. O evangelho nos ensina que,

mundo encontra-se repleto de palavras. Muitas so rspidas e acusatrias, e muitas so sarcsticas. Juntas, elas formam um rudo confuso, e no lhes damos ouvidos ou as consideramos com seriedade. Ento, vez por outra, em meio ao rudo, ouvimos palavras preciosas, tais como nesta conferncia: palavras para serem vividas. O Presidente Thomas S. Monson declarou, na conferncia geral de abril de 1988: Temos grande apreo pelo pensamento inspirado:

apesar dessas diferenas, todos somos filhos do mesmo Pai Celestial. A raa humana uma nica famlia, e portanto todos somos irmos e irms. Como irmos, precisamos vislumbrar que nosso Pai Celestial ama Seus filhos de igual modo, como qualquer bom pai terreno o faria. A cortesia, a bondade, a generosidade e o perdo so todos elementos adequados de conduta entre os membros da famlia. Imagine o desapontamento de um Pai perfeito e amoroso que v Seus filhos tratando mal uns aos outros. A vida curta. um vapor que aparece por um pouco, e depois se desvanece. (Tiago 4:14) Existem muitas coisas a serem realizadas no tempo precioso que temos na mortalidade. Algumas dessas coisas so mais importantes do que outras, e assim precisamos tomar decises sbias. Algumas coisas so obviamente erradas. Algumas so boas. Mas algumas so imprescindveis se quisermos satisfazer s expectativas de nosso Pai e ter sucesso em nossa provao mortal. As expectativas do Pai so maiores do que meramente encontrarmos uma forma de ganhar a vida ou nos deleitarmos nas belezas e prazeres desta Terra, embora o Senhor tenhanos assegurado: E agrada a Deus ter dado ao homem todas essas coisas; pois para este fim foram feitas, para serem usadas com discernimento, no com excesso nem por extorso. (D&C 59:20) Sermos bem-sucedidos no caminho de nossa vida e ao mesmo tempo mantermo-nos atentos aos seus verdadeiros propsitos, para ns uma bno tanto nesta vida como na vida futura. Obedecer aos mandamentos, guardar convnios sagrados, e ocupar-se zelosamente numa boa causa (D&C 58:27) capacitam-nos a partilhar da alegria que o propsito de nossa existncia terrena. (Ver 2 Nfi 2:25.) O Senhor deu-nos esta promessa adicional: Aprendei que aquele que
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Os membros da Primeira Presidncia, o Qurum dos Doze Apstolos, os Setenta, o Bispado Presidente e a presidncia das auxiliares, ao lado das esposas das Autoridades Gerais, nas poltronas centrais do plpito do Centro de Conferncias.

pratica as obras da retido receber sua recompensa, sim, paz neste mundo e vida eterna no mundo vindouro. (D&C 59:23) Assim, nossa misso terrena no tem realmente muito a ver com nossas ocupaes mortais. Entretanto, tem tudo a ver com a preparao para o nosso destino eterno. Testifico que uma vida de santidade ir levar-nos de volta ao Pai, que nos deu esta vida e que ir receber-nos na vida eterna. Muitos filhos de Deus vivem a vida como se no houvesse amanh, no houvesse um dia de julgamento. Preenchem a vida com a busca de
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conforto, ganho e prazer. A respeito deles, disse Nfi: Sim, e haver muitos que diro: Comei, bebei e alegrai-vos, porque amanh morreremos; e tudo nos ir bem. (2 Nfi 28:7) Muitos multiplicam esse erro conceitual ao conclurem: No obstante, temei a Deus ele justificar a prtica de pequenos pecados; sim, menti um pouco, aproveitai-vos de algum por causa de suas palavras, abri uma cova para o vosso vizinho; no h mal nisso. E fazei todas estas coisas, porque amanh morreremos; e se acontecer de sermos culpados, Deus nos castigar com uns poucos aoites e, ao fim, seremos salvos no reino de Deus. (2 Nfi 28:8)

Como resultado desta forma errnea de pensar, o mundo est cheio de atraes sedutoras e lascivas. Vemos rapazes recusando-se a casar; moas ingenuamente entregando sua virtude em busca de relacionamentos luxuriosos; casais que propositalmente se recusam a ter filhos ou que optam por ter um nico filho mimado porque uma famlia interferiria com planos de aventura, lazer ou mximo ganho financeiro. No obstante, existem milhes de irmos e irms fiis em todo o mundo que se esforam diariamente para [viver] de toda palavra que sai da boca de Deus. (D&C 84:44) Eles planejam e vivem a vida de acordo com a palavra revelada do Pai Celestial. Trabalham arduamente, estudam com afinco e oram com dedicao. Sabem como manter a seriedade e sabem como divertir-se. Ouvem a palavra e obedecem palavra. Conhecem o significado e as bnos que advm de viver a lei de sacrifcio. Essas pessoas fiis auxiliam e so respeitosas para com o prximo. Amam as criancinhas e os idosos e se importam com eles. Boas maneiras e padres morais elevados so sua marca registrada, e lideram pelo exemplo no lar, na vizinhana e na comunidade. Deus os ama e os abenoa. Suas palavras so as palavras pelas quais vivem, palavras que so certas e no falharo. (D&C 64:31) Palavras para serem vividas. Em geral elas so simples e diretas. Ajudam-nos a lembrarmos. Mantmnos no caminho certo. Elas iro levarnos de volta a nosso Pai Celestial e a Seu descanso. Que possamos nos lembrar: Deus Pai. O Homem irmo. A Vida uma misso, no uma carreira. Em nome de Jesus Cristo. Amm.

O Papel Essencial do Membro no Trabalho Missionrio


M. RUSSELL BALLARD
Do Qurum dos Doze Apstolos

Precisamos preparar-nos para auxiliar os missionrios a encontrar os filhos de nosso Pai Celestial que abraaro a mensagem da Restaurao.
de todas as naes, batizando-os em nome do Pai e do Filho e do Esprito Santo; Ensinando-os a guardar todas as coisas que eu vos tenho mandado; e eis que eu estou convosco todos os dias, at a consumao dos sculos. (Mateus 28:1920) Uma viso mais pessoal da mesma mensagem encontra-se registrada no evangelho de Joo. Na praia do mar da Galilia, Jesus perguntou trs vezes a Pedro: Amas-me? A cada vez a resposta de Pedro foi a mesma: Tu sabes que te amo. E a cada vez o Salvador instruiu Pedro: Apascenta meus cordeiros (. . .) Apascenta minhas ovelhas (. . .) Apascenta minhas ovelhas (Joo 21:1517) A incumbncia arrebatadora do Salvador de apascentar [Suas] ovelhas ainda vlida. Como Pedro e seus companheiros na antigidade, os Apstolos do Senhor Jesus Cristo nos dias de hoje tm a incumbncia de levar o evangelho a todo o mundo. Tal incumbncia raramente colocada em

rmos e irms, a Pscoa um perodo em que o mundo cristo concentra-se e regozija-se na Ressurreio de nosso Senhor Jesus Cristo. Esse acontecimento nico mudou tudo para sempre. O Salvador rompeu todas as barreiras que estavam no caminho de nosso retorno a um Pai Celestial amoroso. Em troca Ele nos pede: (. . .) ide, fazei discpulos

segundo plano em nossa mente. Todas as Autoridades Gerais tm a responsabilidade de ser missionrias. Mas o Salvador no estava apenas conversando com os Apstolos. Ele estava tambm conversando com toda pessoa que abenoada por ouvir o evangelho e um membro de Sua Igreja. Em uma revelao ao Profeta Joseph Smith, o Senhor coloca isso em termos bem simples: (. . .) e todo aquele que for advertido dever advertir seu prximo. (D&C 88:81) Durante a ltima conferncia geral desafiamos nossos rapazes a estarem mais bem preparados para servir o Senhor Jesus Cristo. Pedimos a eles que se tornassem missionrios dignos, qualificados e espiritualmente entusiastas. Com as condies inquietantes do mundo hoje, eles precisam ser a melhor de todas as geraes de missionrios da histria da Igreja. (Ver M. Russell Ballard, A Melhor de Todas as Geraes de Missionrios, A Liahona, novembro de 2002, p. 46.) No esperamos que sejam perfeitos, mas precisam estar interessados, dispostos e comprometidos com o servio para conseguirem atingir novos nveis de espiritualidade como professores do evangelho. Eles precisam conhecer a mensagem da Restaurao do evangelho de Jesus Cristo e ensinla com autoridade, com suas prprias palavras sob a influncia orientadora do Esprito Santo. Trabalhamos arduamente em toda a Igreja, para ajudar os nossos missionrios a aumentar sua maturidade espiritual. Esse empenho mundial ja foi chamado de elevar o critrio ou elevar o padro. Somos gratos a vocs, pais, bispos e presidentes de estaca pelo apoio dado a esse empenho. Agradecemos tambm juventude fiel da Igreja por sua disposio em viver de acordo com o padro do Senhor. Que Ele continue a abenolos ao se prepararem para servi-Lo neste mundo conturbado.
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Mas ao elevarmos o nvel de expectativa quanto ao desempenho de nossos missionrios, precisamos tambm elevar o nvel de expectativa quanto ao desempenho dos membros da Igreja ao cumprirem seus deveres com relao ao trabalho missionrio. Precisamos de sua ajuda, irmos e irms, para apoiar e auxiliar nossos missionrios a encontrar e batizar muitos outros filhos de nosso Pai Celestial. Precisamos de vocs para cuidar, proteger e inspirar os missionrios, que so servos do Senhor. Se preciso elevar o padro, devemos elev-lo para todos ns. Precisamos ser mais fiis. Precisamos estar mais sintonizados espiritualmente. Precisamos preparar-nos para auxiliar os missionrios a encontrar os filhos de nosso Pai Celestial que abraaro a mensagem da Restaurao. Lembrem-se, irmos e irms, no estamos colocando um produto no mercado. No estamos vendendo nada. No estamos tentando impressionar ningum com nossos nmeros
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nem com nosso crescimento. Somos membros da Igreja restaurada de Jesus Cristo, habilitados e enviados pelo Prprio Senhor para encontrar, nutrir e trazer em segurana para Sua Igreja os que quiserem conhecer a verdade. Quando visto da perspectiva eterna, o que devemos fazer parece to simples e claro, mas sei que o trabalho missionrio do membro pode ser desafiador e, por vezes, assustador. Permitam que eu sugira trs coisas simples que podemos fazer para auxiliar nesse encargo dado a ns pelo Senhor. Primeiro, devemos exercitar nossa f e orar individualmente e como famlia, pedindo ajuda para encontrar maneiras de compartilhar o evangelho restaurado de Jesus Cristo. Peam ao Senhor que lhes abra o caminho. Marquem uma data com sua famlia, em esprito de orao, para levar algum a seu lar para que os missionrios ensinem. Lembrem-se, irmos e irms, esta a Igreja do Senhor.

Deixem-No gui-los por meio de orao constante. Com uma orao em seu corao, conversem com todas as pessoas que puderem. No julguem antecipadamente. No neguem as boas novas a ningum. Conversem com todos e confiem no poder prometido pelo Esprito de colocar em sua boca as palavras que devem dizer. Permitam que eles tomem a deciso de aceitar ou rejeitar seu convite. Com o passar do tempo, o Senhor colocar em seu caminho aqueles que estejam buscando a verdade. Ele o Bom Pastor. Ele conhece Suas ovelhas e elas reconhecero Sua voz, por seu intermdio e O seguiro. (Ver Joo 10.) O Presidente Gordon B. Hinckley disse recentemente: Ser um dia grandioso quando nosso povo no apenas orar pelos missionrios de todo o mundo, mas tambm pedir ao Senhor para ajud-los a auxiliar os missionrios que esto trabalhando em sua prpria ala. (Trabalho Missionrio, Primeira Reunio Mundial de Treinamento de Liderana, 11 de janeiro de 2003, p. 19) Segundo, os lderes precisam ensinar pelo exemplo. O Esprito ir inspir-los e gui-los para encontrar as pessoas interessadas em sua mensagem. Sua dignidade pessoal ir darlhes a coragem e o poder espiritual para inspirar seus membros a ativamente ajudarem os missionrios. H vrios anos, um converso fiel, o irmo George McLaughlin, foi chamado para presidir um pequeno ramo de 20 membros em Farmingdale, Maine. Ele era um homem humilde, cujo trabalho era dirigir um caminho de entrega de leite. Por meio de jejum e orao sincera, o Esprito ensinoulhe o que ele e os membros de seu ramo precisavam fazer para ajudar a Igreja a crescer na rea. Por causa de sua grande f, orao constante e exemplo vigoroso, ele ensinou os membros a partilharem o evangelho. uma histria maravilhosa, uma das

grandes histrias missionrias desta dispensao. Em apenas um ano, ocorreram 450 batismos no ramo. No ano seguinte tiveram mais 200 conversos. O Presidente McLaughlin indicou: Meu trabalho como presidente do ramo era o de ensinar [os novos conversos] como ser mrmons. Precisei ensin-los a fazer discursos e dar aulas na Igreja. Precisei ensin-los a como ensinar o evangelho aos filhos. Treinei os novos membros a tornarem-se membros firmes. Bem simples. Apenas cinco anos mais tarde, a Estaca Augusta Maine foi organizada. Muitos lderes da nova estaca vieram dos conversos do Ramo Farmingdale. Talvez perguntemos a razo de tamanho sucesso naqueles dias, e a resposta talvez seja que foi devido necessidade premente de fortalecer a Igreja. Garanto a vocs que a mesma urgncia em todas as unidades da Igreja to crtica hoje quanto o era naquela poca. A Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos deixaram claro que o trabalho missionrio deve centralizar-se na ala. Os presidentes de estaca e bispos tm a responsabilidade e o dever de ajudar os membros a encontrar os puros de corao e a prepar-los para o batismo e para uma vida de servio dentro de sua ala e estaca. O Presidente Hinckley disse tambm: Gostaria de sugerir que todo bispo da Igreja apresente um lema para sua congregao: Vamos todos trabalhar juntos para fazer a ala crescer. (Encontrem as Ovelhas e Apascentem-nas, A Liahona, julho de 1999, p. 120.) Certo bispo no Estado de Washington seguiu esse conselho em esprito de orao. Eis o que ele est fazendo. Por intermdio dos lderes do sacerdcio e das auxiliares, o conselho da ala coordena o trabalho missionrio na ala. Os missionrios so convidados a participar do conselho da ala para falar a respeito de seu

trabalho. Os membros so designados a visitar os pesquisadores com os missionrios. Os membros e os missionrios tambm visitam juntos as famlias menos ativas e as famlias que s possuem alguns membros na Igreja. No ano passado, essa ala batizou e confirmou 46 novos membros, com um alto ndice de reteno. As pessoas que so batizadas na Igreja ou que retornam atividade nessa ala, j possuem amigos devido ao envolvimento que o sacerdcio e as auxiliares tm no processo de converso, sob a direo do bispo por intermdio do conselho da ala. (Ver Ward Concil Is Secret of Centralia Ward Success Church News, 1 de fevereiro de 2003, p. 5.) E, ao faz-lo, os conversos iro tornarse membros plenamente ativos em sua ala. Bispos, envolvam toda a ala na proclamao do evangelho. Vocs vero que o Senhor os abenoar e a seus membros com muito mais conversos, e com muitos outros membros que retornaro plena atividade. O trabalho missionrio no ser apenas parte da agenda do conselho de ala, mas tambm na agenda do qurum de lderes, da Sociedade de Socorro e dos demais quruns, grupos e auxiliares. Deve ser dada nfase ao batismo e reteno em atividade de pais e mes, juntamente com os filhos. Assim, o trabalho missionrio dos lderes do sacerdcio e das auxiliares deve ser coordenado pelo lder da obra missionria e pelo bispo por meio do conselho da ala. Com isso, os conversos sero membros plenamente ativos da ala a que pertencem. Neste momento, os membros tm uma oportunidade especial de compartilhar o evangelho utilizando o DVD Finding Faith in Christ [Encontrar F em Cristo] que foi entregue como encarte da revista Ensign de abril de 2003. Convidem seus vizinhos e amigos para passar uma noite com vocs durante a poca da Pscoa, compartilhando a vida, o

ministrio e a gloriosa Ressurreio de nosso Senhor Jesus Cristo. Poder tambm ser conveniente convidar os missionrios e ensinar os vizinhos e amigos como o Senhor restaurou Sua Igreja por meio do Profeta Joseph Smith. Terceiro, o trabalho missionrio do membro no exige o desenvolvimento de estratgias nem truques. Ele exige f f real e confiana no Senhor. Deseja, tambm, amor genuno. O primeiro grande mandamento (. . .) Amars o Senhor teu Deus de todo o teu corao, e de toda a tua alma, e de todo o teu pensamento (. . .) o segundo semelhante a este, : Amars o teu prximo como a ti mesmo. (Mateus 22:37, 39) Ento, que o poder do amor nos guie ao falarmos do evangelho com membros da famlia, amigos, vizinhos, colegas de trabalho e outras pessoas que encontramos no transcorrer de nossa vida. Quase todos querem desfrutar de paz e felicidade. Esse um desejo humano natural. As pessoas querem encontrar respostas para os problemas que enfrentam. Isso est ocorrendo com uma freqncia cada vez maior no mundo em que vivemos. Crescimento profissional, maior renda, casas maiores ou carros novos e equipamentos recreativos no trazem paz duradoura nem felicidade. A felicidade vem de se entender a Deus e saber que Ele tem um plano para nossa alegria e paz eternas. A felicidade vem de se conhecer e amar o Salvador e viver de acordo com Seus ensinamentos. A felicidade vem de uma famlia slida e de relacionamentos na Igreja fundamentados nos valores do evangelho. Alguns membros dizem: Tenho medo de falar do evangelho porque posso ofender algum. A experincia demonstra que as pessoas no se sentem ofendidas quando essa ao motivada pelo esprito de amor e interesse. Como algum pode sentir-se ofendido quando dizemos: Adoro a
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maneira como a Igreja a que perteno me ajuda, e depois prosseguimos conforme inspirados pelo Esprito. Quando parece que apenas estamos cumprindo uma designao e no expressamos nem interesse real nem amor que ofendemos os outros. Jamais se esqueam, irmos e irms, que vocs e eu temos em nosso poder a verdadeira doutrina que levar as pessoas ao Senhor. O evangelho restaurado de Jesus Cristo tem dentro de si o poder para trazer a felicidade profunda e duradoura para a alma humana algo que ser estimado e guardado com extremo carinho e amor pelo resto da vida e por toda a eternidade. No estamos apenas tentando conseguir pessoas para se afiliarem nossa Igreja; estamos compartilhando com elas a plenitude do evangelho restaurado de Jesus Cristo. Porm, por mais poderosa que seja nossa mensagem, ela no pode ser imposta a outras pessoas nem se pode for-las a aceitar o que falamos. O nico meio de transmiti-la de corao para corao, de alma para alma, de esprito para esprito ser bons vizinhos, ser atenciosos e demonstrar amor. Temos de estar atentos s necessidades dos outros e ser solidrios uns com os outros; se fizermos isso, irradiaremos o evangelho por meio de nossa prpria vida, irradiaremos as bnos que o evangelho tem para oferecer. Sigamos a admoestao do Profeta Joseph Smith: Depois de tudo o que foi dito, o maior e mais importante dever pregar o evangelho. (History of the Church 2:478) Podemos melhorar e temos de faz-lo, irmos e irms. Oro para que o Senhor conceda a cada um de ns a f e a coragem para aumentar nossa participao no apoio aos missionrios de tempo integral, na pregao do evangelho restaurado a todos os filhos de Deus em todo o mundo. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
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A Importncia da Famlia
L D E R L . TO M P E R R Y
Do Qurum dos Doze Apstolos

Que este ano tomemos a resoluo de edificar um lar centralizado no evangelho, um porto seguro que nos abrigue das tempestades do adversrio.

m meio a um mundo de agitao e incerteza, mais importante do que nunca fazer de nossa famlia o centro de nossa vida e a nossa maior prioridade. A famlia encontra-se no centro do plano do Pai Celestial. A seguinte afirmao extrada de A Famlia Proclamao ao Mundo declara quais so as responsabilidades dos pais para com a prpria famlia: O marido e a mulher tm a solene responsabilidade de amar-se mutuamente e amar os filhos, e de cuidar um do outro e dos filhos. Os filhos so herana do Senhor. (Salmos 127:3) Os pais tm o sagrado dever

de criar os filhos com amor e retido, atender a suas necessidades fsicas e espirituais, ensin-los a amar e servir uns aos outros, guardar os mandamentos de Deus e ser cidados cumpridores da lei, onde quer que morem. O marido e a mulher o pai e a me sero considerados responsveis perante Deus pelo cumprimento dessas obrigaes.1 Em recentes reunies com a Primeira Presidncia, eles tm expressado preocupao a respeito da deteriorao da famlia. Sua determinao ao Conselho Executivo do Sacerdcio foi a de, em nossas designaes, nos concentrarmos na famlia. Para atender Primeira Presidncia, muitos planos e trabalho j esto sendo realizados. Usaremos todos os recursos de que dispomos para incentivar mais harmonia, mais amor e mais influncia na unidade especial criada pelo Senhor a famlia. Precisamos fazer de nosso lar um lugar de refgio contra a tempestade, que est crescendo em intensidade a nosso redor. At mesmo se frestas minsculas ficarem desprotegidas, as influncias negativas podero penetrar nas paredes de nosso lar. Como neste exemplo: H alguns anos estava jantando com minha filha e sua famlia. A cena

era comum maioria das casas com crianas pequenas. Minha filha tentava incentivar seu filho de trs anos de idade a comer uma refeio equilibrada. Ele comera toda a comida de que gostava que estava em seu prato. Sobrara uma pequena poro de vagens de que ele no apreciava. Desanimada, a me pegou um garfo e tentou anim-lo a comer a vagem. Ele tolerou o mximo que pde. Ento exclamou: Olhe, mame, no estrague uma boa amizade! Essas foram as palavras exatas que ele ouvira em um comercial de televiso poucos dias antes. Ah, que impacto a propaganda, os programas de TV, a Internet e outros meios de comunicao de massa tm em nossa unidade familiar! Lembramos a vocs que os pais devem presidir a prpria famlia. Existem recursos e lembretes que sero apresentados no site da Internet da Igreja e em canais de televiso, assim como por intermdio da liderana do sacerdcio e das auxiliares para ajud-los no empenho de cumprir as responsabilidades para com a famlia. Em algumas reas do mundo, temos alternativas para assistir em lugar de redes de televiso comerciais e de alguns de seus programas que so contrrios famlia. Temos a BYU Television, que apresenta programas voltados para a famlia. Alm de programas que ensinam o evangelho, existem programas direcionados para a orientao aos pais e para o entretenimento familiar. Estamos tambm esforando-nos por elevar a qualidade e a freqncia de nossas vinhetas de utilidade pblica que enfatizam a importncia da famlia. Temos outros recursos que abrangem uma rea mais ampla que a rede de televiso: temos o site da Igreja na Internet, lds.org. Ela foi atualizada recentemente para incluir uma nova pgina dedicada ao lar e famlia. Essa pgina inclui pensamentos das

escrituras e de lderes da Igreja que visam fortalecer a famlia. Inclui tambm idias de atividades familiares. A nova seo dedicada ao lar e famlia contm: Ensinamentos de lderes da Igreja especficos para a famlia Idias de atividades familiares Sugestes rpidas para a noite familiar para ajud-los a realizar noites familiares significativas e divertidas Artigos de destaque a respeito de temas como, por exemplo, como realizar noites familiares mais bemsucedidas, como fortalecer o relacionamento entre marido e mulher e idias para sentir-se mais achegado famlia. medida que o site for atualizado, sero apresentadas outras idias para o planejamento das noites familiares. Uma delas dar sugestes para os programas F em Deus, Dever para com Deus e Progresso Pessoal. Ns possumos um meio de comunicao que alcana toda a Igreja nossas maravilhosas revistas da Igreja. Essas revistas chegam ao nosso lar regularmente e so um outro meio

importante de transmitir informaes que ajudam a fortalecer a famlia. Talvez j tenham observado que a Ensign e A Liahona de maro trazem uma mensagem do Presidente Gordon B. Hinckley a respeito da noite familiar. Realizamos em toda a Igreja o programa da noite familiar uma vez por semana [na noite de segundafeira] em que os pais se renem com os filhos; estudam as escrituras; falam dos problemas da famlia; planejam atividades familiares e coisas do tipo. No hesito em dizer que se todas as famlias do mundo fizessem isso, veramos muita diferena no grau de solidariedade das famlias do mundo.2 (Entrevista ao Boston Globe, 14 de agosto de 2000.) Na revista Ensign, o artigo que se segue ao incentivo do Presidente Hinckley para que realizemos a noite familiar intitulado: Um Chamado que Eu No Sabia que Tinha: A noite familiar era desafiadora quando nossos filhos eram pequenos. Meu marido e eu levvamos a srio os conselhos dos profetas dos ltimos dias quanto a realizarmos a noite familiar regularmente, mas entre nossos chamados na Igreja e outras responsabilidades, descobramos com freqncia que no restava tempo ou energia para planejar uma reunio familiar eficaz e amorosa, quando a segunda-feira chegava. Certo domingo, ao assistir a Primria, observei como as crianas ficavam absortas com as histrias, auxlios visuais e atividades rpidas, porm eficazes, planejados para o tempo de compartilhar e o tempo de msica. Fiquei tambm absorvida aprendendo como o trabalho bempreparado que a conselheira da Primria e a lder de msica colocavam em seu chamado. Elas obviamente usavam parte de seu tempo combinado com muito amor, pensei. Elas realizam coisas maravilhosas em seu chamado.
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Naquele momento pensei: A Noite Familiar um de seus chamados. De fato, parte de seu chamado mais importante a maternidade! Refleti a respeito dessa idia. Se eu posso encontrar tempo para magnificar meu chamado como redatora do jornal da ala e professora visitante, certamente posso magnificar meu chamado na noite familiar de minha famlia.3 Que pensamento maravilhoso ela nos deu para incentivar-nos a sermos mais eficazes em nosso planejamento desta noite especial reservada para a famlia. Podemos tambm alert-los para o fato de que nossa edio de junho das revistas da Igreja ser dedicada a um tema ligado famlia. Alm disso, durante o ano haver edies de A Liahona, Ensign, New Era e Friend contendo materiais para o ensino no lar. Haver sugestes maravilhosas para as noites familiares e idias para oportunidades dirias de ensino. Os artigos so redigidos de forma a serem facilmente adaptados como lies para sua famlia. As crianas e os jovens aprendero, por meio de palavras profticas e exemplos reais, a importncia de amar e honrar os pais. Os pais aprendero maneiras de edificar e manter laos familiares estreitos, tanto nos bons momentos quanto nos momentos de dificuldade. O bom esprito dessa revista ir ajud-los a cobrir seu lar com calor, amor e com a fora do evangelho. O Church News tambm auxilia a divulgao da mensagem da famlia. Ele veicula artigos a respeito de como fortalecer o amor e o respeito no lar, colocar o evangelho em ao e planejar recreaes sadias. Esperamos que ao inundarmos a Igreja com a mdia voltada para a famlia, os membros da Igreja recebam a ajuda e o incentivo para edificar famlias mais slidas e melhores. Esperamos que isso se transforme em
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um empenho consciente e seguro na edificao de uma unidade familiar eterna. Uma grande quantidade de materiais da Igreja estaro sua disposio, para que selecionem idias teis. Pelo menos ao vermos assuntos relacionados famlia mencionados com tanta freqncia, todos seremos lembrados para que concentremos nossa ateno na mais importante organizao que o Senhor estabeleceu aqui na Terra. Desde o princpio, o Senhor determinou a importncia da organizao familiar para ns. Logo depois que Ado e Eva saram do Jardim do den, o Senhor falou a eles: (...) desceu sobre Ado o Esprito Santo, (. . .) [e prestou] testemunho do Pai e do Filho (. . .). [Ento] naquele dia Ado bendisse a Deus e ficou pleno; e comeou a profetizar concernente a todas as famlias da Terra, dizendo: Bendito seja o nome de Deus, pois, devido a minha transgresso, meus olhos esto abertos e nesta vida terei alegria; e novamente na carne verei a Deus. E Eva, sua mulher, ouviu todas essas coisas e alegrou-se, dizendo: Se no fosse por nossa transgresso, jamais teramos tido semente e jamais teramos conhecido o bem e o mal e a alegria de nossa redeno e a vida eterna que Deus concede a todos os obedientes. E Ado e Eva bendisseram o nome de Deus; e deram a conhecer todas as coisas a seus filhos e suas filhas.4 O Presidente Brigham Young explicou que nossa famlia ainda no nossa. O Senhor entregou-a a ns para ver como a trataramos. Somente se formos fiis ela ser nossa para sempre. Aquilo que fizermos na Terra determinar nossa dignidade para nos tornarmos pais celestiais.5 A Igreja determinou duas ocasies especiais para que a famlia esteja reunida. A primeira centralizada na observncia adequada do Dia do

Senhor. Essa uma ocasio em que participamos das reunies regulares juntos, estudamos a vida e os ensinamentos do Salvador e dos profetas. Outras atividades dominicais adequadas incluem: (1) escrever no dirio pessoal e da famlia, (2) realizar conselhos familiares, (3) estabelecer e manter organizaes familiares para a famlia imediata e para os parentes, (4) entrevistas pessoais entre pais e filhos, (5) escrever para parentes e missionrios, (6) genealogia, (7) visitar parentes e aqueles que estejam doentes ou solitrios, (8) obra missionria, (9) ler histrias para as crianas e, (10) cantar hinos da Igreja.6 A segunda ocasio a segundafeira noite. Devemos ensinar nossos filhos em uma noite familiar regular e bem organizada. Nenhuma outra atividade deve envolver os membros de nossa famlia na segunda-feira noite. Esta uma ocasio indicada para ficarmos com nossa famlia. Esperamos que todos vocs tenham notado a nfase especial que a Primeira Presidncia deu para as noites familiares. A carta da Primeira Presidncia, datada de 4 de outubro de 1999, foi repetida recentemente nas revistas: Para: Os Membros da Igreja em Todo o Mundo Caros irmos e irms: As noites de segunda-feira so reservadas em toda a Igreja exclusivamente para a noite familiar. Incentivamos os membros a que separem esse tempo para fortalecer os laos familiares e ensinar o evangelho no lar. No comeo deste ano, fizemos um apelo aos pais para que dedicassem seus esforos para ensinar e criar seus filhos nos princpios do evangelho, que os mantero firmes na Igreja. Tambm aconselhamos os pais e filhos a darem a prioridade mxima orao familiar, noite familiar e ao estudo e ensino do evangelho, entre outras atividades sadias.

SESSO DO SACERDCIO 5 de abril de 2003

Instamos os membros, onde for possvel, a evitar recepes ou outras atividades semelhantes nas noites de segunda-feira. Onde for exeqvel, os membros podem tambm incentivar os lderes da escola ou da comunidade para que evitem marcar atividades nas noites de segunda-feira que obriguem pais ou filhos a sarem de casa. Os edifcios e instalaes da Igreja devem permanecer fechados nas noites de segunda-feira. Nenhuma atividade da ala ou estaca dever ser planejada, e deve-se evitar qualquer tipo de interrupo durante a reunio de noite familiar.7 Que este ano tomemos a resoluo de edificar um lar centralizado no evangelho, um porto seguro que nos abrigue das tempestades do adversrio. Lembremo-nos novamente das promessas e instrues do Senhor a Seus filhos: A glria de Deus inteligncia ou , em outras palavras, luz e verdade. A luz e a verdade rejeitam o ser maligno. (...) E vem o ser maligno e tira a luz e a verdade dos filhos dos homens pela desobedincia e por causa da tradio de seus pais. Eu, porm, ordenei que crisseis vossos filhos em luz e verdade.8 Que este seja nosso ano para desfrutarmos da luz e da verdade do evangelho em nosso lar. Que nosso lar verdadeiramente se torne um lugar de refgio contra o mundo, minha orao em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

Crescer Dentro do Sacerdcio


L D E R DAV I D B . H A I G H T
Do Qurum dos Doze Apstolos

O sacerdcio o poder e autoridade delegados ao homem por nosso Pai Celestial. A sua autoridade e majestade esto alm de nossa compreenso.

1. A Liahona, outubro de 1998, p. 24. 2. Noite Familiar, A Liahona, maro de 2003, p. 3. 3. Jan Whitley Hansen, The Calling I Didnt Know I Had, Ensign, maro de 2003, p. 6. 4. Ver Moiss 5:45, 912. 5. [Manual] Princpios do Evangelho, 1997, p. 231. 6. Suggestions for Individual and Family Sabbath-Day Activities, Ensign, maro de 1980, p. 76. 7. A Liahona, maro de 2003, p. 4. 8. Doutrina e Convnios 93:3637, 3940.

ue maravilhosa viso olhar para este Centro de Conferncias totalmente lotado e pensar nos muitos edifcios espalhados por todo o mundo repletos de portadores do sacerdcio. Provavelmente esta a maior reunio do sacerdcio da histria da Igreja. Imagino que isso seja verdade porque continuamos a crescer a cada ano. Meu primeiro contato com o sacerdcio foi no meu batismo. Fui batizado num canal de irrigao na pequena Cidade de Oakley, Idaho. Estava com meus amigos junto margem daquele canal de irrigao. Estvamos vestidos com nossa roupa

de banho, que consistia de um macaco de jardinagem, cujas pernas das calas tinham sido cortadas para que no afundssemos, tendo um buraco nos bolsos. Nunca tnhamos visto roupas de banho de malha ou de outro tecido. Meu pai saiu da capela da Ala I com seus conselheiros. Ele trazia consigo uma cadeira e colocou-a ao lado do fosso de irrigao. Meu pai ento disse: David, venha at aqui; ns vamos batiz-lo. Mergulhei no canal e nadei at o outro lado, tremendo de frio. Era setembro e fazia um pouco de frio, e os meninos ficam tremendo de frio, como vocs devem imaginar, quando esto vestindo apenas um macaco. Meu pai entrou no canal. Pelo que me lembro, ele no tirou os sapatos nem trocou de roupa, mas entrou com suas roupas comuns. Ele mostrou-me onde colocar as mos e depois me batizou. Quando sa das guas, subimos de volta para a margem do canal. Sentei-me na cadeira, e eles impuseram as mos sobre minha cabea e me confirmaram como membro da Igreja. Depois disso, mergulhei no canal e fui para o outro lado reunirme aos meus amigos. Essa foi, de fato, minha primeira experincia com o sacerdcio. Gostaria de lembrar a vocs que
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o sacerdcio o poder e autoridade de Deus delegados ao homem. Quero repetir: O sacerdcio o poder e autoridade de Deus delegados ao homem. Nas congregaes reunidas nesta noite, temos aqueles que possuem o Sacerdcio Aarnico, o sacerdcio menor, e os que possuem o Sacerdcio de Melquisedeque, o sacerdcio maior. No interessante visualizar como o Senhor e Seu Pai Celestial, ao estabelecerem o plano de salvao, organizaram-no de modo que os homens pudessem ser suficientemente dignos e ter a honra de possuir o sacerdcio e unir-se ao grande exrcito de homens necessrios para levar a efeito os propsitos eternos de nosso Pai Celestial, que proporcionar a imortalidade e vida eterna do homem, da humanidade em todo o mundo? Que poderoso grupo de pessoas esse! Poucos anos depois de ser batizado, tendo-me inteirado melhor de alguns dos deveres da Igreja, fui ordenado ao Sacerdcio Aarnico. Meu pai, que me batizou, tinha falecido de ataque cardaco, por isso foi o bispo que me conferiu o Sacerdcio Aarnico e me ordenou ao ofcio de dicono. Lembro que tive um maravilhoso sentimento, quando o sacerdcio me foi conferido, de que a partir de ento eu teria responsabilidades e que seria responsvel por minhas aes e que haveria coisas que precisaria aprender como fazer ao progredir ao longo da vida. Tive um sentimento especial de que me tornara um pouco diferente, que no mais seria exatamente como meus amigos que no possuam o sacerdcio ou como as pessoas que encontramos pelo mundo. Eu teria ento algumas responsabilidades, coisas que aprenderia aos domingos na Igreja ao sentar-nos ao redor da antiga caldeira de carvo, no poro da capela. Aos sbados, limpvamos a Igreja, enchamos os baldes de carvo e cuidvamos para que o prdio estivesse
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pronto para as reunies de domingo. Tnhamos coisas para fazer no sacerdcio menor em todos os assuntos temporais da ala, como coletar as ofertas de jejum e executar tarefas para o bispo. Ele e outros lderes nos ensinavam a respeito do Sacerdcio Aarnico e sobre o ofcio de dicono, depois o de mestre, e por fim, claro, o de sacerdote, medida que avanvamos no sacerdcio. Parecia-me estar desenvolvendo um entendimento interessante, uma viso da obra a ser realizada, e que pessoalmente tinha algumas responsabilidades, embora fosse apenas um jovem menino numa cidadezinha do interior. Havia algo muito importante em tudo aquilo. Quando eu tinha onze anos de idade, meu pai faleceu, e em seu funeral fiquei muito emocionado ao ouvir as pessoas falarem sobre o tipo de homem que ele tinha sido. No cemitrio, quando estavam descendo o caixo at a sepultura e comeando a jogar ps de terra sobre o caixo, fiquei observando, pensando que ele era meu heri e imaginando o que iria acontecer comigo depois de ter perdido meu pai. Vi bons homens exercendo o sacerdcio e fazendo o que era certo homens que ajudaram a fazer a cova e cuidaram de tudo e vi um bom homem empurrar de volta uma nota de cinco dlares para as mos de minha me, que lhe oferecera algum dinheiro por ajudar a cavar a sepultura. Ele empurrou o dinheiro de volta para minha me e disse: No. Guarde isso, porque ir precisar depois. E assim, gostaria de perguntar a todos vocs reunidos nesta noite, portadores do Sacerdcio Aarnico e do Sacerdcio de Melquisedeque: No interessante a sabedoria de nosso Pai Celestial e Seu Filho, ao reunirem todas essas coisas, de modo que aprendamos no sacerdcio menor a realizar as tarefas temporais. Temos tarefas temporais e aprendemos de modo humilde e simples as

coisas que precisam ser feitas. Isso nos ensina a servir e a viver os mandamentos do Senhor, preparando-nos para que um dia recebamos o Sacerdcio de Melquisedeque, com toda a majestade e glria eterna associadas a esse momento. Aqueles anos no Sacerdcio Aarnico foram muito interessantes em minha vida. Eu estava sempre aprendendo coisas novas e sempre adquirindo um conceito e um sentimento um pouco mais amplos a respeito do evangelho e de nossa responsabilidade de levar essa mensagem a todo o mundo. Nesse processo, aprendemos a conviver com as pessoas. Muitas vezes temos o sentimento de que as pessoas talvez no nos aceitem por termos padres mais elevados. H coisas que no fazemos. Temos a Palavra de Sabedoria, que nos ajuda a ter uma vida mais saudvel, um tipo de vida condizente a nosso crescimento para a fase adulta; e temos um padro, ideais e um modo de vida que a maioria do mundo gostaria de ter. Descobri que se vocs viverem da maneira como devem, as pessoas iro notar e ficaro impressionadas com suas crenas, e ento vocs tero uma influncia na vida dessas pessoas. Quando elas descobrirem que no precisam ceder ao fumo, s bebidas alcolicas ou maconha, que so drogas que esto afetando o mundo de modo to negativo, o fato de vocs no fazerem isso ter uma grande influncia sobre essas pessoas. O cumprimento desses padres qualificam-nos para o casamento no templo. A propsito, esta a 173.a conferncia geral anual da Igreja, e apenas como curiosidade, minha mulher e eu j estamos casados h 73 anos. Portanto, no ano em que nos casamos, a Igreja estava realizando sua 100.a conferncia anual. Lembro que quando tomei a mo de Ruby sobre o altar do templo ouvindo as palavras da cerimnia de selamento tive um sentimento especial no

corao, no apenas sobre a natureza sagrada daquele momento, mas tambm sobre a responsabilidade que teria de viver da maneira certa, de cuidar dela e de nossos filhos, e depois de nossos netos, e ento das outras geraes que viriam. Tomei a firme deciso de ser um exemplo, vivendo da melhor maneira que pudesse para honrar o sacerdcio e nosso convnio matrimonial. Nesta noite, ao reunir-nos como portadores do sacerdcio, pensem na responsabilidade que cada um de ns tem ao pensar no que est para vir neste mundo provavelmente coisas novas das quais nem nos damos conta hoje depois que esta guerra terminar e as coisas voltarem ao modo como devem ser. H muito que temos de fazer. Para isso, precisamos ser dignos do sacerdcio que possumos para que possamos ajudar na liderana medida que a Igreja progride, talvez de modo mais amplo do que nunca. Que dia maravilhoso ser esse! H poucos anos, quando eu estava na marinha durante a Segunda Guerra Mundial, recebi ordens de apresentarme no quartel general da frota em Pearl Harbor. Minha famlia levou-me at Treasure Island, na baa de San Francisco, onde embarquei no avio

que estava ali, um antigo hidroavio denominado clipper, da Pan-American. A bordo daquele avio estavam alguns oficiais mdicos de alta patente que estavam indo preparar e desenvolver o apoio hospitalar, porque a batalha de Tarawa seria travada poucas semanas depois. Devido minha patente, fui designado a dormir num saco de dormir perto da cauda do avio, de onde podia ver as hlices de estibordo, ao sobrevoarmos San Francisco, que estava com todas as luzes apagadas por ordens militares. Estava muito escuro quando voamos para o Pacfico, e fiquei imaginando que os motores de estibordo daquele velho avio da Pan-American estavam pegando fogo. No consegui dormir porque fiquei vigiando os motores durante todo o vo. Durante aquela noite insone refleti sobre minha prpria vida e pergunteime se estaria vivendo altura das oportunidades que teria e de minhas responsabilidades como portador do Sacerdcio de Melquisedeque a responsabilidade de ser um exemplo e de viver da maneira correta para poder cumprir os chamados que viriam. Naquela noite insone, fiz um inventrio da minha prpria vida, de minhas atitudes, perguntando-me se estava fazendo tudo que podia.

Embora eu sempre tivesse aceitado minhas designaes na Igreja, perguntei-me se as estaria cumprindo com todo o corao, poder, mente e alma e vivendo altura da responsabilidade, da bno, que tinha recebido como portador do Sacerdcio de Melquisedeque e do que esperado de todos que recebem essa bno. Relembrando aquela noite, agradeo ao Senhor pelas bnos que Ele me concede hoje e por todas as que tive a oportunidade de receber. Sempre procurei viver o evangelho em toda a sua plenitude e fazer tudo o que fui chamado a fazer com todo o corao, poder, mente e fora, para poder cumprir todo chamado que recebesse e qualificar-me a fazer tudo o que me viesse a ser pedido que fizesse. Nesta noite em que estamos honrando o sacerdcio, vocs, rapazes portadores do sacerdcio, tomem a firme deciso de viver da maneira que devem viver. No se deixem levar pelas coisas tolas que esto acontecendo no mundo, mas tenham sempre em mente o que lhes foi concedido. Repito mais uma vez: O sacerdcio o poder e autoridade delegados ao homem por nosso Pai Celestial. A sua autoridade e majestade esto alm de nossa compreenso. Presto-lhes meu testemunho de que esta obra verdadeira. Sinto-me feliz por ser capaz de erguer-me, no crepsculo de minha vida, para prestar testemunho da veracidade do evangelho, como testifiquei durante todos os dias de minha vida, desde o batismo at o presente. Amo o Senhor. Amo nosso Pai Celestial e esta obra. Presto testemunho da veracidade desta obra. E todos vocs, lderes do sacerdcio, vivam como devem viver. Somos diferentes, e no bom para vocs serem como todo mundo, porque vocs possuem o sacerdcio de Deus, com aquelas grandes promessas, bnos e tudo que se espera de vocs. Esta obra verdadeira. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
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A Preparao para o Servio Missionrio


L D E R DA R Y L H . G A R N
Dos Setenta

Como importante que pais e filhos trabalhem juntos na preparao bsica para uma misso!
mim enquanto refletia sobre minha vida. Quando eu era menino, meu maior desejo era jogar basquete. Felizmente, tinha um pai que estava ansioso para que seu filho realizasse seu desejo. Meu pai e eu praticvamos os passes e dribles bsicos do basquete, hora aps hora na nossa pequena cozinha. Eu ouvia os jogos de basquete universitrios pelo rdio e sonhava em ser um dia membro de uma equipe de basquete universitrio. Eu nem pensava em servir em uma misso naquela poca; conseqentemente, no fiz muito esforo para preparar-me para a misso. Numa tentativa de fazer com que minhas atividades fossem mais variadas, meu pai que passara muitos anos sem chamado algum na Igreja aceitou servir como lder de um grupo de escoteiros. Ele seguiu estritamente todas as normas e regulamentos do manual e, devido a sua diligncia, alguns dos meus amigos e eu alcanamos o grau mximo do escotismo. Descobri que o escotismo uma grande preparao para a misso. Meu sonho de infncia tornou-se realidade quando passei a fazer parte do time de basquete da Universidade do Estado de Utah. Durante meu

ecentemente, em uma conferncia de estaca, um ex-missionrio falou sobre a preparao para o servio missionrio. Ele usou a analogia de um pai dizendo ao filho: Ficarei feliz quando voc participar do primeiro jogo de basquete, e quando aprender a driblar e a arremessar a bola de basquete. Ele comparou esse exemplo a um pai que diz ao filho: Ficarei feliz quando voc servir em uma misso, e quando aprender a ser uma pessoa boa e ensinar o evangelho. Essa analogia teve um impacto significativo sobre

segundo ano na Utah State, tive o auxlio de um ex-missionrio. Por causa do exemplo dele, comecei a reparar nos meus colegas de faculdade, inclusive os do time de basquete, e percebi que as pessoas que tomava como exemplo eram aquelas que tinham servido em uma misso. Com a bondosa e amvel orientao do meu bom amigo e, tenho certeza, como resultado das oraes e do bom exemplo de minha me houve uma mudana em meus desejos. Aps o meu segundo ano na Utah State, fui chamado para servir na misso Canad Oeste. Com trs meses de misso, recebi um novo missionrio de Idaho como companheiro. Estvamos juntos havia apenas alguns dias, quando descobri algo muito importante: meu novo companheiro conhecia o evangelho, enquanto eu conhecia apenas as palestras. Como desejei ter-me preparado to bem para ser um missionrio como me preparara para ser um jogador de basquete. Meu companheiro tinha-se preparado para a misso durante a vida inteira e tornou-se imediatamente um valioso membro daquele time. Como importante que pais e filhos trabalhem juntos na preparao bsica para uma misso! Creio que seja adequado comparar o jogo de basquete obra missionria. O jogo de basquete inclui no apenas o tempo em que um time est competindo com outro na quadra, mas tambm as horas de treinamento e prtica adequados. O grande trabalho de salvar almas no se limita aos dois anos nos quais se serve como missionrio, mas requer anos de uma vida reta e de preparao a fim de atender ao padro para o servio missionrio de tempo integral. Em 11 de janeiro de 2003, como parte da transmisso do treinamento mundial de liderana, o Presidente Gordon B. Hinckley instruiu os lderes do sacerdcio com respeito ao trabalho missionrio.

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Suas observaes fizeram-nos refletir sobre nossa responsabilidade individual de compartilhar o evangelho. O Presidente Hinckley disse: Chegou o momento em que precisamos elevar os padres daqueles que so chamados a servir como embaixadores do Senhor Jesus Cristo no mundo. (Trabalho Missionrio, Primeira Reunio Mundial de Treinamento de Liderana, janeiro de 2003, p. 17) H dois aspectos que devemos considerar ao falarmos sobre elevar o padro para o trabalho missionrio. O primeiro a preparao antecipada dos rapazes e moas. Em sua carta que introduziu algumas modificaes nos programas dos Rapazes e Moas, a Primeira Presidncia declarou: medida que trabalharem nessas metas, os jovens desenvolvero habilidades e atributos que os guiaro ao templo e os prepararo para uma vida inteira de servio a sua famlia e ao Senhor. (First Presidency Letter, 28 de setembro de 2001 ) Ouam atentamente s suas palavras: desenvolvero habilidades e atributos. Como pais e lderes dos jovens, precisamos ajud-los a identificar essas habilidades e atributos. O segundo aspecto diz respeito dignidade pessoal, que depende da observncia aos mandamentos de Deus. Alguns rapazes tm a idia de que podem quebrar os mandamentos, confessar ao seu bispo um ano antes de ir para a misso, e assim ser dignos de servir. O arrependimento um processo que vai muito alm de uma confisso planejada seguida de um perodo de espera. Ouvimos sempre esta pergunta de algum que caiu em transgresso: Quanto tempo tenho que esperar at poder ir para a misso? Tenham em mente que o arrependimento no simplesmente um jogo de espera. O Salvador disse: E oferecer-me-eis como sacrifcio um corao quebrantado e um esprito contrito. E todo aquele que a mim vier com um corao quebrantado e um

esprito contrito, eu batizarei com fogo e com o Esprito Santo. (3 Nfi 9:20) Agora o tempo de fazer arder esse fogo. O Presidente Hinckley disse: Simplesmente no podemos permitir aos que no se qualificaram em termos de dignidade que saiam pelo mundo para falar das boas novas do evangelho. (Primeira Reunio Mundial de Treinamento de Liderana, janeiro de 2003, p. 17.) Compreendemos agora, com a declarao da Primeira Presidncia a respeito da obra missionria, que h transgresses que desqualificam os rapazes e moas para o servio missionrio. (Ver Declarao sobre o Trabalho Missionrio da Primeira Presidncia e do Qurum dos Doze Apstolos, 11 de dezembro de 2002.) O Presidente James E. Faust disse: necessrio que haja verdades

absolutas na vida. Existem algumas coisas que no devem jamais ser feitas, algumas linhas que jamais devem ser cruzadas, votos que jamais devem ser quebrados, palavras que jamais devem ser proferidas e pensamentos que jamais devem ser cultivados. (Integrity, the Mother of Virtues, Ensign, maio de 1982, p. 48.) As exigncias para o trabalho missionrio foram estabelecidas. Os indivduos que no forem capazes de atender s exigncias fsicas, mentais e emocionais do trabalho missionrio de tempo integral esto honrosamente desobrigados. Eles podem ser chamados a servir em outros cargos significativos. (Declarao sobre o Trabalho Missionrio da Primeira Presidncia e do Qurum dos Doze Apstolos, 11 de dezembro de 2002.) Acreditamos que, seguindo
A L I A H O N A MAIO DE 2003 47

as orientaes dadas pela Primeira Presidncia, haver um aumento no nmero de missionrios de tempo integral que esto dignos e preparados para servir. No esporte, temos sempre grandes atletas a quem admiramos, e tentamos desenvolver as habilidades que eles possuem. Na nossa vida espiritual, tambm temos grandes exemplos a seguir, sendo que o maior deles o do nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo, que respondeu pergunta de Tom: (...) como podemos saber o caminho? (Joo 14:5) Segundo registram as escrituras: Disse-lhe Jesus: Eu sou o caminho. (...) (Joo 14:6) Em 2 Nfi, lemos: Segui-me. Portanto, meus amados irmos, poderemos ns seguir a Jesus se no estivermos dispostos a guardar os mandamentos do Pai? (2 Nfi 31:10) Meus jovens amigos, muitos esto seguindo o caminho do Salvador, e vocs podem tomar essas pessoas como exemplo ao preparar-se para a obra missionria. Vocs as encontraro entre os membros de sua famlia, seus amigos e seus lderes da Igreja. Mesmo hoje, conto como uma das minhas maiores bnos os caros amigos que deram o exemplo correto, seguindo o Salvador. minha orao que vocs, rapazes, sejam diligentes em seus desejos justos, que tenham xito em tudo o que fizerem e que sejam, como disse o lder M. Russell Ballard, a melhor de todas as geraes de missionrios da histria da Igreja. ( A Melhor de Todas as Geraes de Missionrios, A Liahona, novembro de 2002, p. 46.) Testifico, como disse o Presidente Hinckley recentemente a respeito da obra missionria, que no h trabalho mais grandioso. No h trabalho mais importante. (Trabalho Missionrio, Primeira Reunio Mundial de Treinamento de Liderana, 11 de janeiro de 2003, p. 21.) Em nome de Jesus Cristo. Amm.
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Assim que as Coisas So


B I S P O H . DAV I D B U R TO N
Bispo Presidente

Precisamos alcanar e manter determinados padres para participar dos importantes eventos espirituais da vida.

oa noite. Gosto muito de reunir-me com os portadores do sacerdcio de Deus e de desfrutar da fraternidade mundial que h entre ns e que prezamos. Esse esprito especial vem da expectativa que nos ser ensinada nas partes claras e preciosas do evangelho de Jesus Cristo. Hoje, falarei aos rapazes da Igreja. Os que pertencem a outra faixa etria esto convidados a ouvir. No ltimo Natal, o reprter Walter Cronkite participou do Concerto de Natal com o Coro do Tabernculo e com a Orquestra da Praa do Templo. Durante 19 anos, ele foi o ncora do noticirio noturno da CBS. [O sr. Cronkite] ganhou a reputao de ser

o homem em quem mais se confia nos EUA1. Quando lhe perguntaram como ele gostaria que lembrassem dele, sua resposta foi: Ah, como um homem que deu o melhor de si.2 Ao longo de sua carreira notria, o sr. Cronkite conclua todos os noticirios com a frase: assim que as coisas so. Hoje, vamos falar de como so as coisas. Em uma recente conferncia de estaca, o presidente da estaca contoume uma histria. Ele perguntou ao filho qual foi o assunto de um sero de domingo que acontecera recentemente. O rapaz respondeu: Elevar os padres. Ele disse ao pai que estava cansado desse tema porque fora o assunto de todas as aulas e reunies recentes. A primeira coisa que pensei foi: timo; as pessoas esto falando da mensagem do profeta, escutando-a e colocando-a em prtica. Depois, pensei em como o rapaz encarava ser lembrado repetidamente da mesma coisa. s vezes os lembretes repetitivos so irritantes quando estamos empenhados em dar o melhor de ns. Quando eu era rapaz, fingia no ouvir o lembrete repetitivo de minha me: David, lembre-se de quem voc . Esse lembrete sempre deu margem a comentrios interessantes de meus amigos. Eu ficava irritado quando meu pai apontava repetidas vezes a casa do

Presidente George Albert Smith sempre que passvamos pela rua 13 East de Salt Lake City e lembrava-me que ali morava um profeta de Deus que me amava. Hoje, sinto imensa gratido por esses lembretes repetidos. A expresso elevar os padres usada muitas vezes no meio esportivo para falar de quando se atinge um nvel de desempenho mais elevado. A utilizao de uma metfora esportiva pode ajudar a descrever o motivo por que crucial fazer o que o Presidente Hinckley pediu-nos, quando disse o seguinte na ltima conferncia: Espero que nossos rapazes e nossas jovens estejam altura do desafio que ele [o lder Ballard] fez. Precisamos elevar os padres de dignidade e qualificao daqueles que servem pelo mundo como embaixadores do Senhor Jesus Cristo.3 H um ano, tivemos uma Olimpada de Inverno em Salt Lake City. Na maioria dos esportes olmpicos, os atletas

tm de atingir um determinado grau de desempenho a fim de qualificar-se para competir. Nossa vida semelhante ao processo de qualificao para as Olimpadas: precisamos alcanar e manter determinados padres para participar dos importantes eventos espirituais da vida. Os atletas de nvel internacional tm uma rotina diria rigorosa. Dominam as habilidades exigidas pelo esporte que praticam. Somente depois disso podem qualificar-se para a competio. assim que as coisas so. Rapazes, se querem alcanar o nvel internacional e qualificar-se para participar dos eventos verdadeiramente importantes da vida, como, por exemplo, a ordenao aos ofcios do sacerdcio, as bnos do templo e a obra missionria, vocs tambm precisam desenvolver uma rigorosa rotina diria de honestidade, virtude, estudo e orao. assim que as coisas so. Os atletas olmpicos conhecem

bem o esporte que praticam e compreendem as regras que o governam. Quem quebra as regras pode receber penalidades rigorosas e at ser desclassificado. Nas ltimas Olimpadas, um atleta teve sua medalha cassada por no ter obedecido s regras quanto s drogas que melhoram o desempenho fsico. O jogo de golfe tem uma das penalidades mais rigorosas que os atletas podem receber. Basta anunciar o conjunto da pontuao com um erro nos pontos de qualquer um dos 18 buracos para ser desclassificado: A tolerncia zero. No interessa se o erro beneficiaria ou prejudicaria quem errou; a penalidade a mesma: a desclassificao. Depois de mais de 50 anos, ainda posso ouvir as palavras do rbitro do torneio: Desculpe, filho, mas tenho que desclassific-lo por anunciar a pontuao errada. Minha desclassificao decorreu do fato de ter mencionado ao rbitro que eu precisava
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corrigir minha pontuao. Passei semanas perguntando-me: Por que no fiquei calado? Alis, foi um erro inocente. A pontuao total estava certa. Apesar de meu desempenho ter sido bom o suficiente para eu vencer, sa de mos vazias da cerimnia de premiao. assim que as coisas so. Meus jovens amigos, as regras so importantes, chegam a ser cruciais. Na vida tambm somos punidos, talvez at desclassificados quando desobedecemos s regras. Nossa participao nos eventos mais importantes da vida pode ser colocada em risco se deixarmos de seguir as regras contidas nos mandamentos do Pai Celestial. Quando nos envolvemos com os pecados sexuais, as drogas, desobedecemos s leis civis ou nos envolvemos com o abuso e os maus-tratos, podemos ter de ficar de fora nos momentos importantes. Seria bom que vocs encarassem as regras como medidas de segurana e no como algemas. A obedincia promove a fora. assim que as coisas so. Em 1834, o Profeta Joseph Smith escreveu: No houve ms algum em que eu estivesse mais atarefado do que novembro; mas como em minha vida sempre havia uma tarefa atrs da outra e responsabilidades sem fim, estabeleci esta regra: Quando o Senhor mandar, faa.4
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Para algumas pessoas o esporte uma profisso. A diferena entre ganhar e perder pode ser uma soma vultosa em dinheiro. Os atletas contratam agentes para cuidar das questes de negcios. Os agentes, treinadores particulares, tcnicos e administradores ajudam o atleta a melhorar o desempenho. Nosso Pai Celestial providenciou para Seus amados filhos jovens uma equipe de apoio excelente, at melhor que as dos atletas. Os nossos pais so agentes excelentes. Eles cuidam do que melhor para ns. No apenas se interessam por ns, como tambm , devido ao amor que nos tm, so consultores fora de srie. O Apstolo Paulo, quando ensinava os Colossenses, disse: Vs, filhos, obedecei em tudo a vossos pais, porque isto agradvel ao Senhor. (Colossenses 3:20) Alm de nossos pais, pensem na vasta rede de auxlio que nos foi dada para melhorar o nosso desempenho espiritual. O bispo faz o trabalho do treinador particular e utiliza as chaves sagradas do sacerdcio de que dispe para abenoar nossa vida. O professor do seminrio, o consultor do qurum e os mestres familiares completam a equipe de apoio que foi montada pelo Senhor para ajudar-nos a preparar-nos para os grandes jogos da vida. Se seguirem e forem obedientes, o seu desempenho melhorar continuamente. Quando o Senhor mandar, faa. assim que as coisas so. Uma das coisas que diferenciam o bom do excelente o que os psiclogos do esporte chamam de concentrao. Os competidores que tm a habilidade de colocar as coisas sem importncia de lado e concentrar-se totalmente no que essencial conseguem melhorar seu desempenho. A concentrao um elemento decisivo para o sucesso. Ouvi casualmente uma conversa entre Arnold Palmer, jogador profissional de golfe, e um jovem caddie

(n.t. auxiliar que carrega os tacos) que estava trabalhando para ele pela primeira vez. O jovem caddie, ao entregar o taco para o jogador, disse-lhe que a distncia at a bandeira era de 150m, e que havia um riacho escondido esquerda e uma grande rea de terreno acidentado e traioeiro direita. Com bastante bondade, mas com firmeza, o sr. Palmer lembrou ao rapaz que a nica informao que lhe pedira era a distncia at o buraco. Depois acrescentou que no queria perder a concentrao por preocupar-se com o que havia esquerda ou direita. fcil perder de vista os objetivos verdadeiramente importantes da vida. H muitas coisas que desviam nossa ateno. Algumas pessoas movem-se com dificuldade em meio aos obstculos de gua esquerda, outras acabam no intransponvel terreno acidentado direita. Conseguimos ficar em segurana e ter sucesso quando permanecemos concentrados nas oportunidades importantes que descobrimos ao concentrarmo-nos no que est bem diante de ns: o avano no sacerdcio, a dignidade para entrar no templo e o servio missionrio. assim que as coisas so. Que o Pai Celestial abenoe cada um de vocs. Testifico a todos que Jesus o Cristo e o amor que tem por ns perfeito. Sou grato por haver um grande profeta que nos ajuda a compreender que quando o Senhor ordena, devemos obedecer, pois assim que as coisas so. Em nome de nosso Salvador e Redentor, Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Walter Cronkite: A Lifetime Reporting the News; d. Internet, http://www.smith sonianassociates.org/programs/cronkite/ cronkite.htm. 2. Kira Albin, Thats the Way It Is... with Walter Cronkite, Grand Times, Internet, http://www.grandtimes.com/cronkite.html. 3. Aos Homens do Sacerdcio, A Liahona, novembro de 2002, p. 57. 4. History of the Church, 2:170.

A Garganta do Diabo
P R E S I D E N T E J A M E S E . FA U S T
Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia

Ajudem-nos a repelir o mundo. Precisamos permanecer firmes frente ao vendaval. s vezes, precisamos ser impopulares e simplesmente dizer: Isso no est certo.

eus queridos irmos do sacerdcio, nesta noite, quero dirigir minhas palavras a todos vocs, mas em particular aos rapazes. Meu propsito instru-los e alert-los a respeito dos perigos que esto sua frente, mas tambm expressar meu amor a vocs e a grande confiana que tenho em vocs que so a gerao futura. Quando jovem, servi em uma misso no Brasil. Foi uma experincia magnfica. Uma das maravilhas do mundo que se encontra naquele grande pas so as Cataratas do Iguau. Na estao da cheia, o volume de gua daquelas quedas o maior do

mundo. A cada minuto, milhes de litros de gua despencam at o abismo. Uma parte das cataratas, onde o mpeto das guas maior, chama-se Garganta do Diabo. H umas pedras imensas que se erguem beira do local em que as guas caem estrondosamente para dentro da Garganta do Diabo. H muitos anos, havia barqueiros imprudentes que levavam passageiros em canoas at aquelas rochas para que olhassem para dentro da Garganta do Diabo. Acima das cataratas, as guas geralmente so calmas, a correnteza no forte e o ambiente muito tranqilo. Somente o estrondo das guas abaixo nos avisa do perigo que nos aguarda poucos metros frente. Uma correnteza sbita e inesperada pode arrastar o barco at as corredeiras, empurrando-o at as quedas para dentro da Garganta do Diabo. Aqueles que eram suficientemente tolos para sair do barco e subir naquelas traioeiras rochas molhadas podiam facilmente escorregar e ser arrastados pelas corredeiras para o abismo. Sei que alguns de vocs se consideram muito ousados e no recuam diante de nenhum desafio. Mas algumas dessas excurses em busca de emoo inevitavelmente iro arrastlos para dentro da Garganta do Diabo.

O nico caminho seguro permanecer bem longe dos perigos da Garganta do Diabo. O Presidente George Albert Smith aconselhou enfaticamente: Se voc cruzar o limite para o lado do diabo, um centmetro que seja, estar sob o poder do tentador e, se ele for bem-sucedido, voc no conseguir pensar nem raciocinar devidamente, porque ter perdido o Esprito do Senhor.1 Pode ser que alguns de vocs, rapazes, estejam deixando que outros estabeleam seus padres. Vocs se defendem, dizendo: Quem disse que eu no devo fazer isso ou aquilo? Existem tantos tons do que certo e do que errado, que cada um de vocs precisa decidir onde deve passar a linha demarcatria. Rogo-lhes encarecidamente que, se tiverem qualquer dvida na mente ou corao de modo a no terem certeza se uma conduta pessoal est certa ou errada, no faam isso. Todos temos o arbtrio moral, e o dom do Esprito Santo aguar nossa percepo do que certo ou errado, verdadeiro ou falso. responsabilidade dos profetas de Deus ensinar a palavra de Deus, no de detalhar minuciosamente cada ato da conduta humana. Se conscientemente estivermos procurando evitar no apenas o mal, mas at a prpria aparncia do mal, agiremos por ns mesmos e no seremos induzidos pelos outros.2 Muitas coisas provenientes do diabo so sedutoras e atraentes. Elas brilham e apelam parte sensual de nossa natureza. Sua mensagem parece muito razovel e fcil de se justificar. Sua voz geralmente suave e sedutora. Se fosse spera ou dissonante ningum lhe daria ouvidos, ningum seria seduzido. Algumas das mensagens mais sedutoras de Satans so: Todo mundo faz isso; se no prejudica ningum, ento est tudo bem; se voc acha que no faz mal, ento est tudo bem; isso que est na moda. Satans o grande imitador, o grande enganador, o mestre da
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mentira, o maior falsificador da histria do mundo. Ele entra em nossa vida como o ladro no meio da noite. Seu disfarce to perfeito que fica difcil reconhec-lo ou reconhecer seus mtodos. Ele um lobo em pele de cordeiro. Sempre houve duas grandes foras lutando entre si no mundo. Isso comeou quando o mundo foi criado. Essas foras opostas so as foras do bem e do mal. Todos ns estamos no meio dessas duas poderosas foras que competem entre si. Em termos simples, o que bom vem de Deus e o que mal vem do diabo.3 Voc no pode ter as duas coisas e sentir a verdadeira felicidade; algumas pessoas tentaram, mas a longo prazo fracassaram. Se algum de vocs, rapazes, acha que pode ter as duas coisas ao mesmo tempo est apenas enganando a si mesmo. No funciona assim. Nunca foi assim. E nunca ser. Meus queridos jovens amigos, h outra grande verdade que vocs, rapazes, precisam aprender. Tudo tem o seu preo. H um preo a ser pago pelo sucesso, satisfao, realizao e alegria. No h amostras grtis. Se voc no pagar o preo necessrio para o sucesso, pagar o preo do fracasso. A preparao, o trabalho, o estudo e o servio so exigidos para se alcanar e encontrar felicidade. A desobedincia e a falta de preparao tm um preo terrvel. Como portadores do sacerdcio desta Igreja, parte do preo que precisamos pagar viver de modo diferente daquele que o mundo vive. Somos portadores e guardies desses poderes vigorosos que podem e faro retroceder o poder de Satans na Terra. Peo-lhes do fundo do corao que nos ajudem a repelir o mundo. Precisamos permanecer firmes frente ao vendaval. s vezes, precisamos ser impopulares e simplesmente dizer: Isso no est certo. Todos precisamos descobrir quem realmente somos e qual o nosso lugar no mundo. Alguns de vocs, jovens,
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esto procurando descobrir sua identidade sendo diferentes de seus pais, de sua famlia e do que eles defendem. Deus fez cada um de ns diferente de qualquer outra pessoa no mundo, como provam nosso DNA e nossas impresses digitais. Vocs no precisam se esforar para ter uma identidade nica, pois j a possuem. Alguns jovens se rebelam contra as restries. Alguns de vocs acham que no legal ser obediente aos pais, ou seguir o conselho de seu bispo ou presidente do qurum. O Bispo Richard C. Edgley contou uma experincia que teve, quando menino, referente s conseqncias da rebeldia e da desobedincia: Quando eu era menino, a nossa garagem ficava acerca de um metro e meio da garagem do vizinho. A garagem de nosso vizinho era muito velha e estava caindo aos pedaos. De vez em quando, eu subia no telhado de nossa garagem e ficava pulando do alto de uma garagem para a outra. Meu pai tinha-me dito: Fique longe das garagens, mas eu no o fiz. Certa vez, quando estava brincando nelas, pulei do telhado de nossa garagem e atravessei o telhado da garagem do vizinho, arranhando gravemente as costas e as pernas. Por ter sido desobediente, decidi insensatamente que no contaria a ningum que me machucara. Fui para casa e lavei todos os arranhes e ferimentos da melhor forma que pude, mas no consegui alcanar os que ficavam nas costas para colocar antissptico neles ou sequer lav-los. Agentei a dor, preocupado com a possibilidade de infeco, sentindo-me culpado por muitos dias enquanto aguardava a cura.4 Como disse algum: Uma das melhores coisas do mundo ser menino; no preciso experincia, mas necessrio um pouco de prtica para se tornar um bom menino.5 Alguns de vocs talvez estejam iludidos achando que podem encontrar emoo brincando com drogas,

bebidas alcolicas, pornografia ou sexo ilcito. Advirto-os de que essas tentaes so to escorregadias e perigosas quanto as pedras que ficam junto Garganta do Diabo e apenas os levaro para o territrio de Satans. O caminho para fugir desse tipo de perigo difcil e deixar em vocs bem mais do que uns simples arranhes e cicatrizes. Vocs, rapazes, estaro lutando para alcanar seu destino eterno numa poca muito interessante. No futuro, as descobertas cientficas e invenes continuaro aumentando, tornando a vida ainda mais confortvel e fcil para muitos. Sem dvida, a cincia mdica continuar a encontrar novos tratamentos e curas dos quais no dispomos hoje. Por outro lado, as influncias mundanas do mal provavelmente aumentaro, e mais pessoas se tornaro vulnerveis s mentiras e tentaes de Satans. Vocs, rapazes, precisam tornar-se espiritual e moralmente mais fortes para vencer as tentaes e armadilhas do mundo. Talvez seja por isso que espritos to especiais tenham sido reservados para esta poca. Tambm creio que no futuro a oposio de Satans ser ainda mais sutil e aberta. Embora em certos aspectos talvez venha a ser mais evidente, ser mascarada com maior sofisticao e astcia. Precisaremos de maior espiritualidade para perceber todas as formas do mal e maior fora para resistir a ele. Muitos pases esto enfrentando atualmente o risco de atentados terroristas. A guerra expe as pessoas a leses corporais, mas tambm a danos morais. Aqueles que servem nas foras armadas em tempo de guerra, sentem sua vida ser desestabilizada pelo seu afastamento do lar, da famlia, das amizades saudveis e da influncia da Igreja organizada. Alerto aos que esto servindo nas foras armadas, ou os que vierem a servir, acerca das armadilhas que podem resultar dessa mudana de vida.

Elas podem lev-los diretamente para as mandbulas da Garganta do Diabo. Muitas das atividades de que vocs iro participar sero em grupo, nas quais nem sempre podero decidir quem lhes far companhia. Contudo, vocs podem escolher seus padres. Nas foras armadas, vocs pertencem a uma unidade militar cuja fora depende em boa parte da unio de seus integrantes. Vocs precisam ser leais aos membros de sua unidade porque a pessoa a seu lado pode salvar sua vida amanh! Mas isso no significa que precisem rebaixar seus padres morais. Em qualquer grupo de pessoas sempre preciso haver um ou mais que se ergam para dizer: O que estamos fazendo no est certo. preciso coragem moral para fazer isso! A Igreja republicou, recentemente, a edio para militares de Princpios do Evangelho, para os membros da Igreja que servem nas foras armadas em qualquer lugar do mundo. Embora esse material atualmente s esteja disponvel em ingls, ser traduzido para outras lnguas. Essa excelente fonte de consulta contm instrues para atividades da Igreja e para o uso do garment nas foras armadas, ordenanas e bnos do sacerdcio, tpicos do evangelho e alguns hinos escolhidos. Tnhamos um material semelhante para aqueles que serviram nas foras armadas na Segunda Guerra Mundial. Eu o considerava inestimvel. H um processo contnuo de mudana em andamento. Isso nos faz lembrar da parbola do trigo e do joio. Nessa parbola, o Senhor disse: O reino dos cus semelhante ao homem que semeia a boa semente no seu campo, mas enquanto estava dormindo, seus inimigos vieram e semearam joio no meio dos gros, de modo que o trigo brotou junto com o joio. Os servos do homem no sabiam como o joio tinha ido parar no campo e perguntaram se poderiam arranclo. O dono do campo disse que no, porque ao arrancarem o joio, o trigo

O Templo de Salt Lake e os edifcios do centro da cidade podem ser vistos distncia pelos visitantes que atravessam a praa oeste do Centro de Conferncias.

tambm seria arrancado. Portanto, ele aconselhou que o joio e o trigo crescessem juntos at a poca da colheita, quando ento o trigo seria atado em molhos e separado do joio.6 Os discpulos de Jesus pediram ao Salvador uma interpretao da parbola, e o Salvador respondeu: O que semeia a boa semente, o Filho do homem; O campo o mundo; e a boa semente so os filhos do reino; e o joio so os filhos do maligno. O inimigo, que o semeou, o diabo; e a ceifa o fim do mundo; e os ceifeiros so os anjos. Assim como o joio colhido e queimado no fogo, assim ser na consumao deste mundo. 7 Essa parbola confirma a declarao de Alma que repetirei aqui: Porque vos digo que tudo que bom vem de Deus e tudo que mau vem do diabo.8 Irmos, estamos vivendo numa poca difcil e este o momento de permanecermos firmes e fortes no cumprimento de nossas responsabilidades para com a famlia e o sacerdcio.

No devemos nos deixar levar semelhante onda do mar, que levada pelo vento, e lanada de uma para outra parte.9 Devemos seguir em frente com esprito de f, sem nada temer, a no ser o de aproximar-nos demais da Garganta do Diabo. Seremos fortalecidos e preservados se seguirmos o conselho e a orientao do Presidente Gordon B. Hinckley, que est ao leme. Tenho um testemunho especial de que ele nosso profeta, vidente e revelador. Ele o portavoz de Deus na Terra atualmente. Oro para que as bnos do Senhor estejam sobre todos ns. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Sharing the Gospel with Others, sel. Preston Nibley, 1948, p. 43. 2. Ver 2 Nfi 2:13, 26. 3. Ver Alma 5:40. 4. Friend to Friend, The Friend, fevereiro de 1995, p. 6. 5. Charles Dudley Warner, Thesaurus of Quotations, ed. Edmund Fuller (1941), p. 115. 6. Mateus 13:2430. 7. Mateus 13:3740. 8. Alma 5:40. 9. Tiago 1:6.

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Permaneam Firmes no Ofcio que Lhes Foi Designado


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Primeiro Conselheiro na Primeira Presidncia

Que estendamos a mo e resgatemos as pessoas que ficaram margem do caminho para que nenhuma dessas almas valiosas se perca.
Presidente David O. McKay, declarou: Normalmente, o sacerdcio definido simplesmente como o poder de Deus delegado ao homem. Ele prossegue: Creio que essa definio precisa, mas para propsitos prticos, gosto de definir o sacerdcio em termos de servio e, freqentemente, chamo-o de o plano perfeito de servio. (...) Ele um instrumento de servio (...) e o homem que no o usa pode perd-lo; pois foi-nos dito claramente por revelao, que aquele que o negligenciar no ser considerado digno de permanecer1. Na Estaca Pioneer, em Salt Lake City, onde recebi o Sacerdcio Aarnico e o de Melquisedeque, ramos ensinados a nos familiarizarmos com as escrituras, inclusive com as sees 20, 84 e 107 de Doutrina e Convnios. Nessas sees, aprendamos as coisas do sacerdcio e da administrao da Igreja. Esta noite, quero salientar um versculo da seo 107: Portanto agora todo homem aprenda seu dever e a

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stamos reunidos esta noite em um grande grupo do sacerdcio, tanto aqui no Centro de Conferncias como em outros lugares em todo o mundo. Alguns possuem o Sacerdcio Aarnico, enquanto que outros so portadores do Sacerdcio de Melquisedeque. O Presidente Stephen L Richards, que serviu como conselheiro do

agir no ofcio para o qual for designado com toda diligncia.2 O Presidente Harold B. Lee sempre dizia: Quando algum se torna portador do sacerdcio, torna-se um agente do Senhor. Ele deve pensar em seu chamado como se estivesse a servio do Senhor.3 Nessas sees, aprendemos tambm os deveres da presidncia dos quruns e o fato de que somos responsveis por outras pessoas alm de ns mesmos. Acredito firmemente que a Igreja hoje est mais forte do que nunca. Os nveis de atividade de nossos jovens testificam que esta uma gerao de f e devotada verdade. Contudo, existem alguns que ficam beira do caminho, que encontram outros interesses que os persuadem a negligenciar os deveres da Igreja. No podemos perder essas almas to valiosas. H um nmero crescente de lderes em perspectiva que no comparecem s reunies nem cumprem suas designaes da Igreja. Essa situao pode e deve ser corrigida. Essa tarefa nossa. Precisamos delegar a responsabilidade e comear a trabalhar imediatamente. As presidncias dos quruns do Sacerdcio Aarnico, sob a liderana do bispado e dos consultores de qurum, podem receber a autoridade para estender a mo e ajudar. O Senhor disse: Lembrai-vos de que o valor das almas grande vista de Deus; (...) E quo grande sua alegria pela alma que se arrepende!4 s vezes o trabalho aparenta ser pesado demais. Podemos renovar nossa coragem por meio do que aconteceu com Gideo, que viveu antigamente, e com seu pequeno exrcito. Eles tinham de lutar com os midianitas e amalequitas. Vocs se lembram de como Gideo e seu exrcito enfrentaram a fora avassaladora de tropas que eram muito mais numerosas e mais bem equipadas que eles. No Velho Testamento est escrito que essa aliana inimiga, os Midianitas

e Amalequitas, (...) jaziam no vale como gafanhotos em multido; e eram inumerveis os seus camelos, como a areia que h na praia do mar.5 Gideo dirigiu-se ao Deus Todo-Poderoso para pedir foras. Para sua surpresa, o Senhor disselhe que seu exrcito era numeroso demais para que o Senhor entregasse o inimigo em suas mos; pois diriam: A minha mo me livrou.6 Foi dito a Gideo que proclamasse a seu povo: (...) Quem for medroso e tmido, volte, e retire-se (...) das montanhas de Gileade. Ento voltaram do povo vinte e dois mil, e dez mil ficaram.7 Ento o Senhor disse: Ainda h muito povo8 e instruiu a Gideo que levasse os homens at a gua e observasse como bebiam dela. Os que bebessem a gua lambendo-a foram colocados em um grupo e os que se ajoelharam para beber foram colocados em outro. O Senhor disse a Gideo: (...) Com estes trezentos homens que lamberam as guas vos livrarei, e darei os midianitas na tua mo; portanto, todos os demais se retirem, cada um ao seu lugar.9 Gideo retornou para junto de suas tropas e disse a eles: (...) Levantai-vos, porque o Senhor tem dado o arraial dos midianitas nas nossas mos.10 Ele dividiu os trezentos homens em trs companhias e deu a cada um uma buzina, bem como cntaros vazios e, neles, tochas acesas, e disse-lhes: Olhai para mim, e fazei como eu fizer; e eis que, chegando eu extremidade do arraial, ser que, como eu fizer, assim fareis vs. Tocando eu a buzina, eu e todos os que comigo estiverem, ento tambm vs tocareis a buzina ao redor de todo o arraial, e direis: Espada do Senhor, e de Gideo. Depois disse com vigor: Sigam-me. Suas palavras exatas foram: Como eu fizer, assim fareis vs.11 Ao sinal do chefe, a hoste de Gideo tocou as buzinas, quebrou os cntaros e bradou: Espada do Senhor, e de Gideo. As escrituras

contam o final dessa batalha decisiva: E conservou-se cada um no seu lugar e conquistaram a vitria.12 O ensino familiar faz parte do plano de resgate atual. Quando o Presidente David O. McKay o apresentou a todas as Autoridades Gerais, ele aconselhou: O ensino familiar uma de nossas mais urgentes e compensadoras oportunidades de nutrir e inspirar, de aconselhar e orientar os filhos de nosso Pai. (...) um trabalho divino, um chamado divino. Como mestres familiares, temos o dever de levar o Esprito divino a todo lar e corao.13 Em certos lugares onde no h um nmero suficiente de portadores do Sacerdcio de Melquisedeque, os presidentes de estaca e bispos, em conjunto com o presidente da misso, podem utilizar os missionrios de tempo integral para visitar os membros menos ativos e as famlias em que nem todos pertencem Igreja. Isso no s reaviva

o esprito missionrio no lar, mas tambm proporciona a ocasio ideal para se conseguir boas referncias. Ao longo dos anos, visitei muitas estacas pelo mundo. H estacas em que os lderes da ala e da estaca, por necessidade ou para cumprir seu dever, pararam de arrumar desculpas, arregaaram as mangas e, com a ajuda do Senhor, puseram-se a trabalhar e levaram homens valiosos a qualificarem-se para receber o Sacerdcio de Melquisedeque e, com a mulher e os filhos, entrar no Templo Sagrado para receber a investidura e o selamento. Mencionarei vrios exemplos de forma resumida: Ao visitar a Estaca Millcreek, em Salt Lake City, h alguns anos, fui informado de que pouco mais de cem irmos que eram lderes em perspectiva foram ordenados lderes no ano anterior. Perguntei ao Presidente James Clegg o segredo de seu sucesso.
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Apesar de ele ser modesto demais para tomar para si o crdito disso, um de seus conselheiros revelou que o Presidente Clegg, reconheceu o desafio e assumiu pessoalmente a responsabilidade de marcar uma entrevista pessoal com cada lder em perspectiva. Durante a entrevista, o Presidente Clegg mencionava o templo do Senhor, as ordenanas de salvao e os convnios que ali eram enfatizados e conclua com a pergunta: Ser que voc no tem o desejo de levar sua querida esposa e seus preciosos filhos casa do Senhor, para que continuem a ser uma famlia eterna? A resposta era afirmativa, o processo de reativao prosseguia e a meta era atingida. Em 1952, a maioria das famlias da Ala Rose Park 3 era composta por membros cujo pai ou o marido possua
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somente o Sacerdcio Aarnico e no o de Melquisedeque. O irmo L. Brent Goates foi chamado para servir como bispo. Ele convidou um irmo menos ativo da ala, Ernest Skinner, para ajudlo na ativao de outros 29 homens adultos da ala que tinham o ofcio de mestre no Sacerdcio Aarnico e a ajudar esses homens com a famlia a entrarem no templo. Como ele mesmo era menos ativo, o irmo Skinner ficou um pouco relutante a princpio, mas acabou por dizer que faria o que pudesse. Ele comeou a conversar com os mestres adultos menos ativos pessoalmente, na tentativa de ajudlos a ver o papel que tinham como o lder do sacerdcio em seu lar e como marido e pai em sua famlia. Em pouco tempo conseguiu que alguns dos irmos menos ativos o

ajudassem em seu trabalho. Um a um, eles retornaram plena atividade na Igreja e levaram a famlia ao templo. Certo dia o secretrio da ala saiu da fila do caixa do mercado para cumprimentar o ltimo irmo desse grupo a ir ao templo. Esse homem fez o seguinte comentrio a respeito de ter sido o ltimo: Fiquei observando enquanto todos do grupo retornaram plena atividade em nossa ala e iam ao templo. Se eu tivesse conseguido imaginar como o templo era bonito por dentro e como mudaria minha vida para sempre, eu nunca teria sido o ltimo dos 29 a ser selado no templo. Em cada uma dessas histrias, h quatro elementos que nos levaram ao sucesso: 1. Toda a ala empenhou-se em utilizar a oportunidade de ativao. 2. O bispo da ala esteve envolvido. 3. Professores qualificados e inspirados foram chamados. 4. Cada pessoa recebeu ateno. Irmos, lembremo-nos do conselho do rei Benjamim: (...) quando estais a servio de vosso prximo, estais somente a servio de vosso Deus.14 Estendamos a mo para resgatar quem tanto precisa da nossa ajuda para trilhar um caminho mais elevado e melhor. Concentremo-nos nas necessidades dos portadores do sacerdcio e de sua esposa e filhos que saram do caminho da atividade. Escutemos a mensagem silenciosa que vem de seu corao: Ensinai-me, ajudai-me as leis de Deus guardar; para que um dia eu v com Ele habitar. 15 O trabalho de reativao no uma tarefa para os preguiosos ou sonhadores. Os filhos crescem, os pais envelhecem e o tempo no espera ningum. No deixem para seguir as inspiraes depois; em vez disso, ajam de acordo com elas e o Senhor abrir o caminho.

Com freqncia preciso ter a virtude celestial da pacincia. Quando eu era bispo, um dia tive a inspirao de visitar um homem cuja esposa e filhos eram parcialmente ativos. O homem, porm nunca comparecia. Bati porta de tela de Harold G. Gallacher em um dia quente de vero. Vi-o sentado em sua cadeira, lendo o jornal. Quem ? ele perguntou sem olhar. Seu bispo, respondi. Vim para conhecer voc e pedir-lhe encarecidamente que freqente nossas reunies junto com sua famlia. No. Estou muito ocupado, foi a resposta desdenhosa. Ele nem sequer levantou os olhos. Agradeci-lhe por escutar e fui embora. A famlia Gallacher mudou-se para a Califrnia pouco tempo depois. Passaram-se os anos. Ento ,um dia, j como membro do Qurum dos Doze, eu estava trabalhando no meu escritrio quando a minha secretria chamou-me e disse: O irmo Gallacher que foi da sua ala gostaria de falar com o senhor. Ele est aqui em meu escritrio. Respondi: Pergunte se ele Harold G. Gallacher, que morava com a famlia em Vissing Place, no cruzamento da rua West Temple com a Fifth South. Ela disse: o prprio. Pedi-lhe que o deixasse entrar. Tivemos uma conversa agradvel a respeito da famlia dele. Ele disse: Vim para pedir desculpas por no ter-me levantado e feito o senhor entrar naquele dia de vero h tantos anos. Perguntei-lhe se ele era ativo na Igreja. Ele sorriu e respondeu: Sou o segundo conselheiro do bispado da minha ala. O seu convite para que eu fosse igreja e minha resposta negativa, perseguiram-me a tal ponto, que decidi tomar uma atitude a respeito. Harold e eu conversamos em muitas outras ocasies antes que ele falecesse. O casal e os filhos tiveram muitos chamados na Igreja. Um dos

netos mais novos est atualmente em misso de tempo integral. Para os muitos missionrios que possivelmente estejam escutando hoje, fao a observao de que as sementes do testemunho freqentemente no se arraigam nem florescem imediatamente. s vezes o que plantamos s d frutos depois de muito tempo; mas sempre d frutos. Atendi o telefone certa noite e ouvi uma voz perguntar: Voc parente de um certo lder Monson que h anos serviu na Misso Nova Inglaterra? Respondi que no. A pessoa apresentou-se como sendo o irmo Leonardo Gambardella e disse que um certo lder Monson e um lder Bonner foram casa dele h muitos anos e prestaram seu testemunho a ele e sua mulher. Eles escutaram, mas no fizeram nada para aplicar os ensinamentos deles. Logo depois, mudaram-se para a Califrnia onde, cerca de 13 anos depois, voltaram a encontrar a verdade, converteram-se e foram batizados. O irmo Gambardella perguntou se haveria alguma maneira de entrar em contato com os primeiros lderes que visitaram sua famlia, para expressar a profunda gratido que sentia pelo testemunho deles, o qual permanecera em sua lembrana e na da esposa. Verifiquei os registros e localizei os lderes. Imaginem a surpresa deles quando, j casados e com a prpria famlia, receberam o telefonema em que eu lhes dei as boas novas, a notcia do resultado de seu trabalho. Lembraram-se imediatamente da famlia Gambardella. Providenciei uma conferncia telefnica para que eles pudessem dar famlia, de viva-voz, os parabns e as boas-vindas Igreja . Edwin Markham escreveu estes versos: H um destino que nos faz irmos Ningum vive s para si.

Tudo o que a outros fazemos De volta recebemos.16 Esta noite, oro para que todos ns, que temos o sacerdcio, percebamos nossas responsabilidades, que cada um fique no lugar que lhe foi designado e, unidos, sigamos o nosso Lder que o Senhor Jesus Cristo e a Seu profeta, o Presidente Gordon B. Hinckley. Que estendamos a mo e resgatemos as pessoas que ficaram margem do caminho, para que nenhuma dessas almas valiosas se perca. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. Conference Report, abril de 1937, p. 46. 2. D&C 107:99. 3. Stand Ye In Holy Places. [1974], p. 255. 4. D&C 18:10, 13. 5. Juzes 7:12. 6. Juzes 7:2. 7. Juzes 7:3. 8. Juzes 7:4. 9. Juzes 7:7. 10. Juzes 7:15. 11. Juzes 7:17 18. 12. Juzes 7:18,21. Ver tambm Juzes 6 e 7. 13. Priesthood Home Teaching Handbook, ed. Rev. (1967), pp.ii iii. 14. Mosias 2:17. 15. Naomi W. Randall, Sou Um Filho de Deus, Hinos n 193. 16. A Creed, James Dalton, ed. Masterpieces of Religious Verse (1948), p. 464.

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Lealdade
PRESIDENTE GORDON B. HINCKLEY

Sejam leais ao que h de melhor em vocs. Sejam fiis e leais aos convnios relacionados ao sacerdcio de Deus.

o h nenhuma reunio em todo o mundo que se compare a esta. Onde quer que estejamos, seja qual for a lngua que falemos, somos todos homens em cuja cabea foram impostas mos para que recebssemos o sacerdcio de Deus. Quer sejamos rapazes que receberam o sacerdcio menor ou Aarnico, ou homens que receberam o sacerdcio maior ou de Melquisedeque, a todos ns foi concedido algo maravilhoso e magnfico, que faz parte da prpria essncia de Deus. Repito que no h nenhuma reunio como esta em todo o mundo. Reunimo-nos pelos laos da fraternidade, em uma vasta congregao de homens que foram investidos de poder ou autoridade, tendo sido honrados com o privilgio de falar e agir em nome do Todo-Poderoso. O Senhor Deus do cu considerou adequado

conferir-nos parte daquilo que exclusivamente Seu. Muitas vezes me pergunto se somos dignos disso. Pergunto-me se realmente o apreciamos. Maravilho-me com a natureza infinita deste poder e autoridade. Ele est relacionado com a vida e a morte, com a famlia e a Igreja, com a grandiosa e transcendental natureza do prprio Deus e de Sua obra eterna. Irmos, cumprimento-os como membros dos quruns do santo sacerdcio. Cumprimento-os como servos do Deus vivo que recebemos, cada um de ns, uma responsabilidade da qual no podemos eximir-nos. De modo condizente com essa saudao, decidi falar a vocs sobre os vrios aspectos de uma certa palavra. Essa palavra lealdade. Penso que lealdade significa sermos verdadeiros com ns mesmos. Penso que significa sermos absolutamente fiis companheira que escolhemos. Penso que lealdade significa sermos absolutamente leais Igreja e aos muitos aspectos de suas atividades. Penso que significa sermos inequivocamente fiis ao Deus do cu, nosso Pai Eterno, e a Seu Amado Filho, nosso Redentor, o Senhor Jesus Cristo. Precisamos ser verdadeiros em relao ao que h de melhor em ns. Somos filhos de Deus, tendo recebido a honra de sermos portadores de Sua autoridade divina. No entanto, vivemos num mundo cheio de males. H um poder que constantemente tenta atrairnos, convidando-nos a partilhar de coisas que so totalmente incompatveis

com o divino sacerdcio que possumos. interessante observar como o pai da mentira, aquele astuto filho da alva que foi expulso do cu, sempre teve os meios e a capacidade de tentar, convidar e conduzir para seus caminhos aqueles que no so fortes e atentos. Muito recentemente, um certo filme foi aclamado como o melhor do ano. No assisti a esse filme e no pretendo faz-lo. Mas ouvi dizer que est repleto de cenas de sexo e que se usa linguagem profana por todo o filme. A pornografia uma das marcas registradas de nossos tempos. Seus produtores ficam ricos com a credulidade daqueles que gostam de ver essas coisas. No incio da revelao que chamamos de Palavra de Sabedoria, o Senhor declara: Devido a maldades e desgnios que existem e viro a existir no corao de homens conspiradores nos ltimos dias, eu vos adverti e previno-vos, dando-vos esta palavra de sabedoria por revelao. (D&C 89:4) Ele ento continua a revelao, falando do alimento que ingerimos. A mesma linguagem poderia ser aplicada com referncia ao que colocamos em nossa mente quando nos permitimos ver pornografia. Irmos, todo homem e rapaz ao alcance de minha voz sabe que isso degradante. Vocs no precisam de um mapa para saber aonde essa permissividade ir lev-los. Comparem essas coisas com a beleza, a paz e o maravilhoso sentimento que temos ao viver prximos do Senhor e elevar-nos acima das traioeiras e entorpecedoras prticas que esto a nosso redor. Isso se aplica a vocs, meus caros rapazes que esto nesta reunio. Vocs so alvos especiais do adversrio. Se ele conseguir conquist-los agora, ele sabe que ir domin-los pelo resto da vida. Foram implantados dentro de vocs alguns poderes e instintos maravilhosos para um propsito divino. Contudo, quando eles so corrompidos, tornam-se destruidores em vez de construtores.

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Sinto-me profundamente grato pela fora de nossos jovens. Sei tambm, contudo, que alguns se afastam de ns. Toda perda uma tragdia. O reino de nosso Senhor precisa de vocs. Sejam dignos dele. Sejam leais ao melhor que h em vocs. Nunca cedam a nada que faa diminuir sua fora para resistir ao mal. Para vocs, homens, lano um desafio. Fujam da torrente de imundcie que pode sobrepuj-los. Fujam dos males do mundo. Sejam leais ao seu lado bom. Sejam leais ao que h de melhor em vocs. Sejam fiis e leais aos convnios relacionados ao sacerdcio de Deus. No possvel chafurdar na lascvia, mentir, enganar, tirar vantagem dos outros injustamente sem negar o toque de divindade que todos temos ao chegar a esta vida. Oro com todas as minhas foras, irmos, para que nos elevemos acima disso e sejamos leais ao que h de melhor em ns. Sejam leais em seu relacionamento familiar. Testemunhei muita coisa boa e muita coisa ruim nos casamentos. Todas as semanas tenho a responsabilidade de cuidar de pedidos de cancelamento do selamento no templo. O divrcio tornou-se um fenmeno muito comum em todo o mundo. Mesmo em lugares onde isso ilegal, homens e mulheres simplesmente ignoram a lei e passam a viver juntos. Sou grato por poder dizer que o divrcio muito menos freqente entre as pessoas que se casaram no templo. Mas mesmo entre essas pessoas, h muito mais divrcios do que deveria haver. O noivo e a noiva entram na casa do Senhor professando amar um ao outro. Fazem solenes e eternos convnios um com o outro e com o Senhor. Seu relacionamento selado num acordo eterno. Ningum espera que todo casamento funcione perfeitamente. Mas podemos esperar que todo casamento realizado na casa do Senhor carregue consigo um convnio de lealdade mtua.

Dois visitantes admiram a cascata por trs da vidraa do Centro de Conferncias.

Descobri h muito tempo que um dos maiores fatores para um casamento feliz a cuidadosa preocupao com o conforto e o bem-estar do companheiro. Na maioria dos casos, o egosmo o fator principal que causa brigas, separaes, divrcios e sofrimento. Irmos, o Senhor espera algo melhor de ns. Ele espera algo melhor do que aquilo que se v no mundo. Nunca esqueam que foram vocs que escolheram sua companheira. Foram vocs que sentiram que no havia ningum no mundo semelhante a ela. Foram vocs que desejaram t-la a seu lado para sempre. Mas, em muitos casos, a imagem do que aconteceu no templo desaparece. Um desejo lascivo pode ser a causa disso. Os elogios so substitudos pelas crticas. Quando procuramos o pior em algum, sempre encontramos. Mas se nos concentrarmos no melhor, esse aspecto crescer at comear a brilhar. Tenho minhas prprias experincias pessoais. Minha esposa e eu em breve completaremos 66 anos de casados. No sei como ela conseguiu me aturar por todo esse tempo. Agora estamos velhos. Mas sou

imensamente grato por ela. Estou sempre muito preocupado para que ela tenha conforto. Desejo muito o melhor para ela. Que maravilhosa companheira ela tem sido. Que esposa maravilhosa e me, av e bisav magnfica ela ! Vocs evidentemente j ouviram falar do homem que viveu at uma idade avanada, e os reprteres lhe perguntaram a que atribua sua longevidade. Ele respondeu, que quando ele e sua mulher se casaram, decidiram que se viessem a discutir, um deles sairia da casa e daria uma volta fora de casa. Ele disse: Senhores, atribuo minha longevidade ao fato de ter respirado muito ar fresco durante todos esses muitos anos. Irmos, sejam leais sua companheira. Que seu casamento seja abenoado com uma lealdade mtua inquebrantvel. Sejam felizes um com o outro. Dem sua companheira a oportunidade de desenvolver-se em seus prprios interesses, de aprimorar seus talentos, de crescer a seu prprio modo, de ter seu prprio senso de realizao. Gostaria agora de dizer uma palavra a respeito da lealdade Igreja.
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Vemos muita indiferena. H aqueles que dizem: A Igreja no pode-me dizer como devo pensar a respeito disso ou daquilo ou como viver a minha vida. No, replico, a Igreja no pode ditar a um homem o que ele deve pensar ou o que deve fazer. A Igreja aponta o caminho e convida cada membro a viver o evangelho e desfrutar as bnos decorrentes desse tipo de vida. A Igreja no ditar regras a nenhum homem, mas, sim, ir aconselhar, persuadir, admoestar e esperar lealdade daqueles que professam ser membros dela. Quando eu era estudante universitrio, disse a meu pai, certa vez, que achava que as Autoridades Gerais tinham ido alm de suas prerrogativas quando defenderam uma determinada questo. Meu pai era um homem muito bondoso e sbio. Ele disse: O Presidente da Igreja nos instruiu, e eu o apio como profeta, vidente e revelador, e pretendo seguir seu conselho. J sirvo nos conselhos gerais desta Igreja h 45 anos. Servi como Assistente dos Doze, como membro dos Doze, como Conselheiro na Primeira Presidncia e agora, h oito anos, como Presidente. Quero prestar-lhes meu testemunho de que embora tenha literalmente participado de milhares de reunies em que foram discutidos normas e programas da Igreja, jamais estive em uma na qual a orientao do Senhor no tenha sido buscada ou que houvesse qualquer desejo por parte de qualquer dos presentes de defender algo ou fazer qualquer coisa que fosse injuriosa ou coerciva em relao a qualquer pessoa. O livro de Apocalipse declara: Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente; quem dera foras frio ou quente! Assim, porque s morno, e no s frio nem quente, vomitar-te-ei da minha boca. (Apocalipse 3:1516)
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Fao-lhes a promessa, meus queridos irmos, de que enquanto estiver servindo em minha atual responsabilidade jamais consentirei nem defenderei qualquer norma, programa, doutrina que no seja benfica para os membros desta Igreja do Senhor. Esta a Sua obra. Ele a estabeleceu. Ele revelou sua doutrina. Determinou suas prticas. Criou seu governo. Esta Sua obra e Seu reino, e Ele disse: Os que no esto comigo esto contra mim. (2 Nfi 10:16) Em 1933, houve um movimento nos Estados Unidos para derrubar a lei que proibia o comrcio de bebidas alcolicas. Quando ela foi votada, Utah foi o estado que decidiria a questo. Eu estava na misso, trabalhando em Londres, Inglaterra, quando li as manchetes de jornal que anunciavam: Utah Derruba a Lei Seca. O Presidente Heber J. Grant, que na poca era Presidente desta Igreja, tinha pedido a nosso povo que votasse contra a suspenso da Lei Seca. Ele ficou muito triste ao ver que muitos membros da Igreja deste estado no deram ouvidos a seu conselho. Neste momento, no quero falar sobre os bons ou maus aspectos da Lei Seca, mas, sim, a respeito da lealdade inquebrantvel Igreja e a seus lderes. Quo grato sou, irmos, quo profundamente grato sou pela imensa f manifestada por muitos santos dos ltimos dias que, ao se verem diante de uma deciso importante em que a Igreja assumiu uma posio, se colocaram a favor dessa posio. Sinto-me particularmente grato por poder dizer que entre essas pessoas leais esto homens e mulheres bem-sucedidos, empreendedores, instrudos, influentes e fortes indivduos muito inteligentes e capazes. Todos temos que encarar esta questo: Ou a Igreja verdadeira ou uma fraude. No h meio-termo. Esta a Igreja e o reino de Deus, ou no nada!

Obrigado, meus queridos irmos, vocs que so homens de grande fora, fidelidade, f e lealdade. Por fim, a lealdade a Deus, nosso Pai Eterno e Seu Amado Filho, o Senhor Jesus Cristo. Todo homem desta Igreja tem o direito de saber que Deus nosso Pai Eterno e que Seu Filho Amado nosso Redentor. O Salvador deu-nos a chave pela qual podemos adquirir esse conhecimento. Ele declarou: Se algum quiser fazer a vontade dele, pela mesma doutrina conhecer se ela de Deus, ou se eu falo de mim mesmo. (Joo 7:17) Judas Iscariotes entrou para a histria como o grande traidor, que vendeu sua lealdade por 30 moedas de prata. (Ver Mateus 26:15.) Quantas pessoas, em nossos dias, citando as palavras de Paulo, de novo crucificam o Filho de Deus, e o expem ao vituprio, com linguagem profana e blasfema? (Ver Hebreus 6:6.) Vocs conhecem a linguagem profana das escolas e das ruas. No a usem. Nunca deixem que ela cruze seus lbios. Demonstrem sua lealdade ao Deus do cu e ao Redentor do mundo mantendo sagrado o nome Deles. Orem a seu Pai Celestial em nome do Senhor Jesus Cristo e sempre, em todas as circunstncias, demonstrem sua lealdade e seu amor pelo seu prprio modo de viver. Quem segue ao Senhor? Hoje iremos ver; Clamemos sem temor Quem segue ao Senhor? (Hinos, n 150) Que as bnos do cu estejam com vocs e sua famlia, meus queridos irmos. Que todos ns sejamos sempre fiis e leais, sendo homens e rapazes de integridade e lealdade absoluta, minha orao no sagrado nome de Jesus Cristo. Amm.

SESSO DA MANH DE DOMINGO 6 de abril de 2003

As Ovelhas Que Se Desgarraram So Amadas


P R E S I D E N T E J A M E S E . FA U S T
Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia

Para os pais inconsolveis que foram justos, diligentes e fervorosos ao ensinarem seus filhos desobedientes dizemos que o Bom Pastor est zelando por eles.

eus queridos irmos, irms e amigos, minha mensagem nesta manh de esperana e alento para aqueles pais inconsolveis que fizeram o melhor que podiam para criar seus filhos em retido com amor e devoo, mas sentiram-se desesperanados ao verem seu filho rebelar-se ou ser conduzido para o caminho do mal e destruio. Ao contemplar sua profunda angstia, lembro-me das palavras de Jeremias: Uma voz se ouviu em Ram ()

Raquel chora seus filhos; no quer ser consolada quanto a seus filhos. Para isso o Senhor deixou esta grata certeza: Reprime a tua voz de choro () porque h galardo para o teu trabalho, () eles voltaro da terra do inimigo.1 Devo comear testificando que a palavra do Senhor aos pais desta Igreja encontra-se na seo 68 de Doutrina e Convnios, nesta admirvel instruo: E tambm, se em Sio ou em qualquer de suas estacas organizadas houver pais que, tendo filhos, no os ensinarem a compreender a doutrina do arrependimento, da f em Cristo, o Filho do Deus vivo, e do batismo e do dom do Esprito Santo pela imposio das mos, quando tiverem oito anos, sobre a cabea dos pais seja o pecado.2 Os pais so instrudos a [ensinarem] seus filhos a orar e a andar em retido perante o Senhor.3 Como pai, av e bisav, aceito isso como a palavra do Senhor, e como servo de Jesus Cristo insto os pais a seguirem esse conselho da forma mais conscienciosa possvel. Quem so bons pais? Aqueles que com amor, fervor e sinceridade

procuraram ensinar seus filhos por exemplo e por preceito a orar e a andar em retido perante o Senhor.4 Isso verdade, mesmo que alguns de seus filhos sejam desobedientes ou mundanos. Os filhos vm a este mundo com seu prprio esprito e seus traos de personalidade. Alguns filhos desafiariam quaisquer pais sob quaisquer circunstncias. () Talvez haja outros que abenoariam a vida e seriam uma alegria para quase qualquer pai ou me.5 Os pais bem-sucedidos so aqueles que se sacrificaram e se esforaram para fazer o melhor que podiam em suas prprias condies familiares. A profundidade do amor dos pais por seus filhos no pode ser medida. diferente de todos os outros relacionamentos. Est alm at da preocupao com a prpria vida. O amor de um pai ou me por seu filho contnuo e transcende os desapontamentos e tristezas. Todos os pais esperam e oram para que seus filhos tomem decises sbias. Os filhos que so obedientes e responsveis proporcionam orgulho e satisfao sem fim a seus pais. Mas e aqueles filhos que foram ensinados por pais fiis e amorosos e se rebelaram ou foram conduzidos para o caminho errado? H esperana? A dor de um pai ou me por um filho rebelde quase inconsolvel. O terceiro filho do rei Davi, Absalo, matou um de seus irmos e tambm liderou uma rebelio contra o pai. Absalo foi morto por Joabe. Ao saber da morte de Absalo, o rei Davi chorou e expressou desta forma a sua tristeza: Meu filho Absalo, meu filho, meu filho, Absalo! Quem me dera que eu morrera por ti, Absalo, meu filho, meu filho!6 Esse amor paterno tambm expresso na parbola do filho prdigo. Quando seu filho rebelde voltou para casa depois de ter desperdiado sua herana numa vida desregrada, o pai matou o bezerro cevado e comemorou a volta do filho prdigo,
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dizendo a seu filho obediente e ressentido: Era justo alegrarmo-nos e folgarmos, porque este teu irmo estava morto, e reviveu; e tinha-se perdido, e achou-se.7 Creio e aceito a declarao consoladora do lder Orson F. Whitney: O Profeta Joseph Smith declarou e ele nunca ensinou uma doutrina mais consoladora que os selamentos eternos de pais fiis e as promessas divinas que lhes foram feitas por seu valente servio pela Causa da Verdade salvaria no apenas eles prprios mas tambm sua posteridade. Embora algumas ovelhas venham a desgarrar-se, o olhar do Pastor est sobre elas, e cedo ou tarde elas sentiro os braos da Providncia Divina estendendo-se para elas e trazendo-as de volta ao redil. Quer nesta vida ou na vida futura, elas voltaro. Tero que pagar sua dvida para com a justia; sofrero por seus pecados; e podem ter que percorrer um caminho espinhoso; mas se ele as conduzir por fim, tal como o penitente filho prdigo, ao corao e lar de um pai amoroso e desejoso de perdoar, a experincia
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dolorosa no ter sido em vo. Orem por seus filhos descuidados e desobedientes; apeguem-se a eles com sua f. Tenham esperana e confiana at verem a salvao de Deus.8 Um princpio dessa declarao ao qual freqentemente se d pouca ateno o de que eles tero de arrepender-se totalmente e sofrer por seus pecados e pagar sua dvida para com a justia. Reconheo que este o tempo para preparar-nos para encontrar-nos com Deus.9 Se o arrependimento dos filhos rebeldes no acontecer nesta vida, ser ainda possvel que os laos do selamento sejam suficientemente fortes para que eles ainda se arrependam? Em Doutrina e Convnios lemos: Os mortos que se arrependerem sero redimidos por meio da obedincia s ordenanas da Casa de Deus, E depois de terem cumprido a pena por suas transgresses e de serem purificados, recebero uma recompensa de acordo com suas obras, porque so herdeiros da salvao.10 Lembremo-nos de que o filho prdigo desperdiou sua herana e

quando tudo tinha sido gasto ele voltou para a casa de seu pai. Ali foi recebido de volta na famlia, mas sua herana tinha sido gasta.11 A misericrdia no roubar a justia, e o poder de selamento dos pais fiis somente ter efeito sobre os filhos rebeldes sob a condio de seu arrependimento e da Expiao de Cristo. Os filhos rebeldes que se arrependerem desfrutaro da salvao e de todas as bnos que a acompanham, mas a exaltao muito mais que isso. Ela precisa ser plenamente merecida. Saber quem ser exaltado uma questo que deve ser deixada para o Senhor em Sua misericrdia. H bem poucos cuja rebelio e ms aes so to grandes que pecaram alm da capacidade de arrependerem-se.12 Esse julgamento tambm deve ser deixado para o Senhor. Ele disse: Eu, o Senhor, perdoarei a quem desejo perdoar, mas de vs exigido que perdoeis a todos os homens.13 Talvez nesta vida no nos seja dado compreender plenamente quo duradouros so os laos do selamento de pais fiis a seus filhos. Pode ser que haja mais fontes de auxlio agindo do que temos conhecimento.14 Creio que h uma forte atrao familiar, tal como a influncia de antepassados queridos, que continua conosco proveniente do outro lado do vu. O Presidente Howard W Hunter . comentou que o arrependimento nada mais que a saudade da alma, e o cuidado contnuo e ininterrupto dos pais o mais claro exemplo do perdo infalvel de Deus. No a famlia a analogia mais prxima que a misso do Salvador procurou estabelecer?15 Aprendemos muito da arte de ser pais com nossos prprios pais. Meu amor por meu pai tornava-se muito mais profundo quando ele era bondoso, paciente e compreensivo. Quando bati o carro da famlia, ele foi gentil e disposto a perdoar. Mas seus filhos podiam esperar uma firme disciplina quando havia a menor mentira

Os membros da Primeira Presidncia e do Qurum dos Doze Apstolos (ao centro), e outras Autoridades Gerais (mais acima, direita), levantam-se para cantar durante uma sesso da conferncia.

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AUTORIDADES GERAIS DE A IGREJA DE JESUS CRISTO DOS SANTOS DOS LTIMOS DIAS
A PRIMEIRA PRESIDNCIA Maio de 2003

Presidente Thomas S. Monson Primeiro Conselheiro

Presidente Gordon B. Hinckley

Presidente James E. Faust Segundo Conselheiro

O QURUM DOS DOZE APSTOLOS

Boyd K. Packer

L. Tom Perry

David B. Haight

Neal A. Maxwell

Russell M. Nelson

Dallin H. Oaks

M. Russell Ballard

Joseph B. Wirthlin

Richard G. Scott

Robert D. Hales

Jeffrey R. Holland

Henry B. Eyring

A PRESIDNCIA DOS SETENTA

Earl C. Tingey

D. Todd Christofferson

David E. Sorensen

Dennis B. Neuenschwander

Charles Didier

Dieter F. Uchtdorf

Merrill J. Bateman

O PRIMEIRO QURUM DOS SETENTA

O SEGUNDO QURUM DOS SETENTA

Angel Abrea

Carlos H. Amado

Neil L. Andersen

William R. Bradford

Monte J. Brough

Sheldon F. Child

L. Whitney Clayton

Mervyn B. Arnold

E. Ray Bateman

Douglas L. Callister

Craig C. Christensen

Shirley D. Christensen

Val R. Christensen

Darwin B. Christenson

Gary J. Coleman

Spencer J. Condie

Gene R. Cook

Quentin L. Cook

Claudio R. M. Costa

Robert K. Dellenbach

John B. Dickson

Keith Crockett

Adhemar Damiani

James M. Dunn

Daryl H. Garn

Duane B. Gerrard

D. Rex Gerratt

H. Aldridge Gillespie

Christoffel Golden Jr.

Walter F. Gonzlez

John H. Groberg

Bruce C. Hafen

Donald L. Hallstrom

F. Melvin Hammond

Harold G. Hillam

Ronald T. Halverson

Keith K. Hilbig

J. Kent Jolley

Spencer V. Jones

Gerald N. Lund

Clate W. Mask Jr.

Dale E. Miller

F. Burton Howard

Jay E. Jensen

Marlin K. Jensen

Kenneth Johnson

W. Rolfe Kerr

Yoshihiko Kikuchi

Cree-L Kofford

Merrill C. Oaks

Robert C. Oaks

Robert F. Orton

Stephen B. Oveson

William W. Parmley

Wayne S. Peterson

H. Bryan Richards

John M. Madsen

Richard J. Maynes

Lynn A. Mickelsen

Glenn L. Pace

Bruce D. Porter

Carl B. Pratt

Ronald A. Rasband

Ned B. Rouech

R. Conrad Schultz

W. Douglas Shumway

Dennis E. Simmons

Donald L. Staheli

Robert R. Steuer

David R. Stone

Lynn G. Robbins

Cecil O. Samuelson Jr.

Steven E. Snow

Francisco J. Vias

Lance B. Wickman

W. Craig Zwick

H. Bruce Stucki

D. Lee Tobler

William R. Walker

Gordon T. Watts

Stephen A. West

Robert J. Whetten

Richard H. Winkel

O BISPADO PRESIDENTE

Robert S. Wood Richard C. Edgley Primeiro Conselheiro H. David Burton Bispo Presidente Keith B. McMullin Segundo Conselheiro

H. Ross Workman

Uma vista da frente do Templo de Salt Lake, em direo ao oeste, a partir das proximidades do Edifcio da Sociedade de Socorro.

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ou uma violao contnua das regras, principalmente quando desrespeitvamos nossa me. Meu pai j faleceu h quase um sculo, mas ainda sinto muito a falta de poder procur-lo para um conselho sbio e amoroso. Admito que questionei seu conselho, s vezes, mas jamais poderia questionar seu amor por mim. Jamais quis desapont-lo. Um importante aspecto de se fazer o melhor que podemos como pais proporcionar uma disciplina amorosa, porm firme. Se no disciplinarmos nossos filhos, a sociedade pode faz-lo de um modo que ns ou nossos filhos no apreciaremos. Parte da disciplina dos filhos consiste em ensin-los a trabalhar. O Presidente Gordon B. Hinckley disse: Um dos maiores valores () a virtude do trabalho honesto. O conhecimento sem trabalho intil. O conhecimento com trabalho talento.16 As muito difundidas armadilhas de Satans esto aumentando, e a criao dos filhos est ficando mais difcil por isso. Os pais, portanto, precisam fazer o melhor que podem e fazer uso de todo auxlio que o servio e atividade na Igreja podem proporcionar. Se os pais se comportam mal ou se desviam ainda que temporariamente do caminho, alguns de seus filhos podem inclinar-se a usar esse exemplo como desculpa. Mas h o outro lado da moeda que precisa ser mencionado. Peo aos filhos que no tm um bom relacionamento com seus pais que procurem aproximar-se deles, mesmo que no tenham sido tudo o que deveriam ser. Os filhos que criticam os pais bem fariam em lembrar-se do sbio conselho de Morni, que disse: No me condeneis, em virtude de minha imperfeio, nem a meu pai, por causa de sua imperfeio, nem queles que escreveram antes dele; mas dai graas a Deus por ele vos ter manifestado nossas imperfeies, para que aprendais a ser mais sbios do que ns fomos.17

Quando Morni visitou o jovem Profeta Joseph Smith em 1823, ele citou o seguinte versculo a respeito da misso de Elias: E ele plantar no corao dos filhos as promessas feitas aos pais; e o corao dos filhos voltarse- para seus pais.18 Espero que todos os filhos se voltem por fim a seus pais e tambm a suas mes. Um maravilhoso casal que conheci em minha juventude teve um filho que se tornou rebelde e cortou relaes com a famlia. Mais tarde na vida, porm, ele reconciliou-se com eles e tornou- se o mais carinhoso e solcito de todos os filhos. Ao ficarmos mais velhos, a influncia de nossos pais e avs do outro lado do vu torna-se mais forte. uma experincia maravilhosa quando eles nos visitam em nossos sonhos. muito injusto ou rude julgar pais conscienciosos e fiis porque um de seus filhos se rebelou ou se desviou dos ensinamentos e do amor de seus pais. Felizes so os casais que tm filhos e netos que lhes proporcionam consolo e satisfao. Devemos ter considerao por aqueles pais dignos e justos que tm problemas e sofrem com seus filhos desobedientes. Um de meus amigos costumava dizer: Se voc nunca teve problemas com

seus filhos, espere mais um pouco. Ningum pode dizer com nenhum grau de certeza o que seus filhos faro sob certas circunstncias. Quando minha sbia sogra via os filhos dos outros comportando-se mal, ela costumava dizer: Nunca digo que meus filhos no fariam isso porque pode ser que eles estejam fazendo exatamente o mesmo enquanto estou falando! Quando os pais se lamentam por seus filhos rebeldes e desobedientes, precisamos, com compaixo, abster-nos de jogar a primeira pedra.19 Uma irm da Igreja que no quis se identificar escreveu sobre o sofrimento contnuo que seu irmo causou aos pais. Ele envolveu-se com drogas. Resistiu a todas as tentativas de controle e disciplina. Era mentiroso e desafiador. Ao contrrio do filho prdigo, aquele filho errante no voltou para casa por vontade prpria. Em vez disso, foi apanhado pela polcia e forado a enfrentar as conseqncias de suas aes. Por dois anos, seus pais pagaram o programa de tratamento de Bill, que por fim fez com que se livrasse das drogas. Em resumo, a irm de Bill comentou: Acho meus pais extraordinrios. Eles nunca vacilaram em seu amor por Bill,
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embora discordassem dele e at odiassem o que ele estava fazendo a si mesmo e sua vida familiar. Mas eram dedicados famlia a ponto de apoiar Bill em tudo que fosse necessrio para ajud-lo a atravessar os momentos difceis e chegar a uma situao mais estvel. Eles exerceram o evangelho de Cristo de modo mais profundo, sensvel e amplo, amando algum que tinha-se desviado do caminho.20 No sejamos arrogantes, mas, sim, agradeamos humildemente se nossos filhos forem obedientes e respeitarem nossos ensinamentos dos caminhos do Senhor. Para os pais inconsolveis que foram justos, diligentes e fervorosos ao ensinarem seus filhos desobedientes dizemos que o Bom Pastor est zelando por eles. Deus conhece e compreende seu profundo sofrimento. H esperana. Sejam reconfortados pelas palavras de Jeremias: H galardo para o teu trabalho e seus filhos voltaro da terra do inimigo.21 Esse meu testemunho e orao, em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

Preocupai-vos com a Vida da Alma


LDER NEAL A. MAXWELL
Do Qurum dos Doze Apstolos

Os discpulos verdadeiramente convertidos, embora ainda imperfeitos, buscam a vida da alma em qualquer dia, em qualquer dcada, em meio decadncia e destruio.
Quer isso seja compreendido ou reconhecido, essa a agenda imutvel da mortalidade, de gerao em gerao. Quando nos esforamos por guardar os mandamentos de Deus, o [homem] interior se renova de dia em dia. (II Corntios 4:16) Ento, mesmo nos dias difceis, continuaremos a guardar nossa alma, independentemente das condies externas. (Ver Provrbios 19:16.) Evidentemente, algumas decises ntimas de preocupar-nos com nossa alma e guard-la ocorrem em momentos corriqueiros, como aconteceu com o filho prdigo. Ele dava de comer aos porcos dia-a-dia, at o momento em que finalmente acabou tornando em si. (Lucas 15:17) Seja o que foi que tenha acontecido nesse dia em particular naquela terra longnqua (Lucas 15:13), o filho prdigo [considerou] os [seus] caminhos (Salmos 119:59) e tomou esta firme deciso: Levantar-me-ei, e irei ter com meu pai (...). (Lucas 15:18) A introspeco seguiu-se de uma transformao. Mesmo assim, um guardador de porcos indo para casa dificilmente chamaria a ateno dos transeuntes,

1. Jeremias 31:1516. 2. D&C 68:25. 3. D&C 68:28. 4. D&C 68:28. 5. Howard W. Hunter, Parents Concern for Children, Ensign, novembro de 1983, p. 65. 6. II Samuel 18:33. 7. Lucas 15:32. 8. Conference Report, abril de 1929, p. 110. 9. Alma 34:32. 10. D&C 138:5859. 11. Ver Lucas 15:1132. 12. Alonzo A. Hinckley, Conference Report, outubro de 1919, p. 161. 13. D&C 64:10. 14. Ver John K. Carmack, Quando Nossos Filhos Se Desencaminham, A Liahona, maro de 1999, pp. 2837. 15. The Teachings of Howard W. Hunter, ed. Clyde J. Williams (1997), p. 32. 16. Teachings of Gordon B. Hinckley (1997), p. 704. 17. Mrmon 9:31. 18. Joseph Smith Histria 1:39 19. Harold B. Lee, Decisions for Successful Living (1973), p. 58. 20. With Love from the Prodigals Sister, Ensign, junho de 1991, p. 19. 21. Jeremias 31:16.

m meio aos caticos acontecimentos globais acontecimentos aos quais no estamos totalmente imunes encontra-se a verdadeira e contnua luta da humanidade: saber se, em meio s preocupaes do mundo, iremos ou no decidir realmente, segundo as palavras do Senhor, [preocupar-nos] (. . .) com a vida da alma. (D&C 101:37) Seja qual for o nosso preocupante envolvimento nos eventos externos, essa luta interna prossegue, tanto nos momentos tranqilos quanto nos turbulentos.

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embora coisas de significado eterno lhe tivessem acontecido. Em outras ocasies, porm, a interao entre as coisas externas e as internas bem mais visvel. Pilatos aparentemente estava cuidando de uma agitao local que envolvia um certo Jesus de Nazar. Seu novo acordo com Herodes com quem Pilatos tivera inimizade (Lucas 23:12), era sem dvida uma novidade poltica entre os entendidos da poca. Embora ambivalente, ele cedeu a uma multido obstinada, perdoando Barrabs em vez de Jesus. Com as mos lavadas porm sujas, supe-se que Pilatos tenha retornado a Cesaria. Cristo, porm, prosseguiu para o Getsmani e o Calvrio, realizando a dolorosa porm universalmente libertadora Expiao por meio da qual bilhes e bilhes de pessoas seriam ressuscitadas. Atualmente, h guerras e rumores de guerras, aqui e ali, que acometem justos e injustos, mas essa gloriosa ddiva de Cristo da grande Ressurreio ser concedida a todos ns! Da mesma forma que as ondas turbulentas no revelam as mudanas que ocorrem nas profundezas do mar,

o mesmo se deu com a Expiao, em que coisas de importncia global e eterna estavam acontecendo num pequeno jardim de uma colina pouco conhecida. O desenrolar da obra de Deus com freqncia se manifesta tranqilamente. Por exemplo, sejam quais tenham sido os motivos econmicos imediatos que fizeram com que a famlia de Joseph Smith Snior se mudasse da Nova Inglaterra para o norte do Estado de Nova York, eles estavam sendo conduzidos sem se dar conta disso para as placas sagradas, que estavam enterradas no monte Cumora, esperando tornar-se outro testamento de Cristo enquanto durar a Terra. (2 Nfi 25:22) Portanto, embora nossos dias sejam uma poca de conflito, a serena preocupao com a vida da alma ainda o que mais importa. Embora os eventos criem momentos decisivos que possam fazer com que as pessoas demonstrem sua retido, os tumultos externos no podem desculpar uma falha interior de determinao e comprometimento, mesmo que alguns paream desistir muito facilmente. Mesmo que surjam hostilidades aqui

e ali, isso no justifica a violao de nossos convnios! Por exemplo: O adultrio no pode ser justificado simplesmente por estar ocorrendo uma guerra e alguns maridos estarem separados da esposa. No h nenhuma nota de rodap no stimo mandamento dizendo: No cometers adultrio, a no ser em tempos de guerra. (Ver xodo 20:14.) Numa outra poca de guerra, o Presidente David O. McKay aconselhou os membros que serviam nas foras armadas a manterem-se moralmente limpos em meio selvageria da guerra. (Conference Report, abril de 1969, p. 153.) Mesmo que nao se erga contra nao, esses tumultos no justificam que os scios de uma empresa se voltem uns contra os outros ou contra seus acionistas roubando ou prestando falso testemunho, violando desse modo tanto o oitavo quanto o nono mandamentos para os quais no existe justificativa. (Ver xodo 20:1516.) A incerteza das condies mundiais no justifica a incerteza moral, e os distrbios ruidosos no encobrem nossos pecados nem embaam a
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viso de Deus que tudo v. Alm disso, as vitrias militares no substituem a vitria em nossa guerra individual por nosso autocontrole. Tampouco os intensos dios humanos reduzem o perfeito e redentor amor de Deus por todos os Seus filhos. Da mesma forma, as nvoas obscurecedoras do momento no podem mudar a realidade de que Cristo a Luz do Mundo! Sejamos, portanto, como o jovem que estava com Eliseu no monte. Estando a princpio intimidado pelos carros de guerra dos inimigos que os cercavam, os olhos do jovem foram misericordiosamente abertos e ele viu cavalos e carros de fogo, percebendo que mais so os que esto conosco do que os que esto com eles. (II Reis 6:16, 17) Irmos e irms, a aritmtica espiritual no mudou! Nossas prprias limitaes e dvidas intelectuais no alteram a veracidade da assombrosa prescincia de Deus, que leva em conta as nossas escolhas, pelas quais somos responsveis. Em meio aos comunicados e notcias do dia, mortais e fragmentados, acerca dos diversos conflitos humanos, Deus vive num eterno agora em que passado, presente e futuro esto continuamente diante Dele. (Ver D&C 130:7.) Suas determinaes divinas so garantidas, pois tudo que Ele Se prope a fazer em Seu corao, sem dvida o far. (Ver Abrao 3:17.) Ele conhece o fim desde o princpio! (Ver Abrao 2:8.) Deus plenamente capaz de fazer [Sua] prpria obra e levar a efeito todos os Seus propsitos, o que no verdade em relao aos melhores planos do homem, porque freqentemente fazemos mau uso de nosso arbtrio! (Ver 2 Nfi 27:20.) Deus assegurou-nos: Eu vos guiarei (D&C 78:18). Estarei no meio de vs (D&C 49:27). Ele permanecer [conosco], irmos e irms , em todos os [nossos] momentos de angstia. (D&C 3:8),
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incluindo a orientao de Seu amado profeta, o Presidente Gordon B. Hinckley. Enquanto isso, os momentos decisivos da vida da alma continuam a girar em torno da questo de saber se reagiremos com permissividade ou abnegao em nossas decises individuais dirias entre bondade e ira, misericrdia e justia, generosidade e mesquinhez. As guerras no anulam o segundo mandamento. Para ele no h fronteiras. As pessoas que o cumprem no usam insgnias nacionais nem tm a pele de uma cor determinada. Podemos sentir fome, por exemplo, porm mesmo assim reagir como a viva que usou sua ltima refeio para alimentar Elias. (Ver I Reis 17:816.) Esse ato de compartilhar num momento de real privao e pobreza sempre tocante. Quando jovem, um maravilhoso bispo de minha juventude, M. Thirl Marsh, tentou por diversas vezes ser contratado para trabalhar nas minas durante a Depresso. Sendo menor de idade, mas de grande estatura, ele insistiu at ser contratado, porm vrios de seus amigos no o foram. Pelo que sei, em mais de uma ocasio, aps um rduo dia de trabalho, o generoso jovem Thirl compartilhava o que ganhava com esses amigos, at eles serem tambm contratados. No de se admirar que se tornasse, anos mais tarde, um pastor to dedicado a seu rebanho. Ao ponderarmos sobre a vida da alma, seria til esforar-nos por nossa prpria converso integral, porque a semente do evangelho cai primeiro na boa terra, que definida por Jesus como sendo aqueles que tm um corao honesto e bom. (Lucas 8:15) Em seguida, essa pessoa ouve a palavra com alegria, [compreende-a], d fruto, persevera, e finalmente aprende o que significa ter fome e sede de retido. (Mateus 13:20, 23; Traduo de Joseph Smith, Mateus 13:21; Mateus 5:6) ) Essa

uma vigorosa mudana. (Mosias 5:2) A converso representa basicamente a transformao do homem natural, que se torna o homem de Cristo. (Mosias 3:19; Helam 3:29; ver tambm II Corntios 5:17.) Esse um trabalho que dura mais do que uma nica tarde. O resultado desse processo contnuo inclui no [termos] mais disposio para fazer o mal, mas, sim, de fazer o bem continuamente. (Mosias 5:2) No admira, portanto, que esse processo permita aos que assim forem convertidos a [confirmar seus] irmos (Lucas 22:32) e assim elevar outras pessoas estando sempre preparados para responder com mansido e temor a qualquer que vos pedir a razo da esperana que h em vs. (I Pedro 3:15) Essas pessoas justas prestam outro servio silencioso, mas vital, humanidade: Elas tornam-se parte da massa crtica que pode evocar as extremamente necessrias bnos de Deus para toda a humanidade. Os discpulos verdadeiramente convertidos, embora ainda imperfeitos, buscam a vida da alma em qualquer dia, em qualquer dcada, em meio decadncia e destruio. Esse processo consiste em estarmos envolvidos na obra do Pai. (Lucas 2:49; ver tambm Moiss 1:39.) Como a converso plena o que deveria acontecer de qualquer forma, os acontecimentos angustiantes e as tribulaes podem, na verdade, at mesmo ajudar-nos, fazendo-nos retomar nossa jornada ou acelerar o processo. Irmos e irms, em meio aos transitrios e pesados cuidados do mundo, preocupemo-nos, como fomos instrudos, com a vida da alma. Graas gloriosa Expiao de Jesus Cristo, a vida desta alma imortal ultrapassa a imensa longevidade de qualquer estrela, como tambm, a curta durao dos eventos mortais transitrios, mesmo aqueles que so difceis! Presto testemunho disso, no sagrado nome de Jesus Cristo. Amm.

Lugar Santo, Espao Sagrado


L D E R D E N N I S B . N E U E N S C H WA N D E R
Da Presidncia dos Setenta

A nossa capacidade de buscar, reconhecer e reverenciar o santo mais que o profano e o sagrado mais que o secular, define a nossa espiritualidade.

m resposta pergunta de Pilatos: Tu s o Rei dos Judeus?, o Salvador respondeu: O meu reino no deste mundo. (Joo 18:33, 36) Com essas poucas palavras, Jesus declara que o Seu reino independente e separado deste mundo. Os ensinamentos, a doutrina e o exemplo pessoal do Salvador elevam todos os que verdadeiramente acreditam Nele a um padro divino que exige que tanto os olhos quanto a mente estejam fitos na glria de Deus. (Ver D&C 4:5; 88:68.) A glria de Deus inclui tudo o que santo e sagrado. A nossa capacidade de buscar, reconhecer e reverenciar

o santo mais que o profano e o sagrado mais que o secular, define a nossa espiritualidade. Na verdade, sem o que santo e sagrado, restanos apenas o que profano e secular. Em meio ao burburinho do mundo secular, com suas seguras incertezas, deve haver lugares que ofeream refgio espiritual, renovao, esperana e paz. Tais lugares de fato existem. So ao mesmo tempo santos e sagrados. So locais onde deparamos com o que divino e onde encontramos o Esprito do Senhor. Em trs ocasies em Doutrina e Convnios o Senhor aconselha Seu povo a [permanecer] em lugares santos. (Ver D&C 45:32; 87:8; 101:22.) O contexto de Seu conselho mais significativo ainda quando olhamos para as condies atuais de nosso mundo. Enfermidades desoladoras, perseguio e guerras so mais que comuns e tm-se infundido em nossas experincias dirias. Diante de problemas to desconcertantes, o Senhor aconselha: Eis que meu desejo que todos os que invocam meu nome e me adoram, de acordo com meu evangelho eterno, se renam e permaneam em lugares santos. (D&C 101:22) Lugares santos sempre foram essenciais para a adequada adorao

a Deus. Para os santos dos ltimos dias, esses lugares santos incluem locais historicamente significativos, nosso lar, as reunies sacramentais e os templos. Uma grande parte daquilo que reverenciamos, e do que ensinamos nossos filhos a reverenciar como santo e sagrado, est refletido nesses lugares. A f e a reverncia a eles associadas e o respeito que temos por aquilo que ali acontece ou aconteceu os torna santos. A importncia dos lugares santos e dos espaos sagrados em nossa adorao dificilmente pode ser superestimada. Muita preparao pessoal exigida para que possamos receber os benefcios espirituais de permanecermos em lugares santos. Os lugares santos e os espaos sagrados podem tambm ser reconhecidos pelo sacrifcio que exigem. O lder M. Russell Ballard ensinou que a palavra sacrifcio significa literalmente fazer sagrado ou tornar sagrado . (A Lei do Sacrifcio, A Liahona, maro de 2002, p. 13) As palavras sagrado e sacrifcio provm da mesma raiz. Uma pessoa no pode conseguir o que sagrado sem primeiro sacrificar algo por isso. No pode existir o sagrado sem o sacrifcio pessoal. O sacrifcio santifica o que sagrado. Para muitos, o bosque prximo da fazenda Smith no interior do Estado de Nova York simplesmente lindo e cheio de paz. Para os santos dos ltimos dias no mundo todo, entretanto, ele sagrado por causa da f e reverncia que levamos at ele, e pela intensidade do sacrifcio que representa. Alguns meses atrs, em um lindo dia de final de outono, minha esposa e eu sentamo-nos naquele bosque. Estava de fato lindo, e pudemos apreciar a paz solitria que ali encontramos. Entretanto, representava muito mais do que isso, pois sentamo-nos nas proximidades de onde Deus, o Pai, e Seu Filho Jesus Cristo apareceram ao jovem Profeta Joseph Smith. A nossa f em Sua visita e a nossa
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reverncia pelo sacrifcio pessoal que dela resultou, tanto na vida do Profeta quanto na vida de nossos prprios ancestrais, transformaram aquele belo local num espao sagrado e num lugar santo. Sentimentos profundos e reverentes, semelhantes a esses, so evocados por outros locais sagrados em toda a Terra, relacionados histria e ao estabelecimento desta Igreja. Esses locais sagrados inspiram a nossa f e nos do nimo para sermos leais a essa f e a prosseguirmos, a despeito dos obstculos que possam interporse em nosso caminho. Nosso lar, da mesma forma, um lugar santo preenchido com espao sagrado. Embora nem sempre sossegado, nosso lar pode ser cheio do Esprito do Senhor. A Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos ensinam o seguinte em A Famlia: Proclamao ao Mundo: A felicidade na vida familiar mais provvel de ser alcanada quando fundamentada nos ensinamentos do Senhor Jesus Cristo. O casamento e a famlia bem-sucedidos so estabelecidos e mantidos sob os princpios da f, da orao, do arrependimento, do respeito, do amor, da compaixo, do
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trabalho e de atividades recreativas salutares. (A Liahona, outubro de 1998, p. 24) Um lar como esse sem dvida exige sacrifcio pessoal. Ao Profeta Joseph Smith o Senhor disse: Tua famlia precisa arrepender-se e abandonar certas coisas. (D&C 93:48) A famlia de cada um de ns confrontase com uma ampla srie de atividades e divertimentos, dos quais nem todos so salutares e bons e muitos deles certamente so desnecessrios. Como a famlia do Profeta, ser que a nossa famlia tambm precisa arrepender-se e abandonar certas coisas para ajudarnos a manter a natureza sagrada de nosso lar? O estabelecimento de nosso lar como lugar santo reflete a intensidade do sacrifcio que estamos desejosos de fazer por ele. As reunies sacramentais so na verdade mais do que apenas reunies. So momentos sagrados em um lugar santo. Durante esses momentos semanais, refletimos sobre o mais misericordioso ato de sacrifcio que este mundo jamais conheceu. Ponderamos sobre o amor de Deus, que deu Seu Filho Unignito para que pudssemos conseguir a vida eterna. Ao partilharmos do sacramento, lembramo-nos Dele e expressamos o nosso desejo de tomar o Seu nome sobre ns e de guardar os Seus mandamentos. Cuidadosa preparao pessoal, inclusive o nosso prprio sacrifcio de um corao quebrantado e um esprito contrito, um pr-requisito para a renovao espiritual regular que oferecida por meio de uma participao digna. Precisamos ter o desejo e ser capazes de abstrair-nos do mundo por apenas alguns momentos, a fim de refletir sobre coisas mais sagradas. Sem essa renovao espiritual, a nossa f facilmente sobrepujada pelo secular e pelo profano. H muitos anos quando nossos garotos ainda eram bastante jovens, fiz uma observao no jantar a

respeito de como tinha sido tima a nossa reunio sacramental e sobre quanto eu tinha aprendido. A resposta deles foi um olhar que me dizia que eles no sabiam ao certo se estivramos na mesma reunio. A diferena entre a minha experincia e a deles estava simplesmente em um pouco de maturidade e preparao pessoal. A renovao espiritual que recebemos em nossas reunies sacramentais no ser maior que a nossa preparao e a nossa disposio e desejo de sermos ensinados. Os templos, que levam a inscrio Santidade ao Senhor, esto entre os mais sagrados de todos os locais da Terra. Eles erguem-se como uma evidncia do amor de Deus por todos os Seus filhos, passados e presentes. As bnos do templo esto entrelaadas com sacrifcio significativo, e so inseparveis dele. As ordenanas ali realizadas do acesso expresso plena do sacrifcio expiatrio do Salvador. Apenas isso j qualificaria o templo como santo e sagrado. Entretanto, o sacrifcio pessoal tambm exigido. Sacrificamos tempo em busca de nossos antepassados e tempo para atender s nossas responsabilidades no templo. Tambm nos esforamos para viver os mais altos padres de dignidade pessoal, que nos qualificam para entrar no espao sagrado daquele lugar to santo. Nos lugares santos e em espaos sagrados encontramos refgio espiritual, renovao, esperana e paz. No so essas coisas merecedoras de todo sacrifcio pessoal que for necessrio? Meus irmos e irms, que cada um de ns possa reverenciar e respeitar o que santo e sagrado em nossa vida. Que possamos de igual modo ensinar os nossos filhos. Que possamos permanecer em lugares santos e sagrados de paz espiritual. Expresso meu testemunho do Senhor e Salvador Jesus Cristo, o prprio Prncipe da Paz e da Esperana, em nome de Jesus Cristo. Amm.

J Lhe Contei?
S U S A N W. TA N N E R
Presidente Geral das Moas

No grande e eterno esquema de todas as coisas, o que mais crucial e importante a ser feito edificar um lar sagrado e criar uma famlia fortalecida com amor.

quase trs anos, uma de nossas filhas casou-se e em seguida mudou-se com o marido para uma cidade distante, para que ele pudesse estudar Medicina. Ela estava deixando a segurana do ninho para dar incio a sua prpria famlia. Eu pensava: Ser que lhe ensinei tudo de que precisa? Ser que ela sabe o que mais importante nesta vida? Estar preparada para edificar um lar feliz? Ao v-la distanciar-se, lembrei-me de um pequeno dirio que lhe dei quando fez 17 anos. O ttulo era J Lhe Contei...? Nele, registrei os conselhos que sempre lhe dava em nossas conversas, tarde da noite. Enquanto ela e o marido partiam para sua vida juntos, pensei em outros trs lembretes que gostaria de acrescentar

ao pequeno dirio, para ajud-la a fazer uma transio mais importante e desafiadora do que a travessia pelo continente: a transio para o incio do prprio lar e da prpria famlia. Gostaria de falar sobre esses lembretes a todos os jovens da Igreja, para ensinar a respeito da importncia da famlia e testificar sobre isso. Primeiro, j lhe contei () como fazer do seu lar um paraso de paz e uma fortaleza? Voc deve seguir o padro que presenciou ao entrar na Casa do Senhor, e estabelecer uma casa (...) de orao, uma casa de jejum, uma casa de f, uma casa de aprendizado, (...) uma casa de ordem. (D&C 109:8) Se seguirmos esse padro, grande paz habitar em nosso lar, mesmo em um mundo de crescente perturbao. Observe o exemplo do lar de seus avs. Tanto seus avs maternos quanto paternos criaram seus filhos em luz e verdade. (D&C 93:40) A casa onde seu pai morava era uma casa de aprendizado. Ele disse, durante o funeral do pai, que jamais aprendeu um princpio do evangelho nas reunies da Igreja que j no tivesse aprendido em sua prpria casa. A Igreja foi um suplemento sua casa. A minha casa era uma casa de ordem. Era primordial (apesar dos horrios ocupados) que estivssemos todos juntos no desjejum e no jantar. O horrio das refeies significava mais do que simplesmente um tempo

para alimentar-nos. Aquele momento era crucial tanto para a nutrio do esprito quanto do corpo. Um lar feliz feito de pequenas coisas coisas como orar, dizer Eu sinto muito, expressar gratido, ler um bom livro juntos. Voc se lembra do quanto rimos e choramos quando fizemos a cerca no quintal? Lembra-se de todas as vezes em que, no carro, cantvamos vrias msicas para evitar brigas? E lembra-se de como jejuamos por uma deciso importante de um dos membros da famlia, e pelo exame final de outro? A Proclamao da Famlia reitera: (...) Famlia[s] bem-sucedid[as] so estabelecid[as] (...) sob os princpios da f, da orao, do arrependimento, do respeito, do amor, da compaixo, do trabalho e de atividades (...) salutares. (A Famlia Proclamao ao Mundo, A Liahona, outubro de 1998, p. 24.) Em sua juventude, voc desenvolveu o hbito de orar e de estudar as escrituras. Tire o mximo proveito desses hbitos, assim como das habilidades que aprendeu de cozinhar e de fazer oramentos. Com desejos justos e habilidade no cuidado com a casa, voc edificar um lar que ser um paraso de paz e uma fortaleza. Segundo, j lhe contei () que os filhos so herana do Senhor? (Salmos 127:3) A proclamao sobre a famlia afirma: O mandamento dado por Deus a Seus filhos, de multiplicarem-se e encherem a Terra, continua em vigor. (A Liahona, outubro de 1998, p. 24) Esperamos que o Pai Celestial os abenoe com filhos. H muitas pessoas no mundo que deixam de enxergar a alegria e vem os filhos somente como uma inconvenincia. verdade que a tarefa de criar os filhos fisicamente exaustiva, emocionalmente desgastante e mentalmente exigente. Ningum ir dar-lhe boas notas ou prmios pelas coisas que fizer como me. Haver momentos em que se perguntar: Ser que fiz o correto? Ser que vale a pena?
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Sim, vale a pena! Todos os profetas dos ltimos dias prestaram testemunho sobre o papel sagrado da maternidade. O Presidente Spencer W . Kimball disse: importante que vocs, mulheres SUD, compreendam que o Senhor considera sagradas a maternidade e as mes, e tem por elas a mais alta estima. (Privileges and Responsibilities of Sisters, Ensign, novembro de 1978, p. 105) O Esprito testifica minha alma que isso verdade. Voc um dia saber, como hoje eu sei, que a criao dos filhos no somente desafiadora, mas tambm fonte das maiores alegrias da vida. A alegria vem durante a noite familiar, quando o pequeno de cinco anos conta uma histria completa das
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escrituras, com todos os detalhes, ou quando outro filho l o Livro de Mrmon fielmente todas as noites. Sinto alegria quando minha querida chefe de torcida tem a coragem de dizer sua equipe que o novo grito que esto aprendendo tem movimentos que so inadequados, e quando a filha que est na misso escreve mencionando seu testemunho a respeito do evangelho. A alegria vem quando observo uma filha lendo para a me que cega, e um filho servindo no templo. Nessas horas, sinto-me como Joo, o Discpulo Amado: No tenho maior gozo do que este, o de ouvir que os meus filhos andam na verdade. (III Joo 1:4) J lhe contei (...) que do fundo do corao, eu adoro ser me?

Finalmente, j lhe contei () que o amor a virtude fundamental na edificao de um lar bem-estruturado? Nosso Pai Celestial exemplifica o padro que devemos seguir. Ele ama-nos, ensina-nos, tem pacincia conosco e confia-nos o arbtrio. O Presidente Hinckley disse: O amor faz a diferena amor generosamente dado na infncia e nos anos difceis da juventude. (...) E encorajamento, que se apressa em elogiar e vagaroso em criticar. (Educai a Criana no Caminho Que Ela Deve Seguir, A Liahona, janeiro de 1994, p. 62) s vezes, a disciplina (que significa ensinar) confundida com a crtica. As crianas, assim como pessoas de todas as idades, melhoram seu comportamento muito mais pelo amor e incentivo do que pela identificao de suas falhas. Um rapaz que conheci usava cabelos compridos, moda hippie, na adolescncia. Seus pais optaram por centralizar a ateno em sua tica e bondade para com os necessitados. No fim, ele mesmo achou que devia cortar os cabelos. Completou seus estudos, serviu Igreja e, na prpria famlia, deu continuidade ao padro de amor aos filhos fazendo o que certo. Demonstramos nosso amor pelos membros da famlia no s ensinando-os por meio da aprovao, mas tambm doando o nosso tempo. H algum tempo, li no jornal um artigo chamado Deixando os Filhos por ltimo, que tratava de pais que falavam dos filhos em termos de agendar compromissos: quinze minutos noite, quando for possvel, hora de brincadeiras marcada regularmente uma vez por semana, e assim por diante. (Ver Mary Eberstadt, Wall Street Journal, 2 de maio de 1995.) Isso contrasta com a me que prometeu solenemente dar ao filho no s tempo em qualidade, mas tambm em quantidade. Ela reconhece que um relacionamento amoroso exige

coisas constantes e contnuas, como conversas, brincadeiras, riso e momentos de trabalho. Eu tambm acredito que pais e filhos precisam participar do dia-a-dia um do outro, das coisas corriqueiras. Assim, vou saber quando voc tem prova na escola, e voc fica sabendo quando preparo minhas aulas. Eu assisto aos seus jogos, e voc vai comigo para a cozinha preparar o jantar. Somos os personagens mais importantes na vida um do outro, absorvendo amor por meio das experincias dirias. E o amor perdura mesmo nas dificuldades da vida. O Apstolo Paulo nos ensinou: O amor sofredor (...), Tudo sofre, tudo cr, tudo espera, tudo suporta. O amor nunca falha (...). (I Corntios 13:4, 7, 8) Observei o amor perseverante de uma me por seu filho alcolatra. Ela jamais parou de orar por ele e de estar sempre disposio dele. Quando ficou mais velho, finalmente ele tornou em si. (Lucas 15:17) Conseguiu um emprego respeitvel e usou suas habilidades mecnicas para consertar a casa de sua me. Muitas famlias enfrentam dificuldades com filhos obstinados. Podemos ter consolo nos selamentos eternos de pais fiis, que conduziro os filhos de volta ao rebanho. (Orson F. Whitney, Conference Report, abril de 1929, p. 110) Jamais devemos deixar de am-los, de orar por eles e de confiar nos cuidados de nosso Pai Celestial. Assim, minha filha, e a todos os jovens da Igreja, que fazem a transio para essa nova fase em sua vida, eu digo essas coisas. Testifico (...) que no grande e eterno esquema de todas as coisas, o que mais crucial e importante a ser feito edificar um lar sagrado e criar uma famlia fortalecida com amor. Essa unidade familiar abenoar a sociedade e perdurar por toda a eternidade. Disso eu testifico, em nome de Jesus Cristo. Amm.

O Poder Alentador da F nos Momentos de Incerteza e Provao


L D E R R I C H A R D G. S C OT T
Do Qurum dos Doze Apstolos

Testifico que a f em Deus e em Sua orientao por meio do Santo Esprito ir sust-lo neste mundo cada vez mais desafiador.

uem no precisa de segurana nos momentos de incerteza e provao? Quem tem tamanha autoconfiana a ponto de jamais precisar de uma influncia estabilizadora na vida? Um propsito fundamental da

vida na Terra o crescimento pessoal e a realizao pessoal. Conseqentemente h muitas ocasies de provao e perplexidade para proporcionar-nos oportunidades para esse desenvolvimento. Que filho poderia crescer at ser independente em maturidade se todas as suas decises importantes fossem tomadas pelos pais? O mesmo, portanto, acontece com nosso Pai Celestial. Seu plano de felicidade foi concebido para que tenhamos desafios, e at problemas srios, nos quais precisamos tomar decises de grande importncia de modo a crescermos, desenvolvermos e termos sucesso nesta provao mortal.1 Felizmente, por Seu perfeito amor, Ele providenciou um meio de enfrentarmos esses desafios enquanto crescemos em fora e capacidade. Refiro-me ao poder alentador da f nos momentos de incerteza e provao.
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Deus deu-nos a capacidade de exercer f para que tenhamos paz, alegria e propsito na vida. Contudo, para empregar esse poder, a f precisa estar fundamentada em algo. No h alicerce mais slido do que a f no amor que o Pai Celestial tem por voc, a f em Seu plano de felicidade e a f na capacidade e disposio de Jesus Cristo de cumprir todas as Suas promessas. Para alguns, a f no compreendida e por isso deixa de ser usada em toda a sua extenso. Alguns acham que qualquer discusso a respeito de religio e da orientao que podemos receber por meio de uma f forte no tem fundamento racional. Contudo, a f no iluso nem mgica, mas, sim, um poder enraizado em princpios eternos. Voc j tentou exercitar a f sem obter nenhum resultado positivo? Se isso aconteceu, provvel que no tenha compreendido nem seguido os princpios nos quais se
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fundamenta a f. Um exemplo ilustrar o que quero dizer. H alguns anos trabalhei na mensurao das caractersticas nucleares de diferentes materiais. O processo utilizava um reator nuclear experimental projetado de tal maneira que as partculas de alta energia se escoassem de um orifcio no centro do reator. Essas partculas eram dirigidas a uma cmara experimental onde eram feitas as medies. As partculas de alta energia no podiam ser vistas, mas tinham que ser cuidadosamente controladas para no causar danos s pessoas. Certo dia, um zelador entrou enquanto estvamos realizando a experincia. Com desprezo, ele disse: Vocs so mentirosos, fingindo que esto fazendo algo importante, mas no me enganam. Sei que se no conseguimos ver, ouvir, sentir, cheirar ou tocar uma coisa, ela no existe. Essa atitude o impediu completamente de descobrir que existem muitas coisas de grande valor

que no podem ser identificadas pelos cinco sentidos. Se aquele homem estivesse disposto a abrir sua mente para entender como a presena de partculas nucleares eram detectadas, teria confirmado a existncia delas. De igual modo, jamais duvide da realidade da f. Voc colher os frutos da f se seguir os princpios que Deus estabeleceu para sua utilizao. Alguns desses princpios so: Confiar em Deus e em Sua disposio de prover-nos auxlio quando necessitarmos, no importando quo difcil seja a situao. Obedecer a Seus mandamentos e viver de modo a demonstrar que Ele pode confiar em voc. Estar atento aos serenos sussurros do Esprito. Agir corajosamente e seguir esses sussurros. Ser paciente e compreensivo quando Deus permitir que voc tenha dificuldades na vida para que cresa e quando as respostas vierem aos poucos ao longo de um perodo prolongado de tempo. A f motivadora centraliza-se na confiana no Senhor e em Sua disposio de atender s suas necessidades. Porque o Senhor () abenoa e faz prosperar os que colocam nele a sua confiana.2 O exerccio constante e deliberado da f aumenta sua confiana e capacidade de utilizar o poder da f. Voc pode aprender a utilizar a f de modo mais eficaz colocando em prtica este princpio ensinado por Morni: (...) f so coisas que se esperam, mas no se vem; portanto, no disputeis porque no vedes, porque no recebeis testemunho seno depois da prova de vossa f.3 Portanto, toda vez que voc provar sua f, ou seja, agir retamente seguindo uma inspirao, voc receber a evidncia confirmadora do Esprito. Esses sentimentos fortificaro sua f. medida que voc for repetindo esse padro, sua f se tornar

mais forte. O Senhor conhece suas necessidades. Quando voc pedir com sinceridade e real inteno, Ele o inspirar a fazer algo que aumentar sua capacidade de agir com f. Com a prtica constante, a f se tornar uma fora vibrante, poderosa, motivadora e inspiradora em sua vida. Ao caminhar at o limite de seu entendimento e entrar na zona crepuscular da incerteza, exercendo f, voc ser conduzido a solues que de outro modo no conseguiria encontrar. Testifico que sei que isso verdade. Mesmo se exercitar a sua f mais forte, Deus nem sempre o recompensar imediatamente de acordo com os seus desejos. Em vez disso, Deus ir responder com o que for melhor para voc em Seu plano eterno. Ele o ama com tal intensidade e integridade que voc no consegue conceber em seu estado mortal. De fato, se voc conhecesse todo o Seu plano, jamais pediria algo que fosse contrrio a ele, mesmo que seus sentimentos o tentassem a faz-lo. A f sincera traz entendimento e fora para aceitar a vontade de nosso Pai Celestial, quando esta for diferente da nossa. Podemos aceitar Sua vontade com paz e confiana, seguros de que Sua infinita sabedoria ultrapassa nossa capacidade de compreender plenamente o Seu plano, medida que ele nos desvendado aos poucos. A f no simplesmente apertar um boto e receber a resposta. O Senhor declarou: Eu repreendo e castigo a todos quanto amo; s pois zeloso, e arrepende-te.4 Brigham Young observou: Deus jamais concede maiores bnos a seu povo, ou a qualquer indivduo, sem lhes dar uma severa provao, para [testlos].5 Em minha vida pessoal, em relao a algumas decises vitais, passei pela angustiante e atormentadora luta que precede uma resposta confirmadora. Mas aquelas experincias difceis foram muito edificantes. reconfortante saber que Deus

jamais o provar alm do que voc poder suportar com a ajuda Dele. Deus usa sua f para moldar seu carter. O carter a manifestao daquilo em que voc est-se tornando. Um forte carter moral resulta de uma srie constante de escolhas corretas nas provaes e testes da vida. Sua f pode gui-lo a essas escolhas corretas. Sabemos claramente que aquilo que voc faz e pensa que determina quem voc e no que ir tornar-se. Portanto, as escolhas que voc fizer precisam ser inspiradas pelo Senhor. Outras pessoas podem incentiv-lo a tomar as decises corretas, mas essas escolhas no devem, de forma alguma, ser recomendadas por elas. Voc precisa ponderar, orar e exercer f para deliberadamente fazer escolhas condizentes com os ensinamentos do Mestre. Essas escolhas so feitas com confiana nas coisas em que voc acredita e que quando colocadas em prtica sero confirmadas. Somente ser-lhe- dada orientao suficiente para conduzi-lo no caminho certo, e no a ponto de enfraquecer seu carter em desenvolvimento. Essa orientao solidificar sua confiana no Pai Celestial e no Salvador. A f criar uma fora de carter que estar sua disposio nos momentos de urgente necessidade. Esse carter no desenvolvido nas horas de grande dificuldade ou tentao. So nesses momentos que ele utilizado. O carter tecido pacientemente com fios de princpio, doutrina e obedincia. Em Tiago, lemos: A prova da vossa f opera a pacincia. Tenha, porm, a pacincia a sua obra perfeita, para que sejais perfeitos e completos, sem faltar em coisa alguma.6 A base do carter a integridade. Um carter digno fortalecer sua capacidade de atender obedientemente orientao do Esprito. Um carter justo o que voc est desenvolvendo. Isso mais importante do que as coisas que voc possui, o que aprendeu ou os objetivos que

alcanou. Ele permite que voc se torne uma pessoa digna de confiana. O carter justo constitui o alicerce da fora espiritual. Ele permite que nos momentos de provao ou teste voc tome decises difceis e extremamente importantes de modo correto, mesmo que paream estar acima de sua capacidade. Testifico que nem Satans ou qualquer outro poder pode enfraquecer ou destruir seu crescente carter. Somente voc pode faz-lo por meio da desobedincia. O plano de nosso Pai maravilhoso. Seu exerccio da f edifica o carter. O carter fortalecido amplia sua capacidade de exercer f. Desse modo, sua confiana para vencer as provaes da vida aumentada. E o ciclo de fortalecimento prossegue. Quanto mais o seu carter for fortalecido, mais habilitado voc estar para exercitar o poder da f. O axioma: Voc colhe o que planta verdadeiro tambm para as recompensas espirituais. Voc colhe o que planta em termos de obedincia, f em Jesus Cristo, aplicao diligente das verdades que aprendeu. Voc colher a formao de seu carter, o crescimento de sua capacidade e o cumprimento bem-sucedido de seu propsito aqui na Terra crescer por meio das provaes. No importa o que acontea, no importa quo tumultuado fique o mundo, voc sempre ter o poder alentador da f. Isso nunca mudar. O amor perfeito de seu Pai Celestial nunca mudar. Seu plano do evangelho d significado vida e pode assegurar sua felicidade. Esse plano no apenas inclui voc ser provado aqui na Terra, mas tambm prov para que receba o crescimento decorrente de suas decises corretas inspiradas pela f e capacitadas por sua obedincia. Por que se preocupar com calamidades ou incertezas futuras sobre as quais voc no tem nenhum controle? Seu carter honrado aumentar as probabilidades de que jamais venha a
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sofr- las. Quando surgirem problemas e provaes, sua f o conduzir s solues. Sua paz interior, sua certeza das respostas para problemas difceis, sua alegria final dependem de sua confiana no Pai Celestial e em Seu Filho Jesus Cristo. O bem prevalecer no final. Voc receber bnos medida que obedecer com f aos mandamentos de Deus. Lembre-se de que a fonte infalvel de paz e consolo constante e sempre presente est a seu alcance. Trata-se da certeza de que seu Pai Celestial o ama seja qual for a situao em que se encontre, sejam quais forem os ventos de tribulao, tumulto ou provao que estejam soprando a seu redor. Isso sem dvida alguma jamais mudar. Sua capacidade de ter acesso a esse auxlio depende da fora de sua f Nele e em Seu desejo de abeno-lo. Testifico que a f em Deus e em Sua orientao por meio do Santo Esprito ir sust-lo neste mundo cada vez mais desafiador. Testifico que a aplicao dos princpios que abordamos ir ajud-lo a fazer uso do poder alentador da f nos momentos de incerteza e provao. H muitos a seu redor que esto confusos e buscam soluo para os difceis problemas da vida. Compartilhe seu testemunho da verdade e poder da f com eles. Ajude-os compreender como a f em Deus e em Seus ensinamentos, restaurados em sua plenitude na Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias, pode abenoar sua vida atual nesta poca turbulenta? Testifiquelhes que o Senhor tem o poder de abenoar sua vida. Faa isso agora. O Senhor ir ajud-lo. Sua f ir gui-lo e dar-lhe alento. Sei que far. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

Guerra e Paz
PRESIDENTE GORDON B. HINCKLEY

Espero que o povo do Senhor esteja em paz uns com os outros nos momentos difceis, independentemente da lealdade que possam ter a diferentes governos ou partidos.

1. Ver Apocalipse 3:19. 2. Helam 12:1; ver tambm Provrbios 3:56. 3. ter 12:6; grifo do autor. 4. Apocalipse 3:19. 5. Discursos de Brigham Young, comp. por John A. Widtsoe (1954), p. 338. 6. Tiago 1:34.

eus irmos e irms, no domingo passado, enquanto refletia no que poderia dizer nesta ocasio, recebi um telefonema informando que o Sargento James W Cawley, dos fuzileiros navais . dos Estados Unidos, tinha sido morto em algum lugar no Iraque. Ele tinha 41 anos de idade e deixou mulher e dois filhos pequenos. H vinte anos, o lder Cawley era um missionrio da Igreja no Japo. Como muitos outros, ele cresceu na Igreja, brincou quando estava em idade escolar, distribuiu o sacramento como dicono e foi considerado digno de servir em uma misso para ensinar o evangelho da paz ao povo do Japo. Voltou para casa, serviu nos fuzileiros navais, casou-se, tornou-se policial e ento foi reconvocado para o servio militar ativo,

para o qual retornou sem hesitao. Sua vida, sua misso, seu servio militar, sua morte parecem representar as contradies entre a paz do evangelho e a violncia da guerra. Decidi, portanto, dizer algo sobre a guerra e o evangelho que ensinamos. Falei um pouco sobre esse assunto em nossa conferncia de outubro de 2001. Quando vim a este plpito, naquela ocasio, a guerra contra o terrorismo estava apenas comeando. A guerra atual, na verdade, um desdobramento e uma continuao daquele conflito. Esperamos que esteja chegando ao fim. Ao abordar esse assunto, busco a orientao do Santo Esprito. Orei e ponderei muito a respeito disso. Sei que um assunto muito delicado para uma congregao internacional, que inclui pessoas que no so de nossa f religiosa. Esperamos que agora esteja chegando ao final. As naes da Terra esto divididas em relao situao atual. As emoes esto flor da pele. H manifestaes a favor e contra a guerra. Estamos hoje numa Igreja mundial, que possui membros na maioria das naes que discutiram esse tema. Nosso povo tem sentimentos. Tem preocupaes. A guerra, obviamente, no algo novo. As armas mudam. A capacidade de matar e destruir est sendo constantemente refinada. Mas sempre houve conflitos em todas as eras,

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basicamente motivadas pelas mesmas questes. O livro de Apocalipse relata brevemente o que deve ter sido um terrvel conflito para a mente e a lealdade dos filhos de Deus. Vale a pena relermos esse relato: E houve batalha no cu; Miguel e os seus anjos batalhavam contra o drago, e batalhavam o drago e os seus anjos; Mas no prevaleceram, nem mais o seu lugar se achou nos cus. E foi precipitado o grande drago, a antiga serpente, chamada o Diabo, e Satans, que engana todo o mundo; ele foi precipitado na terra, e os seus anjos foram lanados com ele. (Apocalipse 12:79) Isaas refere-se tambm a esse grande conflito. (Ver Isaas 14:1220.) A revelao moderna acrescenta mais luz ao assunto (ver D&C 76:2529), e tambm o Livro de Moiss (ver 4:14), que conta o plano de Satans para destruir o arbtrio do homem. Temos a tendncia de glorificar os grandes imprios do passado, como o Imprio Otomano, o Romano e o Bizantino, e em pocas mais recentes, o vasto Imprio Britnico. Mas h um lado escuro em cada um deles. Sua histria inclui aspectos sombrios e trgicos de conquista brutal, subjugao, represso e o imenso preo pago em vidas humanas e riquezas. O grande escritor ingls, Thomas Carlyle, fez este comentrio irnico: Deus deve estar rindo, se que isso possvel, ao ver o que sua maravilhosa criao, os homens, esto fazendo aqui na Terra. (Thomas Carlyle, citado em Sartor Resartus [1836], p. 182) Creio que nosso Pai no Cu deve ter chorado ao olhar para Seus filhos, que ao longo dos sculos vm desperdiando seu divino legado destruindo-se brutalmente uns aos outros. Ao longo da histria, surgem tiranos, de tempos em tempos, que oprimem seu prprio povo e ameaam

o mundo. Julgou-se ter sido esse o caso na atualidade, e conseqentemente grandes e aterrorizantes foras, com armamentos sofisticados e temveis, esto travando batalhas neste momento. Muitos de nossos prprios membros da Igreja esto envolvidos nesse conflito. Temos visto na televiso e nos jornais crianas chorando agarradas aos pais que, em seus uniformes, partem para a frente de batalha. Numa comovente carta que recebi nesta mesma semana, uma me escreveu sobre seu filho fuzileiro que est servindo pela segunda vez numa guerra no Oriente Mdio. Ela disse que na poca de sua primeira convocao (...) ele voltou para casa, de licena, e pediu-me que o acompanhasse numa caminhada. (...) Colocou o brao ao redor de meu ombro e disse-me que iria para a guerra. Disse: Me, tenho que ir, para que a senhora e a famlia possam ser livres, livres para adorar como quiserem. (...) E se isso custar a minha vida (...) ter valido a pena o sacrifcio. Ele est l novamente e escreveu recentemente para sua famlia, dizendo: Sinto orgulho de estar aqui servindo meu pas e nosso modo de vida. (...) Sinto-me

muito mais seguro sabendo que nosso Pai Celestial est comigo. H outras mes, civis inocentes, que com temor se apegam a seus filhos e olham para o cu numa splica desesperada, enquanto a terra treme a seus ps e foguetes mortais riscam o cu escuro. Houve mortes nesse terrvel conflito, e possivelmente haver mais. provvel que os protestos pblicos continuem. Lderes de outras naes condenaram explicitamente as estratgias da coalizo. Surge ento a pergunta: Qual a posio da Igreja em tudo isso? Em primeiro lugar, preciso deixar bem claro que no temos qualquer animosidade contra o povo muulmano ou contra pessoas de qualquer outra religio. Sabemos e ensinamos que todas as pessoas da Terra fazem parte da famlia de Deus. E por Ele ser nosso Pai, somos todos irmos e irms com obrigaes familiares uns para com os outros. Mas como cidados estamos todos sob a direo de nossos respectivos lderes nacionais. Eles tm acesso a mais informaes polticas e militares do que as pessoas em geral. Aqueles
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que servem nas foras armadas tm a obrigao perante seu respectivo governo de executar a vontade de sua autoridade suprema. Quando entraram para as foras armadas, eles assumiram um contrato, estando agora sujeitos a esse contrato, ao qual atenderam obedientemente. Uma de nossas Regras de F, que so uma descrio de nossa doutrina, declara: Cremos na submisso a reis, presidentes, governantes e magistrados; na obedincia, honra e manuteno da lei. (12 Regra de F) Mas a revelao moderna declara que devemos [renunciar] guerra e [proclamar] a paz. (D&C 98:16) Numa democracia, podemos renunciar guerra e proclamar a paz. Temos a opo de discordar. Muitos esto manifestando sua opinio, e com muito vigor. Eles tm esse privilgio. Eles tm esse direito, desde que o faam dentro da lei. Contudo, todos ns precisamos tambm ter conscincia de outra responsabilidade primordial, que, eu diria, rege os meus sentimentos e determina a minha lealdade pessoal na presente situao. Quando uma guerra foi travada entre os nefitas e lamanitas, o registro declara que (...) os nefitas eram movidos por uma causa melhor, porque no estavam lutando (...) pelo poder, mas lutavam por seus lares e sua liberdade, suas esposas e seus filhos e por tudo que possuam; sim, por seus ritos de adorao e sua igreja. E faziam o que consideravam ser seu dever perante Deus (...). (Alma 43:4546) O Senhor aconselhou-os: Defendereis vossas famlias mesmo at o derramamento de sangue. (Alma 43:47) E Morni (...) rasgou sua tnica e, pegando um pedao dela, nele escreveu: Em lembrana de nosso Deus, nossa religio e nossa liberdade e nossa paz, nossas esposas e nossos filhos e amarrou-o na ponta de um mastro.
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E ele colocou seu capacete e sua couraa e seus escudos e cingiu os lombos com sua armadura; e pegou o mastro em cuja ponta se achava a tnica rasgada (a que ele chamou estandarte da liberdade); e inclinouse at o solo e orou fervorosamente a seu Deus, a fim de que as bnos da liberdade repousassem sobre seus irmos (...). (Alma 46:1213) Fica bem claro por esses e outros escritos que h momentos e situaes em que as naes esto justificadas, na verdade tm a obrigao, de lutarem pela famlia, pela liberdade e contra a tirania, a ameaa e a opresso. No final das contas, ns desta Igreja somos um povo de paz. Somos seguidores de nosso Redentor, o Senhor Jesus Cristo, que era o Prncipe da Paz. Mas Ele mesmo disse: No cuideis que vim trazer a paz terra; no vim trazer paz, mas espada. (Mateus 10:34) Isso nos coloca na posio daqueles que anseiam pela paz, que ensinam a paz, que trabalham pela paz, mas que tambm so cidados de naes e esto sujeitos s leis de nossos governos. Alm disso, somos um povo que ama a liberdade e que est comprometido com a defesa da liberdade, onde quer que ela esteja em perigo. Creio que Deus no considera os homens e mulheres de uniforme responsveis como agentes de seus governos na execuo daquilo que eles esto legalmente obrigados a fazer. Pode at ser que Ele nos considere responsveis, se tentarmos impedir ou bloquear o caminho daqueles que esto envolvidos numa luta contra foras do mal e da represso. H muito que podemos e precisamos fazer nestes tempos perigosos. Podemos dar nossa opinio sobre os mritos da situao, do nosso ponto de vista, mas jamais dizer coisas ou participar de atos malignos dirigidos contra nossos irmos e irms da Igreja de vrios pases, quer estejam deste ou do outro lado. As divergncias

polticas jamais justificam o dio ou a averso. Espero que o povo do Senhor esteja em paz uns com os outros nos momentos difceis, independentemente da lealdade que possam ter a diferentes governos ou partidos. Oremos por aqueles que foram chamados a pegar em armas por seus respectivos governos, e roguemos a proteo do cu sobre eles para que possam retornar a seus entes queridos em segurana. Para nossos irmos e irms que esto com sua vida em perigo, dizemos que estamos orando por vocs. Oramos para que o Senhor zele por vocs e os proteja, e que possam retornar para casa e prosseguir com sua vida. Sabemos que vocs no esto nessa terra de tempestades de areia e calor ardente por gostarem de jogos de guerra. A fora de sua dedicao medida por sua disposio de sacrificar a prpria vida por aquilo em que acreditam. Sabemos que alguns morreram, e que outros ainda podero morrer nesse conflito terrvel e mortal. Podemos fazer tudo a nosso alcance para consolar e abenoar os que perderem entes queridos. Que aqueles que choram possam ser consolados com o consolo que s pode vir de Cristo, o Redentor. Foi Ele quem disse a Seus amados discpulos: No se turbe o vosso corao; credes em Deus, crede tambm em mim. Na casa de meu Pai h muitas moradas; se no fosse assim, eu vo-lo teria dito. Vou preparar-vos lugar (...) para que onde eu estiver estejais vs tambm. Deixo-vos a paz, a minha paz vos dou; no vo-la dou como o mundo a d. No se turbe o vosso corao, nem se atemorize. (Joo 14:13, 27) Invocamos o Senhor, cuja fora vigorosa e cujos poderes so infinitos, para que d fim a esse conflito, um fim que resulte numa vida melhor para todos os envolvidos. O Senhor

Os membros do Coro Combinado da Universidade Brigham Young canta durante a sesso da tarde de Sbado da conferncia geral.

declarou: Porque eu, o Senhor, governo em cima nos cus e entre os exrcitos da Terra (...). (D&C 60:4) Esperamos e oramos por aquele glorioso dia predito pelo profeta Isaas, em que os homens (...) convertero as suas espadas em enxades e as suas lanas em foices; uma nao no levantar espada contra outra nao, nem aprendero mais a guerrear. (Isaas 2:4) Mesmo num mundo repleto de males podemos viver nossa vida de modo a merecer o cuidado protetor de nosso Pai Celestial. Podemos ser como os justos que viviam em meio aos vcios de Sodoma e Gomorra. Abrao implorou que aquelas cidades fossem poupadas por amor dos justos. (Ver Gnesis 18:2032.) E acima de tudo, podemos desenvolver em nosso prprio corao e proclamar ao mundo a salvao do

Senhor Jesus Cristo. Por meio de Seu sacrifcio expiatrio, temos a certeza de que a vida continua alm do vu da morte. Podemos ensinar o evangelho que conduz os obedientes exaltao. Mesmo quando as armas de guerra fazem soar sua letal sinfonia, e as trevas e o dio reinam no corao de alguns, ergue-se imutvel, reconfortante, consoladora e cheia de amor a serena figura do Filho de Deus, o Redentor do mundo. Podemos proclamar, tal como Paulo: Porque estou certo de que, nem a morte, nem a vida, nem os anjos, nem os principados, nem as potestades, nem o presente, nem o porvir, Nem a altura, nem a profundidade, nem alguma outra criatura nos poder separar do amor de Deus, que est em Cristo Jesus nosso Senhor. (Romanos 8:3839)

Esta vida apenas um captulo do plano de nosso Pai. Ela cheia de conflitos e aparentes incongruncias. Alguns morrem cedo. Outros vivem at uma idade avanada. No podemos explicar essas coisas. Mas as aceitamos com a certeza de que por meio do sacrifcio expiatrio de nosso Senhor continuaremos todos a viver, e isso com a certeza consoladora de Seu imensurvel amor. Ele disse: Aprende de mim e ouve minhas palavras; anda na mansido de meu Esprito e ters paz em mim. (D&C 19:23) Nisso, meus irmos e irms, repousa nossa f. Independentemente da situao, temos o consolo e a paz de Cristo, nosso Salvador, nosso Redentor, o Filho vivo do Deus vivo. Presto testemunho disso em Seu santo nome, sim, o nome de Jesus Cristo. Amm.
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SESSO DA TARDE DE DOMINGO 6 de abril de 2003

Os Anos Dourados
P R E S I D E N T E B OY D K . PA C K E R
Presidente Interino do Qurum dos Doze Apstolos

Valorizem os idosos pelo que eles so e no apenas pelo que podem fazer.

muitos anos, na vspera de Natal, um primo meu perdeu um filhinho de cinco anos que teve pneumonia. A famlia reuniu-se ao redor do caixo para uma orao familiar. Um pequeno cobertor, feito pela me, cobria os ps do menino. Quando estavam para fechar o caixo, minha me deu um passo adiante, colocou os braos ao redor daquela me angustiada e ajudou-a a desdobrar o cobertor para cobrir o menino. A ltima viso que os pais tiveram do filhinho foi ele dormindo, envolto naquele cobertor preferido. Foi um momento cheio de ternura. isso que as avs fazem! Voltamos a Brigham City para o funeral do pai de minha mulher, William W Smith. Um rapaz que . conheci como aluno do seminrio estava ao lado do caixo, muito

emocionado. Eu no sabia que ele conhecia meu sogro. Ele disse: Eu trabalhei para ele na fazenda num vero. O irmo Smith conversou comigo sobre servir em uma misso. Minha famlia no podia sustentar um missionrio. O irmo Smith disse-me para orar a respeito, dizendo: Se voc decidir servir em uma misso, eu a pagarei para voc, e ele o fez. Nem minha esposa nem a me dela sabiam disso. Foi uma dessas coisas que os avs fazem. Temos dez filhos. Numa manh agitada de domingo quando meus filhos eram crianas, minha mulher estava na reunio sacramental. Como de costume, eu estava viajando no domingo. Nossos filhos enchiam quase todo o banco. A irm Walker, uma adorvel vov de cabelos grisalhos que criou 12 filhos, levantou-se de seu banco e foi calmamente sentar-se entre nossos filhos inquietos. Depois da reunio, minha mulher foi agradecer sua ajuda. A irm Walker disse: Voc estava com as mos todas ocupadas, no ? Minha mulher assentiu com a cabea. A irm Walker ento deu-lhe uma palmadinha na mo, dizendo: Suas mos esto ocupadas agora; mas seu corao estar radiante no futuro! Quo profticas foram suas serenas palavras. isso que as avs fazem! Presidimos a misso Nova Inglaterra. Um de nossos missionrios casou-se e teve cinco filhos. Ele saiu

para comprar um carro maior para a famlia e nunca mais voltou. Seu corpo foi encontrado mais tarde sob um viaduto; o carro fora roubado. Liguei para seu presidente de estaca para oferecer ajuda famlia. Ele j tinha oferecido. O av disse: Sabemos qual nosso dever. No precisamos de nenhuma ajuda da Igreja. Sabemos qual nossa obrigao. isso que os avs fazem! Desejo falar-lhes sobre os avs e para eles, os avs e as avs, e para os membros idosos da Igreja que no tm filhos, mas que desempenham o papel de avs. As escrituras declaram: Com os idosos est a sabedoria, e na longevidade o entendimento. (J 12:12) Certa vez, numa reunio de estaca, observei que havia um nmero incomum de membros idosos; a maioria vivos. Mencionei ao presidente da estaca como eles eram impressionantes. O presidente respondeu: Sim, mas no so ativos na Igreja, querendo dizer que no serviam como lderes ou professores. Referiu-se a eles como se fossem um fardo. Repeti suas palavras: No so ativos na Igreja? Ento perguntei: Mas so ativos no evangelho? Ele no entendeu muito bem a diferena a princpio. Como muitos de ns, ele estava to concentrado no que as pessoas fazem que deixou de notar o que elas so, uma inestimvel fonte de experincia, sabedoria e inspirao. Enfrentamos um desafio imenso. A populao do mundo est diminuindo. O ndice de natalidade da maioria dos pases est caindo e a expectativa de vida, aumentando. As famlias so menores, deliberadamente limitadas. Em alguns pases, dentro de poucos anos haver mais avs do que crianas. O envelhecimento da populao tem conseqncias amplas do ponto de vista

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econmico, social e espiritual. Isso afetar o crescimento da Igreja. Precisamos ensinar nossos jovens a achegarem-se aos vovs e vovs idosos. A Primeira Presidncia instruiu recentemente as jovens que chegam idade adulta a reunirem-se com as mes e avs na Sociedade de Socorro. (Ver carta da Primeira Presidncia, 19 de maro de 2003.) Algumas jovens se afastam. Preferem ficar com as de sua prpria idade. Moas: No sejam tolas a ponto de perder essa oportunidade de convvio com as irms mais velhas. Elas traro mais valor sua vida do que muitas das atividades das quais vocs tanto gostam. Lderes: Ensinem as moas a achegarem-se a suas mes e avs e s mulheres mais velhas na Sociedade de Socorro. Desse modo, elas tero um convvio semelhante ao que os rapazes tm nos quruns do sacerdcio. Toda a ateno dada aos jovens (todos os programas e tudo o que fazemos por eles) estar incompleta se no lhes ensinarmos o propsito da Restaurao. As chaves do sacerdcio foram restauradas e a autoridade de selamento revelada e templos construdos para unir as geraes. Desde os tempos antigos, todas as revelaes tecem este fio dourado: [Converter] o corao dos pais aos filhos, e o corao dos filhos a seus pais. (Malaquias 4:6) Bispo: Percebe que alguns dos problemas com os quais voc tanto se preocupa, problemas dos jovens e de outras pessoas, poderiam ser resolvidos se eles ficassem juntos do pai e da me, dos avs e de pessoas mais velhas? Se voc est sobrecarregado com a tarefa de aconselhar, h irms idosas, avs da ala, que podem influenciar as mulheres jovens casadas e desempenhar o papel de av para elas. E h avs mais velhos para os rapazes. As pessoas idosas tm uma estabilidade

e serenidade que vm com a experincia de vida. Aprenda a usar esse recurso. O Profeta Joseph Smith disse: A maneira de resolver algum assunto importante procurar os homens [e mulheres] sbios, de experincia e idade, para ajudar nos conselhos em tempos difceis. (Ensinamentos do Profeta Joseph Smith, sel. Joseph Fielding Smith, p. 290.) Procuramos reunir os jovens, mas deixamos de unir as geraes. H muitas coisas que os membros idosos podem fazer. Se vocs consideram os membros idosos inativos na Igreja, perguntem a si mesmos: Eles so ativos no evangelho? No subestimem a grande fora alentadora das oraes dos pais e avs. Lembrem-se de que a orao feita por um justo [ou uma mulher justa] pode muito. (Tiago 5:16) Alma, o filho, era rebelde, Ele foi advertido por um anjo que lhe disse:

Eis que o Senhor ouviu as oraes de seu povo e tambm as oraes de seu servo Alma, que teu pai; porque ele tem orado com muita f a teu respeito, para que tu sejas levado a conhecer a verdade; portanto vim com o propsito de convencer-te do poder e autoridade de Deus, para que as oraes de seus servos possam ser respondidas de acordo com sua f. (Mosias 27:14) Minha mulher e eu vimos nossos avs e depois nossos pais partirem desta vida. Algumas experincias que a princpio considervamos um fardo ou um problema foram mais tarde reclassificadas como bnos. O pai de minha mulher morreu em nossa casa. Ele precisava de cuidados constantes. As enfermeiras ensinaram nossos filhos a cuidar do vov acamado. O que eles aprenderam foi de grande valor para eles e para ns. Quo grato somos pela oportunidade que tivemos de t-lo perto de ns. Fomos mil vezes recompensados
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pela influncia que ele exerceu sobre nossos filhos. Foi uma grande experincia para eles, a mesma que eu aprendi em minha infncia quando o vov Packer morreu em nossa casa. Valorizem os idosos pelo que eles so e no apenas pelo que podem fazer. Vocs j se perguntaram por que o Senhor organizou a Primeira Presidncia e o Qurum dos Doze Apstolos de modo que a liderana mais alta da Igreja sempre ser formada por homens idosos? Esse padro valoriza a sabedoria e a experincia mais do que a juventude e o vigor fsico. A mdia de idade da Primeira Presidncia e dos Doze atualmente de 77 anos. No somos muito geis. J passamos da nossa melhor forma. No obstante, o Senhor ordenou que assim fosse. H uma ou duas conferncias atrs, o irmo Joseph Wirthlin disse que iria desafiar os membros do Qurum dos Doze para uma corrida. Cheguei a pensar: Acho que vou aceitar o desafio. Depois, achei que seria mais seguro competir com o irmo David Haight, que tem 96 anos. Pensei melhor, e cheguei concluso que o irmo David poderia fazer-me tropear em sua bengala, e eu perderia a corrida. Por isso desisti! Quando a Presidncia e os Doze se renem, temos ao todo 1.161 anos de vida, com uma variedade surpreendente de experincias. E temos 430 anos acumulados como Autoridades Gerais da Igreja. Em quase todos os assuntos que abordamos, um ou mais de ns j esteve l, ou participou do acontecido, inclusive das aes militares! Vivemos em tempos conturbados. Durante o tempo de vida de nossos jovens, os problemas no iro diminuir, mas com certeza aumentar. Os idosos do a garantia de que essas coisas podem ser suportadas.
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Nossos filhos casaram-se e saram de casa para viver sua vida. Uma famlia partiu em seu carro velho com seus filhos pequenos. Minha mulher estava chorando. Consolei-a dizendo: A Igreja est l no lugar para onde eles esto indo. Haver ali uma av para responder as dvidas que ela tiver sobre como cozinhar ou cuidar das crianas, e um av para ensinar coisas prticas a ele. Podemos encontrar uma av adotada na Sociedade de Socorro. E podemos encontrar um av nos quruns do sacerdcio. Mas nem todos os avs e avs esto na Igreja. Um filho comprou uma pequena casa num estado distante. Ele mostrou-me os tijolos de um canto do alicerce que estavam desgastados. Perguntou-me o que deveria fazer. Eu no sabia, mas perguntei: H um casal idoso que mora perto de voc? Sim, disse ele, do outro lado da rua, umas casas para baixo, h um casal de aposentados. Por que voc no pede a ele que venha at a sua casa e d uma olhada nisso? Ele conhece o clima do lugar em que voc mora. Ele fez isso e recebeu o conselho daquele homem idoso que j tinha visto problemas como aquele e muitos outros. isso que os avs adotados podem fazer. Honra a teu pai e a tua me, para que se prolonguem os teus dias na terra que o Senhor teu Deus te d. (xodo 20:12) O Apstolo Paulo ensinou que as mulheres idosas precisam ensinar s jovens, e os velhos precisam exortar aos jovens em tudo [dando] exemplo de boas obras. (Ver Tito 2:1-7.) Somos velhos agora e, no devido tempo, seremos chamados para passar ao outro lado do vu. No nos recusaremos a faz-lo. Tentaremos ensinar as coisas prticas que aprendemos ao longo dos anos para

aqueles que so mais jovens: Para nossa famlia e para outras pessoas. No podemos fazer o que costumvamos fazer, mas tornamo-nos mais do que jamais fomos. As lies da vida, algumas delas muito dolorosas, qualificam-nos para aconselhar, corrigir e at admoestar os jovens. Em seus anos dourados, h tanto que fazer e tanto para ser. No se aposentem da vida, no se dediquem s aos divertimentos. Para alguns, isso seria intil e at egosta. Pode ser que j tenham servido em uma misso e sido desobrigados e achem que j cumpriram todo o seu trabalho na Igreja, mas nunca sero desobrigados de serem ativos no evangelho. O Senhor disse: (...) se tendes desejo de servir a Deus, sois chamados ao trabalho. (D&C 4:3) Pode ser que quando estiverem velhos e enfraquecidos, aprendam, por fim, que a maior misso de todas fortalecer sua prpria famlia, e a famlia dos outros, a fim de selar as geraes. Estou ensinando um princpio verdadeiro. Estou ensinando a doutrina. Est escrito que o princpio () concorda exatamente com a doutrina que vos ordenada na revelao. (D&C 128:7) No hino Que Firme Alicerce que foi publicado em 1835 no primeiro hinrio SUD, encontramos estas palavras: Passando-se os anos, vs santos, provareis O amor soberano no grande Rei dos Reis E quando, enfim, esta vida findar, Bem junto a Cristo ireis habitar. (Hinos, n 42, estrofe 6.) Mantenham o fogo de seu testemunho do evangelho restaurado e de nosso Redentor brilhando to forte que nossos filhos possam aquecer as mos junto ao fogo de sua f. isso que os avs e as avs devem fazer! Em nome de Jesus Cristo. Amm.

Uma Orao pelas Crianas


LDER JEFFREY R. HOLLAND
Do Qurum dos Doze Apstolos

Como pais, devemos manter a estabilidade da vida (...) com amor e f, transmitidos gerao seguinte, a um filho de cada vez.

o trmino do primeiro dia que passou ensinando os fiis nefitas, o Jesus ressurreto voltou Sua ateno a um grupo especial que geralmente fica pouco abaixo do nosso nvel de viso, s vezes quase que totalmente fora de vista. O registro sagrado declara: Ele ordenou que as criancinhas fossem levadas a sua presena. () Depois de se terem todos ajoelhado no cho, (...) ele tambm se ajoelhou e eis que orou ao Pai; e as coisas que disse em sua orao no podem ser escritas (...) to grandes e maravilhosas [eram as coisas] (...) [que ele disse] ao Pai.

Aps haver terminado a sua orao (...) se levantou (...) e (...) chorou (...) e pegou as criancinhas, uma a uma, e abenoou-as e orou [novamente] por elas ao Pai. E depois de haver feito isso, chorou de novo; (. . .) [Dizendo] multido (. . .): Olhai para vossas criancinhas. No podemos saber exatamente o que o Salvador estava sentindo nesse momento tocante, mas sabemos que Ele estava angustiado e que Ele gemeu em seu ntimo em virtude das influncias destrutivas que esto sempre rondando os inocentes.1 Sabemos que Ele sentiu uma grande necessidade de orar pelas criancinhas e de abeno-las. Nos tempos em que vivemos, em que as ameaas tanto podem ser mundiais, locais ou individuais, eu tambm oro pelas criancinhas. Em certos dias, parece que um mar de tentaes e transgresses inunda-lhes a vida, simplesmente derramando-se sobre elas antes que sejam capazes de resistir, antes do tempo em que deveriam ter de enfrentar essas coisas. E freqentemente ao menos algumas dessas foras parecem estar alm de nosso controle pessoal. Ora, algumas podem estar alm de nosso controle, mas testifico com f

no Deus vivo que no esto alm do controle Dele. Ele vive, e o poder do sacerdcio est operando em ambos os lados do vu. No estamos sozinhos e no trememos como se estivssemos abandonados. Fazendo nossa parte, podemos viver o evangelho e defender seus princpios. Podemos declarar s pessoas o Caminho seguro, a Verdade de salvao, a Vida jubilosa.2 Podemos arrepender-nos pessoalmente de todas as maneiras que precisamos, e depois de termos feito tudo isso, podemos orar. Nisso tudo, podemos abenoar uns aos outros e particularmente aqueles que mais necessitam de nossa proteo as crianas. Como pais, devemos manter a estabilidade da vida da forma como isso sempre acontece com amor e f, transmitidos gerao seguinte, a um filho de cada vez. Com referncia a oferecer tal orao pelos jovens, eu poderia abordar um aspecto bastante especfico de sua segurana? A esse respeito falo cuidadosa e amorosamente a todos os adultos da Igreja, sejam eles pais ou no, que tenham a tendncia de manter uma atitude cnica ou cptica, que no sejam totalmente devotados ao Senhor e que em termos de doutrina da Igreja sempre paream estar isolados da maioria. A todas essas pessoas a quem amamos e desejamos que se acheguem mais a ns peo que se dem conta de que o preo integral a ser pago por essa postura nem sempre cobrado durante seu tempo de vida. No. Infelizmente algumas dessas coisas podem ser como uma dvida nacional descontrolada, cujo pagamento ser cobrado de seus filhos e netos de forma muito mais dispendiosa do que vocs jamais supuseram. Nesta Igreja somos imensamente incentivados por mandamento das escrituras a estudar e aprender, comparar e ponderar, discutir e aguardar mais revelaes. Todos aprendemos linha sobre linha,
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preceito sobre preceito 3 e a meta a verdadeira f em Deus que conduz a uma vida semelhante de Cristo. Nisso no h lugar para coero, manipulao, intimidao ou hipocrisia. No entanto, nenhuma criana desta Igreja deve ter que conviver com a incerteza da devoo de seus pais ao Senhor Jesus Cristo, Restaurao de Sua Igreja e realidade de profetas vivos e apstolos que, hoje tal como nos primeiros dias, lideram esta Igreja de acordo com a vontade do Senhor, (...) a mente do Senhor, (...) a palavra do Senhor e o poder de Deus para a salvao.4 Em assuntos to bsicos relacionados f os profetas no hesitam em exigir unidade, ou mesmo conformidade, no sentido pleno que o Profeta Joseph Smith dava a essa palavra.5 De qualquer forma, como o lder Neal Maxwell disse-me certa vez numa conversa de corredor: Aparentemente no houve nenhum problema de conformidade no dia em que o Mar Vermelho se abriu. Os pais no podem simplesmente flertar com a dvida ou a descrena e depois ficar surpresos quando virem seus filhos ir alm dessa atitude, tornando-se totalmente descrentes. Se em questes de f e crena as crianas esto sob o risco de serem varridas pela correnteza intelectual ou cultural de nossos dias, ns como pais precisamos mais do que nunca estar ancorados em portos seguros que sejam claramente reconhecidos pelos membros de nossa prpria famlia. No ser de forma alguma til acompanh-los at a beira do abismo, explicando em meio ao rugir das guas, em nossa queda, que realmente sabamos que a Igreja era verdadeira e que as chaves do sacerdcio realmente se encontravam nela, mas que simplesmente no queramos restringir a liberdade deles para que pensassem de modo diferente. No. muito difcil esperar que os filhos cheguem praia em segurana se os pais no
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souberem onde ancorar seu prprio barco. Isaas usou certa vez uma variao desse simbolismo, referindo-se aos descrentes: [Suas] cordas se afrouxaram; no puderam ter firme o seu mastro, e nem desfraldar a vela.6 Creio que alguns pais talvez no compreendam que mesmo que se sintam seguros em sua prpria mente em relao a seu testemunho pessoal, pode ser que no demonstrem a seus filhos que tm essa f. Podemos ser santos dos ltimos dias razoavelmente ativos que assistem s reunies da Igreja, mas se no vivermos o evangelho integralmente e mostrarmos a nossos filhos uma vigorosa convico interior a respeito da veracidade da Restaurao e da orientao divina da Igreja desde a Primeira Viso at hoje, possvel que esses filhos, para nosso pesar, mas no surpresa, acabem no sendo santos dos ltimos dias visivelmente ativos que freqentam as reunies da Igreja, possvel que no sejam, nem de longe, esse tipo de membros. H pouco tempo, minha mulher e eu conhecemos um bom rapaz que nos procurou depois de ter- se envolvido com o ocultismo e passado por diversas religies orientais, tudo isso na tentativa de encontrar a f em Deus. Ele confessou que seu pai no acreditava em coisa alguma. Mas seu av, disse ele, era na verdade um membro da Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Mas ele no fazia muito a esse respeito, disse o jovem. Sempre estava criticando a Igreja. Vemos um av crtico, depois um filho agnstico e por fim um neto que est agora procurando desesperadamente algo que Deus j havia concedido certa vez quela famlia! Esse um exemplo clssico da advertncia feita certa vez pelo lder Richard L. Evans. Ele disse: H pais que se enganam achando que podem relaxar um pouco em sua conduta e fidelidade ou talvez adotar um ponto de vista liberal em relao a certas coisas

bsicas e fundamentais imaginando que esse pequeno relaxamento ou indulgncia no ter importncia ou ento que podem deixar de ensinar a respeito da Igreja ou de freqent-la, ou critic-la abertamente. H pais que parecem achar que podem relaxar um pouco nas questes fundamentais sem que isso afete sua famlia ou o futuro dela. Mas, observou ele, se um pai ou me sair um pouco do rumo, os filhos tero a tendncia de superar o exemplo dos pais.7 Afastar um filho (ou qualquer pessoa!), mesmo sem dar-nos conta disso, do caminho da fidelidade, da lealdade e da firme crena simplesmente por desejarmos ser espertos ou independentes algo que nenhum pai ou qualquer outra pessoa tem o direito de fazer. Em questes religiosas, uma mente descrente no uma expresso mais elevada de virtude do que um corao que cr, e a anlise crtica que aplicamos, por exemplo, ao campo da literatura de fico pode tornar-se inteiramente destrutiva quando aplicada ao desejo da famlia de desenvolver f no lar. E esse afastamento do rumo verdadeiro pode ser enganosamente lento e sutil em sua ao. Como disse um observador: [Se voc elevar a temperatura de meu] banho apenas 1 grau a cada 10 minutos, como [vou] saber quando devo gritar? 8 Ao erigirem seu sagrado tabernculo no deserto do Sinai, os antigos filhos de Israel receberam o mandamento de firmar suas cordas de sustentao e reforar as estacas que as prendiam. 9 Qual o motivo disso? Ocorrem tempestades na vida regularmente. Portanto mantenham firmes seus padres e sua conduta. Ainda assim sabemos que alguns filhos faro escolhas que entristecero os pais. O pai e a me podem fazer tudo certo, mas mesmo assim os filhos podem desviar-se do caminho. O arbtrio moral ainda prevalece. Mesmo nos momentos dolorosos, porm, ser reconfortante saber que seus

filhos estavam cientes de sua f inabalvel em Cristo, em Sua verdadeira Igreja, nas chaves do sacerdcio e naqueles que as possuem. Ser reconfortante para vocs saberem que caso seus filhos escolham sair do caminho estreito e apertado, estaro fazendo isso com toda a conscincia de que seus pais eram firmes nesse caminho. Alm disso, ser muito mais provvel que retornem a esse caminho quando tornarem em si10 e relembrarem o amoroso exemplo e os bondosos ensinamentos que vocs lhes ofereceram. Vivam o evangelho da forma mais visvel que puderem. Guardem os convnios que seus filhos sabem que vocs fizeram. Concedam bnos do sacerdcio. E prestem seu testemunho!11 No presumam que seus filhos de alguma forma absorvero suas crenas por conta prpria. O profeta Nfi disse, quase no final de sua vida, que eles haviam escrito seu registro de Cristo e preservado suas convices acerca de Seu evangelho a fim de persuadir nossos filhos (. . .) para que nossos filhos saibam (. . .) [e acreditem] no caminho reto.12 Tal como Nfi, poderamos perguntar-nos o que nossos filhos sabem. O que aprenderam conosco? Por si mesmos? Ser que nossos filhos sabem que amamos as escrituras? Eles nos vem lendo e marcando as escrituras e apegando-nos a elas na vida diria? Nossos filhos alguma vez abriram inesperadamente uma porta fechada e nos encontraram de joelhos, orando? Eles nos ouviram no apenas orando com eles mas tambm orando por eles simplesmente por nosso amor de pais? Nossos filhos sabem que acreditamos no jejum como algo mais do que uma rdua obrigao do primeiro domingo do ms? Eles sabem que jejuamos por eles e por seu futuro? Sabem que gostamos imensamente de estar no templo, porque ele nos proporciona um elo com eles que nem a morte nem as legies do inferno podem quebrar?

Sabem que gostamos muito dos lderes locais e gerais e os apoiamos, por mais imperfeitos que sejam, por sua disposio de aceitar chamados que no buscaram a fim de preservar um padro de retido que no foi por eles criado? Nossos filhos sabem que amamos a Deus de todo o corao e que ansiamos por ver Sua face e cair aos ps de Seu Filho Unignito? Oro para que eles saibam essas coisas. Irmos e irms, nossos filhos se lanam no futuro com o impulso que lhes damos e na direo em que os encaminhamos. E mesmo que nos angustiemos ao ver essa flecha no ar, sabendo de todos os males que podem desvi-la do curso depois de deixar nossa mo, ainda assim iremos sentir-nos encorajados ao lembrar que o mais importante fator da mortalidade para determinar o destino dessa seta a estabilidade, a fora e a inabalvel segurana daquele que segura o arco.13 Carl Sandburg disse: Um beb a manifestao da opinio de Deus de que a vida deve continuar.14 Pelo futuro desse beb, bem como pelo seu prprio futuro, sejam fortes. Creiam. Continuem amando e testificando. Continuem orando. Essas oraes sero ouvidas e atendidas na hora mais inesperada. Deus envia Seu auxlio mais prontamente a uma

criana do que a qualquer outra pessoa e ao pai ou me de uma criana. [Jesus] disse-lhes: Olhai para vossas criancinhas. E () lanaram o olhar ao cu e viram os cus abertos e anjos descendo dos cus, como se estivessem no meio de fogo; e eles desceram e cercaram aqueles pequeninos e eles foram rodeados por fogo; e os anjos ministraram entre eles.15 Que isso seja sempre assim, minha sincera orao pelas crianas em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. 3 Nfi 17:11, 1416, 18, 2123. 2. Ver Joo 14:6. 3. 2 Nfi 28:30. 4. D&C 68:4. 5. Ver D&C 128:13. 6. Isaas 33:23. 7. Conference Report, outubro de 1964, pp. 135-136. (grifo do autor) 8. Marshall McLuhan, citado em John Leo, The Proper Place for Commercials, US News and World Report, 30 de outubro de 1989, p. 71. 9. Ver Isaas 54:2; 3 Nfi 22:2. 10. Ver Lucas 15:17. 11. Ver Joseph Smith, comp., Lectures on Faith, 1985, 37, para uma explicao do imenso poder do testemunho humano dos pais. 12. 2 Nfi 25:23, 26, 28. (grifo do autor.) 13. Estou grato ao livro O Profeta, de Kahlil Gibran, pela sugesto dessa metfora. 14. The Columbia World of Quotations (1996), n 48047. 15. 3 Nfi 17:2324.

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Sobrepujar o Mau Cheiro do Pecado


L D E R S P E N C E R V. J O N E S
Dos Setenta

Nosso amoroso Pai Celestial, (...) sabendo que todos ns pecaramos e nos tornaramos impuros, providenciou um processo de limpeza para o pecado que (...) de fato funciona.

ada deciso que tomamos, seja boa ou m, traz consigo uma conseqncia. Cresci num lugar que alguns de vocs poderiam chamar de uma enfadonha comunidade rural: Virden, Novo Mxico, com uma populao de 135 habitantes. Em uma noite de vero quando eu era garoto, meus primos, alguns amigos e eu estvamos em busca de algo que pudesse criar alguma agitao. Algum sugeriu que fizssemos uma brincadeira inofensiva com um vizinho. Minha conscincia sussurrou que isso era errado, mas no tive coragem para resistir reao entusiasmada do grupo.

Depois de realizarmos a travessura, samos correndo pela escura estrada rural a fim de escaparmos, rindo e felicitando-nos uns aos outros enquanto corramos. De repente, algum do grupo tropeou, gritando: Oh no, chutei um gato! Quase que instantaneamente sentimos uma nvoa bem fina assentando sobre ns. Emanava um cheiro horrvel. O que o meu amigo havia pensado ser um gato era na verdade um gamb. Em autodefesa, ele havia-nos pulverizado. Poucos cheiros so to nauseantes como o borrifo de um gamb, e o nosso cheiro era terrvel. Desalentados, fomos para casa em busca do consolo dos pais por causa de nossa lastimvel condio. Ao entrarmos pela porta da cozinha, minha me deu uma cheirada e enxotou-nos para o quintal. Fomos expulsos de casa. Ento ela deu incio ao processo de limpeza. Queimou nossas roupas. Ento, aparentemente a comunidade ofereceu todos os remdios caseiros ou infuses disponveis por nossa causa. Dentre eles, tivemos que agentar uma srie de banhos: primeiro com suco de tomate, depois com leite de vaca, e at mesmo com sabo spero caseiro de barrela. O mau cheiro, contudo, no saa. Nem a potente loo ps-barba de meu pai

conseguiu vencer o mau cheiro. Durante dias fomos condenados a comer fora, debaixo de uma rvore, a dormir fora de casa numa barraca, e a andar na carroceria da camionete. Depois de algum tempo, inocentemente achando que o cheiro j havia passado, tentamos aproximar-nos de algumas garotas que tinham cheiro normal. Elas no permitiram que chegssemos distncia de metros, devastando nosso frgil ego de adolescentes! Bem, preciso admitir que ser borrifado por um gamb no algo comum como conseqncia do pecado. A maioria das conseqncias no to imediata nem to drstica. Mais cedo ou mais tarde, entretanto, para todos os pecados haver uma conseqncia a ser paga. s vezes, as conseqncias do pecado podem parecer bastante sutis ao pecador. Podemos at mesmo convencer-nos, como fizemos antes de nos aproximarmos das garotas, de que ningum conseguir descobrir nossos pecados e que eles esto bem ocultos. Mas sempre, para o nosso Pai Celestial, e muitas vezes para lderes, pais e amigos espiritualmente sensveis, nossos pecados transparecem vividamente. Em um sero para jovens com o lder Richard G. Scott, notei cinco jovens no meio da congregao, cujo semblante ou expresso corporal pareciam quase bradar que algo estava espiritualmente errado na vida deles. Depois da reunio, quando mencionei os cinco jovens ao lder Scott, ele respondeu simplesmente: Havia oito. Isaas profetizou: A aparncia de seu rosto testifica contra eles e declara que seu pecado como Sodoma e eles no podem escond-lo (...). (2 Nfi 13:9; ver tambm Isaas 3:9.) Deus declarou: (...) o que pecar e no se arrepender ser expulso. (D&C 42:28) Assim como eu e meus primos fomos expulsos de nosso

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A esttua Christus, no Centro de Visitantes Norte, na Praa do Templo, oferece uma oportunidade para refletir sobre o papel e a misso do Salvador.

lar terreno como conseqncia de nossa travessura, seremos expulsos do lar de nosso Pai Celestial se no nos arrependermos. Quando nos propomos a encobrir nossos pecados, como eu havia tentado fazer com a loo ps-barba de meu pai, os cus se afastam (...) [e] o Esprito do Senhor se magoa. (D&C 121:37) Perdemos nossos dons espirituais. O Senhor declarou: E aquele que no se arrepender, dele ser tirada at a luz que recebeu (...). (D&C 1:33) Cada um de ns possui a luz de Cristo, ou conscincia. Ela constantemente nos induz a escolher o bem. Boas escolhas produzem boas conseqncias. Por outro lado, adiar o arrependimento e continuar a cometer pecado como continuar a chutar o gamb. O mau cheiro ficar mais forte a cada vez que pecarmos, afastando-nos cada vez mais de Deus e daqueles a quem amamos. Logo poderemos tornar-nos como Lam e Lemuel que, depois de fazerem ms escolhas continuamente, haviam perdido a sensibilidade e no

podiam mais perceber a voz mansa e delicada. (Ver 1 Nfi 17:45.) Se eu tivesse dado ouvidos minha conscincia assim que me foi sussurrado que a travessura era errada, teria evitado todo aquele sofrimento malcheiroso. Por meio de Nfi, o Salvador ensinou que nada que impuro pode habitar com Deus; sereis, portanto, afastados para sempre. (1 Nfi 10:21) Mas o nosso amoroso Pai Celestial, tendo conhecimento prvio de nossas fragilidades e sabendo que todos ns pecaramos e nos tornaramos impuros, providenciou um processo de limpeza para o pecado que diferentemente de suco de tomate, leite e sabo de barrela de fato funciona. Ele enviou um Salvador, Seu Filho Unignito, Jesus Cristo, para expiar por nossos pecados. (Ver Alma 22:14.) No Jardim do Getsmani, por ter demonstrado perfeita obedincia, a agonia de Cristo fez com que Ele, (...) Deus, o mais grandioso de todos, tremesse de dor e sangrasse por todos os poros; e sofresse, tanto no corpo como no esprito (...). (D&C 19:18) Ele,

ento, permitiu que fosse a Si mesmo (...) levantado na cruz e morto pelos pecados do mundo. (1 Nfi 11:33) Ele sofreu a dor de todos os homens, para que todos os homens se arrependessem e viessem a ele. (...) E quo grande sua alegria pela alma que se arrepende! (D&C 18:11, 13) O Salvador indicou como saber se um homem se arrepende de seus pecados eis que ele os confessar e abandonar. (D&C 58:43) Ento vem a milagrosa promessa: (...) Ainda que os vossos pecados sejam como a escarlata, eles se tornaro brancos como a neve. (Isaas 1:18) Se o Esprito estiver instigando seu corao a corrigir algo em sua vida, saiba que sua alma preciosa. O Pai Celestial deseja que voc faa parte de Sua famlia eterna. Suplico afetuosamente: No [deixe] o dia do arrependimento para o fim. (Alma 34:33) Comece o processo agora. Remova o mau cheiro do pecado com a terapia do arrependimento. Ento, por meio da Expiao, o Salvador poder purific-lo. Assim eu testifico, em nome de Jesus Cristo. Amm.
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Siga as Instrues
L D E R D. R E X G E R R AT T
Dos Setenta

Ao abrir a mente e o corao para sentir o Esprito, o Senhor, em Seu prprio tempo e Sua prpria maneira, lhes dar as instrues que iro abenoar sua vida.

alguns anos, quando eu servia como secretrio da ala, recebi em minha casa a entrega dos suprimentos da ala para o ano seguinte. Dentre as inmeras caixas, uma caixa endereada ao secretrio da ala chamou-me a ateno. Havia uma etiqueta escrita em negrito colada caixa: Se tudo mais falhar Por favor! Siga as instrues. No considerei isso como um aviso genrico, com certeza de que algum na sede da Igreja conhecia-me pessoalmente. Embora tenha sido engraado na ocasio, a imagem daquela pequena etiqueta fixou permanentemente sua mensagem minha mente: Se tudo mais falhar Por favor! Siga as instrues. Toda pessoa passa por muitas

dificuldades nesta vida mortal. Cada pessoa tem o prprio arbtrio para tomar decises que afetam seu progresso. Boas escolhas trazem as prometidas bnos e ms escolhas sempre trazem conseqncias indesejveis. A vida cheia de incertezas. Nosso tempo curto. Nosso tempo precioso. Este o tempo para nos prepararmos para encontrar Deus. (Alma 34:32) No h tempo para ser desperdiado em experincias com a nossa individualidade ou para nos envolvermos com aquelas coisas que so sabidamente prejudiciais ao nosso corpo e alma. Nenhum de ns perfeito e todos precisamos de auxlio. Mas no ficaremos abandonados nossa prpria sorte se formos receptivos ao ensino, tendo corao para sentir e ouvidos para ouvir. Confia no Senhor de todo o teu corao, e no te estribes no teu prprio entendimento. Reconhece-o em todos os teus caminhos, e ele endireitar as tuas veredas. (Provrbios 3:56) De que maneira recebemos instrues? Primeiro, precisamos ter um desejo sincero. Segundo, precisamos ter f para acreditar que o Senhor nos conhece, que Ele nos ama, e que Ele responder s nossas oraes. Enquanto lia a Bblia, Joseph Smith leu em Tiago 1:5:

E, se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada. Pea-a, porm, com f, em nada duvidando (...). Joseph seguiu instrues e recebeu uma resposta sua orao. Ns tambm receberemos respostas s nossas oraes. Por toda minha vida, fui fazendeiro e pai de uma grande famlia. Embora a orao pessoal e familiar sempre tenham feito parte de nossa vida diria, por vezes sentia a necessidade avassaladora de ir at o campo noite ou de ajoelhar-me ao lado de um fardo de feno, olhar para o cu e falar em voz alta com meu Pai Celeste. Nessas ocasies sempre senti Seu calor e soube, como sei agora, que Ele me ouve e responder minhas oraes em Sua sabedoria, para o meu melhor interesse. A todos onde quer que estejam a voc que necessita de esperana, a voc que necessita de consolo, a voc que est infeliz, a voc que precisa de orientao e necessita sentir que sua vida tem um propsito, meus caros amigos, quero incentivlos! Insto que inclinem a cabea ou fiquem de joelhos! Com suas prprias palavras, agradeam a seu Pai Celestial pelo sacrifcio expiatrio de Seu Filho por vocs e por todas as bnos que Ele lhes deu. As lgrimas iro umedecer-lhes os olhos e o calor do Esprito vir ao seu corao. Ento falem com o Senhor, pedindo consolo, orientao e entendimento. Ao abrir a mente e o corao para sentir o Esprito, o Senhor, em Seu prprio tempo e Sua prpria maneira, lhes dar as instrues que iro abenoar sua vida. As escrituras tambm contm instrues de profetas antigos e modernos. Toda a Escritura divinamente inspirada, e proveitosa para ensinar, para redargir, para corrigir, para instruir em justia. (II Timteo 3:16)

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Nesta dispensao, o Senhor deunos o alentador conselho de que (...) no temais vossos inimigos, pois decretei em meu corao (...) que vos provarei em todas as coisas para ver se permanecereis em meu convnio, mesmo at a morte, para que sejais considerados dignos. (D&C 98:14) Seguir instrues exige trabalho rduo, empenho, e perseverana at o fim. Deveis, pois, prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperana e amor a Deus e a todos os homens. Portanto, se assim prosseguirdes, banqueteando-vos com a palavra de Cristo, e perseverardes at o fim, eis que assim diz o Pai: Tereis vida eterna. (2 Nfi 31:20) E tambm vos digo: Se fizerdes o que vos ordeno, eu, o Senhor, desviarei de vs toda ira e indignao; e as portas do inferno no prevalecero contra vs. (D&C 98:22) (...) Se estiverdes preparados, no temereis. (D&C 38:30) Como em tempos passados, recebemos instrues do profeta vivo do Senhor. Testifico-lhes que sei que o Presidente Gordon B. Hinckley o profeta do Senhor hoje em dia. Ele d-nos conselhos inspirados para os nossos tempos. Na conferncia geral de outubro de 2001, ele disse: Hoje, neste momento, defrontamo-nos com problemas especiais, graves e destruidores, difceis e de grande preocupao para todos ns. Certamente precisamos do Senhor. Nossa segurana repousa na virtude de nossa vida. Nossa fora reside em nossa retido. Deus deixou bem claro que se no O abandonarmos, Ele no nos abandonar. (At Que Nos Encontremos Novamente, A Liahona, janeiro de 2002, p.105) Depois de recebermos instrues, precisamos ser obedientes e dar ouvidos aos conselhos que recebemos.

Precisamos ouvir e seguir os nossos lderes designados. Em uma ocasio, o Salvador contemplou a multido como se fosse ovelhas sem pastor. (Ver Mateus 9:36.) Todo membro desta Igreja tem pastores. Ns os chamamos de lderes de qurum, bispos e presidentes de estaca. O Senhor admoesta-nos a buscarmos as escrituras e a seguirmos os mandamentos. Ele prometeu-nos que Suas palavras sero cumpridas (...) seja

pela minha prpria voz ou pela voz de meus servos, o mesmo. (D&C 1:3738) O Senhor declarou que (...) tudo que disserem, quando movidos pelo Esprito Santo, ser escritura, ser a vontade do Senhor, ser a mente do Senhor, ser a palavra do Senhor, ser a voz do Senhor e o poder de Deus para a salvao. (D&C 68:4) Se tudo mais falhar Por favor! Siga as instrues. Que possamos faz-lo, eu oro, em nome de Jesus Cristo. Amm.
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Casamento Eterno
L D E R F. B U R TO N H O WA R D
Dos Setenta

Se voc quer que alguma coisa dure para sempre, deve trat-la de modo diferente. (...) Ela torna-se especial porque voc a fez especial.

alguns anos, minha esposa e eu fomos a uma recepo de casamento ao ar livre. Mais cedo naquele dia estivramos no templo, onde dois jovens que conhecamos haviam-se casado para o tempo e toda eternidade. Eles estavam muito apaixonados. As circunstncias em que haviam-se conhecido foram quase milagrosas. Muitas lgrimas de felicidade foram derramadas. Ficamos na fila de cumprimentos ao final de um dia perfeito. nossa frente estava um amigo bastante prximo da famlia. Ao aproximar-se do casal ele parou, e com uma linda e lmpida voz de tenor cantou para eles as emocionantes palavras do livro de Rute: (...) aonde quer que tu fores irei eu, e onde quer que pousares, ali pousarei eu; o teu povo o meu

povo, o teu Deus o meu Deus; Onde quer que morreres morrerei eu (...). (Rute 1:1617) Fomos profundamente tocados e ficamos tranqilos quanto perspectiva de felicidade deles, em parte, suponho, porque minha esposa e eu temos essas mesmas palavras na parede de nossa casa por muitos anos. Infelizmente, o significado dessas lindas palavras est-se desvanecendo. Um nmero muito grande de casamentos hoje em dia termina em divrcio. O egosmo, o pecado e a convenincia pessoal muitas vezes prevalecem sobre os convnios e compromissos. O casamento eterno um princpio que foi estabelecido antes da fundao do mundo e que foi institudo nesta Terra antes que a morte nela entrasse. Ado e Eva foram entregues um ao outro por Deus no Jardim do den antes da Queda. A escritura diz: No dia em que Deus criou o homem, semelhana de Deus o fez. Homem e mulher os criou; e os abenoou (...). (Gnesis 5:12) (grifo do autor) Os profetas tm ensinado de maneira invarivel que o elemento mais perfeito e culminante do grande plano de Deus para abenoar Seus filhos o casamento eterno. O Presidente Ezra Taft Benson declarou: A fidelidade ao convnio do casamento traz a mais plena alegria nesta vida, e recompensas gloriosas na vida

futura. (The Teachings of Ezra Taft Benson [1988], pp. 533-534). O Presidente Howard W Hunter descre. veu o casamento celestial como a suprema ordenana do evangelho, e esclareceu que apesar de poder levar muito mais tempo [para alguns], talvez at alm desta vida mortal, ele no ser negado a nenhum indivduo digno. (Teachings of Howard W. Hunter, ed. Clyde J. Williams [1997], pp. 132, 140) O Presidente Gordon B. Hinckley chamou o casamento eterno de uma coisa maravilhosa (ver O Que Deus Ajuntou, A Liahona, julho de 1991, p. 80) e uma ddiva mais preciosa que todas as outras. (O Casamento que Perdura, A Liahona, novembro de 1974, p. 49) Entretanto, no obstante a grandiosidade e glria dessa ddiva, ela no gratuita. Na realidade, condicional, e quando outorgada, pode ser removida se no observarmos as condies do convnio que a acompanha. A seo 131 de Doutrina e Convnios diz-nos que: Na glria celestial h trs cus ou graus; E para obter o mais elevado, um homem (e claro que isto significa uma mulher tambm) precisa entrar nesta ordem do sacerdcio [que significa o novo e eterno convnio do casamento] (...). (D&C 131:12) Um convnio uma promessa sagrada. Prometemos fazer algumas coisas e Deus compromete-Se a fazer outras. queles que guardam o convnio do casamento Deus promete a plenitude de Sua glria, vidas eternas, descendncia eterna, exaltao no reino celestial e uma plenitude de alegria. Todos ns sabemos disso, mas algumas vezes no pensamos muito sobre o que ns temos de fazer para receber essas bnos. As escrituras parecem dizer claramente que pelo menos trs obrigaes so inerentes a esse convnio. Primeiro, um casamento eterno eterno. Eterno implica em crescimento e melhora contnuos. Significa

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que o homem e sua mulher tentaro honestamente aperfeioar-se. Significa que o relacionamento no casamento no deve ser frivolamente descartado ao primeiro sinal de discordncia ou quando os tempos ficam difceis. Significa que o amor ficar mais forte com o tempo, e que se estende para alm da sepultura. Significa que cada parceiro ser abenoado com a companhia do outro parceiro para sempre, e que os problemas e diferenas tambm podero ser resolvidos, porque eles no iro separar-se. Eterno significa arrependimento, perdo, longanimidade, pacincia, esperana, caridade, amor e humildade. Todas essas coisas esto envolvidas em tudo o que eterno, e com certeza precisamos aprend-las e pratic-las se pretendemos conseguir um casamento eterno. Segundo, um casamento eterno ordenado por Deus. Isso significa que as partes envolvidas no convnio do casamento concordam em convidar a Deus para fazer parte de seu casamento, em orarem juntas, em guardarem os mandamentos e em manterem os desejos e paixes dentro de certos limites que foram delineados pelos profetas. Significa serem companheiros iguais, e serem to autnticos e puros fora de casa quanto o so dentro do lar. Isso faz parte do que significa ser ordenado por Deus. Terceiro, o casamento eterno um tipo de sociedade com Deus. Ele promete uma continuao das vidas queles que so selados no templo. Existe uma unio com o Criador que est implcita no mandamento dado a Ado e Eva para que se multiplicassem e enchessem a Terra. Existe uma obrigao de ensinar aos filhos o evangelho, pois eles so filhos Dele tambm. por isso que temos a noite familiar e o estudo das escrituras, as conversas sobre o evangelho e o servio ao prximo. Deveria ser uma obrigao apoiar e suster um ao outro nos chamados e papis que cada um

deve desempenhar. Como podemos dizer que somos um com Deus se no podemos nos apoiar uns aos outros quando a esposa chamada a servir na Primria ou o marido no bispado? Assim, o convnio do casamento implica no mnimo trs coisas, e provavelmente outras. Pode ser que eu me engane, mas no muito, quando digo que aqueles que abusam da esposa ou do marido, verbal ou fisicamente, ou aqueles que aviltam ou rebaixam ou exercem domnio injusto em um casamento, no esto guardando o convnio. Tampouco o esto fazendo os que negligenciam os mandamentos ou falham em apoiar seus lderes. Mesmo aqueles que apenas recusam chamados, negligenciam os vizinhos ou assumem um comportamento moderadamente mundano esto-se arriscando. Se no estivermos guardando a nossa parte no convnio, no temos promessa alguma. Acima de tudo, penso que o casamento eterno no pode ser alcanado sem que haja empenho em faz-lo dar certo. A maior parte do que sei a respeito deste assunto aprendi com minha companheira. Somos casados por quase 47 anos agora. Desde o

princpio ela sabia que tipo de casamento queria. Comeamos como pobres estudantes universitrios, mas a viso dela sobre o nosso casamento foi exemplificada por um jogo de talheres de prata. Como comum acontecer atualmente, quando nos casamos ela inscreveu-se em uma loja de departamentos local. Em vez de fazer uma relao de todos os utenslios e panelas e eletrodomsticos de que necessitvamos e que espervamos receber, ela escolheu outro caminho. Pediu utenslios de prata. Ela escolheu um modelo e a quantidade, relacionando facas, garfos e colheres na lista de presentes de casamento, e nada mais. Nenhuma toalha, torradeira ou televisor; apenas facas, garfos e colheres. A festa de casamento chegou e do mesmo modo terminou. Nossos amigos e os amigos de nossos pais deram-nos presentes. Partimos para uma breve lua-de-mel e decidimos abrir os presentes quando voltssemos. Quando o fizemos, ficamos chocados. No havia uma nica faca ou garfo entre os presentes. Fizemos daquilo uma brincadeira e continuamos com a vida.
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Dois filhos nasceram enquanto estvamos na faculdade de Direito. No tnhamos como guardar dinheiro. Mas quando minha esposa trabalhava como fiscal eleitoral em perodo parcial ou quando algum dava a ela alguns dlares por ocasio de seu aniversrio, ela discretamente separava o dinheiro, e quando tinha o suficiente ia cidade para comprar um garfo ou uma colher. Demorou vrios anos at que acumulssemos peas suficientes para podermos uslas. Quando afinal tnhamos um servio para quatro pessoas, comeamos a convidar alguns de nossos amigos para jantar. Antes da chegada deles, conversvamos um pouco na cozinha. Quais talheres usaramos, os surrados e desemparelhados inoxidveis ou o servio especial de prata? Naquela poca eu muitas vezes votava pelos inoxidveis. Era mais fcil. Bastava enfi-los na mquina de lavar louas e pronto. Por outro lado, os talheres de prata
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significavam bastante trabalho. Minha esposa escondia-os embaixo da cama, onde no seriam facilmente encontrados por um gatuno. Ela insistiu para que eu comprasse um tecido antioxidao para embrulh-los. Cada pea ficava em uma bolsinha separada, e no era uma tarefa fcil montar todas as peas. Quando a prata era usada, tinha que ser lavada e secada mo para que no manchasse, colocada de volta nas bolsinhas para que no escurecesse, embrulhada e cuidadosamente escondida de novo para que no fosse roubada. Se qualquer escurecimento fosse detectado, ela pedia que eu sasse para comprar limpa prata, e juntos esfregvamos as manchas cuidadosamente para elimin-las. Com o passar dos anos fomos ampliando o conjunto, e eu observava admirado como ela cuidava da prata. Minha esposa jamais foi uma pessoa que ficasse zangada com facilidade. Contudo, lembro-me do dia em que um de nossos filhos de alguma forma

pegou um dos garfos de prata e queria us-lo para escavar o quintal. Essa tentativa foi respondida com um olhar penetrante e furioso e uma advertncia para que nem mesmo pensasse em fazer aquilo. Jamais! Percebi que a prataria nunca esteve presente nos muitos jantares preparados por ela na ala, e nunca acompanhou as muitas refeies que ela aprontou e mandou a outras pessoas que estavam doentes ou necessitadas. Nunca foi usada em piqueniques e nunca foi usada em acampamentos. Na verdade, nunca foi a parte alguma; e, com o passar do tempo, no foi nem mesmo usada mesa com muita freqncia. Alguns de nossos amigos foram pesados na balana e achados em falta, e nem mesmo ficaram sabendo. Foram servidos com os inoxidveis quando vieram para jantar. Chegou a poca em que fomos chamados para servir em uma misso. Cheguei em casa um dia e fui informado de que tinha que alugar um cofre num banco para a prataria. Ela no queria lev-la conosco. No queria abandon-la e no queria perd-la. Durante anos pensei que ela fosse apenas um pouco excntrica, e ento um dia percebi que ela sabia h muito tempo algo que eu estava apenas comeando a compreender. Se voc quer que alguma coisa dure para sempre, deve trat-la de modo diferente. Voc a defende e a protege. Voc nunca abusa dela. Voc no a expe aos elementos. Voc no a torna comum ou trivial. Caso ela venha a ficar oxidada, voc amorosamente d polimento a ela at que resplandea como nova. Ela torna-se especial porque voc a fez especial, e a sua beleza e preciosidade aumentam com o passar do tempo. O casamento eterno exatamente assim. Precisamos trat-lo exatamente dessa forma. Oro para que possamos enxerg-lo como a inestimvel ddiva que ele , em nome de Jesus Cristo. Amm.

Render Graas por Todas as Coisas


L D E R DA L L I N H . O A K S
Do Qurum dos Doze Apstolos

Quando rendemos graas por todas as coisas, vemos o sofrimento e as adversidades no contexto do propsito da vida.

de Deus em Cristo Jesus para convosco. (I Tessalonicenses 5:18) O profeta Alma ensinou: Quando te levantares pela manh, tem o teu corao cheio de agradecimento a Deus. (Alma 37:37) Na revelao moderna, o Senhor declarou que aquele que receber todas as coisas com gratido ser glorificado; e as coisas desta Terra ser-lhe-o acrescentadas, mesmo centuplicadas, sim, mais. (D&C 78:19)
II.

N
I.

um dos perodos de adversidade espiritual e material registrados no Livro de Mrmon, quando o povo de Deus estava sofrendo toda espcie de aflies, o Senhor ordenou-lhes que [rendessem] graas por todas as coisas. (Mosias 26:3839) Quero aplicar esse ensinamento nossa poca.

Os filhos de Deus sempre receberam o mandamento de render graas. H exemplos disso tanto no Velho como no Novo Testamentos. O Apstolo Paulo escreveu: Em tudo dai graas, porque esta a vontade

Temos tanto por que render graas! Primeiramente, somos gratos por nosso Salvador, Jesus Cristo. De acordo com o plano do Pai, Ele criou o mundo. Por intermdio de Seus profetas, Ele revelou o plano de salvao com seus mandamentos e ordenanas. Cristo veio mortalidade para ensinar-nos e mostrar-nos o caminho. Ele sofreu e pagou o preo por nossos pecados se nos arrependermos. Entregou Sua vida, venceu a morte e saiu do tmulo para que todos ns pudssemos viver novamente. Ele a Luz e a Vida do Mundo. Como ensinou o rei Benjamim, se [rendermos] todas as graas e louvores, com todo o poder de [nossa] alma, quele Deus que [nos] criou e guardou e preservou e (...) se o [servirmos] com toda

a alma, ainda assim [seremos] servos inteis. (Mosias 2:2021) Rendemos graas pelas verdades reveladas que nos do um padro pelo qual podemos medir todas as coisas. Como ensina a Bblia, o Senhor deunos apstolos e profetas querendo o aperfeioamento dos santos. (Ver Efsios 4:1112.) Ns usamos a verdade revelada que eles nos transmitem para que no sejamos mais meninos inconstantes, levados em roda por todo o vento de doutrina, pelo engano dos homens que com astcia enganam fraudulosamente. (Efsios 4:14) Aqueles que avaliam toda calamidade e medem cada idia nova ou descoberta utilizando o padro da verdade revelada, no precisam ser levados em roda por todo o vento de doutrina, mas permanecem firmes e em paz. Deus est nos cus e Suas promessas esto garantidas. No vos perturbeis, disse Ele concernente s destruies que ocorrero antes do fim do mundo, porque, quando todas estas coisas acontecerem, sabereis que as promessas que vos foram feitas sero cumpridas. (D&C 45:35) Que ncora para a alma nesta poca tempestuosa! Rendemos graas pelos mandamentos. Eles so caminhos seguros, sem armadilhas e so um convite s bnos. Os mandamentos demarcam o curso que devemos seguir e mostram-nos o caminho da felicidade nesta vida e na vida eterna no porvir.
III.

Nos ltimos oito meses, nas Filipinas, tenho ouvido muitos testemunhos a respeito das bnos do evangelho. Ao falar na dedicao da capela de sua ala, um bispo filipino expressou sua gratido pela mensagem do evangelho que ele ouvira h dez anos. Ele contou como foi resgatado de uma vida de egosmo, excessos e prticas abusivas, para tornar-se um bom marido e pai. Alm disso, testificou sobre as bnos que recebeu por pagar o dzimo.
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Numa reunio de liderana, o conselheiro de uma presidncia de estaca, que advogado e lder na comunidade, disse: Posso declarar ao mundo todo, sem reservas, que a coisa mais importante que j aconteceu em minha vida foi tornar-me membro de A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Ela (. . .) fez uma grande diferena em minha vida e na de minha famlia, embora eu ainda tenha muito que aprender e pr em prtica. A Igreja , sem dvida, uma obra maravilhosa e um assombro. Vocs no precisam viajar para as Filipinas para terem esses testemunhos. Eles esto em todos os lugares onde a mensagem do evangelho recebida e colocada em prtica. Mas a Irm Oaks e eu somos profundamente gratos pela oportunidade de morar e servir nas Filipinas, onde conhecemos milhares de membros maravilhosos numa parte diferente do mundo e vimos o evangelho sob uma nova perspectiva. Nos lugares em que a Igreja ainda recente, percebemos como era importante estabelec-la, no apenas ensinando e batizando, mas retendo os membros novos com amor, dandolhes um chamado e ordenao e nutrindo-os com a boa palavra de Deus. Aprendemos a importncia de instar os membros a que abandonem as tradies culturais contrrias aos mandamentos e convnios do evangelho e a que vivam de modo que, eles e sua posteridade, no [sejam] estrangeiros, nem forasteiros, mas concidados dos santos, e da famlia de Deus; edificados sobre o fundamento dos apstolos e dos profetas, de que Jesus Cristo a principal pedra da esquina. (Efsios 2:1920) As pessoas que fazem isso tornamse parte de uma cultura mundial do evangelho composta de mandamentos, convnios, ordenanas e bnos. Tais pessoas passam por uma vigorosa mudana em seu corao, de
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modo que no [tm] mais disposio para praticar o mal, mas, sim, de fazer o bem continuamente. (Mosias 5:2) A imagem de Deus est gravada em [seu] semblante. (Alma 5:19) Esses seguidores de Cristo so encontrados em todas as partes do mundo onde o evangelho e a Igreja foram estabelecidos. H muitos deles nas Filipinas, e estamos trabalhando para incentivar mais pessoas. Fazemos isso expandindo a Igreja a partir dos centros de fora, concentrando nosso ensino onde houver grupos suficientemente grandes de membros fiis para confraternizar, ensinar, dar o exemplo e fornecer a ajuda necessria aos membros recm-conversos que esto aprendendo o que o evangelho exige de ns e o que nos d.
IV.

As revelaes pelas quais somos gratos, demonstram que devemos at mesmo agradecer pelas aflies porque elas voltam nosso corao a Deus e do-nos oportunidades de prepararnos para aquilo que Deus deseja que nos tornemos. O Senhor ensinou ao profeta Morni: Dou a fraqueza aos homens a fim de que sejam humildes (. . .) e tenham f em mim, ento farei com que as coisas fracas se tornem fortes para eles. (ter 12:27) Em meio perseguio que os santos dos ltimos dias estavam sofrendo no Missouri, o Senhor deu-lhes um ensinamento e uma promessa similares: Em verdade vos digo, meus amigos: No temais; que se console vosso corao; sim, regozijai-vos sempre e em tudo dai graas; (. . .) todas as coisas que vos tiverem afligido revertero para o vosso bem. (D&C 98:1, 3) E a Joseph Smith, durante as aflies passadas, na cadeia de Liberty, o Senhor disse: Sabe, meu filho, que todas essas coisas te serviro de experincia e sero para o teu bem. (D&C 122:7) Brigham Young compreendeu essa passagem. Ele disse: No h sequer uma condio de vida [ou]

uma hora de experincia que no seja benfica para todos aqueles que a utilizam para estudar e tm por objetivo progredir por meio da experincia que adquirem. (Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: Brigham Young [1997], p. 179) Dizem que h uma grande diferena entre 20 anos de experincia e 1 ano de uma experincia repetida 20 vezes. Se compreendermos os ensinamentos e as promessas do Senhor, aprenderemos e cresceremos com as nossas adversidades. Muitos dos ensinamentos inspirados de nossos profetas modernos esto compilados na srie Ensinamentos dos Presidentes da Igreja, o curso de estudo para o Sacerdcio de Melquisedeque e a Sociedade de Socorro. As doutrinas e os princpios eternos includos nesses livros constituem uma fonte de sabedoria divina e de orientao. Os sbios professores das alas e ramos no os substituiro com seus prprios temas e sabedoria, mas iro concentrar-se nesses ensinamentos inspirados e em sua aplicao s circunstncias e desafios da nossa poca. Por exemplo, no livro que estamos estudando, lemos as seguintes palavras do Presidente John Taylor sobre a gratido pelo sofrimento: J aprendemos muito com o sofrimento. O que chamamos de sofrimento, eu chamo de escola da experincia. (. . .) Nunca vi isso sobre outro prisma que no seja o de que as provaes servem para purificar os santos de Deus, para que, como dizem as escrituras, sejam como o ouro purificados sete vezes pelo fogo. (Ensinamentos dos Presidentes da Igreja: John Taylor [2001], p. 203) Os pioneiros como o Presidente John Taylor, que testemunharam o assassinato de seu profeta e sofreram uma longa perseguio e terrveis adversidades por causa de sua f, louvaram e agradeceram a Deus. Por intermdio de suas

provaes e pela coragem e atitude inspiradas com que enfrentaram suas dificuldades, eles cresceram na f e em estatura espiritual. Foi por meio de suas aflies que se tornaram o que Deus desejava que fossem, e assim estabeleceram as bases da grande obra que abenoa nossa vida hoje. Como os pioneiros, devemos agradecer a Deus pelas nossas adversidades e orar para que saibamos como enfrent-las. Por meio dessa atitude e com f e obedincia, faremos com que se cumpram as promessas que Deus nos fez. tudo parte do plano. Gosto muito do musical Um Violinista no Telhado. Nele, um maravilhoso pai judeu canta If I Were a Rich Man (Se Eu Fosse um Homem Rico). Sua orao memorvel termina com esta pergunta: Senhor que fizeste o leo e o cordeiro, Decretaste que eu deveria ser o que sou, Estragaria algum vasto e eterno plano Se eu fosse um homem rico? (letra de Sheldon Harnick [1964]) Sim, Tevye, talvez estragasse. Rendamos graas pelo que somos, pelas circunstncias em que o Senhor nos colocou em nossa jornada pessoal pela mortalidade. Nos tempos antigos, o profeta Le ensinou esta verdade a seu filho Jac: Na tua infncia sofreste aflies e muito pesar por causa da rudeza de teus irmos. No obstante, Jac, meu primognito no deserto, conheces a grandeza de Deus; e ele consagrar tuas aflies para teu benefcio. (2 Nfi 2:12) Minha me adorava essa escritura e vivia segundo esse princpio. A grande aflio de sua vida foi a morte de seu marido, nosso pai, depois de apenas 11 anos de casamento. Isso mudou sua vida e trouxe-lhe muitas privaes,

pois ela teve que prover o sustento da famlia e criar seus trs filhos pequenos sozinha. No entanto, ouvi muitas vezes minha me dizer que o Senhor consagrou aquela aflio para o seu bem, porque a morte do marido obrigou-a a desenvolver seus talentos e a servir e a tornar-se algo que ela jamais se teria tornado, no fosse aquela aparente tragdia. Nossa me foi um gigante espiritual, forte e realmente digna do amoroso tributo que os filhos lhe prestaram, escrevendo em sua lpide: Sua f fortaleceu a todos. As bnos da adversidade estendem-se a outras pessoas. Sei que foi uma bno ter sido criado por uma me viva, cujos filhos tiveram que aprender a trabalhar arduamente muito cedo na vida. Sei que uma certa pobreza e o trabalho rduo no so provaes to grandes como a riqueza e a abundncia de tempo livre. Sei tambm que a fora forjada

na adversidade e que a f desenvolvida num ambiente no qual no podemos ver o que nos espera adiante.
V.

Quando rendemos graas por todas as coisas, vemos o sofrimento e as adversidades no contexto do propsito da vida. Fomos mandados aqui para sermos testados. Deve haver oposio em todas as coisas. Esperase que aprendamos e cresamos por meio dessa oposio, enfrentando nossos obstculos e ensinando os outros a fazerem o mesmo. Nosso amado companheiro, o lder Neal A. Maxwell, deu-nos um nobre exemplo disso. Sua coragem, sua atitude submissa em aceitar sua aflio com o cncer e seu servio intrpido e contnuo tm consolado milhares de pessoas e ensinado princpios eternos a outros milhes de indivduos. Seu exemplo mostra que o Senhor no apenas consagrar nossas aflies
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para o nosso bem, mas que Ele far uso delas para abenoar a vida de inmeras pessoas. Jesus ensinou essa lio quando Ele e Seus discpulos encontraram um homem que havia nascido cego. Quem pecou, este ou seus pais, para que nascesse cego? perguntaram os discpulos. Nem ele pecou nem seus pais, respondeu Jesus. O homem nascera cego para que se [manifestassem] nele as obras de Deus. (Joo 9:23) Se virmos a vida atravs das lentes
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da espiritualidade, veremos muitos exemplos das obras de Deus sendo desenvolvidas por intermdio das adversidades de Seus filhos. Vou muitas vezes ao Memorial Norte-Americano da Guerra, em Manila. Para mim, aquele um lugar sagrado. o local onde foram enterrados mais de 17.000 soldados, marinheiros e militares da fora area que perderam a vida nas batalhas da Segunda Guerra Mundial no Pacfico. O memorial tambm homenageia mais de 36.000

outros homens que prestaram servio e tambm perderam a vida, mas cujo corpo nunca foi recuperado. Quando passo pelas lindas paredes onde esto inscritos seus nomes e seu estado de origem, vejo muitos que, suponho, foram membros fiis da Igreja. Refletindo na morte de tantos membros dignos e fiis e no sofrimento que isso causa a seus entes queridos, lembrei-me da magnfica viso do Presidente Joseph F. Smith registrada na seo 138 de Doutrina e Convnios. Ele viu um grupo incontvel de espritos dos justos que foram fiis no testemunho de Jesus enquanto viveram na mortalidade. (V.12) Esses espritos foram organizados e designados como mensageiros, revestidos de poder e autoridade, e [comissionados] para levar a luz do evangelho aos que estavam nas trevas, (. . .) e assim foi o evangelho pregado aos mortos. (V.30) Ao refletir nessa revelao e lembrando dos milhares de pessoas que morreram na guerra, fico feliz com o plano do Senhor no qual o sofrimento causado pela morte de muitos indivduos justos, transformou-se numa bno em que mensageiros dignos puderam pregar o evangelho a seus inmeros irmos de armas. Quando entendemos esse princpio de que Deus nos oferece oportunidades de recebermos bnos e que Ele nos abenoa por intermdio de nossas prprias tribulaes e das tribulaes de outras pessoas, podemos entender por que Ele nos ordenou repetidas vezes: Agradecers ao Senhor teu Deus em todas as coisas. (D&C 59:7) Oro para que sejamos abenoados para entender a verdade e o propsito das doutrinas e mandamentos que descrevi e que sejamos fiis e fortes o bastante para dar graas por todas as coisas. Testifico de Jesus Cristo, nosso Salvador, Redentor e Criador, a quem damos graas, em nome de Jesus Cristo. Amm.

Uma Bno de Encerramento


PRESIDENTE GORDON B. HINCKLEY

Fao um apelo para que todos ns nos empenhemos em viver de modo a estar mais prximos do Senhor e para que comunguemos com Ele com mais freqncia e f.

uma pessoa melhor por causa das experincias que tivemos juntos nestes ltimos dois dias. Falo de mim mesmo quando digo que me sinto mais prximo do Senhor. Espero que o mesmo acontea com vocs. Aumentou o meu desejo de obedecer aos mandamentos Dele, de praticar os Seus ensinamentos e entrar em comunho com Ele por meio da orao e, assim, preservar o relacionamento com Ele que meu Pai e meu Deus. Assim, ao encerrarmos esta grande reunio dos santos dos ltimos dias, fao um apelo para que todos ns nos

empenhemos em viver de modo a estar mais prximos do Senhor e para que comunguemos com Ele com mais freqncia e f. Pais e mes, orem por seus filhos. Orem para que eles sejam protegidos dos males do mundo. Orem para que cresam tendo f e conhecimento. Orem para que sejam guiados a uma vida til e boa. Maridos, orem por sua mulher. Digam ao Senhor como so gratos por ela e faam splicas a Ele em favor dela. Mulheres, orem por seu marido. Muitos enfrentam um caminho muito difcil, com inmeros problemas e grandes complicaes. Roguem ao Todo Poderoso que os guie, abenoe, proteja e inspire em todas as coisas justas que se empenharem em fazer. Orem pela paz na Terra, pedindo que o Todo-Poderoso, que governa o universo estenda a mo e faa com que Seu Esprito influencie as pessoas para que as naes no se enfuream umas com as outras. Orem pelo clima. H inundaes em um lugar e seca em outro. Estou convencido de que se um nmero suficiente de oraes chegar ao cu pedindo chuva na terra, o Senhor responder por causa dos justos.

em, meus caros irmos e irms, a conferncia acabou, mas o trabalho no. Todos deveramos estar extremamente gratos por esta conferncia maravilhosa. Reunimo-nos em paz, sem qualquer perturbao. Refletimos muito nas bnos maravilhosas do Senhor. Nossa gratido pelas bnos imensas que recebemos no evangelho aumentou bastante. Ouvindo o testemunho dos oradores, o nosso prprio testemunho da verdade foi reavivado at tornar-se como uma chama brilhante e ardente. Espero que todos os que participaram desta conferncia grandiosa tenham sido influenciados para o bem, que cada um de ns tenha-se tornado
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REUNIO GERAL DAS MOAS 29 de maro de 2003

H muito tempo, em 1969, estive na Amrica do Sul. Fui da Argentina a Santiago, no Chile, de avio. Os Andes estavam secos. No havia neve; a grama estava queimada; o Chile estava em meio a uma seca devastadora. O povo suplicava por ajuda para que houvesse gua. Dedicamos dois prdios novos nessa visita. Nas duas cerimnias de dedicao suplicamos ao Senhor para que mandasse chuva a essa terra. Muitas das pessoas que estavam nessas reunies testificaram que os cus se abriram e choveu com tanta fartura que o povo teve de pedir ao Senhor que parasse a chuva. Orem pedindo sabedoria e entendimento para trilhar os caminhos difceis da vida. Caso estejam determinados a fazer coisas tolas e imprudentes, acho que o Senhor no os impedir; mas se buscarem a sabedoria Dele e seguirem as inspiraes que receberem, tenho certeza de que sero abenoados. Sejamos um povo que ora. Criemos nossos filhos nos preceitos e na admoestao do Senhor. (Enos 1:1) Que vocs recebam as bnos merecidas do cu. Nas palavras de Deuteronmio Agora, pois, Israel, que que o Senhor teu Deus pede de ti, seno que temas o Senhor teu Deus, que andes em todos os seus caminhos, e o ames, e sirvas ao Senhor teu Deus com todo o teu corao e com toda a tua alma. (Deuteronmio 10:12) Estejam seguros, meus queridos irmos e irms, que Ele, que vela por Israel, no cochila nem dorme. (Felix Mendelssohn, Elias) Para que as bnos do cu repousem sobre vocs, eu oro humildemente, ao expressar meu amor a cada um de vocs. Agradeo sua grande bondade para comigo e por sua grande f e energia ao prosseguirem com a obra do Todo-Poderoso, em nome do Senhor Jesus Cristo. Amm.
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Firmes em Nossos Convnios


S U S A N W. TA N N E R
Presidente Geral das Moas

A firmeza em Cristo implica no cumprimento dos convnios. (...) Quando fazemos essas coisas, (...) nosso esprito se eleva e nosso corao se enche de amor.

esde que fui chamada h seis meses, o Senhor tem-me feito sentir um profundo amor por vocs, minhas queridas irms. Meu maior desejo para as moas de todo o mundo que vocs saibam que so amadas, no apenas por mim, mas tambm por seus pais e lderes e, em especial, por seu Pai Celestial. s vezes difcil sentir esse amor. Uma moa que conheo parecia ter tudo de bom na vida. Acabara de vencer uma eleio estudantil, tinha-se candidatado para cantar num coro madrigal e fora aceita, e tinha sido escolhida como a rainha do baile. Ela voltou da escola, certo dia, e jogou-se

na cama, chorando. A me perguntou o que havia de errado, e a filha desabafou, dizendo: Sou um fracasso; ningum gosta de mim; no tenho nenhum talento; no consigo fazer todas as minhas tarefas escolares; e alm disso, sou feia. Ningum suspeitava que ela se sentisse to insegura, solitria e incapaz; mas a maioria das adolescentes se sente assim, numa ocasio ou outra. E h jovens que enfrentam dificuldades ainda mais evidentes. Entre as jovens que conheo, por exemplo, h uma moa cuja me est morrendo de cncer. Outra tem os pais divorciados. Uma moa fica em casa sozinha nos fins de semana, enquanto todas as suas amigas saem para beber. Uma moa sofreu um acidente que a deixou invlida. O pai de uma moa foi convocado para o servio militar. Uma boa irm preocupa-se com seu irmo que se desviou do caminho. O que pode ajudar essas jovens que enfrentam problemas to grandes e to diferentes? O tema da Mutual deste ano, que o nosso enfoque nesta noite, d-nos a resposta. Ele diz: Deveis, pois, prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperana e amor a Deus e a todos os homens. (2 Nfi 31:20) Gosto imensamente dessa escritura.

Ela descreve como devemos encarar as dificuldades da vida. Quando prossigo firmemente com esperana e amor, tambm sinto esperana e amor. A firmeza em Cristo implica no cumprimento dos convnios. Renovamos todas as semanas nossos convnios batismais de tomar sobre ns o Seu nome, lembrar-nos sempre dele e guardar seus mandamentos. (Ver D&C 20:77.) Somos firmes em Cristo quando fazemos essas coisas, ento nosso esprito se eleva e nosso corao se enche de amor. Em resumo: Quando cumpro meus convnios, sinto esperana e sinto amor. Minha jovem amiga, a quem chamarei de Lindsey, precisava de esperana. Ela morava num lar destitudo do Esprito e de amor. Suas amigas faziam coisas inadequadas, e at mesmo suas lderes das Moas consideravam-na apenas como um projeto. Mas bem no fundo de seu corao, ela sentia que o Senhor a amava, a despeito de sua triste situao. Ela passou a esforar-se para lembrar-se sempre Dele. Ela decidiu no mais participar das coisas erradas que suas amigas faziam. Procurou adorar o Pai Celestial na privacidade de seu prprio quarto, porque queria sentir Seu Esprito em sua vida. Algo dentro dela queria ser bom e guardar Seus mandamentos. Mesmo tendo um conhecimento limitado e no contando com o auxlio de outras pessoas, ela procurou cumprir seu convnio batismal. Sentiu esperana para prosseguir e sentiu o amor do Pai Celestial. O Senhor prometeu que no Se esquecer de ns porque nas palmas das [Suas] mos [nos gravou]. (Isaas 49:16) E a promessa que fizemos a Ele foi a de que no nos esqueceremos Dele, porque O temos gravado em nosso corao. Os primeiros santos aprenderam isso durante seus sofrimentos no Missouri. O Senhor os aconselhou a

esperarem (...) pacientemente no Senhor, porque vossas oraes chegaram aos ouvidos do Senhor (). Portanto ele vos faz essa promessa, com um convnio imutvel de que sero cumpridas; e todas as coisas que vos tiverem afligido revertero para o vosso bem(...). (D&C 98:23) Essa promessa no fez desaparecer suas provaes, mas consolou-os, dando-lhes esperana no futuro. Da mesma forma, Abrao prosseguiu com firmeza, apegando-se s promessas que Deus lhe fizera. Toda vez que leio sobre a caminhada de Abrao at o monte Mori para oferecer seu filho Isaque como sacrifcio, sinto-me ansiosa por ele. Ele no sabia qual seria o resultado daquela prova, como ns sabemos de um ponto de vista histrico. Ele estava caminhando para o desconhecido. Mesmo assim, foi firme. Confiava nas promessas de que o Senhor o abenoaria. Por maior que fosse sua ansiedade, isso no o impediu de prosseguir com firmeza em Cristo. Tal como os santos de Missouri,

Lindsey sabia que a despeito de sua triste situao, o Pai Celestial no tinha desistido dela. O amor Dele era firme. Ela foi reconfortada pelo convnio imutvel de Seu amor de que todas as coisas que vos tiverem afligido revertero para o vosso bem. (D&C 98:3) Tal como aconteceu com Abrao, o caminho dela no foi fcil, mas ainda assim ela prosseguiu com firmeza. Ao faz-lo, encontrou ajuda. Uma lder da Igreja muito especial demonstrou amor e guiou-a. Ela achegou-se ao Pai Celestial e, por fim, encontrou um rapaz que a amou, que lhe ensinou o evangelho e se casou com ela. Por fim, comeou a receber com abundncia muitas das bnos pelas quais tanto ansiara quando mais jovem. Descobriu que podia ter o Esprito em sua prpria famlia e criar filhos dignos. Em lugar de sentir-se isolada e negligenciada, passou a sentir-se cercada de amor. Isso aconteceu por ela ter prosseguido com firmeza, enquanto esperava pacientemente no Senhor. A firmeza em Cristo deu
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esperana a Lindsey, tal como acontece com cada uma de ns ao lutarmos com os problemas da vida. A letra do hino que o coro cantou nesta noite ir incentivar-nos a achegar-nos a Ele: No importa o que possa acontecer, Seja o que for que me ameaar; Ele minha proteo em todos os momentos, Meu refgio do inimigo. Vinde a Ele todos os oprimidos, Almas errantes cuja viso est anuviada, Seres fatigados que anseiam por descanso. Vinde a Ele! Vinde a Ele! (Hymns, n 114) O cumprimento dos convnios dnos esperana para prosseguir, mas tambm muda nosso corao. O Senhor ensina em Jeremias: Mas esta a aliana que farei (): Porei a minha lei no seu interior, e a escreverei no seu corao(...). (Jeremias 31:33) Os convnios ampliam nosso corao e permitem que sintamos amor a Deus e a todos os homens. (2 Nfi 31:20) Lembrem-se de que quando guardamos nossos convnios sentimos esperana e sentimos amor. No Sermo da Montanha, Jesus ensinou as virtudes do corao, como o amor, o perdo e a compaixo. Ensinou-nos, como discpulos Seus, a tomarmos Seu nome e Seu carter sobre ns. Isso muda nosso corao e abenoa nosso relacionamento com as pessoas. O lder Marvin J. Ashton disse: Quando nos convertemos realmente a Jesus Cristo e assumimos um compromisso com Ele, acontece algo interessante: nossa ateno se volta para o bem-estar do prximo, e o modo de tratarmos os outros caracterizado pela pacincia, bondade [e] gentil aceitao. (A Lngua Pode Ser uma Espada Afiada, A Liahona, julho de 1992, p. 21.)
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Ser que vocs podem ser mais firmes em Cristo em seu prprio lar, com seus prprios familiares? Quando prometemos tomar Seu nome e caractersticas sobre ns, isso significa que devemos falar um pouco mais brandamente, agir um pouco mais bondosamente, servir os irmos com mais altrusmo e apreciar e ajudar os pais mais abertamente. Nosso filho fez isso h muito tempo, numa viagem da famlia. Viajamos muitos quilmetros para ver um belo castelo. Quando finalmente chegamos, uma de nossas filhas mais novas estava cansada e irritada. Ela recusou-se a sair do carro e a caminhar a pequena distncia at o local que tnhamos vindo de to longe para ver. A maioria de ns ficou impaciente com ela. Mas, com muita bondade, nosso filho de 14 anos a colocou nas costas e a carregou at o castelo. Aquele momento de tenso abrandou-se graas sua serena manifestao de amor que, agora, est mais bem gravada em nossa lembrana do que a viso do castelo. Muitas vezes mais difcil sermos o melhor que podemos em nosso prprio lar. Isso exige esforo diligente para prosseguir com firmeza. Mas quando guardamos nossos convnios, aprendemos a amar mais plenamente aqueles com os quais temos laos eternos de unio. Ento, seremos capazes de expressar nosso amor para outras pessoas que esto alm desse crculo. H alguns anos, nossa famlia morou no Brasil durante algum tempo. Duas semanas antes da data em que planejvamos voltar para nosso lar, sofremos um acidente de automvel. Ao dirigir-nos para nossa casa, voltando da reunio sacramental, num dia chuvoso, entramos num cruzamento em nossa vizinhana. Um carro saiu de trs de um veculo estacionado e chocou-se lateralmente com o nosso. Felizmente ningum ficou ferido, mas os dois carros

ficaram muito amassados. Quando meu marido John saiu do carro para discutir o caso com o outro motorista, eu o relembrei de que a culpa no tinha sido nossa. Pouco depois, ele voltou para o carro e, com o paralama amassado raspando no pneu, dirigiu lentamente de volta para a pequena casa de campo onde estvamos morando. O outro carro nos seguiu. Tudo que John disse foi: Eu explico depois. Quando chegamos em nossa casa, John procurou nosso pequeno envelope contendo o dinheiro para emergncias e ele pagou a famlia, para que o carro deles fosse consertado. Eles partiram felizes. Fiquei muito surpresa. John, ento, reuniu a famlia. Ele explicou suas aes, quase como se estivesse pedindo desculpa. Sei que o acidente no foi culpa nossa, mas quando estava discutindo com a famlia, o nico pensamento que me veio mente que uma hora antes eu tinha feito convnio com o Pai Celestial de que sempre agiria como Ele desejaria que eu fizesse. Eu sabia que se Ele estivesse em meu lugar, teria compaixo da famlia e teria feito tudo a Seu alcance para ajud-los. Que marido e pai exemplar! Ele tinha-se lembrado de seu convnio. Agindo com amor semelhante ao de Cristo, ele abrandou coraes. Testifico que quando me lembro de meus convnios a cada dia, sinto esperana e sinto amor. Sei que ao prosseguir com firmeza em Cristo sinto um perfeito esplendor de esperana e amor a Deus e a todos os homens em meu corao. O que nos pede ento o Pai nas santas escrituras? Viver tal como o Filho Seu com f e vida pura. (Ele Mandou Seu Filho, Msica para Crianas, pp. 20-21.) Oro para que todas nos acheguemos a Ele para que tenhamos esperana e sigamos Seu exemplo de amor. Em nome de Jesus Cristo. Amm.

H um Esplendor de Esperana Sorrindo diante de Ns


JULIE B. BECK
Primeira Conselheira na Presidncia Geral das Moas

Vocs podem acordar a cada dia ansiosas por viver novas aventuras, tendo um esplendor de esperana diante de si, pois vocs tm um Salvador.
compreenso veio a ambos, que se entreolharam e disseram: uma menina! Quando o beb nasceu, deram-lhe o nome de Hope [Esperana]. Hope, para quem o nome muito adequado, tem atualmente cinco anos. Acorda todos os dias ansiosa por viver novas aventuras. Comeou a freqentar a escola este ano, e h muitas coisas que deseja aprender. O esplendor da esperana brilha em seu olhar. (Ver 2 Nfi 31:20.) Nas ltimas semanas, participei de vrias reunies com vocs, moas. Conversamos a respeito de seus talentos, suas lutas e seus sonhos para o futuro. Em minha lembrana, ainda vejo seu rosto. Posso lembrar o rosto da moa que membro da Igreja h apenas seis meses. Vejo o rosto solitrio da garota que o nico membro da Igreja em sua famlia, esperando sozinha no ponto do nibus. Vejo o rosto preocupado da jovem que perguntou: Ser que um dia serei digna de ir ao templo? E vejo tambm o

oucos dias antes de nossa primeira neta nascer, seus pais se perguntavam se seria menino ou menina. No domingo seguinte, durante a reunio na Igreja, eles cantaram There is hope smiling brightly before us [H um esplendor de esperana sorrindo diante de ns] (Graas Damos, Deus, por um Profeta, Hinos, n 9).1 Uma sbita

rosto cansado das moas que acordam bem cedo para ir ao seminrio. Algumas de vocs esto ansiosas por viver sua vida e algumas preocupamse com suas dificuldades e com seu futuro. Enquanto conversava com vocs, procurava observar se o esplendor da esperana brilhava em seu olhar. s vezes me pergunto se vocs se lembram de que so filhas de um Pai Celestial que as ama. Quando foram batizadas, vocs seguiram o exemplo do seu Salvador e deram incio jornada que as levar de volta a seu lar celestial. Nfi diz que vocs esto agora no caminho estreito e apertado que conduz vida eterna; sim, havereis entrado pela porta. (2 Nfi 31:18) Uma vez nesse caminho, tudo o que precisam fazer permanecer nele; e para permanecer nele, precisam ter esperana, uma esperana que sorria diante de vocs, iluminando seu caminho. Mrmon pergunta: E o que (...) deveis esperar? Sua resposta d-nos trs grandes esperanas: Deveis ter esperana de que, por intermdio da expiao de Cristo e do poder da sua ressurreio, sereis ressuscitados para a vida eterna. (Morni 7:41) Ao serem batizadas, vocs tornaram-se participantes da primeira grande esperana, a Expiao de Cristo. Cada vez que participam dignamente do sacramento, vocs tm a oportunidade de comear de novo e melhorar um pouco mais. como se enterrassem a parte velha e indigna de cada uma, e comeassem a viver uma nova vida. Conversei com duas jovens que literalmente enterraram seus velhos hbitos. Tinham algumas roupas que no condiziam com os padres do convnio das filhas de Deus; ento fizeram um buraco bem fundo na terra, colocaram ali todas as roupas inadequadas e enterraram-nas! Sua esperana e f no Salvador crescero na medida em que vocs
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se arrependerem e passarem por um processo de mudana pessoal que seja equivalente a enterrar os prprios pecados. Talvez queiram pedir a ajuda de seus pais e do bispo em seu esforo de tornar-se melhores. Quando nos arrependemos e participamos dignamente do sacramento, podemos finalmente [andar] em novidade de vida. (Romanos 6:4) H um esplendor de esperana diante de vocs devido ao Sacrifcio Expiatrio de Cristo. E porque foram batizadas, vocs j esto no caminho que conduz vida eterna. Permaneam nele! A segunda grande esperana a Ressurreio. Todas receberam a promessa de que por intermdio de nosso Salvador Jesus Cristo, vocs ressurgiro; e todas sabem que quando esta vida terminar, ainda haver muito mais vida para viver. Minha sobrinha Katie era uma universitria de vinte anos, cheia de esperana, com muitos talentos e planos para o futuro. H quatro anos, Katie morreu em um acidente de carro. Embora toda a famlia ainda sinta muito sua falta, sabemos que iremos encontr-la novamente e no temos preocupaes quanto a ela. Katie tinha em sua carteira uma
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recomendao para o templo, emitida por seu bispo, para que pudesse realizar batismos por seus antepassados. Katie era uma jovem digna. Pouco tempo antes de morrer, Katie escreveu estas palavras: Se este fosse o meu ltimo dia sobre a Terra, este o registro que gostaria de deixar. Faa cada dia ter significado. (...) Permanea perto do Senhor. Adquira todo o conhecimento possvel a respeito das escrituras, do evangelho, das criaes do Senhor. (...) Doe-se (...) e sempre se lembre de Cristo por Seu exemplo e Sua Expiao, e esforce-se todos os dias para ser como Ele. Katie entrou no caminho que conduz vida eterna e permaneceu nele. Por causa de Cristo, h um esplendor de esperana sorrindo diante de vocs, e no precisam se preocupar muito com doenas, morte, pobreza e outros sofrimentos. O Senhor cuidar de vocs. Sua responsabilidade cumprir os mandamentos, banquetear-se com as palavras de Cristo e permanecer no caminho que conduz ao lar celestial. Tendo esperana na Expiao e na Ressurreio, vamos terceira grande esperana, que a esperana da vida eterna. Por terem um Salvador, vocs podem fazer planos para um futuro que

transcende esta vida. Se guardarem os mandamentos, recebero a promessa da vida eterna. Podem tambm preparar-se estudando, aprendendo e familiarizando-se com todos os bons livros e (...) lnguas, (...) e povos. (D&C 90:15) Entendam que qualquer princpio de inteligncia que alcanarmos nesta vida, surgir conosco na ressurreio. (D&C 130:18) Recebi a bno de ter uma me que passou a vida inteira se preparando para encontrar-se com Deus. Ela compreende os princpios de criar, aprender e servir nesta vida. Seu lema sempre foi: Receba com alegria as tarefas que fazem voc se superar, e assim ir crescer. Quero contarlhes alguns episdios de sua vida cheia de aventuras. Em sua mocidade, minha me viveu nas inspitas montanhas de Uinta, onde seu pai morava. Aprendeu a cortar rvores altas, a pescar e a acampar no meio do mato. No inverno, ia escola na cidade, jogava em uma equipe de basquetebol e aprendeu a tocar trompete. Freqentou a universidade e tornouse enfermeira. Depois de casar-se, serviu, com o marido, em uma misso no Brasil, onde aprendeu a falar portugus. Viajou para muitos pases e

ensinou o evangelho a milhares de pessoas. Ela estuda as escrituras diariamente, j escreveu vrios livros de histria da famlia, oficiante no templo, no perde de vista seus 62 netos e consegue fazer 600 rosquinhas em uma nica manh! Minha me permaneceu no caminho do Salvador com uma f inabalvel Nele (2 Nfi 31:19), em todos os dias de sua vida. Acorda a cada dia ansiosa por viver novas aventuras. Para ela, esta vida muito interessante, e ainda h muito o que aprender. Por terem um Salvador, vocs tambm crem em uma feliz vida eterna de criao, de servio e aprendizado. Vocs j se encontram no caminho estreito e apertado, e h um esplendor de esperana sorrindo sua frente. H alguns anos, fui visitar minha querida av, de 97 anos. Ao sentar-se curvada em sua cadeira de rodas, enfraquecida e quase cega, falou mansamente sobre sua vida. Eu disse a ela: Este mundo muito cruel. H tantas tentaes e provaes. Ser possvel permanecermos dignas e retornarmos a nosso Pai Celestial? Ela levantou-se vagarosamente, ficou ereta e falou com uma voz cheia de determinao: Sim! Voc deve! Para isso voc est aqui! Obrigada, Vov, por ensinar-me a respeito da esperana. Assim como Katie, como minha me e Hope, de cinco anos, vocs podem acordar a cada dia ansiosas por viver novas aventuras, tendo um esplendor de esperana sorrindo diante de si, pois vocs tm um Salvador. Foram batizadas em Sua Igreja, A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Tudo o que precisam fazer permanecer nela, e prosseguir com firmeza, tendo o esplendor da esperana para resolutamente voltar ao seu lar celestial, em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTA

Prosseguir e Ser Firmes


E L A I N E S. DA LTO N
Segunda Conselheira na Presidncia Geral das Moas

Vocs podem prosseguir com firmeza, com viso. O Esprito Santo as ajudar a permanecer firmes, e seu testemunho do Salvador as ajudar ao prosseguir com um perfeito esplendor de esperana.

1. A frase H um esplendor de esperana sorrindo diante de ns no consta da traduo em portugus do hino citado.

um cais de porto em Copenhague, Dinamarca, h uma esttua de bronze de uma moa chamada Kristina. Kristina fica olhando para o mar em direo ao seu objetivo de unir-se aos santos em Sio. O vento sopra violentamente contra ela, mas ela no olha para trs. Mantm-se firme ao prosseguir fazendo uma coisa muito difcil mas que ela sabe ser certa. Gosto muito dessa esttua, porque para mim Kristina representa minha prpria trisav dinamarquesa, que decidiu filiar-se Igreja a despeito de muita oposio. Sou grata por sua coragem

e testemunho. De sua escolha naquela hora dependia no apenas meu destino eterno, mas tambm o destino de muitas geraes. No Livro de Mrmon, Nfi nos diz que devemos prosseguir com firmeza (2 Nfi 31:20). Ele no diz apenas que podemos, mas que devemos. Talvez Nfi, como Kristina, tenha visto que as escolhas firmes de um nico indivduo afetam muitas geraes. Quando o pai de Nfi o enviou de volta a Jerusalm para apanhar as placas de Labo, Nfi disse: E eis que sbio para Deus que obtenhamos esses registros, para que preservemos para nossos filhos o idioma de nossos pais. (1 Nfi 3:19; grifo do autor) Nfi estava pensando em sua futura famlia, embora ainda no tivesse nenhuma perspectiva de casar-se. Lembrem-se de que sua famlia estava sozinha no deserto! Nfi teve no apenas a viso de como voltar a seu lar celestial, mas tambm uma viso do que desejava em seu lar terreno. O Salvador as ajudar a ver e compreender a viso que Ele tem para vocs. Vocs so Suas filhas amadas. Ele as conhece pessoalmente e tem um plano para sua vida. Ele prometeu que se viverem dignamente, Seu Esprito estar sempre com vocs.
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Assim como o vento soprava violentamente na direo oposta que Kristina se voltava naquele cais na Dinamarca, todas vocs encontraro oposio de foras mundanas. Prosseguir com firmeza implica em resistncia. A escritura no diz caminhar adiante, ou seguir adiante ou simplesmente prosseguir. Ela diz prosseguir com firmeza! Para fazer isso, vocs precisam ter uma viso de para onde esto indo. O Esprito Santo as ajudar a permanecer firmes e seu testemunho do Salvador as ajudar ao prosseguir com um perfeito esplendor de esperana. H vrios anos, meu marido e eu nos qualificamos para correr na Maratona de Boston. Na noite anterior maratona, procurando ter uma viso do que seria completar aquela corrida, fomos at o centro de Boston, que fica a uma milha da linha de chegada. Ali, naquela noite tranqila,
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amarramos nossos tnis de corrida e corremos aquela ltima milha at a linha de chegada. Ao cruzarmos a linha, erguemos os braos bem alto, de mos dadas, fingindo que tnhamos vencido a corrida! Imaginamos centenas de observadores nas arquibancadas nos aclamando. No dia seguinte, choveu durante a corrida. Uma distncia de mais de vinte e seis milhas (41,3 quilmetros) um desafio e tanto. H colinas que so chamadas de Corao Partido por um bom motivo. Durante todo o tempo em que estive correndo naquelas colinas, fiquei lembrando-me daquela linha de chegada e do que tnhamos sentido na noite anterior ao cruzarmos a linha, vitoriosos. Essa viso da linha de chegada ajudou-me a terminar aquela maratona em meio a uma fria tempestade da Nova Inglaterra. A sua viso do futuro ir ajud-las a prosseguir com firmeza. Despendam

alguns minutos visualizando onde querem estar daqui a um, dois ou cinco anos. Depois, comecem a agir para prepararem-se. No se consegue correr uma maratona simplesmente decidindo faz-lo. preciso treinar diariamente, desenvolvendo lentamente a resistncia e o vigor necessrios para se correr as mais de 26 milhas do percurso. O mesmo se d na vida. a diligncia diria, com orao e estudo das escrituras, que ir ajud-las a atingir suas metas. Suas decises dirias influenciaro muitas geraes. O seminrio ajudou Melissa a visualizar o tipo de moa que desejava tornar-se. Ela no era membro de nossa Igreja, mas matriculou-se no seminrio com suas amigas. Quando completou 18 anos, foi ensinada pelos missionrios. Ela sabia que as coisas que eles lhe ensinaram eram verdadeiras! Houve um esprito muito agradvel em seu batismo. Senti que no apenas todos os seus amigos e familiares estavam presentes, mas tambm sua futura famlia. O bispo comentou que quase conseguia ouvir sua futura famlia dizendo: Obrigado, mame! Tal como Melissa, vocs tambm fizeram convnios batismais. O cumprimento de seus convnios ir permitir que sejam guiadas pelo Esprito Santo. O Esprito Santo ir proteg-las e fortalec-las e dizer-lhes todas as coisas que deveis fazer. (2 Nfi 32:5) Esse dom ir diferenci-las do mundo. Sabemos que vocs encontram muita oposio a seus padres. As moas de Tennessee e Arkansas disseram-me que encontram muita oposio na escola por causa de suas crenas. As moas que encontrei no Haiti tambm enfrentam presses dirias para que participem de coisas inadequadas a jovens do convnio. Mas seus olhos brilham com a esperana do evangelho. Elas permanecem firmes porque do ouvidos voz mansa e delicada (I Reis 19:12) do

Esprito Santo e obedecem a seus sussurros. O Esprito Santo tambm as guiar nas decises sobre o futuro. Outra jovem que conheo estava namorando um rapaz alto e bonito, que era o astro do time de basquete de sua escola e presidente da classe. Enquanto conversavam sobre seus planos futuros, ela explicou que tomara h muito tempo a deciso de casar-se no templo com um missionrio. Uma misso no fazia parte dos planos dele, e nada mais foi dito. No Natal seguinte, ele deu a ela um pequeno presente. Quando ela o abriu, viu que era uma carta do profeta de Deus chamando seu amigo para servir em uma misso. Sua influncia justa ajudou-o a tomar aquela importante deciso. Vocs tambm podem influenciar os rapazes com quem convivem a se erguerem um pouco mais alto e a agirem um pouco melhor. (Gordon B. Hinckley, A Busca da Excelncia, A Liahona, setembro de 1999, p. 2.) Vocs podem ajudar os rapazes a prepararem-se para servir em uma misso honrosa. Podem ajud-los a permanecer moralmente limpos para que possam ser portadores do sacerdcio com honra. Sua influncia justa na vida de um rapaz pode ter um efeito eterno no apenas nesta vida, mas na vida de muitas geraes. Quando nossa filha Emi tinha 15 anos, ela tomou uma deciso. Certa manh, vi seu Livro de Mrmon aberto no captulo 48 de Alma. Ela tinha marcado os versculos que descrevem o capito Morni: Morni era um homem forte e poderoso; ele era um homem de perfeita compreenso () Sim, e ele era um homem firme na f em Cristo. (Versculos 11, 13) Na margem, ela tinha escrito: Quero casar-me com um homem como Morni. Sete anos depois, ela o fez! Emi obteve sua viso do futuro marido ao ler as escrituras e ouvir os

As jovens, acompanhadas de suas lderes, fazem fila para entrar no Centro de Conferncias, antes da reunio geral das Moas.

sussurros do Esprito Santo. Ela tambm veio a conhecer e compreender o Salvador e Seu grande plano de felicidade. (Alma 42:8) Ao lerem as escrituras, vocs viro a saber que o Salvador a luz e a vida do mundo; e tambm nosso esplendor de esperana. Por meio Dele vocs podem ter a esperana de voltar a viver com seu Pai Celestial. Por meio Dele vocs podem arrependerse das coisas que as impediro de ser firmes e venc-las. Por meio Dele podem encontrar foras e coragem para prosseguir com firmeza, mesmo que os ventos da oposio estejam soprando. Talvez no tenham que subir num cais do porto e tomar uma deciso difcil como a de Kristina. Talvez nunca tero que prosseguir com firmeza nas colinas de uma maratona. Mas sem dvida se encontraro

diante de escolhas que tero conseqncias eternas. Vocs podem prosseguir com firmeza, com viso. O Esprito Santo as ajudar a permanecer firmes, e seu testemunho do Salvador as ajudar ao prosseguir com um perfeito esplendor de esperana. Pode ser que haja algumas colinas ngremes frente, mas o nosso Senhor e Salvador Jesus Cristo prometeu caminhar cada passo a seu lado. Nunca houve uma poca mais importante para se prosseguir com firmeza. De modo que lhes digo, tal como Nfi: Deveis, pois, prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperana. () Portanto, se assim prosseguirdes, () e perseverardes at o fim, eis que assim diz o Pai: Tereis vida eterna. (2 Nfi 31:20; grifo do autor.) Em nome de Jesus Cristo. Amm.
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As Virtudes das ntegras Filhas de Deus


P R E S I D E N T E J A M E S E . FA U S T
Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia

Incentivo-as a fortalecerem as virtudes que j adquiriram e a se decidirem a desenvolver muitas outras.


outras Autoridades Gerais aqui conosco. Parabenizo a irm Tanner, a irm Beck e a irm Dalton por suas excelentes mensagens a respeito de sermos firmes em Cristo. A msica do coro das jovens tambm admirvel. A Primeira Presidncia enviou uma carta datada de 19 de maro de 2003, para os lderes do sacerdcio incentivando-os a ajudarem as Moas em sua desafiadora transio para a vida adulta. Isso muito importante. A carta enfatiza que, enquanto os pais tm a responsabilidade bsica, os bispados, as lderes da Organizao das Moas e da Sociedade de Socorro devem trabalhar juntas para fortalecer nossas jovens nessa transio. Minhas queridas jovens irms, ao viajar para vrias partes do mundo no cumprimento de designaes da Igreja, tenho conhecido algumas de vocs, jovens maravilhosas, e tenhome sentido impressionado com sua firmeza. Posso dizer sem hesitao que vocs tero um perfeito esplendor de esperana em seu futuro e alegria sem fim se [prosseguirem]1 como filhas ntegras de Deus. Vocs so jovens virtuosas e de grande promessa. Incentivo-as a fortalecerem as virtudes que j adquiriram e a se

decidirem a desenvolver muitas outras. Esta noite gostaria de falar a respeito de algumas dessas virtudes. Muitas pessoas no entendem plenamente o significado da virtude. Um significado que normalmente entendido o de a pessoa ser casta ou moralmente limpa, mas a virtude, em seu sentido pleno, abrange todas as caractersticas da retido que nos ajudam a formarmos nosso carter. Em um antigo bordado, de 1813, que se encontra em um museu em Terra Nova, acha-se a seguinte inscrio: A virtude a maior beleza da mente, o ornamento de maior grandeza da humanidade. A virtude nosso salvoconduto e nossa estrela-guia, que desperta a razo quando nossos sentidos se enganam. Quero sugerir dez virtudes que cada uma de vocs pode ir ao encalo em sua busca da excelncia e da felicidade:
1. F

inhas queridas jovens irms, sinto-me fascinado por estar em sua presena devido ao seu imenso potencial para o bem. Vocs so parte indispensvel do que a Igreja e o mundo sero, da mesma forma que sua me, tias e avs o foram no passado. Vocs podem desfrutar de uma felicidade que vai muito alm de seus mais caros sonhos e expectativas. Sentimo-nos especialmente honrados esta noite pela presena do Presidente Gordon B. Hinckley, do Presidente Thomas S. Monson e de

Incluo a virtude da f em primeiro lugar na lista porque ela a mais importante. O Profeta Joseph Smith ensinou que a f no Senhor Jesus Cristo o alicerce de toda a retido.2 Prometo-lhes, doces jovens, que ao se esforarem por viver os mandamentos, sua f continuar a crescer. Quando exercitamos a f, tornamo-nos alegres e otimistas, caridosos e corajosos, porque a f o agente que impulsiona todas essas virtudes.
2. Honestidade

Uma jovem da seleo de voleibol de uma universidade conta da poca em que ela e sua amiga Muki participavam de um jogo num campeonato: Lembro-me que o placar estava apertado, (...) Gracie [do time adversrio] aproximou-se da linha de saque, saltou e deu um tapa na bola com toda a fora de que era capaz. (...) Os fiscais de linha sinalizaram bola fora e o primeiro rbitro levantou a mo

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para indicar ponto [para a nossa equipe]. Comeamos a comemorar quando percebemos que Muki estava sinalizando com a mo para o rbitro que ela tocara na bola ao saltar para o bloqueio. Muki estava acusando seu prprio toque. Os fiscais de linha (...) estavam (...) sinalizando bola fora [indicando] que ningum tocara na bola. A silenciosa e introvertida Muki mostrara um ato de integridade e honestidade que eu nunca vira antes. Gracie Shute ficou to impressionada que conversou com Muki aps a partida. (...) Muki posteriormente deulhe uma cpia do Livro de Mrmon. No sei se Gracie leu o livro. (...), mas sei que Gracie se sentiu tocada pelo exemplo de Muki, da mesma forma que todos ns.3 No se pode ser honesto com outros a menos que seja honesto consigo prprio.
3. Castidade

Em A Famlia Proclamao ao Mundo, lemos: (...) Os poderes sagrados de procriao [devem ser] empregados somente entre homem e mulher, legalmente casados.4 Alm do mais, o Senhor diz no Livro de Mrmon: (...) Eu, o Senhor Deus, deleito-me na castidade das mulheres. 5 As pessoas que se envolvem em intimidades fsicas com algum fora do matrimnio provavelmente tero sentimentos de culpa bem como profundo sofrimento emocional e fsico. Relaes ntimas entre homens e mulheres fora dos laos que o Senhor estabeleceu, trazem muita desgraa, vergonha, degradao e infelicidade aos envolvidos. Em contraste, quando esses dons sagrados so exercidos da maneira como o Senhor planejou, dentro dos laos de um casamento no templo, eles nos proporcionam nossa maior alegria e felicidade. Tornamo-nos cocriadores com Deus para termos uma famlia e posteridade. A castidade antes

do matrimnio seguida por fidelidade aps o casamento um passaporte sagrado ao auto-respeito e felicidade para todos. O Presidente N. Eldon Tanner deu um bom conselho que eu gostaria de repetir: Lembre-se sempre que voc pode progredir muito mais no que se refere ao respeito do que popularidade.6 Indico a vocs o excelente conselho dado a respeito da pureza sexual contido no livreto Para o Vigor da Juventude.
4. Humildade

A humildade tem tudo a ver com manter o equilbrio. Por exemplo, quando vocs receberem um elogio, recebam-no gentilmente, no deixem que lhes suba cabea. Vocs, jovens j aprenderam muito, mas tm ainda mais para aprender. A pessoa que humilde est aberta ao que lhe for ensinado. De fato, o Senhor prometeu: Pois meu Esprito enviado ao mundo a fim de iluminar os humildes e contritos (...).7 Um de meus provrbios favoritos o seguinte: Aprenda a dizer: No sei. Se usar essa expresso quando adequada, ir us-la com freqncia.8
5. Autodisciplina

suas metas e acentuar seus pontos fortes naturais. Hbitos que levam autodisciplina adquiridos enquanto so jovens, tornar-se-o parte do que constitui seu carter para o resto da vida. O carter formado dessa maneira surgir com vocs na Ressurreio.9 O princpio do trabalho parte da autodisciplina. Bem, minhas queridas jovens irms, j vivi muitos e muitos anos mais do que vocs, mas at na poca do meu av, havia uma coisa que faria vocs quererem deitar e dormir eles a chamavam de trabalho.
6. Justia

Vocs precisam ter a fora para controlar-se para que consigam atingir

Precisamos ser justos e solidrios em nossos negcios com outros seres humanos. O Salvador deu-nos a parbola do servo injusto que devia uma grande quantia em dinheiro. Seu senhor perdoou-lhe a dvida, mas esse mesmo servo encerrou outro servo na priso por uma dvida muito menor. Seu senhor repreendeu-o por no demonstrar a mesma compaixo que recebera e ento enviou-o ao mesmo destino do outro.10 Se forem justas com outras pessoas, elas muito provavelmente sero justas com vocs. Conta-se a histria de uma professora da Escola Dominical que estava ensinando esse
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quando algum na parte externa do disco se agarrava em mim. Aprendi que a melhor proteo era ficar prximo ao centro.
8. Limpeza

Se o mundo vos tenta, se o mal faz tremer, Com mo poderosa vos h de suster.13

princpio. Ela disse sua classe: Lembrem-se, estamos aqui para ajudar os outros. Uma garota da classe replicou: Ento para que os outros esto aqui?
7. Moderao

Parte do esprito da Palavra de Sabedoria a moderao em todas as coisas, exceto as coisas especificamente proibidas pelo Senhor. conveniente evitar-se extremos na forma de se vestir, de se pentear, de usar maquiagem, de comportarse, de falar e no tipo de msica que se ouve. Os extremos podem atrair a ateno de alguns, mas muito provvel que afastem aqueles a quem vocs querem realmente impressionar. Quando eu era jovem, meus amigos e eu fomos a um parque de diverses, e entramos numa atrao chamada Disco Voador. Seu formato era parecido com o de um prato virado para baixo e que rodava e rodava. A maior parte de ns tentou ficar no centro para no sermos atirados para fora pela fora centrfuga enquanto o disco ganhava velocidade. Algumas vezes, quem ficava na beirada agarrava um amigo que estava mais prximo ao centro, mas isso puxava os dois completamente para fora do disco. Logo descobri que a fora centrfuga tinha menos potncia no meio. Eu ficava bem protegido no centro muito embora o disco continuasse a rodopiar. Mas era arriscado
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Anos atrs, o Presidente Howard W . Hunter, a irm Faust e eu nos encontramos com alguns alunos da BYU na poca em que o programa de estudos em Jerusalm estava alojado em um kibbutz, um alojamento israelita. Na porta de dois dos alunos havia um aviso onde se lia: Se a limpeza est ao lado da divindade, benvindos ao purgatrio! O Presidente Hinckley deu um conselho excelente quando disse: Sejam puros no modo de vestir e no comportamento. (...) A poca em que estamos vivendo agora uma poca em que trajes e maneiras descuidadas se tornaram moda. Contudo, no estou muito preocupado com o modo com que se vestem, contanto que estejam limpos. (...) Cuidem de sua higiene pessoal.11 Lembrem-se de que voc e a Igreja sero julgados em parte por sua pureza e asseio.
9. Coragem

10. Graa

Vocs, moas de grande valor precisaro muita coragem coragem para resistir presso de grupo, no sucumbir tentao, suportar a zombaria e o ostracismo, defender a verdade. Vocs tambm precisaro de coragem para enfrentar os desafios da vida. Uma jovem, que era maratonista, escreveu: Sinto-me sempre tentada a parar e desistir durante uma corrida. Em minha primeira corrida este ano, quando eu estava quase sendo subjugada e quase parando de correr, as palavras da terceira estrofe de Que Firme Alicerce ocupou meu pensamento. A letra deu-me coragem para terminar a corrida.12 Se Deus convosco, a quem temereis? Ele vosso Deus, seu auxlio tereis.

-nos dito em Doutrina e Convnios que preciso que [cresamos] em graa.14 A graa uma virtude dada por Deus. a disposio de ser gentil e fazer o bem. uma caracterstica ou talento encantador; um aspecto agradavelmente gracioso.15 O charme o encanto que vem de um sentimento de dignidade pessoal; uma beleza interior que vem da auto-estima. Algum disse que a expresso de nosso rosto mais importante do que as roupas que vestimos. Um excelente rapaz solteiro que conheo preparou uma lista de qualidades que procura em sua futura esposa. O entusiasmo encontra-se no alto da lista. Com freqncia vemos que a influncia de boas mulheres subestimada. uma influncia muitas vezes sutil, ainda assim, de extraordinrias conseqncias. Uma mulher pode fazer a diferena em toda uma nao. Menciono aqui dois exemplos das escrituras, uma para o mal e uma para o bem. No livro de ter, a linda filha de Jarede, com uma dana insinuante, seduziu Aquis para que se casasse com ela. Para ter sua mo em casamento Aquis deveria assassinar o av dela, o rei mer, para que o pai se tornasse rei. Devido sua insistncia, Aquis formou combinaes secretas onde seus integrantes fizeram juramentos que causaram a destruio da nao jaredita.16 Por outro lado, Ester, uma judia no Velho Testamento, salvou seu povo. Quando os judeus estavam no cativeiro, Ester casou-se com o rei Assuero. O rei assinou um decreto de que todos os judeus deveriam ser executados. O primo de Ester,

TRANSMISSO ESPECIAL VIA SATLITE PARA AS CRIANAS 8 de fevereiro de 2003

Mardoqueu, insistiu com ela para que intercedesse junto ao rei em prol de seu povo, dizendo a ela: (...) Quem sabe se para tal tempo como este chegaste a este reino.17 Ester, correndo risco de perder a vida, implorou ao rei que poupasse seu povo. O rei escutou sua splica e eles foram salvos. Uma mulher pode fazer uma grande diferena, at mesmo para uma nao. Esta uma poca desafiadora. Acredito que o esprito de vocs foi reservado para estes ltimos dias; que vocs, como Ester vieram para a Terra para tal tempo como este. Pode ser que suas realizaes eternas mais significativas sejam a influncia justa que exercem sobre outras pessoas; que sua divina beleza feminina interior e intuio encontre expresso em sua fora serena, bondade, dignidade, charme, graa, criatividade, sensibilidade, felicidade e espiritualidade. Realce esses sublimes dons femininos. Eles as tornaro encantadoras e irresistveis ao servirem outros como servas de Deus. Testifico que se praticarem essas virtudes podero prosseguir com firmeza em Cristo, tendo um perfeito esplendor de esperana e amor a Deus e a todos os homens.18 Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

A Luz do Seu Amor


G AY L E M . C L E G G
Segunda Conselheira na Presidncia Geral da Primria

O Pai Celestial nos compreende individualmente. Ele sabe como amar cada um de ns da forma que mais precisamos.

1. Ver 2 Nfi 31:20. 2. Lectures on Faith, 1985, palestra 1:1. 3. Carta pessoal escrita por Michele Lewis, 12 de agosto de 1996. 4. A Liahona, outubro de 1998, p. 24. 5. Jac 2:28. 6. No Greater Honor; The Womans Role, Woman, 1979. p. 8. 7. D&C 136:33. 8. Rumsfelds Rules, Parade Magazine, 18 de novembro de 2001, p. 9. 9. Ver D&C 130:18. 10. Ver Mateus 18:2434. 11. Sede Puros, A Liahona, maio de 1996, p. 50. 12. Feedback, New Era, agosto de 1990, p. 3. 13. Hinos, n 42 14. D&C 50:40. 15. Merriam-Websters Collegiate Dicionary, 10 ed. 2000, grace, p. 504. 16. Ver ter 8:821, Helam 6:28. 17. Ester 4:14. 18. 2 Nfi 31:20.

uando eu tinha nove anos de idade, minha famlia mudouse para uma casa com um poro que ainda no estava pronto, onde minha irm e eu dormamos. Algumas vezes, noite, deitada na cama e tentando dormir, tinha a sensao de que as paredes formavam figuras assustadoras. Elas faziam com que eu tivesse pesadelos. s vezes, eu andava dormindo pela casa e de repente acordava em um lugar estranho. Certa noite, aps caminhar enquanto dormia, acordei totalmente confusa e assustada. Tentei gritar pedindo ajuda, mas nenhum som saa da minha boca. Estava to escuro que

no conseguia ver minha mo diante do rosto. Repentinamente algum acendeu a luz, e consegui ver onde eu estava. Minha me deve ter-me ouvido vagando pela casa e desceu at o poro para ver se eu estava bem. Quando no me encontrou segura na cama, ela acendeu a luz para procurar por mim. Um toque rpido e simples no interruptor de luz foi o suficiente para eu saber exatamente onde estava, o quanto mame me amava e como poderia retornar segurana dos meus cobertores. Visto que as sombras me apavoravam, pedi minha me que deixasse uma luz acesa. Ela concordou. Sou grata porque minha me amava-me o bastante para descer as escadas e acender a luz. Hoje, sentimos outro tipo de luz dentro de ns ao ouvirmos o coro das crianas cantar: Ele me envolve com puro amor. (Com F O Seguirei, A Liahona, seo O Amigo, fevereiro de 2003, p. 16) Esse sentimento a razo por que vamos igreja a cada semana e cantamos hinos e canes na Primria; algumas vezes cantamos as mesmas msicas repetidas vezes. Ns conhecemos a letra, mas de repente, as palavras fazem com que nosso corao transborde de luz e amor. como se lembrssemos de quem realmente somos. Por sermos
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filhos do Pai Celestial, como se Ele descesse Terra e acendesse uma luz para ns. Essa sensao de luz que temos na Igreja, como o sentimento de amor e segurana que tive quando minha me acendeu a luz do poro. Uma mdica chamada Rachel Remen conta a histria verdadeira de um jogador de futebol americano, jovem e bonito, que perdeu o sentimento de amor que a luz traz. Sua vida fora boa, com amigos e um corpo atltico. Ento descobriu que tinha cncer na perna. Sua perna teve que ser amputada acima do joelho. Jogar futebol e ser famoso agora eram coisas do passado. Ele ficou revoltado, transformando sua vida em algo sombrio e confuso. Ficou difcil para ele saber quem era. A doutora Remen pediu que esse jovem desenhasse o que achava ser seu corpo naquele momento. Ele fez um esboo simples de um vaso. Ento pegou um giz de cera preto e fez uma grande rachadura no vaso. Ficou claro que acreditava que seu corpo era como um vaso quebrado que nunca mais teria utilidade. Isso no era realmente verdade. Fizeram uma perna
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artificial para que ele pudesse andar. Mas seu corao estava to escuro que seu corpo no conseguia curar-se. Ele ento conversou com algumas pessoas que tinham problemas semelhantes ao seu, e entendeu o que sentiam. Comeou a ajudar outras pessoas a sentir-se melhor. Uma luz foi acesa em seu corao e ele comeou a sarar. Ele conheceu uma jovem com problemas parecidos. O corao dela estava repleto de temores. Quando o rapaz foi a seu quarto de hospital pela primeira vez, ela se recusou a olhar para ele e ficou deitada na cama com os olhos fechados. Ele tentou tudo o que sabia para que ela reagisse. Ligou o rdio, contou piadas e, finalmente, tirou sua perna artificial e jogou-a no cho. Assustada ela abriu os olhos e olhou-o pela primeira vez, enquanto ele saltitava pelo quarto, estalando os dedos ao ritmo da msica. Ela desatou a rir e disse: Se voc consegue danar, acho que consigo cantar. Tornaram-se amigos. Dividiram seus temores e ajudaram um ao outro a ter esperana. Em sua ltima consulta com a mdica, ele olhou para o antigo desenho do vaso com a rachadura e disse:

Este meu desenho no est terminado. Pegando um giz de cera amarelo, fez riscos que iam desde a rachadura at as extremidades do papel. Colocou o dedo na feia rachadura negra e disse: por aqui que a luz atravessa. (Ver Kitchen Table Wisdom, [1996] pp. 114118.) Acredito que o que ele quis dizer foi que as experincias negras e difceis ajudam-nos a sentir a luz do amor do Pai Celestial. A noite em que caminhei dormindo pelo poro de casa e acordei assustada, descobri que todo aquele tempo estive bem ao lado da minha irm. Ela ajudou-me, mas eu precisava de algum que me ajudasse a encontrar a luz. Isso acontece a todos ns. O surpreendente disso no o fato de termos experincias diferentes, mas sim o fato de que o Pai Celestial nos compreende individualmente. Ele sabe como amar cada um de ns da forma que mais precisamos. Algumas vezes sentimos Seu amor por meio de nossos pais, professores e amigos. Algumas vezes sentimos Seu amor por meio dos sussurros do Esprito Santo. s vezes sentimos Seu amor por meio da msica, de abraos, por meio das escrituras e oraes. Ele pode envolver-nos em Sua luz quando precisamos dela, porque somos Seus filhos. Sei que o Pai Celestial ama cada um de ns. [Ter] sempre o amor de Deus [em nosso] corao (Alma 13:29) ir dar-nos confiana para fazermos as coisas difceis. Sinto esse amor ao falar a vocs hoje. Espero que se lembrem de como se sentem sempre que ouvem testemunhos a respeito do amor do Pai Celestial por vocs e ento procurem ficar em lugares onde possam sentir a luz do Seu amor. Oro para que todas as crianas possam sentir e entesourar o amor de nosso Pai Celestial, em nome de Jesus Cristo. Amm.

Posso Orar ao Pai Celestial a Qualquer Hora, em Qualquer Lugar


S Y D N E Y S. R E Y N O L D S
Primeira Conselheira na Presidncia Geral da Primria

Sei que podemos orar ao Pai Celestial a qualquer hora, em qualquer lugar e sou to grata por podermos faz-lo.

eus irmozinhos e minhas irmzinhas, conseguem lembrar da ltima vez que receberam resposta s suas oraes? Foi quando perderam alguma coisa? Foi quando sentiram medo? Talvez estivessem doentes ou talvez algum que

vocs amavam estivesse doente. Eu tambm oro quando essas coisas acontecem. Onde estavam na ltima vez que oraram? J orei em muitos lugares: na praia, nas montanhas, na igreja, no parque de diverses. Oro em casa, em um avio e no hospital. Sei que posso orar ao Pai Celestial a qualquer hora, em qualquer lugar. Sei que Ele me ouve. Deixem-me contar-lhes uma histria a respeito de duas crianas um menino, de mais ou menos seis anos de idade, e uma menina que acabara de fazer sete anos. Eles foram passear, num dia quente de vero com o pai, no jipe do av. Dirigiram por uma hora e meia, ento o jipe comeou a fazer rudos esquisitos. O motor morreu ao pararem em um posto de gasolina na cidade seguinte. Podemos consert-lo, disse o frentista e indicou-lhes onde deveriam ir para comprar as peas de que precisavam. Uma

vez dentro da loja, as crianas encontraram muitas coisas para olhar e no perceberam que o pai fora para os fundos da loja com o gerente. Tudo o que sabiam que no conseguiam v-lo. Elas olharam para fora e viram um homem andando pela rua que usava um chapu como o do pai delas. Ele estava dobrando a esquina, ento elas correram para alcan-lo, gritando: Papai! Papai! Quando perceberam que no era o pai, elas j estavam perdidas. No conseguiam encontrar a loja, no sabiam onde estavam e no conheciam ningum naquela cidade. A menina queria ir para este lado; o menino para aquele. Como iam conseguir encontrar o pai, ou pelo menos o jipe? Ela disse: Precisamos orar. Ele sentiu-se acanhado por orar em pblico, mas depois de orarem, ambos comearam a caminhar na mesma direo. Elas encontraram o posto de gasolina, subiram no banco de trs do jipe e esperaram. Em pouco tempo mas que pareceu uma eternidade para eles o pai chegou. Ele tambm tinha orado para que os encontrasse e para que os encontrasse rapidamente. Nas escrituras existem muitas histrias sobre respostas s oraes. Lembram-se destas? Foi ensinado a Nfi como construir um barco e onde encontrar alimento; Daniel orou pedindo proteo por causa dos lees; Enos orou dia e noite para que seus pecados lhe fossem perdoados; Ana orou para que pudesse ter um filho. Minha histria favorita a respeito da orao a de um garoto que queria saber uma coisa. Queria saber a qual Igreja deveria se filiar. Seus amigos e sua famlia estavam procurando igrejas para se filiarem. Ele simplesmente no sabia qual igreja era a certa. Tinha apenas 14 anos de idade. Certo dia Joseph Smith estava lendo a Bblia e leu o seguinte: E se algum de vs tem falta de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e o no lana em rosto, e ser-lhe- dada.
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(Tiago 1:5) Essa escritura foi to significativa para ele! Nunca antes havia orado em voz alta, mas precisava de uma resposta e acreditou na escritura. Humildemente foi at um bosque perto de sua casa, ajoelhou-se e comeou a orar. Essa foi uma orao to importante que os poderes das trevas ameaaram destruir esse jovem lavrador, mas ele clamou a Deus pedindo ajuda. Ao fazer isso, uma luz desceu e a escurido desapareceu. Joseph viu dois personagens em p, nessa luz. Um deles disse-lhe, apontando para o outro: Este Meu Filho Amado. OuveO! (Joseph Smith Histria 1:17) Era Deus, o Pai e Seu Filho Jesus Cristo. Quando penso nessa histria, lembro-me de meus filhos. Todos eles serviram como missionrios fora dos Estados Unidos. Cada um deles precisou aprender um idioma estrangeiro. Uma das coisas que aprenderam a compartilhar no novo idioma foi a histria da orao de Joseph Smith. Por que eles aprenderam isso? Porque as pessoas a quem ensinavam precisavam saber que o Pai Celestial e Jesus escolheram Joseph Smith para ser o
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profeta que restauraria o evangelho e a Igreja de Jesus Cristo sobre a Terra uma vez mais. E as pessoas precisavam saber que assim como Joseph Smith recebera resposta sua orao, eles poderiam orar ao Pai Celestial e receber resposta s oraes deles. Ele responder s suas oraes, tambm. Sei que podemos orar ao Pai Celestial a qualquer hora, em qualquer lugar e sou to grata por podermos faz-lo. Eis aqui meu testemunho nos dedos de minha mo: 1. Sei que Deus nosso Pai no Cu e que Ele nos ama. 2. Jesus Cristo Seu Filho, nosso Salvador e Redentor. 3. Joseph Smith um profeta de Deus. Ele traduziu o Livro de Mrmon pelo dom e poder de Deus. 4. A Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias a Igreja do Senhor aqui na Terra nos dias de hoje. 5. O profeta vivo o Presidente Gordon B. Hinckley. Em nome de Jesus Cristo. Amm.

Demonstrem que Sabem


C O L E E N K . M E N LO V E
Presidente Geral da Primria

Todos os dias, temos vrias oportunidades de demonstrar que sabemos ser como Jesus e segui-Lo com f.

ueridas crianas da Primria, neste ano comemoramos 125 anos de organizao da Primria. Ela foi organizada por um profeta de Deus para ajudar as crianas a aprender e viver alegremente o evangelho de Jesus Cristo. A Primria importante e, com a nossa comemorao, este ano ser maravilhoso. O mais importante que ns seus pais, lderes e professores homenageamos vocs, crianas. Ns as amamos. Estamos felizes por vocs serem quem so e pela pessoa que podero ser um dia. Vocs so filhos de Deus. Vocs tm um Pai Celestial carinhoso que escuta suas oraes e as responde.

Ele quer que vocs sejam dignos de voltar a viver com Ele um dia. Essa certeza pode ajud-los a planejar o seu futuro na Terra e na eternidade com muita esperana. Ao pensarem no futuro, pensem em um futuro bem distante. As escrituras, os ensinamentos dos profetas modernos e at as msicas da Primria podem ajudlos a compreender o seu potencial eterno e a preparar-se para alcanlo. Jesus Cristo deu-nos o exemplo de como viver dignamente para voltar presena de nosso Pai Celestial. Cada um de vocs ter diversas oportunidades de aprender as coisas referentes a Jesus Cristo e, depois, segui-Lo com f. Demonstramos que sabemos segui-Lo quando fazemos e cumprimos os convnios do batismo e quando recebemos o Esprito Santo e damos ouvidos a Ele. Demonstramos que sabemos segui- Lo sempre que tomamos o sacramento dignamente e lembramos de Jesus. Quero falar de uma outra maneira de demonstrar o que sabemos: guardando os mandamentos. O Senhor declarou: Em verdade, em verdade vos digo que este o meu evangelho; e sabeis o que deveis fazer em minha igreja; pois as obras que me vistes fazer, essas tambm fareis1. Adoro a msica da

Primria chamada Eu Quero Ser como Cristo2 e sinto-me muito bem quando a canto. Todos os dias, temos vrias oportunidades de demonstrar que sabemos ser como Jesus e seguiLo com f. Quando Joo, que tinha 10 anos, entrou para a equipe de natao, ele disse ao treinador que podia participar das competies de sbado, mas no das que fossem no domingo. No ltimo campeonato da temporada, a competio de revezamento de que Joo participaria foi marcada para um domingo. Ele lembrou-se de uma lio da noite familiar que ensinava que se decidssemos as coisas antecipadamente, ficaria mais fcil fazer o que certo quando a hora chegasse. Joo disse: Decidi que no nadaria no domingo antes de entrar para a equipe de natao. Com isso, ficou mais fcil dizer ao treinador que eu no participaria da competio de revezamento. Achei que o treinador fosse ficar zangado comigo, mas durante o almoo do fim de ano, (...) ele disse equipe que estava muito orgulhoso de mim, pois eu tinha padres e agia de acordo com eles3. Joo demonstrou o que sabia ao santificar o Dia do Senhor e ser um exemplo de algum que segue os ensinamentos de Jesus. Sempre que santificam o Dia do Senhor, vocs demonstram que sabem. Talvez vocs tenham passado por alguma situao parecida com a que eu passei quando tinha 11 anos. Eu admirava uma amiga minha por que achava que ela era muito sabida. Um dia, ela ofereceu-me um cigarro. Disse que me ajudaria a aprender a fumar, insistiu e tentou convencerme dizendo coisas como no faz mal... s uma vez. Eu no queria ofend-la, mas tinha decidido quando era pequena que nunca fumaria. Essa deciso fez com que fosse mais fcil dizer no. Demonstrem o que sabem por meio da obedincia Palavra de Sabedoria.
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Quando Ctia estava com seis anos, perguntou professora de bal se podia usar uma roupa mais recatada na apresentao de dana. A professora disse que no, mas Ctia sabia o que tinha de fazer: disse professora que no poderia participar por que tinha de fazer o que Jesus queria que ela fizesse. Ctia disse: Essa foi uma deciso muito difcil, mas depois senti-me bem4. Respeitamos nosso corpo vestindo-nos com recato. Demonstramos que sabemos guardar os mandamentos e seguir o Salvador. Demonstramos o que sabemos quando obedecemos ao mandamento de amar-nos uns aos outros. Nosso profeta, o Presidente Gordon B. Hinckley, disse: A certeza de que somos filhos e filhas de Deus d-nos uma fora muito grande. (...) A pessoa que tem essa certeza e deixa que ela influencie seu modo de viver no se rebaixa ao ponto de fazer nada de mau ou (...) vulgar5. Jesus mandou que amssemos nosso prximo como a ns mesmos. Ele ilustrou esse grande ensinamento com a histria do Bom Samaritano, que foi bondoso e piedoso em uma situao em que ningum quis ajudar. Depois, o Salvador disse: Vai, e faze da mesma maneira6. O Salvador ensinou que
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devemos amar e ser bons uns com os outros, mesmo as pessoas que tenham padres diferentes dos nossos. Essas diferenas no so desculpas para evitarmos outras pessoas ou sermos grosseiros com elas. Uma amiga de Carla (Carla tinha oito anos) disse que no gostava de um menino por que ele no era de nossa igreja. O que vocs acham que a Carla fez? O que vocs fariam? A Carla disse para a amiga que no faz mal o menino no ser membro de nossa igreja; ele continua sendo uma boa pessoa7. Demonstramos que sabemos seguir o Salvador quando tratamos as outras pessoas com bondade e respeito. E a bondade que devemos ter para com as pessoas da nossa famlia? A nossa casa o lugar em que mais importante que sejamos bondosos e, s vezes, o lugar mais difcil de demonstrar bondade em nosso lar, com nossos pais, irmos e irms. Quando Mitch, nosso filho, tinha dez anos, queria ajudar a famlia, principalmente se pudesse dar um tom de brincadeira. Quando ningum estava olhando, ele amarrava um sininho em um barbante, pendurava no pescoo e fingia que era um camareiro de hotel, enquanto ajudava nas tarefas

da casa. Quando algum percebia que as coisas tinham sido feitas, ele dizia: Deve ter sido o camareiro. Mitch ajudava-nos bastante e fazia com que a famlia se divertisse e se sentisse bem. Os meninos e as meninas de quem falei demonstraram o que sabiam fazendo coisas como santificar o Dia do Senhor, obedecer Palavra de Sabedoria, usar roupas recatadas e ser bondosos com os amigos e a famlia. Vocs tambm podem demonstrar o que sabem guardando esses e os outros mandamentos. Ser membro dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias significa que nos foi dada a oportunidade de receber todas as bnos do evangelho. Todos os dias vocs podem dizer com convico: Sou um filho de Deus. Sei que o Pai Celestial me ama e eu O amo. Posso orar ao Pai Celestial em qualquer momento e em qualquer lugar. Estou tentando lembrar-me de seguir Jesus Cristo. Decidam hoje que demonstraro o que sabem, seguindo Jesus Cristo com f. O caminho para voltar ao Pai Celestial no fcil. Vocs precisaro ser corajosos para prosseguir dia aps dia seguindo o Salvador. Presto o meu testemunho de que ao decidirem demonstrar o que sabem, seguindo Jesus Cristo com f, vocs tero paz e felicidade agora e por toda a eternidade. Em nome de Jesus Cristo. Amm.
NOTAS

1. 3 Nfi 27:21 2. Msicas para Crianas, p. 40. 3. John S. Netherton. Sticking to Standards [Fiel aos Padres, no disponvel em portugus], Friend, maio de 2000, p. 47. 4. Caitlin McGrath. A Modest Choice [Opo pelo Recato, no disponvel em portugus], Friend, maio de 2000, ltima contracapa. 5. Gordon B. Hinckley, Deus No Nos Deu o Esprito de Temor, A Liahona, fevereiro de 1985, p. 21. 6. Lucas 10:37. 7. Chelsea M. Bryant. Creating Kindness [Agir com Bondade, no disponvel em portugus], Friend, maro de 2000, p. 35.

Vocs So Filhos de Deus


PRESIDENTE GORDON B. HINCKLEY

Nunca se esqueam, meus queridos amiguinhos, que vocs so realmente filhos de Deus (...), que Ele os ama e deseja ajud-los e abeno-los.

eus queridos jovens amigos, meus amados meninos e meninas. Sou to grato por estar com vocs no momento em que comemoram o 125 aniversrio da Primria. Acho que nunca antes houve uma reunio como esta para meninos e meninas. Falo a vocs do grande Centro de Conferncias aqui em Salt Lake City. Ele est repleto de crianas, pais e professores 21.000 pessoas no total. E, em milhares de outros locais no mundo todo, vocs se reuniram para comemorar esta grande ocasio. Minhas palavras sero traduzidas para muitos idiomas. Estamos em diversos pases e honramos

bandeiras diferentes. Mas temos uma grande coisa em comum: somos todos membros dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. E o fato de nos reunirmos em tantos lugares diferentes um sinal do maravilhoso crescimento que esta Igreja vem experimentando desde que foi estabelecida. Nem sempre houve uma Primria na Igreja. Nos primeiros 48 anos de sua histria, os meninos e as meninas no possuam sua prpria organizao. Ento, uma mulher muito querida chamada Aurlia Spencer Rogers achou que os meninos deveriam ter sua prpria organizao onde pudessem ser treinados para tornarem-se homens melhores. Sua sugesto foi levada ao Presidente da Igreja, que na ocasio era John Taylor. Ele pensou que se a organizao era boa para os meninos, seria tambm boa para as meninas, pois elas fariam com que o canto soasse melhor. Assim, h cento e vinte e cinco anos, ocorreu a primeira reunio da Primria, com 224 meninos e meninas para aprenderem obedincia, f em Deus, orao, pontualidade e boas maneiras. (Encyclopedia of Mormonism, Daniel H. Ludlow, ed., 5 volumes, [1992] 3:1146) Daquele pequeno incio, a Primria

cresceu at se tornar uma parte da Igreja no mundo todo. Atualmente existem quase um milho de vocs, crianas na Primria. Isso bom, porque meninos e meninas devem ter sua organizao, assim como os rapazes, as moas e as pessoas mais velhas da Igreja tm sua organizao de ensino. As trs mulheres que acabaram de falar a vocs dirigem o trabalho da Primria por todo o mundo. Juntas, elas tm um total de 23 filhos, ento conhecem bem as coisas que interessam a vocs. Como vocs so privilegiados, meus queridos amiguinhos, por terem professores maravilhosos. Eles os amam muito e esperam ansiosamente encontr-los a cada semana e ensinar-lhes os caminhos do Senhor. O irmo Artel Ricks conta uma histria interessante a respeito de uma inspirada professora da Primria. Ele era um garotinho de cinco ou seis anos de idade. Certa noite, a famlia sentou-se mesa e conversou a respeito de dzimo. Eles lhe disseram: esse dzimo um dcimo de tudo o que ganhamos, e pago ao Senhor por aqueles que O amam. Ele amava o Senhor e tambm queria pagar seu dzimo ao Senhor. Assim, ele pegou suas pequenas economias e separou um dcimo. Ele conta: Fui para o nico cmodo da casa que possua uma tranca o banheiro e l ajoelhei-me na banheira. Segurando trs ou quatro moedas na palma da mo, pedi ao Senhor que as aceitasse [Eu tinha certeza de que Ele iria aparecer e apanh-las de minha mo]. Implorei ao Senhor por algum tempo. [Mas nada aconteceu. Por que Ele no aceitava meu dzimo?] Ao me erguer, senti-me to indigno que no consegui contar a ningum o que tinha acontecido. (. . .) Poucos dias depois, na Primria, a professora disse que ela se sentiu inspirada a falar a respeito de algo que no estava na lio. Fiquei admirado
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A Primria agora realizada aos domingos. Por muitas razes, uma ocasio melhor. No estamos cansados depois de ter aulas o dia inteiro. Sei que acham que a Primria um pouco longa, mas nossos professores esto bem preparados e no s temos boas lies, mas temos tambm boas atividades. Cantamos juntos essas maravilhosas msicas da Primria. Uma que cantvamos quando eu era pequeno dizia: Pai, concede-nos a luz, Faz-nos bem viver; Ilumina o nosso olhar, Faz-nos compreender. Ns queremos a misso, De propagar a luz. d-nos tal misso, Senhor. D-nos, Jesus! (A Luz de Deus Hinos, n 77) quando ela nos ensinou a pagar o dzimo [ao bispo, o servo do Senhor]. Mas o que aprendi foi muito mais importante do que o modo de pagar o dzimo. Aprendi que o Senhor ouvira e respondera minha orao, que Ele me amava e que eu era importante para Ele. Anos mais tarde, ainda senti-me grato por uma outra lio que minha professora da Primria ensinara naquele dia: ensinar conforme a orientao do Esprito. A recordao daquela ocasio era to tocante que por mais de trinta anos eu no consegui cont-la. Ainda hoje, depois de sessenta anos, ainda acho difcil falar a esse respeito sem sentir lgrimas nos olhos. O triste que uma maravilhosa professora da Primria jamais soube que por seu intermdio, o Senhor falou a um garotinho. (Uma Resposta Orao, Artel Ricks, A Liahona, maio de 1988, p. 28) Eu tambm freqentei a Primria quando era pequeno. Naqueles dias, reunamo-nos s teras- feiras, depois
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da escola. Parecia-me que estvamos sempre cansados e famintos no fim da tarde aps as aulas. Mas nossas professoras eram muito gentis e boas para ns. Traziam, freqentemente, um biscoito para comermos, mas o mais importante, ensinavam-nos lies valiosas e maravilhosas. Na Primria aprendemos a respeito de Jesus e de Seu grande amor por ns. Aprendemos a respeito de Deus, nosso Pai Eterno, a quem podemos nos dirigir em orao. Aprendemos a respeito do menino Joseph, que foi para o bosque orar e cuja orao foi respondida com a visita de nosso Pai Celestial e de Seu Filho Jesus Cristo. Aprendemos a respeito da histria da Igreja, a respeito de homens, mulheres, meninos e meninas corajosos e fiis que trabalharam arduamente para fortalecer a Igreja. Aprendemos a ser gentis uns com os outros e a ajudar em todas as circunstncias. Aprendemos que muito importante ajudar nas tarefas de casa. Aprendemos a nos comportar bem.

As palavras dessa linda cano foram escritas por Matilda W Cahoon . que foi minha professora na escola quando eu era pequeno. Vocs agora tm o lindo livro Msicas para Crianas, repleto de msicas escritas apenas para vocs. Algumas delas foram cantadas aqui, hoje. Todos cantamos essa msica maravilhosa que foi escrita para vocs, crianas da Primria, mas que agora cantada pela Igreja como um todo. uma linda cano. E ela fala de uma verdade grande e maravilhosa. Sou um filho de Deus, Por Ele estou aqui. Mandou-me Terra, Deu-me um lar, E pais to bons pra mim. Ensinai-me, ajudai-me As leis de Deus guardar Para que um dia eu v Com Ele habitar. (Sou um Filho de Deus, Hinos, n 193)

Que cano maravilhosa! E que grande verdade ela ensina. Vocs tm um pai terreno. Ele o querido companheiro de sua me. Espero que vocs o amem e que sejam obedientes a ele. Mas vocs tm um outro pai, que o seu Pai no Cu. Ele o Pai do seu esprito, assim como seu pai terreno o pai do seu corpo. E to importante que vocs amem e obedeam a seu Pai no Cu quanto o que amem e obedeam a seu pai terreno. Ns falamos com nosso pai terreno. Ele nosso bom amigo, nosso protetor, aquele que normalmente fornece nosso alimento, nossa roupa e nossa casa. Mas tambm falamos a nosso Pai no Cu. Fazemos isso com a orao. Espero que todas as noites e todas as manhs, vocs se ajoelhem e falem com seu Pai no Cu. Espero que, pela manh, agradeam a Ele pela noite de descanso, pelo calor, pelo conforto e pelo amor que sentem em sua casa. Espero que peam a Ele que os proteja, abenoe e guie durante o dia. Espero que orem por seu pai, sua me, seus irmos e irms, e que se lembrem de todos os doentes e necessitados. Espero que se lembrem dos missionrios da Igreja quando orarem. noite, antes de irem dormir, espero que se ajoelhem novamente e agradeam a Ele pelas bnos do dia. Agradeam a Ele novamente por seus pais e por seus professores. Peam a Ele que os abenoe com uma boa noite de sono e que abenoe a todas as outras pessoas, em particular aquelas que esto passando por necessidades e que no tm alimento nem um bom lugar para dormir. No pedir demais, ? Gastar alguns minutos por dia para falar com seu Pai no Cu, sabendo que so filhos de Deus? Se vocs realmente sabem que so filhos de Deus, sabero tambm que Ele espera muito de vocs, Seus filhos. Ele espera que sigam Seus

ensinamentos e os ensinamentos de Seu querido Filho, Jesus. Ele espera que sejam generosos e bondosos com os outros. Ele Se sentir ofendido se vocs falarem palavres ou expresses mal educadas. Ele Se sentir ofendido se forem desonestos de qualquer forma, se enganarem ou se roubarem qualquer coisa que seja. Ele ficar feliz se vocs se lembrarem dos menos afortunados em suas oraes a Ele. Ele cuidar de vocs, os guiar e os proteger. Ele os abenoar com seus deveres escolares e em sua Primria. Ele os abenoar em sua casa e vocs sero meninos e meninas melhores, obedientes a seus pais, brigando menos com seus irmos e irms, ajudando em casa. E assim vocs crescero para se tornarem rapazes e moas valorosos nesta Igreja. Vocs sero tambm melhores membros da comunidade. Todo homem ou mulher que j caminhou sobre a Terra, mesmo o Senhor Jesus, j foi um menino ou uma menina como vocs. Eles cresceram semelhantes ao exemplo que

seguiram. Se esse exemplo foi bom, ento eles se tornaram bons homens e mulheres. Nunca se esqueam, meus queridos amiguinhos, que vocs so realmente filhos de Deus, que herdaram parte de Sua natureza divina, que Ele os ama e deseja ajud-los e abenolos. Oro para que nosso Pai Celestial os abenoe. Que Ele sorria para vocs l do Cu. Que vocs andem por Seus caminhos e sigam Seus ensinamentos. Que jamais falem as coisas ruins que os meninos e meninas esto inclinados a falar na escola. Que orem sempre a Ele, e o faam sempre em nome de Seu Filho Amado, o Senhor Jesus Cristo. Que cada um de ns decida sempre segui-Lo com f. Que a vida seja boa para vocs, pois so de fato filhos de Deus, dignos e merecedores de Seu amor e bno. Nunca se esqueam que so membros dA Igreja de Jesus Cristo dos Santos dos ltimos Dias. Oro para que o Senhor os abenoe, e deixolhes o meu amor, no sagrado nome de Jesus Cristo. Amm.
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Eles Falaram para Ns


Relatrio para as crianas da Igreja a respeito da 173 Conferncia Geral Anual de 5 e 6 de abril de 2003
Presidente Gordon B. Hinckley:

Podemos fazer oraes at em silncio. Podemos orar em pensamento, particularmente quando as palavras atrapalhariam. (...) Encerramos nossa orao dizendo: em nome de Jesus Cristo. Amm. Quando ouvimos a orao de outra pessoa, dizemos de modo audvel o nosso amm, que significa: Essa minha orao tambm.
lder Dallin H. Oaks, do Qurum dos Doze Apstolos: Como os pionei-

O evangelho de Jesus Cristo o caminho da paz. Na medida em que o seguirmos e o incorporarmos nossa vida, nesta mesma medida seremos abenoados e prosperaremos. Que coisa maravilhosa estarmos envolvidos nesta obra grandiosa. Regozijemo-nos por nossa grande oportunidade. Sirvamos com alegria.
Presidente Thomas S. Monson, Primeiro Conselheiro na Primeira Presidncia: Desejar no substituir a

Presidente James E. Faust, Segundo Conselheiro na Primeira Presidncia: Existem tantos tons de

preparao cuidadosa para enfrentar as provas da vida. A preparao um trabalho rduo, porm absolutamente essencial ao nosso progresso. Nossa jornada rumo ao futuro no ser uma rodovia plana e reta que se estende daqui at a eternidade. Ao contrrio, haver bifurcaes e curvas, sem falar dos solavancos inesperados. Precisamos orar diariamente a um Pai Celestial amoroso, que quer que sejamos bem-sucedidos na vida.

cinza em relao ao que certo e errado que cada um de vocs precisa decidir onde deve passar a linha demarcatria. Rogo-lhes encarecidamente que, se tiverem qualquer dvida na mente ou corao de modo a no terem certeza se uma conduta pessoal est certa ou errada, no faam isso. Todos temos o arbtrio moral, e o dom do Esprito Santo aguar nossa percepo do que certo ou errado, verdadeiro ou falso.
lder Russell M. Nelson, do Qurum dos Doze Apstolos: Por

ros, devemos agradecer a Deus pelas nossas adversidades e orar para que saibamos como enfrent-las. Por meio dessa atitude e com f e obedincia, faremos com que se cumpram as promessas que Deus nos fez. tudo parte do plano.
lder Joseph B. Wirthlin, do Qurum dos Doze Apstolos: O

meio da orao, podemos mostrar nosso amor a Deus. E Ele fez com que isso fosse muito fcil. Podemos orar a Ele a qualquer momento. No preciso nenhum equipamento especial. Nem ao menos temos que carregar baterias ou pagar uma taxa de servios mensal. (...)

Esprito Santo um personagem de Esprito, um membro separado e distinto da Deidade. Ele uma testemunha ou algum que testifica a respeito do poder de Deus, da divindade de Cristo e da verdade do evangelho restaurado. (...) (...) Ao sermos confirmados, recebemos o direito da companhia do Esprito Santo, mas esse um direito ao qual precisamos ser dignos continuamente, por meio da obedincia e da dignidade. No podemos supor que se trata de um direito adquirido.
lder Dennis B. Neuenschwander, da Presidncia dos Setenta: As reu-

nies sacramentais so na verdade mais do que apenas reunies. So momentos sagrados em um lugar santo. Durante esses momentos semanais, refletimos sobre o mais misericordioso ato de sacrifcio que este mundo jamais conheceu. Ponderamos sobre o amor de Deus, que deu Seu Filho Unignito para que pudssemos conseguir a vida eterna. Ao partilharmos do sacramento, lembramo-nos Dele e expressamos o nosso desejo de tomar o Seu nome sobre ns e de guardar os Seus mandamentos.

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RECURSOS INSTRUCIONAIS

Ensinamentos para os Nossos Dias 2003


s reunies do Sacerdcio de Melquisedeque e da Sociedade de Socorro no quarto domingo de cada ms devero ser reservadas para os Ensinamentos para os Nossos Dias. Todos os anos, a Primeira Presidncia determina 10 tpicos, com as respectivas referncias, para serem utilizados nessas reunies. A seguir, encontram-se os tpicos e as referncias designados para 2003. Dois tpicos adicionais devero ser determinados pelas presidncias de estaca e distrito. As discusses nas reunies do quarto domingo devem basear-se em uma ou talvez duas referncias designadas que melhor se adaptem s circunstncias e necessidades do qurum ou dos integrantes da classe; os professores no precisam usar todas as referncias. Incentivamos os lderes e instrutores a realizarem debates durante essas reunies e no palestras ou apresentaes. Eles devem levar em considerao as maneiras de incentivar o qurum e os membros da classe a aplicarem os princpios discutidos. Sugestes quanto a preparao e ao desenvolvimento dos debates no qurum ou em classe podem ser encontradas em Ensino, No H Maior Chamado e Guia de Ensino. 1. Esperana por intermdio da Expiao de Jesus Cristo Mateus 27:1161; Lucas 22:3946; Joo 20:122; Alma 34:818; 42; D&C 19:120. James E. Faust, A Expiao: Nossa Maior Esperana, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 1922. Dallin H. Oaks, O Evangelho em Nossa Vida, A Liahona, julho de 2002, pp. 3639.

Joseph B. Wirthlin, Vinde aps Mim, A Liahona, julho de 2002, pp. 1518. A Expiao, captulo 12 de Princpios do Evangelho. 2. O Propsito dos Dzimos e das Ofertas Malaquias 3:812; D&C 64:23; 119:14; 120:1. Gordon B. Hinckley, Andamos pela F, A Liahona, julho de 2002, pp. 8082. Jeffrey R. Holland, Como um Jardim Regado, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 3739. Dzimos e Ofertas, captulo 32 de Princpios do Evangelho. 3. Orao Mateus 6:913; 7:7; Alma 7:23; D&C 93:49. Thomas S. Monson, Eles Oram e Vo em Frente, A Liahona, julho de 2002, pp. 5457. James E. Faust, A Orao como Corda Salva-Vidas, A Liahona, julho de 2002, pp. 6269. Henry B. Eyring, A Orao, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 1619. Orao Individual e Familiar, lio 34 do Manual Bsico da Mulher SUD, Parte B. 4. Ter Bom nimo Joo 14:27; 16:33; 2 Nfi 4:1635; 10:23; D&C 78:1722. Gordon B. Hinckley, Voltamo-nos para Cristo, A Liahona, julho de 2002, pp. 101102. Thomas S. Monson, Agora o Tempo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 6871. M. Russell Ballard, As Coisas Pacficas do Reino, A Liahona, julho de 2002, pp. 98101. F em Jesus Cristo, captulo 18 de Princpios do Evangelho.

5. Amar e Fortalecer Nosso Prximo Mateus 22:3540; Lucas 22:3132; Mosias 23:15; D&C 88:123125; 108:7. Gordon B. Hinckley, Estender a Mo para Erguer Outra Pessoa, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 6067. Boyd K. Packer, Crianas, A Liahona, julho de 2002, pp. 710. M. Russell Ballard, A Doutrina da Incluso, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 4043. Amor, Caridade e Servio, lio 8 do Manual Bsico da Mulher SUD, Parte A. 6. Andar pela F Hebreus 11; Alma 32:1623; ter 12:422, 27. Gordon B. Hinckley, Andamos pela F, A Liahona, julho de 2002, pp. 8082. David B. Haight, A F que Possuem os Nossos Profetas, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 2427. Russell M. Nelson, Que Firme [ o Nosso] Alicerce, A Liahona, julho de 2002, pp. 8386. F em Jesus Cristo, lio 1 do Manual Bsico da Mulher SUD, Parte A. 7. Dar o Melhor de Ns pelo Senhor Mateus 25:1430; Mosias 3:19; 5:1213; D&C 76:5070 James E. Faust, Alguma Grande Coisa, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 5356. Neal A. Maxwell, Consagrar a Vossa Ao, A Liahona, julho de 2002, pp. 3942. Joseph B. Wirthlin, Um Passo de Cada Vez, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 2730. Edificar o Reino de Deus, lio 35 de Deveres e Bnos do Sacerdcio, Parte B. 8. No Se Ofendam com Facilidade Lucas 15:1132; I Corntios 12:127; 2 Nfi 26:2428; 3 Nfi 11:2830. Thomas S. Monson, Cunhas Ocultas, A Liahona,

julho de 2002, pp. 1922. Jeffrey R. Holland, O Outro Filho Prdigo, A Liahona, julho de 2002, pp. 6972. Dar e Receber Perdo, lio 33 de Deveres e Bnos do Sacerdcio, Parte B. 9. Fortalecer os Novos Conversos Mateus 25:3146; Lucas 15; Mosias 2:17. Richard G. Scott, A Converso Plena Traz Felicidade, A Liahona, julho de 2002, pp. 2628. Henry B. Eyring, Verdadeiros Amigos, A Liahona, julho de 2002, pp. 2932. Integrao: Uma Responsabilidade do Sacerdcio, lio 10 de Deveres e Bnos do Sacerdcio, Parte B. 10. Viver pelo Esprito Gnesis 37; 3945. L. Tom Perry, Tornar-nos Homens em Quem Haja o Esprito de Deus, A Liahona, julho de 2002, pp. 4245. Robert D. Hales, Sair da Escurido para Sua Maravilhosa Luz, A Liahona, julho de 2002, pp. 7780. O Dom do Esprito Santo, lio 4 do Manual Bsico da Mulher SUD, Parte A.
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Guia de Recursos para o Manual 1 do Sacerdcio Aarnico


Para ser usado em 2003, aulas de 25 a 49
s recursos a seguir podem ser utilizados para complementar, mas no substituir, as lies de 25 a 49. Pede-se que as lies sejam ministradas na ordem em que foram impressas. O manual no inclui uma lio especfica para o Natal. Se voc deseja dar uma aula especial no domingo de Natal (21 de dezembro), sugerimos utilizar discursos de conferncias, artigos dA Liahona e hinos centrados na Expiao, Ressurreio, vida e misso do Salvador. A = O Amigo Lio 25: Perdo Boyd K. Packer, O Toque da Mo do Mestre, A Liahona, julho de 2001, pp. 2528. Jay E. Jensen, Voc Sabe Arrepender-se? A Liahona, abril de 2002, pp. 1417. Richard C. Edgley, Eis Aqui o Homem, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 4951. Dar Valor ao Sacrifcio do Salvador, A Liahona, junho de 2001, pp. 2627. Lio 26: Fazer o Bem no Dia do Senhor Thomas S. Monson, Tornarmo-nos o Melhor Que Pudermos Ser, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 2124. H. Aldridge Gillespie, A Bno de Santificar o Dia do Senhor, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 9395. Karen F. Church, Domingo em Famlia, A Liahona, abril de 2000, p. 48. Lio 27: Reverncia James E. Faust, Aos Que Me Honram Honrarei, A Liahona, julho de 2001, pp. 5356. L. Tom Perry, Reverncia, A Liahona, maro de 2002, p. A23. Lio 28: Respeito pelas Mulheres Spencer W. Kimball,
122

Harmonia no Casamento, A Liahona, outubro de 2002, pp. 3641. James E. Faust, Ser Mulher: A Mais Elevada Posio de Honra, A Liahona, julho de 2000, pp. 116119. Margaret D. Nadauld, A Alegria de Ser Mulher, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 1719. Lio 29: A Famlia Eterna Russell M. Nelson, Ponha em Ordem Sua Casa, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 8083. Sheri L. Dew, No Bom Que o Homem ou a Mulher Esteja S, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 1315. Alfonso Castro Vzquez, Quero uma Famlia Eterna, A Liahona, agosto de 2000, pp. 2628. Lio 30: O Plano de Salvao Jeffrey R. Holland, A Obra Missionria e a Expiao, A Liahona, outubro de 2001, pp. 2632. Christoffel Golden Jr., O Plano de Nosso Pai, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 3335. Jay E. Jensen, Mantenha a Perspectiva Eterna, A Liahona, julho de 2000, pp. 3234. L. Aldin Porter, Nosso Destino, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 7779. Lio 31: Perseverana na Orao e Jejum James E. Faust, A Orao como Corda Salva-Vidas, A Liahona, julho de 2002, pp. 6269. Joseph B. Wirthlin, A Lei do Jejum, A Liahona, julho de 2001, pp. 8891. Vaughn J. Featherstone, Haver Sempre um Elo, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 1518.

Lio 32: Dzimo Jeffrey R. Holland, Como um Jardim Regado, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 3739. Earl C. Tingey, A Lei do Dzimo, A Liahona, julho de 2002, pp. 1012. Gloria Olave, At Que No Haja Lugar Suficiente para a Recolherdes, A Liahona, abril de 2001, pp. 2628. Lio 33: Estudo das Escrituras Boyd K. Packer, O Livro de Mrmon: Outro Testamento de Jesus Cristo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 7174. Russell M. Nelson, Viver Sob a Orientao das Escrituras, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 1922. Trisha Swanson Dayton, Vencer Minha Guerra, A Liahona, agosto de 2001, pp. 2628. Lio 34: Obedincia Richard G. Scott, Faze o Bem, A Liahona, maro de 2001, pp. 1017. Robert D. Hales, Retorne com Honra, A Liahona, novembro de 2001, pp. 1015. Spencer J. Condie, A Disposio de Fazer o Bem Continuamente, A Liahona, junho de 2001, pp. 1421. Glenn L. Pace, Fiquem no Trem, A Liahona, maro de 2002, pp. 2627. Lio 35: Sacramento Boyd K. Packer, Purificados, A Liahona, julho de 1997, pp. 810. David B. Haight, Jesus de Nazar, A Liahona, julho de 1994, pp. 8588. Peter B. Gardner, Mais Que Palavras, A Liahona, fevereiro de 2002, pp. 2829. Wayne B. Lynn, Velho Demais para Distribuir o Sacramento? A Liahona, maio de 2001, pp. 89. Lio 36: Testemunho James E. Faust, Um Testemunho Crescente, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 6971. Joseph B. Wirthlin, Testemunho Puro, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 2730.

Richard G. Scott, O Poder de um Forte Testemunho, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 100103. Lio 37: Sacerdcio de Aaro Thomas S. Monson, Preparar o Caminho, A Liahona, fevereiro de 2001, pp. 27. Robert D. Hales, Cumprir Nosso Dever para com Deus, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 4346. John H. Groberg, O Poder do Sacerdcio, A Liahona, julho de 2001, pp. 5153. Lio 38: Magnificar o Chamado como Portador do Sacerdcio Aarnico Thomas S. Monson, O Chamado para Servir, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 5760. Spencer J. Condie, Tornarnos um Grande Benefcio para Nossos Semelhantes, A Liahona, julho de 2002, pp. 4850. H. David Burton, Honrar o Sacerdcio, A Liahona, julho de 2000, pp. 4648. Lio 39: Obra Missionria atravs do Exemplo Thomas S. Monson, Um Menino Pequeno os Guiar, A Liahona, junho de 2002, pp. 29. Dallin H. Oaks, Compartilhar o Evangelho, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 710. Peter Arungwa, Cinco Voltas, A Liahona, setembro de 2000, pp. 4647. Lio 40: Casa do Senhor James E. Faust, Quem Subir ao Monte do Senhor? A Liahona, agosto de 2001, pp. 25. Jeffrey R. Holland, Como Pombas nas Janelas, A Liahona, julho de 2000, pp. 9093. Tayo M. Tuason, Quando o Senhor Me Abriu os Olhos, A Liahona, junho de 2000, pp. 3031. Lio 41: Pureza Pessoal Thomas S. Monson, Pornografia Inimigo Mortal, A Liahona, novembro de 2001, pp. 26. Boyd K. Packer, Crocodilos Espirituais,

A Liahona, outubro de 2002, pp. 811. Neal A. Maxwell, O Stimo Mandamento: Um Escudo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 9093. Perigo Vista! Evitar a Armadilha da Pornografia, A Liahona, outubro de 2002, pp. 1217. Lio 42: Honestidade Gordon B. Hinckley, Conselhos e Orao do Profeta para os Jovens, A Liahona, abril de 2001, pp. 3041. Gordon Swensen, O Brao da Honra, A Liahona, maro de 2001, pp. 89. Lio 43: Ferramentas para o Estudo das Escrituras Boyd K. Packer, O Livro de Mrmon: Outro Testamento de Jesus Cristo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 7174. Russell M. Nelson, Viver Sob a Orientao das Escrituras, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 1922. Sugestes para o Estudo das Escrituras, A Liahona, setembro de 2001, p. 29. Lio 44: Como Ser um Melhor Mestre Familiar Henry B. Eyring, Velai Comigo, A Liahona, julho de 2001, pp. 4447. John L. Haueter, Companheiro Jnior, A Liahona, novembro de 2001, pp. 2830. Malcolm W. Watson, Mestres Familiares At o Fim, A Liahona, setembro de 2000, pp. 4344. Lio 45: O Sagrado Poder da Criao Boyd K. Packer, Sois o Templo de Deus, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 8588. Jeffrey R. Holland, Pureza Pessoal, A Liahona, outubro de 2000, pp. 4043. David E. Sorensen, Uma Cascavel No Pode Ser Animal de Estimao, A Liahona, julho de 2001, pp. 4850. Lio 46: Tomar Decises James E. Faust, Quem Vocs Pensam Que So? Uma Mensagem para os Jovens, A Liahona, junho de 2001, pp. 27.

Sharon G. Larsen, Seu Guia Celestial, A Liahona, julho de 2001, pp. 104106. Lio 47: Consagrao e Sacrifcio Neal A. Maxwell, Consagrar a Vossa Ao, A Liahona, julho de 2002, pp. 3942. M. Russell Ballard, A Lei do Sacrifcio, A Liahona, maro de 2002, pp. 1020. Carol B. Thomas, Sacrifcio Um Investimento Eterno, A Liahona, julho de 2001, pp. 7779. Cameron McCoy, Nunca Mais Olhei para Trs, A Liahona, maro de 2001, pp. 3437. Lio 48: Poder para Batizar Boyd K. Packer, Lnguas Repartidas como que de Fogo, A Liahona, julho de 2000, pp. 710. Robert D. Hales, O Convnio do Batismo: Estar no Reino e Ser do Reino, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 69. Sergio Arroyo, David Mostrou o Caminho, A Liahona, abril de 2001, pp. 2829. Lio 49: Usar o Tempo com Sabedoria Neal A. Maxwell, Sabedoria e Ordem, A Liahona, dezembro de 2001, pp. 1823. Dallin H. Oaks, Enfoque e Prioridades, A Liahona, julho de 2001, pp. 99102. Joseph B. Wirthlin, As Lies Aprendidas na Jornada da Vida, A Liahona, maio de 2001, pp. 34 43.

Guia de Recursos para o Manual 1 das Moas


Para ser utilizado em 2003, lies de 25 a 48.
s recursos a seguir podem ser utilizados para complementar, mas no substituir, as lies de 25 a 48. Pede-se que as lies sejam ministradas na ordem em que foram impressas. O manual no inclui uma lio especfica para o Natal. Se voc deseja dar uma aula especial no domingo de Natal (21 de dezembro), sugerimos utilizar discursos de conferncias, artigos dA Liahona e hinos centrados na Expiao, Ressurreio, vida e misso do Salvador. Lio 25: Dia do Senhor Thomas S. Monson, Tornarmo-nos o Melhor que Pudermos Ser, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 2124. H. Aldridge Gillespie, A Bno de Santificar o Dia do Senhor, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 9395. Karen F. Church, Domingo em Famlia, A Liahona, abril de 2000, p. 48. Lio 26: Testemunho James E. Faust, Um Testemunho Crescente, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 6971. Joseph B. Wirthlin, Testemunho Puro, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 2730. Richard G. Scott, O Poder de um Forte Testemunho, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 100103. Lio 27: Estudo das Escrituras Boyd K. Packer, O Livro de Mrmon: Outro Testamento de Jesus Cristo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 7174. Russell M. Nelson, Viver Sob a Orientao das Escrituras, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 1922. Trisha Swanson Dayton, Vencer Minha Guerra, A Liahona, agosto de 2001, pp. 2628.

Lio 28: Resistncia ao Pecado James E. Faust, Isso No Pode Acontecer Comigo, A Liahona, julho de 2002, pp. 5154. Neal A. Maxwell, As Tentaes e Sedues do Mundo, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 4346. Dallin H. Oaks, O Desafio de Tornar-se, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 4043. Darrin Lythgoe, Resistir Tentao, A Liahona, novembro de 2001, p. 7. Lio 29: Segunda Vinda Gordon B. Hinckley, Na Mais Gloriosa das pocas, A Liahona, janeiro de 2000, pp. 8790. Gordon B. Hinckley, Os Tempos em Que Vivemos, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 8386. Russell M. Nelson, Jesus o Cristo: Nosso Mestre e Muito Mais, A Liahona, abril de 2000, pp. 4 19. Lio 30: Servio L. Tom Perry, Aprendendo a Servir, A Liahona, maio de 2002, pp. 1019. David B. Haight, Gratido e Servio, A Liahona, julho de 2001, pp. 8588. Roger Terry, Um Destes Meus Pequeninos Irmos, A Liahona, dezembro de 2000, pp. 1824. Huang Syi-hua, Servir de Todas as Maneiras Possveis, A Liahona, agosto de 2001, pp. 4445. Lio 31: Atividades em Grupo: Base para um Bom Namoro Gordon B. Hinckley, Conselhos e Orao do Profeta para os Jovens, A Liahona, abril de 2001, pp. 3041. Lara Bangerter, O Homem dos Meus Sonhos, A Liahona, fevereiro de 2002, pp. 4647.
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Lio 32: Pureza Pessoal Atravs da Autodisciplina James E. Faust, O Inimigo Interior, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 5457. Boyd K. Packer, Crocodilos Espirituais, A Liahona, outubro de 2002, pp. 811. Jeffrey R. Holland, Pureza Pessoal, A Liahona, outubro de 2000, pp. 4043. Lio 33: Evitar a M Influncia da Mdia Thomas S. Monson, Pornografia Inimigo Mortal, A Liahona, novembro de 2001, pp. 26. David E. Sorensen, Uma Cascavel No Pode Ser Animal de Estimao, A Liahona, julho de 2001, pp. 4850. Perigo Vista! Evitar a Armadilha da Pornografia, A Liahona, outubro de 2002, pp. 1217. Lio 34: Pensamentos Dignos Como Moldar o Carter: Pensamentos Inspiradores do Presidente David O. McKay, A Liahona, setembro de 2001, pp. 4041. Richard G. Scott, Obter Conhecimento e a Fora para Aplic-lo com Sabedoria, A Liahona, agosto de 2002, pp. 1219. Vencer o Mundo, A Liahona, setembro de 2000, pp. 2627. Lio 35: Viver Retamente em Meio s Presses Neal A. Maxwell, Popularidade e Princpios, A Liahona, agosto de 1996, 1419.

L. Lionel Kendrick, Fora Durante as Dificuldades, A Liahona, maro de 2002, pp. 2835. Richard C. Edgley, Os Maaricos de Satans, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 5253. Sharon G. Larsen, Permanecer em Lugares Santos, A Liahona, julho de 2002, pp. 103105. Lio 36: Importncia da Verdade, para Viver Virtuosamente Gordon B. Hinckley, Pilares da Verdade, A Liahona, maio de 2002, pp. 28. Thomas S. Monson, S o Exemplo, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 115118. James E. Faust, Encontrar Vida Abundante, A Liahona, novembro de 2000, pp. 26. Lio 37: Cuidados com Nosso Corpo Fsico Boyd K. Packer, Sois o Templo de Deus, A Liahona, janeiro de 2001, pp. 8588. Neal A. Maxwell, Sabedoria e Ordem, A Liahona, dezembro de 2001, pp. 1823. M. Russell Ballard, Suas Palavras Recebereis, A Liahona, julho de 2001, pp. 7982. Lio 38: Nutrio e a Palavra de Sabedoria Gordon B. Hinckley, Derrotar os Golias de Nossa Vida, A Liahona, fevereiro de 2002, pp. 26. Jeni Willardson, Um Peixe Fora Dgua, A Liahona, novembro de 2001, p. 31. Brad Wilcox, Pergunta Perigosa, A Liahona, maio de 2000, pp. 3235.

Lio 39: Uso de Drogas Gordon B. Hinckley, Esta poca Privilegiada, A Liahona, setembro de 1995, pp. 27. Dallin H. Oaks, Pecado e Sofrimento, A Liahona, abril de 1994, pp. 2632. Jennifer Parry, Ser Aceita, A Liahona, maro de 2000, pp. 1112. Colleen Whitley, No Estou Prejudicando, A Liahona, maro de 2000, pp. 4042. Lio 41: Capacidade para Ser Bem-Sucedida Joseph B. Wirthlin, As Lies Aprendidas na Jornada da Vida, A Liahona, maio de 2001, pp. 34 43. John B. Dickson, Quando a Vida Se Torna Difcil, A Liahona, maio de 2002, pp. 2831. Mary Ellen W. Smoot, Constante e Imutvel, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 106108. Lio 42: Coragem de Tentar Gordon B. Hinckley, Viver com Nossas Convices, A Liahona, setembro de 2001, pp. 27. James E. Faust, No Temais, A Liahona, outubro de 2002, pp. 27. Jeffrey R. Holland, No Rejeiteis, Pois, a Vossa Confiana, A Liahona, junho de 2000, pp. 3442. Mara Patricia Rojas V., Novos Sonhos em Lugar dos Antigos, A Liahona, setembro de 2001, pp. 4546. Lio 43: Viver Corretamente Richard G. Scott, Faze o Bem, A Liahona, maro de 2001, pp. 1017. Robert D. Hales, Retorne com Honra, A Liahona, novembro de 2001, pp. 1015. Spencer J. Condie, A Disposio de Fazer o Bem Continuamente, A Liahona, junho de 2001, pp. 1421. Glenn L. Pace, Fiquem no Trem, A Liahona, maro de 2002, pp. 2627. Lio 44: Usar o Tempo com Sabedoria

Neal A. Maxwell, Sabedoria e Ordem, A Liahona, dezembro de 2001, pp. 1823. Dallin H. Oaks, Enfoque e Prioridades, A Liahona, julho de 2001, pp. 99102. Joseph B. Wirthlin, As Lies Aprendidas na Jornada da Vida, A Liahona, maio de 2001, pp. 3443. Lio 45: Valor do Trabalho James E. Faust, Horizontes Perdidos, A Liahona, agosto de 1999, pp. 26. L. Tom Perry, Tornar-se Auto-Suficiente, A Liahona, janeiro de 1992, pp. 7274. Lio 46: Propsito e Valor da Educao Gordon B. Hinckley, Fundo Perptuo para Educao, A Liahona, julho de 2001, pp. 6067. Verdades Claras e Simples: os Rapazes e as Moas Pem em Prtica os Seis Conselhos do Profeta, A Liahona, setembro de 2002, pp. 1621. Anne Yelvington Lynch, Asas, A Liahona, fevereiro de 2000, pp. 2629. Lio 47: Encorajar o Desenvolvimento de Talentos James E. Faust, A Necessidade de Equilbrio em Nossa Vida, A Liahona, maro de 2000, pp. 27. Carol B. Thomas, Desenvolver Nosso Talento para Espiritualidade, A Liahona, julho de 2001, pp. 106108. Marissa D. Thompson e Janna Nielsen, Descobrir e Desenvolver Talentos, A Liahona, maio de 1999, pp. 4041. Lio 48: Metas a Curto Prazo So Degraus Gordon B. Hinckley, As Obrigaes da Vida, A Liahona, maio de 1999, pp. 27. James E. Faust, Alguma Grande Coisa, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 5356. Joseph B. Wirthlin, Um Passo de Cada Vez, A Liahona, janeiro de 2002, pp. 2730.

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A Presidncia Geral das Auxiliares


ESCOLA DOMINICAL

N O T C I AS DA I G R E JA

Chamados Novos Setentas; Os Lderes Falam de Guerra e Paz


lder Val R. Christensen Segundo Conselheiro

lder John H. Groberg Primeiro Conselheiro

lder Merrill J. Bateman Presidente

RAPAZES

lder Glenn L. Pace Primeiro Conselheiro

lder F. Melvin Hammond Presidente

lder Spencer J. Condie Segundo Conselheiro

SOCIEDADE DE SOCORRO

Irm Kathleen H. Hughes Primeira Conselheira

Irm Bonnie D. Parkin Presidente

Irm Anne C. Pingree Segunda Conselheira

MOAS

Irm Julie B. Beck Primeira Conselheira

Irm Susan W. Tanner Presidente

Irm Elaine S. Dalton Segunda Conselheira

PRIMRIA

Irm Sydney S. Reynolds Primeira Conselheira

Irm Coleen K. Menlove Presidente

Irm Gayle M. Clegg Segunda Conselheira

a sesso da tarde de sbado da 173 Conferncia Geral Anual, a Primeira Presidncia anunciou algumas mudanas na Presidncia dos Setenta e na presidncia geral da Escola Dominical. Uma Autoridade Geral foi chamada para o Primeiro Qurum dos Setenta e cinco novas Autoridades Gerais e 37 novos SetentasAutoridades de rea foram chamados. Devido sua recente indicao para reitor da Universidade Brigham Young, em Provo, o lder Cecil O. Samuelson Jr., dos Setenta foi desobrigado do cargo de membro da Presidncia dos Setenta. Ele foi tambm desobrigado do cargo de presidente geral da Escola Dominical. O lder Merrill J. Bateman, dos Setenta, foi chamado para fazer parte da Presidncia dos Setenta e para ser o presidente geral da Escola Dominical. O lder John H. Groberg e o lder Val R. Christensen continuaro a servir como primeiro e segundo conselheiros, respectivamente, na presidncia geral da Escola Dominical. O lder Bruce D. Porter, que membro do Segundo Qurum dos Setenta desde 1995, foi chamado para o Primeiro Qurum dos Setenta. As novas Autoridades Gerais chamadas para participar do Segundo Qurum dos Setenta so os lderes

Mervyn B. Arnold, Shirley D. Christensen, Clate W. Mask Jr., William W. Parmley e W. Douglas Shumway. Foram apoiados tambm 37 Setentas-Autoridades de rea: 4 do Brasil, 2 do Mxico, 2 da Nigria, 12 dos Estados Unidos e um de cada um destes lugares: Argentina, Austrlia, ustria, Bolvia, Costa Rica, Repblica Dominicana, Hong Kong, Indonsia, Itlia, Panam, Filipinas, Samoa, Espanha, Sua, Formosa, Tonga e Venezuela. (Ver a lista completa de nomes na sesso Apoio aos Lderes da Igreja na pgina 23 desta edio.) O lder J. Devn Cornish, que Setenta-Autoridade de rea da rea Amrica do Norte Sudeste, foi desobrigado para servir como presidente de misso. Durante a conferncia geral, o Presidente Gordon B. Hinckley e outros lderes reconheceram a atual situao de conflito internacional e falaram palavras de consolo, orientao e instruo s pessoas em todas as partes do conflito. Em resposta pergunta qual a posio da Igreja em tudo isso? o Presidente Hinckley lembrou aos membros da Igreja que no temos qualquer animosidade contra o povo muulmano ou contra pessoas de qualquer outra religio. Sabemos e ensinamos que todas as pessoas da
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Terra fazem parte da famlia de Deus. Ele pediu aos membros da Igreja que obedeam 12 regra de f, cada um apoiando as leis de seu prprio pas e obedecendo ao governo, e acrescentou a advertncia: Jamais [digamos] coisas ou [participemos] de atos malignos dirigidos contra nossos irmos e irms da Igreja de vrios pases, quer estejam deste ou do outro lado. Para encerrar, admoestou os santos a orar pelas pessoas envolvidas no conflito e esperar no Salvador: No final das contas, ns desta Igreja somos um povo de paz. Somos seguidores de nosso Redentor, o Senhor Jesus Cristo, que era o Prncipe da Paz. No discurso que proferiu na manh de sbado, o Presidente Hinckley falou da expanso contnua da Igreja. Ele observou que a Igreja constri aproximadamente

400 capelas novas todos os anos e continua a construir templos em toda a Terra. Ele disse tambm que cerca de 8 mil rapazes e moas participam do Fundo Perptuo de Educao e que, em mdia, sua renda aumenta quatro vezes e meia devido ao aprendizado e formao acadmica. A Igreja anunciou pouco antes da conferncia que no enviar missionrios a Hong Kong at que se avalie melhor o vrus da pneumonia asitica. A segurana e o bem-estar dos missionrios que j esto em Hong Kong so prioritrios e vm sendo acompanhados atentamente. A Presidncia da rea sia e o consultor mdico em Hong Kong renem-se diariamente para manterem-se informados dos acontecimentos e dar as instrues acertadas aos presidentes de misso, para que eles tomem as devidas precaues com os missionrios.

lder Mervyn B. Arnold


Dos Setenta
nho, o lder Arnold responde que um processo gradual. As pessoas surgem em nossa vida, desde que somos bem pequenos e ajudam-nos a ganhar um testemunho que tem razes profundas. Ele capaz de dizer o nome de quase todos os professores e lderes do sacerdcio que teve e a influncia que cada um exerceu sobre ele. O lder Arnold foi missionrio no norte do Mxico; depois, estudou na Universidade Brigham Young, onde se bacharelou em administrao e fez mestrado em administrao pblica. Em 1971, casou-se com Devonna Kress, no Templo de Idaho Falls. Ele diz que ela uma mulher maravilhosa com um testemunho muito forte do evangelho. Os dois tm seis filhos e quatro netos e afirmam: [A famlia] a nossa alegria. O lder Arnold trabalhou com empreendimentos imobilirios e, posteriormente, com instituies financeiras. De 1985 a 1988, foi presidente de misso na Costa Rica, Panam e nas Ilhas San Blas. Mais recentemente, o lder Arnold foi o diretor de treinamento e servios de campo do Departamento Missionrio. Ao iniciar nesse novo chamado, o lder Arnold expressa o amor que sente pelo Ser que, acima de todos os outros, mais bnos concedeu-lhe na vida: Sei que o Salvador vive! Amo-O muitssimo.

e as pessoas tivessem rtulos, o lder Mervyn Bennion Arnold, de 54 anos, que um dos novos membros do Segundo Qurum dos Setenta, exibiria com orgulho um rtulo com as palavras Fabricao Caseira, Granger, Utah. O lder Arnold nasceu em Salt Lake City em 19 de julho de 1948 e cresceu em uma regio rural no oeste do Vale do Lago Salgado. Tnhamos umas mil galinhas, diz ele, uma vaca que ns, os filhos, tnhamos de ordenhar. Tambm tnhamos de cavar em volta de muitas beterrabas aucareiras. Os pais dele, John Everett Sorensen Arnold e Jasmine Bennion Arnold criaram cinco filhos e duas filhas com uma tica trabalhadora, de gratido pelo que tinham e de amor famlia e ao evangelho. Aprendi ter amor s doutrinas da Igreja, diz o lder Arnold, e tenho grande apreo pelo Livro de Mrmon. Quando lhe perguntam como conseguiu seu testemu-

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N O T C I AS DA I G R E JA

lder Shirley D. Christensen lder Clate W. Mask Jr.


Dos Setenta
mos. Ele atribui essa bno ao fato de sua famlia pagar o dzimo fielmente e ter o desejo de obedecer os mandamentos do Senhor. Com essa experincia, aprendeu que, s vezes, a adversidade traz bnos inesperadas. O lder Christensen, que tem 64 anos e um dos novos membros do Segundo Qurum dos Setenta, nasceu em Preston, Idaho, EUA, no dia 8 de janeiro de 1939, filho de LeGrand Christensen e Blanche Naef Christensen. Ele foi criado em Idaho e Washington e foi aluno da Universidade Brigham Young, onde conheceu Geniel Johnson. Os dois casaram-se no dia 23 de junho de 1962, no Templo de Manti, Utah, e tm seis filhos. O lder Christensen foi missionrio no Uruguai entre os anos de 1959 e 1961. Foi a que desenvolveu um testemunho vigoroso quanto ao Profeta Joseph Smith. Antes, eu sabia contar a histria da Primeira Viso; mas ao ensin-la em esprito de orao a outras pessoas, passei a ter um testemunho firme do Profeta Joseph e o evangelho restaurado, diz ele. Eu sabia que o que ensinava era verdade. De 1999 a 2002, o lder Christensen foi presidente da Misso Argentina Resistencia. Ele j foi tambm oficiante do templo, presidente de ramo, bispo e membro da presidncia da estaca.

Dos Setenta
dessa poca, o testemunho do lder Mask passou a ser firme. Ele posteriormente foi missionrio na Amrica Central e, pouco antes de voltar para casa, recebeu a designao de escrever um relatrio a respeito de alguns missionrios. Havia uma missionria que era absolutamente fantstica em tudo; percebi que ela era o tipo de pessoa com quem eu queria casar-me um dia, diz o lder Mask. Logo depois do servio militar, o lder Mask foi estudar na Universidade Brigham Young, onde encontrou essa missionria , Paula Carol Garns. Os dois casaram-se em 1965 no Templo de Los Angeles, na Califrnia, e tiveram seis filhos. O lder Mask bacharelouse em ingls e espanhol e trabalhou durante 30 anos para o Sistema Educacional da Igreja. Ele foi presidente de misso, bispo, conselheiro do bispo, presidente da Escola Dominical da estaca, sumo conselheiro e presidente de ramo. O lder Mask tem 60 anos e nasceu no dia 20 de agosto de 1942. Ele sabe que seu novo chamado de membro do Segundo Qurum dos Setenta mudar sua vida, da mesma forma que os outros acontecimentos de sua vida. Todos os acontecimentos anteriores prepararam-no para esse chamado, diz a irm Mask.
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lder Shirley Dean Christensen lembrase vividamente da manh do dia 18 de maio de 1980: Ela comeou como a manh de um dia ensolarado de primavera; mas ao meiodia os cus de Royal City, em Washington, estavam em escurido total e os campos e pomares, antes verdes, estavam cobertos de cinzas. O Monte Saint Helens, que fica a aproximadamente 240 quilmetros ao oeste de Royal City, entrara em erupo. Nos dias subseqentes, o lder Christensen viu horrorizado grande parte das mas de sua plantao cair das rvores que estavam cobertas de cinzas. Ele achou que isso teria um impacto devastador em seus negcios. Contudo, as mas que sobraram eram de excelente qualidade e a diminuio na quantidade de frutas disponvel acabou por favorec-lo. O Senhor protegeu mesmo a nossa plantao, diz ele. Aquele ano acabou sendo o mais produtivo que j tive-

lder Clate Wheeler Mask Jr. sabe que nada acontece por acaso. Quando era menino, em El Paso, Texas, o lder Mask viu o pai, Clate Wheeler Mask Sr. (que no era da Igreja) servir nas foras armadas durante a Segunda Guerra Mundial. Foi um perodo muito difcil. Foi nessa poca, que a me, Marva Gonzalez Mask, ensinou-o a orar de verdade. A nossa famlia orava para que meu pai entrasse para a Igreja e voltasse para casa em segurana, diz ele. Eu era pequeno e, ao orar ao lado de minha me, sabia simplesmente que Deus estava ali. O lder Mask passava muitas horas com os avs maternos. Eu sentava no colo de minha av e ela contava-me histrias do Livro de Mrmon. O meu av sempre falava da misso que fizera no Mxico, lembra o lder Mask. Isso determinou o rumo de minha vida. O pai dele entrou mesmo para a Igreja e voltou em segurana para casa. A partir

lder William W. Parmley


Dos Setenta
teve muitas oportunidades de falar do motivo que o levou a deixar a medicina de lado. Ele se lembra de um homem que conheceu em um congresso anual. Ele disse aos presentes porque se desligaria da profisso. No dia seguinte, um colega disse: Minha mulher e eu no conseguimos dormir, ficamos pensando no que voc disse. Fale-nos mais a respeito dessa misso. O lder Parmley falou e o homem respondeu: Posso ir com voc? O lder Parmley ficou feliz em servir por meio de seu chamado para os Setenta. Essa a atitude tpica de algum cuja vida foi marcada pelo servio ao prximo na condio de mdico, marido, pai, av e membro da Igreja. Como disse o rei Benjamim; na verdade, para isso que estamos aqui, diz o lder Parmley. Servimos uns aos outros e assim que servimos a Deus. O lder e a irm Parmley casaram-se em 1961, no Templo de Salt Lake. Eles tm quatro filhos e oito netos. O lder Parmley filho de Thomas Jennison Parmley e La Vern Watts Parmley, e nasceu em Salt Lake City, no dia 22 de janeiro de 1936. Foi missionrio na Misso dos Estados do noroeste dos EUA e tambm bispo, presidente de estaca, representante regional e Setenta-Autoridade de rea.

lder W. Douglas Shumway


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Arizona. L, conheceu Dixie Ann Jarvis. Os pais dele e os dela eram amigos ntimos e os dois saram juntos algumas vezes quando cursavam o secundrio. Depois que o lder Shumway voltou da misso no Uruguai, os pais da moa incentivaram-na a dar uma oportunidade a esse bom amigo da famlia. Ela o fez e eles acabaram por casarse no Templo de Mesa, Arizona, em 1963. O casal tem oito filhos e 20 netos. Eles mudaram-se recentemente de Eagar, no Arizona para Show Low, que fica perto dali e onde tm um hotel e um lava-rpido. A regio onde moram foi atingida por incndios devastadores no ltimo vero e o lder Shumway lembra que em trs noites consecutivas um apresentador de televiso anunciou que o fogo chegaria a Show Low na manh seguinte. A cidade no foi atingida pelo incndio e o apresentador disse que aquilo era obra de uma fora superior a tudo o que j vira; algo que ele era incapaz de explicar. Se o fogo chegasse mesmo, acho que eu no estaria sentado aqui hoje, diz o lder Shumway. Seria devastador. A famlia e os negcios dele foram poupados e ele grato por mais essa oportunidade de servir e diz: Considero a oportunidade de pregar o evangelho de Jesus Cristo um privilgio.

s coisas que o lder William Watts Parmley viveu nos ltimos meses so como um resumo de vrias dcadas de sua vida. Ele e a mulher, Shanna Nielsen Parmley, decidiram que ele se aposentaria da profisso de cardiologista e professor de medicina da Universidade da Califrnia, em So Francisco, para servirem como missionrios. O lder Parmley percebeu o verdadeiro impacto do testemunho que o acompanhou durante a vida enquanto se preparava para a misso, mas em vez de ser chamado para a misso foi chamado para o Segundo Qurum dos Setenta. Todos sabem o quanto ele integro e ama a famlia, diz a irm Parmley, referindose s pessoas que conhecem o lder Parmley. bem fcil perceber que ele ama a Deus. Ao aposentar-se de uma profisso da qual poucas pessoas se aposentam, o lder Parmley, que tem 67 anos,
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uando perguntam ao lder Wilford Douglas Shumway qual o trao marcante de sua famlia, ele responde em menos de um segundo: A lealdade. Seja no trabalho na empresa da famlia, na ocasio em que a filha cuidou da av paterna que estava prestes a morrer ou quando os oito filhos cuidaram uns dos outros para que ele pudesse servir como presidente de misso na Bolvia, os membros da famlia do lder Shumway so leais uns aos outros e ao evangelho. Diante do chamado que ele recebeu para fazer parte do Segundo Qurum dos Setenta, a famlia deu-lhe o mesmo apoio imediato. No haveria como minha mulher e eu aceitarmos esse chamado se no fosse pelo apoio de nossa famlia, diz ele. O lder Shumway tem 62 anos e filho de Wilford Jennings Shumway e Mabel Whiting Shumway; nasceu no dia 8 de maio de 1940 e foi criado em Saint Johns, no

A Batalha do Sul, 1858, de Glen S. Hopkinson

Quando o governo dos Estados Unidos enviou o exrcito de Johnston a Salt Lake, o Presidente Brigham Young mobilizou 30.000 santos em direo ao sul, para o vale de Utah. Em 1 de julho de 1858, o governo e a Igreja resolveram a crise e os santos comearam a voltar para casa.

Espero que todos os que participaram desta conferncia grandiosa tenham sido influenciados para o bem, que cada um de ns tenha-se tornado uma pessoa melhor por causa das experincias que tivemos juntos, disse o Presidente Gordon B. Hinckley na sesso de encerramento da conferncia geral. Fao um apelo para que todos ns nos empenhemos em viver de modo a estar mais prximos do Senhor e para que comunguemos com Ele com mais freqncia e f.

PORTUGUESE

02239 85059

RELATRIO DA 173 CONFERNCIA GERAL ANUAL, REALIZADA EM 5 E 6 DE ABRIL DE 2003