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International Journal of Clinical and Health Psychology

ISSN 1697-2600 2004, Vol. 4, N 2, pp. 399-411

Interveno psicolgica com vtimas de crimes: Dilemas tericos, tcnicos e emocionais1


Carla Machado 2 (Universidade do Minho, Portugal)
(Recibido 5 junio 2003 / Received June 5, 2003) (Aceptado 17 octubre 2003 / Accepted October 17, 2003)

RESUMO. Nas reas da violncia conjugal e sexual, a interveno com vtimas tem sido dominada pelas perspectivas feministas e da gesto da crise. Neste estudo terico comeamos por discutir as potencialidades deste tipo de interveno, para de seguida encetarmos a discusso sobre os problemas que esta nos coloca. Estes sero analisados a trs nveis: terico, tcnico e emocional. No plano terico questiona-se a postura educativa do terapeuta, a conceptualizao da vtima como sobrevivente e a ideologia de gnero subjacente aos modelos de interveno em causa. No plano tcnico analisamos um conjunto de paradoxos gerados por alguns componentes usuais da interveno, tais como a consciencializao da vitimao, a planificao da segurana e a participao legal do crime. De seguida, discute-se o impacto psicolgico que o trabalho com vtimas tem sobre o terapeuta, analisando-se os factores de vulnerabilidade traumatizao vicariante, bem como a conexo entre o stresse do terapeuta e as dinmicas do envolvimento e da distncia na relao com os clientes. Por ltimo, so sugeridas algumas recomendaes para uma melhor gesto da carga emocional da terapia. PALAVRAS CHAVE. Vtimas. Crime. Psicoterapia. Estudo terico.

Este texto foi parcialmente apresentado no mbito no Congresso sobre Interveno em Crise, organizado em 2002 pelo Ncleo de Seguimento Infantil e Aco Familiar da Faculdade de Psicologia e Cincias da Educao da Universidade de Coimbra. Correspondencia: Departamento de Psicologia. Instituto de Educao e Psicologia. Campus de Gualtar. Universidade do Minho. 4710 Braga (Portugal). E-mail: cmachado@iep.uminho.pt

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MACHADO. Intervenao psicolgica com vtimas de crimes

ABSTRACT. Psychotherapy services for victims of domestic and sexual violence have been dominated by feminist and crisis intervention approaches. In this theoretical study, we discuss the main advantages of this type of intervention and then we analyse its problems. This discussion is conducted at three levels: theoretical, technical and emotional. At the theoretical level, we analyse the educational model of therapy, the conceptualisation of the victim as a survivor and the gender ideology of such therapeutic interventions. At the technical level, we discuss a set of paradoxes generated by usual components of the intervention, such as conscience-raising activities, safety planning and legal reporting. Next, we consider the emotional impact psychotherapy with crime victims has on therapists, analysing their vulnerability factors to vicariant traumatization and the relationship between therapists stress and the dynamics of empathy and distance in therapy. Finally, some recommendations are made in order to achieve a better emotional management of psychotherapeutic work. KEYWORDS. Victims. Crime. Psychotherapy. Theoretical study.

RESUMEN. En las reas de violencia conyugal y sexual, la intervencin en vctimas ha estado dominada por perspectivas feministas y de gestin de la crisis. En este estudio terico comenzamos discutiendo las potencialidades de este tipo de intervencin, para a continuacin incidir en la discusin de los problemas consecuentes. Estos sern analizados en tres niveles: terico, tcnico y emocional. En el plano terico se cuestiona la postura educativa del terapeuta, la conceptualizacin de la vctima como superviviente y la ideologa de gnero subyacente a los modelos de intervencin causal. En el plano tcnico se analiza un conjunto de paradojas generadas por algunos componentes usuales de la intervencin, tales como la concienciacin de la vctima, la planificacin de la seguridad y la participacin legal del crimen. A continuacin se discute el impacto psicolgico que el trabajo con las vctimas tiene sobre el terapeuta y las dinmicas de envolvimiento y de distancia en la relacin con los clientes. Por ltimo, se sugieren algunas recomendaciones para una mejor gestin de la carga emocional de la terapia. PALABRAS CLAVE. Vctimas. Crimen. Psicoterapia. Estudio terico.

Introduo Nos anos 70, aps algumas dcadas de predomnio de uma orientao essencialmente etiolgica, a vertente de apoio da vitimologia desenvolveu-se, dando lugar criao de inmeros programas de interveno com vtimas de crimes (Machado & Gonalves, 2002). Nas reas da violncia conjugal e sexual, estas iniciativas foram, em larga medida, protagonizadas por grupos de ex-vtimas e/ou de activistas sociais, conduzindo difuso, nomeadamente nos refgios para mulheres maltratadas ou nos centros de apoio a vtimas de violao, de programas em larga medida influenciados pelos modelos da interveno em crise e feministas (Campbell & Martin, 2001). Na verdade, apesar da existncia de outras perspectivas de interveno (e.g., cognitivo-comportamentais, sistmicas), as perspectivas feministas e da gesto da crise tornaram-se marcos tericos
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incontornveis, tendo dominando a proviso de servios comunitrios de natureza particular e exercendo uma influncia determinante mesmo nos programas das agncias governamentais (Hamby, 1998). A disseminao destes modelos conduziu, pois, a uma situao em que os programas e servios disponveis para o apoio s vtimas, a nvel nacional (tal como internacionalmente), nos parecem caracterizar-se pelas seguintes dimenses (cf. APAV, 1999; Matos & Machado, 1999): postura educativa definindo junto da vtima os actos violentos como crimes, explicando-lhe as dinmicas abusivas (e.g., ciclo da violncia) e consciencializandoa sobre as tcticas do maltratante; posicionamento poltico influenciada pelo paradigma feminista (Hoff, 1995), este tipo de interveno entende os sintomas como efeitos da opresso experienciada pela vtima e enfatiza a defesa dos seus direitos; planificao da segurana analisando o risco e desenvolvendo estratgias e um plano de aco no sentido de o minimizar; nfase no empowerment enfatizando as competncias e os recursos da vtima na construo da mudana; concreticidade e limitao temporal muito embora no se negue, para algumas vtimas, a necessidade de intervenes mais prolongadas, h uma centrao na tomada de decises a curto prazo, na resoluo da crise e no estabelecimento de objectivos e direces de vida; nfase na mudana social procurando diminuir, junto da vtima e do sistema social, a aceitao da violncia e, sobretudo nos programas em que a influncia feminista mais notria, combatendo as desigualdades de poder e os papis de gnero tradicionais. Neste estudo terico (Montero e Len, 2002), em que procuraremos reflectir sobre as questes tericas, tcnicas e emocionais que a interveno com vtimas nos coloca, parece-nos relevante comear por discutir as potencialidades deste tipo de interveno, para de seguida encetarmos a discusso sobre os problemas que esta nos colocam. Diramos, desde logo, que uma primeira vantagem desta linha de interveno advm da clara compreenso de que o momento da revelao/denncia dos factos para a generalidade das vtimas particularmente problemtico, um verdadeiro momento de crise (Furniss, 1993; Walker, 1994). Neste tipo de casos, pautados pelo silenciamento e por uma vivncia abafada da dor emocional, a revelao , ela prpria, indutora de uma desorganizao no sistema pessoal e familiar. No sistema pessoal, porque a desocultao da experincia e a sua narrao possibilita a emergncia dos afectos a ela associados, afectos esses muitas vezes denegados at esse momento. Desorganizao tambm porque, infelizmente, muitas vezes a revelao recebida negativamente pelo meio, agravando o sentimento de estigmatizao, vergonha e culpabilidade tpicos das vtimas. Mas desorganizao tambm no sistema familiar, porque a revelao rompe o mito de unidade e funcionalidade, frequentemente preservado durante muitos anos pela ocultao da experincia e pelo isolamento social destas famlias (e, em particular, pelo isolamento imposto ou auto-imposto prpria vtima). Esta ruptura torna, pois, necessrios novos equilbrios familiares, que lidem com a exposio do problema perante terceiros, bem como com as alteraes na prpria configurao da famlia que muitas vezes
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ocorrem, com a sada de um membro (o ofensor ou a vtima) e consequente redistribuio dos papis familiares. Esta forma de interveno tem tambm, a nosso ver, a vantagem de se revestir de caractersticas pragmticas, compreendendo que a interveno mais profunda, para que seja possvel, deve ser precedida de uma estabilizao da sintomatologia das clientes e pela proviso de condies mnimas de vida. A nfase na despatologizao da vtima, claramente identificando os seus problemas como reaces normais a situaes de vida anormais; a busca do poder dos clientes, explorando as suas competncias e recursos, e ainda o carcter negociado dos planos de aco a implementar (Walker, 1994) so tambm, do nosso ponto de vista, claras vantagens desta abordagem, sobretudo quando comparada com as perspectivas teraputicas mais tradicionais, que conceptualizam as vtimas como portadoras de psicopatologia ou como seres passivos, acomodados ou at cmplices na sua vitimao (Maynard, 1993). O tipo de interveno preconizado nestes servios e cujos traos gerais julgamos ter aqui delineado trata-se, ainda, de um modelo econmico e relativamente fcil de dominar, ajustando-se bem ao funcionamento dos contextos a que as vtimas tendem a recorrer (e.g., polcias, APAV, CIDM) e ao perfil profissional diversificado dos tcnicos que a trabalham. Por fim, e talvez o mais importante para ns, esta linha de interveno (sobretudo nas modalidades mais influenciadas pelas perspectivas feministas) claramente reconhece o carcter poltico da aco teraputica e a impossibilidade de uma postura ideologicamente neutra do psiclogo, quer ao enquadrar os problemas psicolgicos na cultura e no sistema de relaes sociais vigentes, quer no claro alinhamento do terapeuta com a defesa dos interesses e direitos da vtima (Walker, 1994). Este alinhamento tivemos oportunidade de o constatar por diversas vezes ao longo dos processos de interveno um claro ingrediente do sucesso e da produo da mudana, dotando a relao de ajuda de ingredientes de cumplicidade e afectividade que a transformam numa experincia profundamente transformadora do prprio terapeuta. Contudo, ao longo da experincia com este tipo de casos 3 , fomos constatando um conjunto de problemas, paradoxos e dificuldades, que determinam hoje a nossa reserva perante algumas dimenses do tipo de interveno que acabmos de caracterizar. Em primeiro lugar, aquilo que poderamos designar por dificuldades externas ou operativas. Dificuldades estas que se prendem com a ausncia de condies contextuais para a implementao da ajuda, por exemplo, com a ausncia de psiclogos nas polcias, com a morosidade ou incompreenso das instituies judiciais, com a no aplicao dos mecanismos legais concebidos para a proteco da vtima, ou ainda, com a reduzida rede de instituies de acolhimento para as vtimas adultas e adolescentes. Contudo, e apesar de esta ausncia de respostas constituir uma das principais dificuldades com as quais o tcnico que intervm com vtimas tem que lidar, os pro-

No contexto da Unidade de Consulta em Psicologia da Justia do Instituto de Educao e Psicologia da Universidade do Minho.

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blemas da interveno esto longe de se reduzir a tais dificuldades externas. Ou seja, gradualmente comeamos a dar-nos conta que aquilo que inicialmente nos parecia um caminho de interveno relativamente claro e linear apenas perturbado pelos outros (o ofensor ou os mecanismos de resposta formais e informais) no era, provavelmente, assim to simples ou desprovido de riscos, contradies e ambiguidades. A constatao dos obstculos externos interveno foi sendo, pois, acompanhada de uma progressiva consciencializao de outras dificuldades mais internas prpria actividade teraputica. Estas traduzem-se num conjunto de questes e dilemas que podemos, do nosso ponto de vista, situar em trs planos distintos: terico, tico e emocional. Passaremos, pois, a discutir cada um destes nveis de problematizao.

Dilemas tericos na interveno com vtimas No plano terico, a relativa hegemonia dos modelos de interveno em crise e feministas (que, como vimos, dominam a prestao de servios) tem recentemente vindo a ser criticada, essencialmente no que concerne a dois dos seus postulados centrais: a postura educativa do terapeuta e a conceptualizao da vtima como sobrevivente4 . Quanto primeira destas questes, torna-se claro que, por detrs de elementos chave da interveno proposta tais como educar as vtimas sobre o ciclo da violncia ou sobre as estratgias utilizadas pelo maltratante parece existir uma premissa epistemolgica problemtica: a de que o terapeuta sabe melhor do que a vtima o que vai acontecer na vida daquela. Ora no s as vidas das pessoas dificilmente so previsveis (e j nos aconteceu que os postulados tericos, por exemplo sobre os padres da violncia, pouco tivessem a ver com o caso concreto em que estvamos a intervir5 ), como nos parece eticamente pouco defensvel traar cenrios de futuro desta forma restringindo as opes que o cliente pode fazer no presente Reconhecemos que mais fcil e que talvez facilitasse tambm a vida aos clientes agir como se soubssemos o que vai acontecer a seguir ou como se soubssemos qual a deciso certa a tomar quanto ao futuro Mas ser que a nossa funo essa, ou, pelo contrrio, que o desafio que as vtimas enfrentam o de tomar conscincia da complexidade e da imponderabilidade e de assumir que as decises que tomam nas suas vidas (tal como as que assumimos nas nossas) so susceptveis de erro e limitam sempre outras opes possveis? Esta linha de pensamento conduz-nos tambm ao desconforto com a noo de sobrevivente. Tal conceito surgiu no seio movimento feminista, como uma tentativa de evitar a concepo dominante da vtima como passiva ou resignada, substituindo esta viso pela nfase nos seus recursos, capacidades e estratgias de luta e sobrevivncia (Maynard, 1993).

Se a postura educativa do terapeuta nos parece caracterizar os dois modelos, j a noo de sovrevivente mais caracterstica das perspectivas feministas. Numa investigao recente (Caridade, Matos & Machado, 2003), verificou-se que o ciclo da violncia apenas ocorre em 38,7% dos casos de violncia conjugal atendidos na Unidade de Consulta em Psicologia da Justia. Int J Clin Health Psychol, Vol. 4, N 2

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No entanto, tambm esta concepo no tem sido isentada de crticas. No s porque, como afirma Manita (2002), a questo no sobreviver mas saber viver, mas tambm porque nos parece que esta leitura presume que h um significado linear, nico e facilmente decifrvel, por detrs da situao de violncia, redutvel equao dominante-dominado. Parece-nos simplista esta reduo do drama familiar a uma histria a preto-e-branco em que algum um heri vitimizado e o outro um vilo demonaco. Esta leitura, frequente em pelos menos algumas perspectivas feministas, simplifica o mundo e incorre em pelo menos dois tipos de contradies. Por um lado, uma contradio poltica com a orientao dominantemente progressista dos movimentos feministas, na medida em que os leva a fazer coro com os sectores sociais mais conservadores, pela reivindicao de sanes mais pesadas para os ofensores 6 (Snider, 1998). Por outro lado, uma contradio terica: enquanto se critica a conceptualizao da vtima como portadora de patologia, ao ofensor recusa-se este mesmo enquadramento, regredindo a um registo de anlise de cariz moral e equacionando o seu comportamento como simplesmente mau. Tal leitura esquece a dimenso cultural dos comportamentos violentos (isto , a forma como estes so socialmente ensinados e legitimados), assim como nega a multiplicidade e potencialidade para condutas alternativas da parte do maltratante, isto , a sua possibilidade de mudana e de auto-determinao. Finalmente, tal viso condena a vtima a uma posio de herona ignorada, certamente profundamente gratificante quando se consegue estar altura dela mas potencialmente frustrante tanto para a vtima como para o terapeuta se aquela se afasta das prescries hericas ou de bom comportamento exigveis por esse rtulo. No implicar esta noo de sobrevivncia uma leitura redutora do que foi a relao abusiva, quando sabemos bem que se esta se mantm muitas vezes porque, a par da violncia, h dimenses positivas da relao? E no ter a vtima o direito de as reconhecer? No ser que a postura de luta implicada pelo rtulo apenas importante numa dada fase do processo de mudana mas que, como nos dizia h pouco tempo uma cliente, a luta tambm cansa e se podem desejar outras metforas para construir o futuro? Desta forma, parece-nos que adoptar o rtulo de sobrevivente poder implica uma forma militante de vinculao ao passado, prejudicando a evoluo do processo teraputico para uma fase em que, mais do que contestar a violncia, se pretende projectar o futuro. Parece-nos ainda que esta leitura, ao atribuir ao terapeuta o papel de revelar mulher a sua heroicidade - como se este fosse uma espcie de encenador oculto da sua luta lhe confere uma posio de autoridade e poder sobre o desenrolar do drama que no deveria ser sua mas sim dos prprios protagonistas. E talvez seja precisamente esta frustrao do encenador perante a autonomia de personagens rebeldes que expressa

Outras contradies tm sido apontadas ao movimento feminista, por exemplo, no que se refere aos esforos de alguns dos seus sectores para proibir a pornografia. Essa tentativa considerada por outras faces como um acto censrio, moralista e potencialmente perigoso, nomeadamente porque poder levar proibio subsequente de outras condutas susceptveis de ser julgadas imorais por outros grupos de presso - como sejam, as publicaes dirigidas a audincias homossexuais.

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quando por vezes nos queixamos da frustrao no nosso trabalho com as vtimas - por exemplo, quando os tcnicos falam de deciso de retomar a relao com um marido maltratante como sendo uma recada da mulher, assim lhe retirando legitimidade, ou ainda quando se toma a sada da relao como o principal indicador do sucesso da interveno, tal como ocorre em diferentes programas (Hamby, 1998). Finalmente, parece-nos importante salientar uma terceira dificuldade terica, decorrente do potencial confronto entre os valores das clientes e a ideologia de gnero subjacente aos modelos de interveno aqui analisados. Este potencial para problemas ser particularmente notrio em contextos de maior diversidade tnica/cultural, colocando a questo de como articular um modelo de interveno assente nas premissas da cultura ocidental e do feminismo (e.g., individualismo, autonomia, equidade, nfase na auto-determinao) com as crenas culturais, valores religiosos e experincias de socializao de clientes provenientes de outros contextos geogrficos ou de diferentes enquadramentos culturais. Assim, em determinados grupos tnicos minoritrios e em certos grupos religiosos, a orientao colectivista dominante, em que as escolhas individuais so subordinadas aos valores do grupo e da coeso comunitria, e em que a vergonha um elemento central dos mecanismos de controlo social (Hall & Barongan, 1997), poder ser particularmente difcil vtima de violncia adequar-se s expectativas implcitas dos modelos de interveno disponveis. Como afirma Hanmer (1996), as vtimas so ento confrontadas com a necessidade, no s de gerir a violncia, mas tambm de negociarem mentalmente as suas normas culturais, reformulando a sua posio na rede de expectativas em que foram educadas. Podero, assim, sentir-se encurraladas entre uma violncia que sentem como insustentvel e uma via de apoio e de mudana que constitui uma alternativa vivel mas que, ao mesmo tempo, lhes prope atitudes (e.g., abandonar a relao) que as podero deixar sem suporte dos seus familiares ou amigos e com a sensao de estarem a perder algumas das facetas da sua identidade mais valorizadas por si mesmas.

Dilemas tcnicos na interveno com vtimas Longe de serem meras questes conceptuais, estes dilemas tericos determinam, a nosso ver, a filosofia da interveno com vtimas e a natureza da relao teraputica que com elas estabelecemos. H, contudo, outro tipo de dilemas que no se prendem to directamente com o nosso posicionamento terico, mas que resultam antes das dinmicas da prpria interveno, gerando dificuldades ou paradoxos com os quais o tcnico frequentemente se confronta. O primeiro destes dilemas prende-se com um componente central de muitos modelos de interveno com vtimas: a necessidade de consciencializar os clientes sobre a sua situao de vitimao, bem como sobre os riscos que correm. Contudo, num contexto de reduzidos recursos institucionais e em que os recursos pessoais so tambm frequentemente diminutos (e.g., falta de autonomia financeira, rede de suporte reduzida, falta de locais de refgio), poderemos questionar se, ao procurar produzir numa vtima a conscincia da sua situao de vitimao e do risco que ela corre, no poderemos apenas estar a agravar o seu mal-estar. Da mesma forma, o postulado central de diversos autores (e.g., de que a vtima dever tornar-se
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mais assertiva e de que a sua raiva dever ser legitimada pelo terapeuta, podero ser questionados, no tanto pela sua adequao em si mesmos, mas essencialmente pelas sua potenciais consequncias, nomeadamente a de poderem desencadear mais violncia. O mesmo poderamos dizer quanto noo de que a mulher dever abandonar a relao abusiva se esta envolver danos fsicos graves, sabendo-se hoje que o momento da separao um contexto de particular risco de violncia (Stark & Flitcraft, 1996). Um segundo tipo de dilemas decorre de outra assero estruturante da interveno com vtimas: a necessidade de, sobretudo nos momentos de agudizao do risco, proceder planificao da segurana. No ser, contudo, que, ao traarmos planos de segurana com a vtima, poderemos acabar por reforar a sua culpabilidade, se acontecer que aquela no seja capaz de se defender ou de implementar as estratgias delineadas? No ser que, nessas situaes, lhe transmitimos a sensao de ter fracassado e de ter, para alm disso, frustrado o terapeuta? No ser, pior ainda, que comunicamos vtima uma falsa sensao de segurana, fazendo-a acreditar que existem padres causais na violncia e que ela a pode antecipar? No ser tambm que sobrecarregamos o tcnico com uma tarefa quase impossvel: a de garantir a segurana da vtima? E no estimularemos, com a planificao da segurana e com a consciencializao da dominao, uma atitude de hiper-vigilncia face aos outros (sobretudo face aos homens)? No estaremos dessa forma a dificultar, no futuro, o estabelecimento de novas relaes interpessoais ou mesmo afectivas? Estas no so, seguramente, perguntas fceis. E no o so tambm porque, ao apercebermo-nos destas armadilhas, no podemos simplesmente optar pelo seu reverso: porque na verdade a planificao da segurana importante, tal como a conscincia e o protesto contra a opresso so pontos chave do processo de mudana... Desta forma, mais do que dar resposta a estas questes, ao formul-las pretendemos sobretudo salientar a no linearidade dos processos interventivos e a necessidade de sobre eles reflectirmos continuamente, estando alertados para as potenciais repercusses negativas das nossas opes teraputicas. O mesmo poderamos dizer quanto ao potencial conflito entre as obrigaes legais do terapeuta e as dinmicas internas do processo de ajuda. De facto, o tcnico que intervm com vtimas est sujeito a um conjunto de obrigaes legais, decorrentes do estatuto de alguns dos crimes com que lida (e.g., crimes pblicos), que tornam, em determinadas circunstncias, a denncia obrigatria. Contudo, torna-se bvio que tal poder no corresponder vontade da vtima, nem premissa de que a interveno dever reforar a sua autonomia, liberdade de escolha e capacidade de deciso. Sendo assim, o terapeuta encontra-se num dilema tico e tcnico complexo, em que o cumprimento dos seus deveres legais poder conduzir ao reforo do sentimento de impotncia da vtimas, sua desconfiana face ao tcnico ou ainda ao prprio abandono do processo teraputico. ainda de salientar que tais condutas (e.g., denncia legal dos factos) podero no surtir os efeitos desejados em termos da proteco da vtima, ou mesmo acarretar o risco de maior violncia sobre esta ou sobre o terapeuta (Hamberger & Holtzworth-Monroe, 1994). Por outro lado, a proteco da vtima e a salvaguarda do prprio tcnico, assim como as normas legais e ticas de conduta, impem que aquele aja de acordo com os padres legais em vigor, que no admitem a margem de discricionaridade que talvez fosse mais aconselhvel nestes casos.
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Dificuldades emocionais na interveno com vtimas Algumas destas dificuldades - por exemplo, a responsabilizao do terapeuta pela segurana das clientes ou o conflito entre o que seria terapeuticamente desejvel e o que a nossa obrigao legal - abrem-nos a porta para a compreenso da dimenso emocionalmente carregada da interveno com vtimas. Obviamente que a psicoterapia , em qualquer contexto e com qualquer tipo de populao, sempre uma tarefa afectivamente investida e, por conseguinte, potencialmente exigente ou desgastante. No entanto, alguns autores (e.g., National Organization of Victim Assistance, 1991; cit. Ruback & Thompson, 2001) salientaram recentemente as repercusses do trabalho com populaes vitimizadas, chegando mesmo a falar da existncia de uma traumatizao secundria (p. 150), ou de uma traumatizao vicariante (McCann & Pearlman, 1990, p. 131) destes profissionais. Segundo Hamby (1998), embora no existam estudos conduzidos com terapeutas de vtimas de violncia conjugal, os que existem sobre os tcnicos que trabalham com abusos sexuais de menores sugerem tal traumatizao. Segundo Hamby (1998), embora no existam estudos conduzidos com terapeutas de vtimas de violncia conjugal, os que existem sobre os tcnicos que trabalham com abusos sexuais de menores sugerem tal traumatizao. Da mesma forma, estudos conduzidos com terapeutas de vtimas de ataques sexuais (Schaunben & Frazier, 1995; cit. Campbell & Martin, 2001) demostraram que, medida que aumentava o volume de atendimento deste tipo de casos, cresciam tambm as queixas relacionadas com a perturbao de stresse ps-traumtico dos terapeutas. Figley (1995; cit. Ruback & Thompson, 2001, p. 150) refere-se a este fenmeno atravs da designao de compassion fatigue, enfatizando as reaces ps-traumticas de stresse frequentes nos profissionais da crise, tais como ansiedade, depresso, raiva, imagens intrusivas relacionadas com as experincias dos clientes, ou ainda, dificuldades de sono, queixas somticas ou activao fisiolgica. Por sua vez, Courtois (1988) fala na vitimizao por contacto e enfatiza a forma como estes sinais de activao podem alternar com fases de embotamento emocional, distanciamento e sentimentos de exausto. Segundo estes autores, o impacto desta sobrecarga poder fazer-se notar tambm no domnio comportamental e interpessoal, traduzindo-se na perturbao das relaes do terapeuta ou no risco de que este se envolva em comportamentos de alienao (e.g., consumo de substncias, embotamento emocional) como forma de lidar com o excesso de responsabilidade. Estas reaces ps-traumticas dever-se-o, pelo menos em parte, forma como a exposio permanente a experincias dolorosas e atpicas pode alterar - tal como ocorre com as vtimas directas de actos violentos - as crenas do terapeuta sobre o mundo e o self. Assim, temos verificado que, frequentemente, o trabalho com vtimas produz alteraes ou dificuldades, ainda que temporrias, nos relacionamentos interpessoais e at mesmo amorosos dos terapeutas, na medida em que aumenta o sentimento de vulnerabilidade, a desconfiana interpessoal e a conscincia do risco. Segundo Ruback e Thompson (2001) e Courtois (1988), o risco de burnout do terapeuta aumenta com: a) o seu volume de casos, b) a vulnerabilidade e dependncia dos seus clientes - por exemplo, com o facto de atender primordialmente crianas vitimizadas, c) a ausncia de superviso, d) a falta de uma rede de suporte adequada e e) a sua histria pessoal de vitimao.
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Se os outros factores de vulnerabilidade nos parecem relativamente bvios, no gostaramos deixar de comentar este ltimo. Na verdade, nada nos permite supor que os terapeutas, pelo facto de o serem, no tenham estado sujeitos a experincias abusivas. Pelo contrrio, alguns estudos (Gray-Little & Hamby, 1997; cit. Hamby, 1998) demonstram que a taxa de prevalncia do abuso sexual entre os profissionais de sade mental idntica, seno mais elevada, do que a da populao em geral. Ora, tal como Hamby (1998) nos adverte, tal comporta um risco emocional importante para o terapeuta, assim como para o processo de ajuda, j que aquele pode ser levado a projectar na vtima as suas experincias ou sentimentos, a utilizar o processo teraputico como um substituto do processamento emocional do trauma, a exercer sobre a vtima o controlo que no sente noutros domnios da sua vida ou a impor-lhe o seu prprio modelo de sobrevivncia. Por outro lado, muito embora tal raramente seja discutido entre os poucos autores que se dedicam ao tema que estamos a tratar, parece-nos que o facto de a interveno obrigar, como vimos, a um contacto frequente com o sistema legal ser uma fonte adicional de stresse para o terapeuta, quer pelos inconvenientes prticos de tal interaco (e.g., deslocaes frequentes a Tribunal, esperas prolongadas at ser ouvido, perturbao do processo teraputico pelos resultados das decises judiciais), quer pelo facto de a sua interveno ser desta forma exposta ao olhar e escrutnio pblicos. Uma fonte adicional do stresse dos tcnicos de interveno com vtimas sero ainda, a nosso ver, os problemas de segurana pessoal com que estes tm que lidar. De facto, embora sejam raros os episdios em que o profissional realmente alvo de ataques, no de ignorar o peso emocional que as ameaas ou a simples conscincia da vulnerabilidade podero acarretar (Hamberger & Holtzworth-Monroe, 1994; Mahoney & Williams, 1998). Segundo Hamby (1998), tal sobrecarga emocional poder, inclusive, conduzir minimizao do risco como forma de auto-tranquilizao, aumentando a exposio do terapeuta. Desta forma, como estratgias protectoras perante estes diferentes problemas, sugerese (Courtois, 1988; Hamby, 1998; Hamberger & Holtzworth-Monroe, 1994) que o tcnico de interveno com vtimas deve: a) manter uma gesto adequada do seu tempo, com espaos de lazer e descanso, assim como um estilo de vida saudvel, b) promover a separao da sua vida pessoal e profissional, c) reduzir o nmero e, sobretudo, diversificar o tipo de casos que atende, d) envolver-se noutras actividades profissionais para alm da terapia com vtimas, e) integrar grupos de superviso ou buscar outras formas de suporte profissional (por exemplo, grupos de discusso com pares), f) procurar ajuda para lidar com experincias pessoais de vitimao e e) desenvolver regras de segurana na sua prtica profissional. Estas recomendaes tornam claro o esforo que necessrio empreender para que o tcnico no s desenvolva factores de proteco contra o stresse, mas tambm para que mantenha um adequado equilbrio no seu relacionamento com os clientes. De facto, uma das tarefas mais complexas da interveno teraputica em geral, e com populaes traumatizadas em particular, parece-nos ser a gesto do difcil equilbrio entre a necessria empatia com os clientes e o hiper-envolvimento com estes. Alis, a prpria sensao de sobrecarga do terapeuta poder lev-lo a incorrer num de dois extremos: a desvinculao (Courtois, 1988) - utilizada como forma de proteco contra a sensao de fracasso,
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incompetncia ou contra recordaes pessoais de episdios traumticos - ou a hiperidentificao com os clientes - promovida pela intensidade emocional das experincias partilhadas e pela revolta face s dificuldades externas a que atrs nos referimos. Relativamente ao primeiro destes riscos, Figley (1995; cit. Campbell & Martin, 2001) chama a nossa ateno para que a empatia um poderoso recurso para os terapeutas e que, sendo assim, um certo grau de perturbao emocional , no s algo de esperar, como talvez um componente necessrio do trabalho do terapeuta. Wasco e Campbell (2000; cit. ibidem) partilham esta noo, afirmando que as emoes negativas dos terapeutas so, por um lado, contrabalanadas por intensos sentimentos de satisfao (decorrentes do impacto do seu trabalho nas vidas dos clientes) e, por outro, podero constituir importantes recursos para o seu trabalho. A perturbao emocional experienciada poder, por exemplo, dar-nos informao pertinente sobre as dinmicas interpessoais usuais em que o cliente se envolve ou sobre os afectos que este tende a desencadear nos outros. Sendo assim, ser ilusria e inadequada a convico ou desejo de poder intervir com estas populaes sem esperar algum grau de perturbao ou sofrimento. No entanto, o excesso de envolvimento comporta tambm riscos, quer para a sade mental do terapeuta, quer para o prprio processo de ajuda. Um destes ser o de o psiclogo, hiper-empatizando com a vtima, passar a perceber a sua situao de vida exactamente da mesma forma que aquela, eliminando a necessria diferena para que a interaco teraputica possa funcionar como perturbadora (Guidano, 1991) e, por conseguinte, promotora da mudana. Um outro risco (cf. Courtois, 1988) ser o da idealizao da vtima como herona oculta, glorificando os seus esforos e sucessos mas esquecendo o seu sofrimento e as eventuais repercusses negativas das suas aparentes vitrias (e.g., desconfiana face aos homens como resultado do processo de emancipao nas mulheres vtimas de violncia conjugal). Finalmente, um terceiro risco decorrente do excesso de envolvimento ser o de o terapeuta desenvolver sentimentos de hiper-responsabilizao e aquilo a que Silver (1986; cit. Ruback & Thompson, 2001, p.153) chama a culpa do terapeuta. Do nosso ponto de vista, tais sentimentos decorrem, parcialmente, do facto de lidarmos com histrias de segredo, desvalorizao e ausncia de suporte, em que o terapeuta se percebe - e/ou percebido pelos seus clientes - como fonte nica de apoio ou validao. Esta sensao de unicidade poder, no s aumentar a carga emocional associada ao processo de ajuda e o sentimento de culpa quando este eventualmente fracassa, bem como promover uma vivncia partilhada com os clientes de isolamento face s adversidades, de solido no mundo, fragilizadora do terapeuta. Por outro lado, no podemos deixar de salientar que esta hiper-responsabilizao decorre, tambm, da partilha de algumas das crenas teoricamente problemticas que atrs analismos. De facto, acreditarmos que efectivamente sabemos melhor do que os nossos clientes como devem gerir as suas vidas e alimentarmos o mito de que a mudana depende unicamente do que ocorre no espao teraputico (uma hora apenas das cento e sessenta e oito que vivemos na semana), no so apenas falcias tericas mas tambm o passaporte para a culpa e a sensao de impotncia.
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No ser demais, por outro lado, salientar que o excesso de envolvimento poder, ainda, resultar num processo de feed-back, dando origem a um esforo de afastamento e frieza como forma de gerir o fardo emocional da terapia ou como resposta a sentimentos de ressentimento face aos clientes, pela sobrecarga que estes depositam em ns ou por no terem correspondido s nossas expectativas (Courtois, 1988). As acusaes de que estes so hiper-dependentes, apelativos, irrecuperveis ou falsas vtimas7 far-se-o, ento, sentir, quer como forma de nos distanciarmos do seu sofrimento, quer como uma estratgia defensiva face constatao de que a idealizao que tnhamos feito da vtima no corresponde, afinal, realidade (Stark & Flitcraft, 1996). Na verdade, reconhecer que as vtimas so apenas seres imperfeitos, com problemas, contraditrios ou at mesmo, admitamos, pessoas de quem podemos, pura e simplesmente, no gostar - talvez tenha um papel mais libertador, e consequentemente, mais teraputico, do que persistir naquilo que Courtois (1988) caracteriza como a oscilao entre a concepo dos clientes traumatizados como vtimas ou como sobreviventes, isto , como coitadinhos ou como heris. Se a nfase na fragilidade da vtima paternalista, ignora os seus recursos e sobrecarrega o terapeuta, tambm a idealizao dos clientes comporta o risco de minimizar o seu sofrimento, de rigidificar as suas posies ou de constituir, indirectamente, uma forma de gratificao narcsica do terapeuta, j que este assume o papel de responsvel por esta transformao. Sendo assim, talvez a heroicidade, quer das vtimas quer dos seus terapeutas, seja o ltimo dos mitos que quem trabalha com estas populaes tem que abandonar, reconhecendo que somos terapeutas e vtimas falveis, frgeis e frequentemente errados mas, nessa fragilidade, traando as nossas opes e, quem sabe, inventando novas formas de vida

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Esta acusao poder ocorrer quando os clientes nos frustram ou ainda quando no exibem as caractersticas ou comportamentos esperados a partir do nosso modelo de vtima estereotpica (Walker, 1994).

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