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A economia solidria diante do modo de produo capitalista

Leituras cotidianas n 127, 17 de janeiro de 2005.

Luiz Incio Gaiger Doutor em Sociologia, professor do Programa de Ps-Graduao em Cincias Sociais Aplicadas, da Universidade do Vale do Rio dos Sinos (e-mail: gaiger@helios.unisinos.br). Esse trabalho fruto de pesquisa em parceria com a Critas Brasileira Regional RS, a Secretaria Municipal de Produo, Indstria e Comrcio, de Porto Alegre, e a Secretaria Estadual de Desenvolvimento e Assuntos Internacionais, com apoio do CNPq e da FAPERGS. A literatura atual sobre a economia solidria converge em afirmar o carter alternativo das novas experincias populares de autogesto e cooperao econmica: dada a ruptura que introduzem nas relaes de produo capitalistas, elas representariam a emergncia de um novo modo de organizao do trabalho e das atividades econmicas em geral. O trabalho discute o tema, retomando a teoria marxista da transio e analisando, sob esse prisma, dados de pesquisas empricas recentes sobre os empreendimentos solidrios. Delimitando a tese anterior, conclui estarmos diante da germinao de uma nova forma social de produo, cuja tendncia abrigar-se, contraditoriamente, sob o modo de produo capitalista. Extrai, por fim, as conseqncias tericas e polticas desse entendimento, posto que repe, em termos no antagnicos, a presena de relaes sociais atpicas, no interior do capitalismo. UM DEBATE TERICO E POLTICO O aparecimento, em escala crescente, de empreendimentos populares baseados na livre associao, no trabalho cooperativo e na autogesto, hoje fato indiscutvel em nossa paisagem social, ademais de ser um fenmeno observado em muitos pases, h pelo menos uma dcada (Laville, 1994). Essas iniciativas econmicas representam uma opo pondervel para os segmentos sociais de baixa renda, fortemente atingidos pelo quadro de desocupao estrutural e pelo empobrecimento. Estudos a respeito, em diferentes contextos nacionais, indicam que tais iniciativas, de tmida reao perda do trabalho e a condies extremas de subalternidade, esto convertendo-se em um eficiente mecanismo gerador de trabalho e renda, por vezes alcanando nveis de desempenho que as habilitam a permaneceram no mercado, com razoveis perspectivas de sobrevivncia (Nyssens, 1996; Gaiger et al., 1999). Esse quadro promissor, alm de carrear rapidamente o apoio de ativistas, agncias dotadas de programas sociais e rgos pblicos, suscitou o interesse dos estudiosos para o problema da viabilidade desses
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empreendimentos em longo prazo, bem como para a natureza e o significado contido nos seus traos sociais peculiares, de socializao dos bens de produo e do trabalho. Setores da esquerda, reconhecendo ali uma nova expresso dos ideais histricos das lutas operrias e dos movimentos populares, passaram a integrar a economia solidria em seus debates, em seus programas de mudana social e em sua viso estratgica de construo socialistai[1]. Vendo-a seja como um campo de trabalho institucional, seja um alvo de polticas pblicas de conteno da pobreza, seja ainda uma nova frente de lutas de carter estratgico, vises, conceitos e prticas cruzam-se intensamente, interpelando-se e promovendo a economia solidria como uma alternativa para os excludos, os trabalhadores, um modelo de desenvolvimento comprometido com os interesses populares, etc.; uma alternativa, ao aprofundamento das iniqidades, s polticas de corte neoliberal, ao prprio capitalismo. A questo tornou-se objeto de intensa discusso, na qual se manejam com freqncia teses e categorias da economia poltica marxista leito de navegao tradicional do pensamento da esquerda sustentando argumentaes e respostas de natureza, sobretudo, ideolgica e programtica. Nesse contexto, as tentativas de teorizar o tema, com os cuidados que a tarefa requer, correm o risco de serem apreciadas diretamente por seu impacto poltico, por seus efeitos de legitimao sobre as elaboraes discursivas politicamente em confronto, dotadas de elevado grau de finalismo, ou de importantes ingredientes teleolgicos, prprios das ideologias. O fato suscetvel de ocorrer sobretudo com as formulaes mais audaciosas, que associam a economia solidria a um novo modo de produo, no-capitalista (Tiriba, 1997; Singer, 2000; Verano, 2001), quer pela insuficiente explicitao conceptual das mesmas, quer porque tendem a no serem vistas como problematizaes do tema, ou hipteses revisveis, mas sim como respostas seguras, chancelando tomadas de posio e juzos definitivos. Assim, convm ir devagar com o andor. Tomada como uma sentena afirmativa, a tese em tela possui conseqncias amplas e profundas, pois resolve de vez com a questo principal acerca do carter alternativo da economia solidria: o advento de um novo modo de produo, como buscarei demonstrar, representa in limine a superao do modo de produo capitalista e das formaes sociais que lhe correspondem, a instaurao de algum tipo de sociedade ps-capitalista, cujas caractersticas tornar-se-iam historicamente predominantes. Interpretaes ligeiras dessa importante questo podem, em verdade, manifestar uma pressa de encontrar respostas tranqilizadoras, por sua aparente eficcia poltica ( condio, simplesmente, que estejam esquerda das idias dominantes e pretendam dar conta da totalidade histrica), pressa de que parecem ressentir-se os grupos de mediao, desorientados com a regresso da agenda social, a falncia dos modelos de transio ao socialismo e a carncia de teorias credveis que respaldem uma nova (ou apenas retocada) estratgia de interveno. Como assinala Jos de Souza Martins, h anos instalou-se uma crise na intelectualidade
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de esquerda, por sua dificuldade em produzir uma teoria da prtica atual e real das classes subalternas (1989: 135). O fato talvez revele um fenmeno cclico, posto que esse desencontro entre teoria e prtica, a primeira estando em descompasso, registrou-se em outros momentos da nossa histria poltica (Souza, 2000). Naturalmente, inmeros fatos avalizam uma viso politicamente otimista sobre o papel da economia solidria. No h dvidas de que o concreto real, manifesto em tais acontecimentos o verdadeiro ponto de partida (do pensamento) e, em conseqncia, o ponto de partida tambm da intuio e da representao (Gorender, 1978: 39). Todavia, para ultrapassar esse ponto de partida e aceder ao concreto pensado, que reproduz racionalmente o real, o pensamento necessita de um trabalho de elaborao que transforma intuies e representaes aqui, do senso comum militante em conceitos. Entre os acontecimentos e a teoria h uma lacuna a ser preenchida, no num salto, mas percorrendo um caminho de ida e volta. Um meticuloso vai-e-vem, em que os dados empricos e as formulaes abstratas se esclarecem e vm adequar-se mutuamente, tornando inteligvel a realidade, sob forma de proposies, que no so simples reedio da teoria, tampouco uma reproduo pura do real na primeira alternativa, estaramos cristalizando a teoria e encerrando-nos em grades interpretativas aprioristas e no questionadoras; na segunda, ocultando involuntariamente nossos conceitos e premissas implcitasii[2]. A inteno desse trabalho estabelecer esse movimento, a partir da teoria em que se situa originalmente a categoria modo de produo. Passos nessa direo foram dados em ocasies anteriores, inicialmente com objetivo de sugerir a adequao e o valor interpretativo da teoria de Marx, acerca da produo e da reproduo das grandes formaes histricas (Gaiger, 1998); mais adiante, buscando evidncias empricas, analisadas com aquela teoria de fundo, de modo a verificar o seu poder elucidativo e articulador das concluses alcanadas (Gaiger, 1999). A tarefa que proponho, agora, impe um tratamento sistemtico das categorias e da teoria da transio em Marx, para seu confronto com os resultados apurados em pesquisas e com suas respectivas interpretaes. H um agudo senso de filigranas, uma riqueza pouco conhecida na teoria da transio de Marxiii[3], que a vulgarizao nos meios intelectuais e militantes tratou de eliminar, fixando-a em regras gerais supra-histricas, desprovidas de qualquer capacidade heurstica. O texto uma tentativa de explorar essa riqueza. Suas concluses matizam e contradizem parcialmente a tese do novo modo de produo, antes evocada; espero que sejam apreendidas, tambm elas, em sua funo terica primordial, de ponto de partida estimulante ao seguimento do nosso trabalho intelectualiv[4]. AS GRANDES CATEGORIAS ECONMICAS DE K. MARX No seria novidade dizer que modo de produo a categoria mais fundamental e englobante, cunhada por Marx, para expressar sinteticamente as principais determinaes que configuram as diferentes
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formaes histricas. Essas determinaes encontram-se para Marx no modo como os indivduos, de uma dada sociedade, organizam-se no que tange produo, distribuio e ao consumo dos bens materiais necessrios sua subsistncia; mais precisamente, na forma que assumem as relaes sociais de produo, em correspondncia com um estado histrico de desenvolvimento das foras produtivas. O emprego do termo modo de produo, nos textos de Marx, todavia no unvoco. O fato ocasionou apreenses diferenciadas, tipologias complementares (modos de produo secundrios, perifricos, etc.) e tipos incompletos, como o modo de produo simples, em que o trabalhador o proprietrio dos meios de produo, os pe em movimento, individualmente ou em diminutas unidades de produo, geralmente familiares, e negocia seu produto em condies que fogem sua lgica e domnio. Tomando por base a exegese cuidadosa realizada por autores dedicados ao assunto, tais entendimentos ficariam sem guarida, sendo por outro lado necessrio reconhecer, ao menos, um outro uso comum nos escritos de Marx, em que modo de produo possui um carter meramente descritivo, referindo-se a uma certa forma concreta de produzir (artesanato, manufatura) ou, mais amplamente, a um estgio geral de desenvolvimento tecnolgico (grande indstria, maquinismo). A distino, como veremos adiante, tem interesse. Segundo M. Godelier, em seus estudos sobre assunto, nesse caso Marx est designando um (ou mais) modo material de produo, isto , os elementos e as formas materiais dos diversos processos de trabalho, pelos quais os membros de uma sociedade agem sobre a natureza que os cerca para extrarem os meios materiais necessrios s suas necessidades, produzirem e reproduzirem as condies materiais de sua existncia social (1981: 169). Esses elementos materiais compreendem as matrias-primas, os meios de trabalho utilizados, as capacidades fsicas e intelectuais requeridas, as operaes e procedimentos, bem como as combinaes entre esses elementos, do que resultam variadas formas de apropriao da natureza. Produzindo bens semelhantes, modos materiais de produo podem repousar, ou no, sobre a mesma base tcnica, como se nota ao comparar o artesanato txtil indstria do vesturio. Visto em seu sentido mais elementar, de introduo da linha de montagem e da esteira rolante, o fordismo representou um novo modo material de produo. O exemplo serve para demonstrar que um modo material de produo no existe jamais isolado dos arranjos sociais do processo de trabalho, as quais corresponde um acionamento determinado das foras produtivas ao alcance dos agentes econmicos. Vice-versa, a instaurao plena de um modo de produo exige engendrar previamente um novo modo material de produo, que lhe seja prprio e apropriado, pois isso o que lhe faculta dominar o conjunto do processo de produo social e subverter as instituies que, contra as suas necessidades de desenvolvimento, ainda sustentam a ordem social. A alterao profunda do modo de apropriao da natureza , ao mesmo tempo, requisito e vetor de toda nova formao social (Godelier, 1981: 177-8).
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O conceito de modo de produo diz respeito totalidade histrica, dada pelo conjunto de relaes que vinculam os indivduos e grupos ao processo de produo, no sentido amplo de suas condies materiais de existncia, compreendendo igualmente a circulao e troca dos bens materiais (Godelier, 1981: 174-5). Representa a forma estruturante de cada sociedade, pela qual so providas as suas necessidades materiais, em um dado estgio do seu desenvolvimento. Em seu cerne, como elemento distintivo, comporta um mecanismo social especfico de criao, controle e apropriao do excedente social gerado pelo trabalho, o que lhe atribui uma lgica e traos prprios, imanentes sua reproduo e ao padro dinmico de sua evoluo histrica (Shanin, 1980: 61). Embora o modo de produo constitua uma totalidade orgnica e um processo reiterado de produo, distribuio, circulao e consumo de bens materiais, todas elas fases distintas e, ao mesmo tempo, interpenetradas no fluir de um processo nico produo que pertencem a determinao fundamental e o ponto recorrente (Gorender, 1978: 23). A esse primado da produo sobre as demais esferas da vida econmicav[5], segue-se a hiptese de investigao, metodologicamente materialista, anunciada no Prefcio (Marx: 1974: 22-3), postulando uma hierarquia invariante entre as funes sociais, na qual a funo de produo da vida material detm um poder explicativo precedente sobre as demais, ou seja, o poder de explicar, em ltima instncia, a organizao e a dinmica geral da sociedade. No mago da base material desta, as contradies entre as foras produtivas e as relaes sociais de produovi[6], ambas constituintes do modo de produo, fazem mover a sociedade e terminam por alterar a sua forma. O modo de produo capitalista nasce da reunio de quatro caractersticas da vida econmica, at ento separadas: a) um regime de produo de mercadorias, de produtos que no visam seno ao mercado; b) a separao entre os proprietrios dos meios de produo e os trabalhadores, desprovidos e objetivamente apartados daqueles meios; c) a converso da fora-de-trabalho igualmente em mercadoria, sob forma de trabalho assalariado; d) a extrao da mais-valia, sobre o trabalho assim cedido ao detentor dos meios de produo, como meio para a ampliao incessante do valor investido na produo; a mais-valia a finalidade direta e o mvel determinante da produo, cabendo circulao garantir a realizao do lucro e a reposio ampliada do capital. O capitalismo, portanto, est fundado numa relao social, entre indivduos desigualmente posicionados face aos meios de produo e s condies de posta em valor de sua capacidade de trabalho. Uma relao classista, que se efetua, atravs de uma colaborao ilusria, mas no menos real, das trs classes bsicas, os assalariados, os capitalistas e os proprietrios fundirios, na qualidade de donos dos fatores responsveis pelos custos da produo de mercadorias (Giannotti, 1976: 164). No curso do seu desenvolvimento, o capitalismo provocou uma contnua transformao da base tcnica em que se assenta, mediante enorme
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impulso das foras produtivas. Como recorda Singer, As revolues industriais tornaram-se economicamente viveis porque a concentrao do capital possibilitou o emprego de vastas somas na atividade inventiva e na fabricao de novos meios de produo e distribuio (2000: 12). Sob esse ngulo, o fordismo pode ser considerado no somente um modo material de produo, superior para as finalidades do capitalismo, mas a prpria base, ao longo do ltimo sculo, do capitalismo avanado, dirigido produo em massa e tendendo a operar em escala mundial. Criando sua base prpria, renovando-a continuamente segundo suas necessidades, o capitalismo realiza o que mais importa num modo de produo: instaura o processo que vem a repor a sua prpria realidade, a reproduzi-la historicamente. Por isso mesmo, formas econmicas desprovidas de uma estrutura poltico-econmica relativamente autosuficiente, capaz de reconstituir continuamente as relaes de expropriao e acumulao de excedentes prprias daquelas formas, no remeteriam ao modo de produo como unidade de anlise, sob pena de retirar dessa categoria seus insights analticos mais importantes (Shanin, 1980: 65). o caso da economia camponesa, ou da produo simples de mercadoria, a menos que sejam vistas como formas incompletas, remanescentes de modos de produo outrora dominantes, como o tributrio. De todo o modo, como assinala Giannotti: somente para evitar que se coloque num mesmo nvel de realidade o modo de produo capitalista e os modos de produo subsidirios, que se torna ento conveniente reservar a categoria de modo de produo para designar o movimento objetivo de reposio que integra, num mesmo processo autnomo, a produo, a distribuio, a troca e o consumo, deixando outros nomes para as formas produtivas subsidirias, que o modo de produo capitalista exige no seu processo de efetivao. (1976: 167) No presente caso, como sabido, tais formas passam ordinariamente a funcionar como momentos do ciclo de acumulao do capital, muito embora possam dispor de margens de autonomia apreciveis, ao ocuparem os interstcios do processo capitalista. Desde seus primrdios, o capitalismo valeu-se de formas de organizao do trabalho que escapam s estritas condies de assalariamento e de extrao de maisvalia. No sc. XIX, por exemplo, a substituio do sistema domstico pelo sistema fabril foi longa e percorreu diferentes caminhos, havendo o maquinismo, em certos casos, surtido um efeito multiplicador do trabalho a domiclio, j em plena era industrial (Fohlen, 1974). Os tempos atuais, de acumulao flexvel, possuem como caracterstica, justamente, o emprego de formas variadas de organizao do trabalho, em que as relaes de produo adquirem uma natureza aparente diversa, sendo todavia partes de uma mesma estratgia de acumulao (Harvey, 1993), livre ademais da obrigao de tolerar a resistncia de coletivos de trabalho estveis.
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Por certo, inmeras formas secundrias podem surgir, expandir-se e desaparecer durante a vigncia de um modo de produo, como bem demonstra, na histria, a vitalidade das formas no dominantes de vida material. Sempre existiram margens de liberdade entre esses nveis de organizao das prticas sociais e econmicas, sendo a economia capitalista, em verdade, prdiga em exemplos. A questo est em saber como o capitalismo atua ao fundo da cena, como tais formas existem e perduram, submetendo-se ou reduzindo sua vulnerabilidade diante do modo de produo. Ou ainda, como tais formas, a partir de seu lugar subalterno ou perifrico, podem encetar movimentos de alargamento do seu prprio campo e da sua lgica interna, subtraindo-se, em alguma medida, ao controle do capital. Para isso, necessrio saber se tais formas so tpicas ou atpicas para o modo de produo vigente. A questo conduz a uma terceira categoria, implcita nos textos de Marx e decorrente de sua preocupao em distinguir a aparncia da estrutura interna de toda relao social. A estrutura nuclear de um modo de produo, seu carter distintivo, repousa no conjunto de propriedades de que se reveste o processo de apropriao da natureza, nas relaes mtuas que nele se engendram entre os indivduos, conforme sua posio diante das condies e dos resultados dos diversos processos de trabalho e segundo as funes que desempenham. Ou seja, tal estrutura est determinada pelas relaes sociais de produo que lhe correspondem, por uma forma social de produovii[7], mediante a qual extorquido o sobre-trabalho do produtor direto. Cada modo de produo caracterizado por uma forma social de produo especfica. Nas sociedades tribais primitivas, pelas relaes de parentesco, que ordenavam a apropriao do territrio, chave para garantir os meios de subsistncia; no feudalismo, pela manumisso das obrigaes servis, exercida pelos senhores da terra sobre quem nela trabalhava; no capitalismo, pelas relaes assalariadas, entre os vendedores da fora-de-trabalho o proletariado e os detentores dos meios de produo a burguesia. Mais do que um contrato jurdico, o vnculo salarial o mecanismo que permite a apropriao do trabalho excedente no interior do processo produtivo, sob forma de mais-valia, conduzindo subseqentemente a um patamar superior desta, por meio do incremento da produtividade do trabalho e do excedente extrado, contra os quais ao trabalhador indefeso pouco resta fazer. Por isso, o trabalho domstico, integrado na Idade Mdia ao regime dominial da economia agrcola e artesanal (Neers, 1965), mudou radicalmente de sentido com o aparecimento do empresrio burgus, cuja finalidade de ganhos crescentes, nas relaes com os trabalhadores que aos poucos foi subordinando, redundou na proletarizao destes e na sua destituio progressiva do domnio objetivo e subjetivo de seu prprio trabalho. A introduo dessa nova lgica teve variantes regressivas, como o sweating-systemviii[8], empregado em cidades como Nova Iorque e Londres, ainda em meados do sc. XIX (Fohlen, 1974: 47). Mais tarde, a
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evoluo do maquinismo culmina com o regime fordista e taylorista, estabelecendo-se o limiar para a plena explorao do trabalho assalariado, sob forma de mais-valia relativa. As estratgias adotadas pelo atual capitalismo avanado, de segmentao do processo produtivo, emprego de operrios polivalentes e adoo de contratos de trabalho precrios, nada mais so do que variaes jurdico-formais da relao assalariada, com fim na continuidade da acumulaoix[9]. A chamada economia camponesa um caso ilustrativo das formas sociais de produo capazes de adaptarem-se a modos de produo das quais so atpicas. Seu trao peculiar, comum s suas diversas aparies histricas, o fato de as relaes de produo repousarem na unidade familiar (nuclear ou estendida) e na posse parcelar da terra. A famlia define a existncia e a racionalidade do campesinato, rege sua organizao interna e suas interaes com o meio circundante. O clculo econmico, a aprendizagem ocupacional, os laos de parentesco, os princpios de respeito e obedincia, as regras de sucesso, eis alguns sinais impressos pela dinmica familiar sobre o cotidiano campons. O fato de que esse cotidiano transcende a materialidade econmica e compreende a vida social e cultural, inflexionada a partir da matriz familiar, nos previne contra uma interpretao economicista da teoria de Marx, pois se trata de compreender, a partir da lgica social que preside a organizao da vida material, as diferentes formas da existncia humana. O campesinato reproduz-se a si mesmo, mas no sociedade inteira. Alm disso, os sistemas externos de explorao do excedente, com os quais se relaciona, so via de regra mais significativos do que os mecanismos prprios ao seu modo de vida. No possvel compreender o funcionamento das unidades de produo camponesa sem o seu contexto societrio. Nessas totalidades histricas, eles aparecem com as suas singularidades, por vezes inerradicveis, ao mesmo tempo em que adquirem feies introjetadas desde a estrutura social mais ampla. Eles transitam entre modos de produo; para isso adaptam-se, acomodam-se e, tambm, rebelam-se. UMA FORMA SOCIAL SOLIDRIA DE PRODUO? O fenmeno da economia solidria guarda semelhanas com a economia camponesa. Em primeiro lugar, porque as relaes sociais de produo desenvolvidas nos empreendimentos econmicos solidrios so distintas da forma assalariada. Muito embora, tambm aqui, os formatos jurdicos e os graus de inovao no contedo das relaes sejam variveis e sujeitos reverso, as prticas de autogesto e cooperao do a esses empreendimentos uma natureza singular, pois modificam o princpio e a finalidade da extrao do trabalho excedente. Assim, aquelas prticas: a) funcionam com base na propriedade social dos meios de produo, vedando a apropriao individual desses meios ou sua alienao particular; b) o controle do empreendimento e o poder de deciso pertencem sociedade de trabalhadores, em regime de paridade de direitos; c) a gesto do empreendimento est presa comunidade de trabalho, que organiza o processo produtivo, opera as estratgias
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econmicas e dispe sobre o destino do excedente produzido (Verano, 2001). Em suma, h uma unidade entre a posse e o uso dos meios de produo. De outra parte, o solidarismo mostra-se capaz de converter-se no elemento bsico de uma nova racionalidade econmica, apta a sustentar os empreendimentos atravs de resultados materiais efetivos e de ganhos extra-econmicos. Pesquisas empricas vm apontando que a cooperao na gesto e no trabalho, no lugar de contrapor-se aos imperativos de eficincia, atua como vetor de racionalizao do processo produtivo, com efeitos tangveis e vantagens reais, comparativamente ao trabalho individual e cooperao, entre os assalariados, induzida pela empresa capitalista (Gaiger et al., 1999; Peixoto, 2000). O trabalho consorciado age em favor dos prprios produtores e confere noo de eficincia uma conotao bem mais ampla, referida igualmente qualidade de vida dos trabalhadores e satisfao de objetivos culturais e tico-morais. Esse esprito distingue-se da racionalidade capitalista que no solidria e tampouco inclusiva e da solidariedade popular comunitria desprovida dos instrumentos adequados a um desempenho scioeconmico que no seja circunscrito e marginal. A densidade do vnculo solidrio certamente varivel, por vezes restringindo-se a meros dispositivos funcionais para economias de base individual ou familiar, por vezes alcanando a socializao plena dos meios de produo e sobrepondo, aos interesses de cada um, a sorte de um empreendimento associativo plenamente autogestionrio. O xito desse ltimo, quando se verifica, decorre decisivamente dos efeitos positivos do seu carter cooperativo (Gaiger, 1999). Ademais, o trabalho exerce um papel nitidamente central, por ser fator preponderante, seno exclusivo, em favor do empreendimento. Nessa condio, determina uma racionalidade em que a proteo queles que detm a capacidade de trabalho torna-se vitalx[10]. Ao propiciar uma experincia efetiva de dignidade e eqidade, o labor produtivo enriquecido do ponto de vista cognitivo e humano. O maior interesse e motivao dos associados, o emprego, mutuamente acordado, da maior capacidade de trabalho disponvel, a diviso dos benefcios segundo o aporte em trabalho, so fatos relacionados com a cooperao, no sentido de acionar o favorecer um maior rendimento do trabalho associado. medida que essas caractersticas acentuam-se, provocam uma reverso do processo ocorrido nos primrdios do capitalismo, quando o trabalhador foi separado dos objetos por ele produzidos e converteu-se em propriedade de outrem, em mercadoria adquirida e destinada ao uso do capital. A autogesto e a cooperao so acompanhadas por uma reconciliao entre o trabalhador e as foras produtivas que ele detm e utiliza. No sendo mais um elemento descartvel e no estando mais separado do produto do seu trabalho, agora sob seu domnio, o trabalhador recupera as condies necessrias, mesmo se no suficientes, para uma experincia integral de vida laboral e ascende a um novo patamar de satisfao, de atendimento a aspiraes no apenas materiais
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ou monetrias. Por conseguinte, as relaes de produo dos empreendimentos solidrios no so apenas atpicas para o modo de produo capitalista, mas contrrias forma social de produo assalariada: nesta, o capital emprega o trabalho; naqueles, os trabalhadores empregam o capital. A crtica marxista do capitalismo est centrada na anlise das relaes de produo. Por conseguinte, a defesa de uma alternativa econmica deve sustentar-se em evidncias de que, no modelo alternativo proposto, tais relaes adquirem outro carter e possuem chances reais de vigncia histrica, ou seja, refletem interesses subjetivos dos trabalhadores e respondem a condies objetivas de viabilidade e perdurao. A exigncia no se deve, ento, a um gosto ou vis economicista, mas a uma necessidade metodolgica prioritria (Gorender, 1978: 25)xi[11]. O resultado desse tratamento leva a entender os empreendimentos solidrios como expresso de uma forma social de produo especfica, contraposta forma tpica do capitalismo e, no entanto, com ela devendo conviver, para subsistir em formaes histricas ditadas pelo modo de produo capitalista. No dias atuais, as inovaes principais que a nova forma traz e mostra-se capaz de reproduzir concentram-se no mbito das relaes internas, dos vnculos mtuos que definem o processo social imediato de trabalho e de produo dos empreendimentos solidrios. A economia solidria no reproduz em seu interior as relaes capitalistas, no melhor dos casos as substitui por outras, mas tampouco elimina ou ameaa a reproduo da forma tipicamente capitalista, ao menos no horizonte por ora apreensvel pelo conhecimento. Iniciativas de grande interesse esto aparecendo, como as redes e clubes de troca, as cooperativas de crdito e outras, alternativamente lgica mercantil do dinheiro e das trocas em geral, porm de modo ainda experimental, suplementar e subsidirio em muitos casos. Os argumentos de Singer, em defesa da profundidade da mudana contida na economia solidria, considerando a necessidade do aprendizado de um novo modelo econmico pelos trabalhadores, a melhora significativa nas condies de vida, advinda do trabalho numa empresa autogestionria, e o fortalecimento que tais fatos representam para a luta geral dos trabalhadores contra a explorao capitalista (2000: 18), em verdade dimensionam a transformao social em longo prazo, o que retira de perspectiva, por um outro caminho, entender a alternativa solidria, em si mesma, como a posta em marcha de um novo modo de produo, no sentido abrangente e profundo que o termo contm. esclarecedor observar o que se passa com um exemplo importante de autogesto e cooperao, praticada nos coletivos de produo que se multiplicam nos assentamentos rurais, sob forma de cooperativas agropecurias e outros formatos associativos. A socializao da terra e do trabalho, quando em graus avanados, rompe com a lgica e a tradio da pequena produo familiar e introduz vnculos de outra natureza entre os trabalhadores rurais (agora, assim chamados). Modifica-se, portanto, a forma social de produo. Contudo, na grande maioria dos casos, a base
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tcnica, derivada do estado das foras produtivas, permanece intocada ou superficialmente alterada, ao menos por um certo tempo; o modo material de produo no difere daquele empregado antes pela economia familiar, sobretudo quando essa j incorporara uma parcela razovel das inovaes tecnolgicas promovidas pelo capitalismo. Do mesmo modo, com os agentes deste que os assentados transacionam, diante de suas instituies que devem reafirmar os seus interesses. Da porteira para fora, dizem eles, o que conta a lei dos capitalistas. Poderamos igualmente pensar nas empresas autogestionrias presas a cadeias produtivas ou a contratos de terceirizao, para concluir que esse dficit de autonomia atesta o carter incompleto da emancipao do trabalho solidrio diante do predomnio do capital, seja na esfera da circulao e distribuio, seja na renovao contnua das foras produtivas. Como assimilar a base tcnica da economia moderna, especialmente naqueles setores de maior densidade tecnolgica e complexidade organizacional, sem fazer compra casada com o contedo social, introduzido pela lgica produtiva capitalista nos respectivos processos de trabalho? No obstante, como dizia Marx, no seio da velha sociedade que se geram as novas condies materiais de existncia. No necessrio que a mesma esteja exaurida para dar curso dialtica entre as foras produtivas e as relaes de produo. Pode ocorrer, ainda, que formas essencialmente no capitalistas sejam representadas como se o fossem, pelo efeito de dominao ideolgica do modo de produo dominantexii[12]. Donde resta a questo de descobrir as possibilidades, latentes ou encobertas, para que esses novos agenciamentos do processo de trabalho e dos fatores produtivos, inseminados por novas relaes entre os trabalhadores, encontrem caminhos propulsores, rumo a uma funo ativa nos prximos ciclos histricos. A TEMPORALIDADE LONGA DAS TRANSIES Nos termos da teoria proposta, a transio significa uma passagem, de uma sociedade estruturada sobre um modo de produo determinado, incapaz de se reproduzir, a uma outra sociedade, definida por outro modo de produo. No se resume, portanto, a mudanas momentneas ou setoriais, mesmo as de carter evolutivo, cujo efeito ordinrio um novo acomodamento ordem vigente, por meio da subordinao de lgicas sociais especficas lgica geral dominante. Apenas em circunstncias especiais, tais mudanas podem criar gradualmente as condies de superao daquela ordem, na medida em que sua resultante global seja o incremento dos bices, internos ou externos, reproduo do sistema econmico que sustenta aquela ordem, combinado ao aparecimento de bases substitutivas, geradoras de uma nova formao social. Uma conseqncia imediata reside em que a transio ancora-se em processos de longa durao e, como tal, constitui um momento incomum, de excepcional importncia na vida das sociedades, uma virada histrica em que se condensa e manifesta intensamente o movimento das coletividades humanas (Godelier, 1981: 162). Ela requer deficincias
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estruturais crticas, insolveis no quadro do sistema existente, aliada a uma nova reunio de elementos, formando um todo coerente, capaz de se reproduzir e de impor a sua lgica reprodutiva ao sistema social. Enquanto isso no estiver demonstrado, no h razo em defender a hiptese de que estamos nessa perspectiva, ou nesse quadroxiii[13]. Numa linguagem lapidar, no basta desejarmos ter a sorte de sermos protagonistas ou testemunhas oculares desse grande momento, tampouco repetirmos vaticnios pessimistas ou catastrficos sobre a ordem presente, esperando com isso apressar a sua runa. Importa saber se, no horizonte, est selada a derrocada do capitalismo, ceifado que estaria por foras endgenas autodestrutivas, ou exposto a choques exteriores, com suficiente capacidade de abalo e substituio. De outro lado, considerando o extraordinrio avano das foras produtivas j alcanado e a bagagem de conhecimentos sobre a histria e a dinmica social com que contamos hoje, plausvel admitir que a passagem a um modo de produo ps-capitalista resulte de uma ao deliberada, que provoque a dissoluo da ordem vigente, pela introduo voluntria de novas relaes sociais de produo. A presena destas induziria uma reorientao das energias humanas disponveis na sociedade, redirecionando o desenvolvimento das foras produtivas, de modo a corresponderem quelas relaes e a estabelecer-se, efetivamente, um novo modo de produo (Houtart, 1981). O risco, terico e prtico, est em supervalorizar o peso da vontade poltica, a ponto de recair numa viso voluntarista, como alis se verificou, em boa medida, nas malogradas tentativas de construo do socialismo no sc. XX. Vale a respeito recordar o critrio proposto por Morin & Kern (1995), ao apontarem a necessidade de identificarmos, a cada momento histrico, as coeres intransponveis, que descartam certas possibilidades, dos fatores cujo efeito coagente depende do protagonismo dos atores sociais. A transio estudada por Marx, do feudalismo ao capitalismo, exigiu uma anlise acurada sobre o aparecimento das condies histricas que deram pleno curso lgica do capital na fase da sua acumulao primitiva. Tais condies, por sucederem crise do feudalismo, a explicam parcialmente, mas no foram sua causa. Quanto a isto, til lembrar a controvrsia sobre a preponderncia dos fatores internos ou externos ao modo de produo feudal, fatores que minaram as suas bases e o deixaram vulnervel a processos subseqentes de dissoluo. Para M. Dobb (1987), foi a insuficincia do feudalismo como sistema de produo, em contraste com as necessidades crescentes de renda da nobreza, o que motivou em primeiro lugar a crise do sistema feudal; razes intrnsecas teriam provocado a disfuncionalidade deste. Para P. Sweezy (1977), o feudalismo caiu principalmente devido ao desenvolvimento do comrcio e da vida urbana; segundo ele, o crescimento de uma economia de trocas no impe o fim de qualquer sistema servil, mas isso aconteceu no caso particular do feudalismo medieval, devido, entre outros, revogao paulatina de alguns atributos das obrigaes servis, por iniciativa do prprio estamento senhorial.
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Ambos autores reconhecem o concurso de todos esses fatores, restando em questo o seu peso especficoxiv[14]. Da sua conjuno, decorreu o lento enfraquecimento do sistema feudal, o que deixou livre curso para o florescimento de novas prticas econmicas, cuja expanso as levou a choques com os limites da ordem instituda, a entrarem em contradio com ela e, por fim, a suplant-la. O eplogo, patrocinado pelas revolues burguesas, selou a destruio daquele ordenamento, cuja fora inercial, todavia, se fez sentir dcadas adentro do sc. XIX. A histria traz algumas lies. Primeiramente, a forma capitalista de produo, durante sua gestao, foi mostrando-se historicamente superior, por ser propcia e beneficiada pela expanso da atividade mercantil, ensejada de modo irreversvel com a crise do feudalismo. Desse ponto de vista, colocado nos termos da transio ps-capitalista, no basta identificar as insuficincias do capitalismo, sua irracionalidade, as necessidades sociais prementes que no satisfaz, etc. necessrio apontar uma nova lgica de desenvolvimento, impulsionada sob o capitalismo ainda que no por ele que seria mais bem correspondida por relaes sociais de um novo tipo, no caso, as baseadas no labor associado dos trabalhadores. Cabe identificar as propriedades daquela nova lgica, caracterizar a sua fora e sua capacidade de expandir-se para a toda a sociedade, alcanar paridade com a forma social de produo capitalista ou mesmo faz-la recuar. Assim sendo, esta nova forma social estaria mais apta a impulsionar o desenvolvimento das (de outras) foras produtivas, renovando o modo material de produo e gerando as bases para a supremacia de um novo sistema. Esse desafio intelectual nem sempre pode encontrar, em sua poca, as evidncias de que necessita. No obstante, como veremos, h esforos parcialmente bem-sucedidos e razes para tanto. Uma segunda lio consiste na necessidade de deixar patente como as contradies inerentes s relaes capitalistas as tornam inaptas para corresponderem quela nova lgica, vindo ento a dissolverem-se, por sua incapacidade de reproduo. Contradies no faltam ao capitalismo, mas isso tampouco significa que esteja em colapso, ou que haja fatores que impeam sua entrada em uma crise agnica, reiterativa (Kurz, 1992), incapaz de dar lugar, por um largo tempo, para outras formas promissoras, livres daquelas contradies. Em situaes histricas afastadas de momentos culminantes, no tarefa fcil discernir os prenncios de contradies fatais, insuperveis sem uma recomposio profunda da ordem social. Em todo o caso, nos meandros dos processos de maturao do novo modo de produo capitalista, Marx captou algumas sutilezas, de elevado interesse heurstico. Suas constataes do conta de diferentes articulaes entre as formas econmicas singulares e a totalidade social, segundo os estgios e modos de subsunoxv[15] que se instauram entre elas. Assim, num primeiro momento, a forma de produo capitalista nascente, introduzida com o recrutamento e o subseqente despojamento dos mesmos trabalhadores das oficinas artesanais domsticas, empregou
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o modo material de produo ento existente, com isso havendo iniciado a subordinao do processo de trabalho. Alterou-se a forma, mas nada mudou nas foras produtivas, materiais e intelectuais, e no processo de transformao material. Essa apropriao do trabalho pelo capital, nas condies tcnicas herdadas de formas sociais anteriores, configurou uma situao de subsuno formal, no restando ento ao capital, para incremento da captao do trabalho excedente, seno recorrer ao alongamento da jornada de trabalho, ou a intensificar o seu ritmo fsico, extraindo assim a mais-valia absoluta. A base tcnica inicialmente subsumida pela nova forma capitalista no foi um produto do seu prprio desenvolvimento, mas uma base temporria para o mesmo. A seguir, o imperativo da acumulao capitalista estimulou uma, a princpio lenta, renovao da base material, mediante aprimoramento da manufatura, maior diviso do trabalho e uso de novas ferramentas manuais. O sucesso das primeiras mquinas abriu a temporada de invenes sucessivas, precipitando a Revoluo Industrial. Com o maquinismo e a grande indstria, o capitalismo finalmente passou a contar com sua prpria base, com um modo material adequado, que seguiu sendo extraordinariamente impulsionado. As leis do valor capitalista realizam-se doravante em plenitude. As foras produtivas pertencem inteiramente ao capital, a extrao do excedente se vale da mais-valia relativa, o trabalho encontra-se numa condio de subsuno real, sobreposta aos mecanismos de subordinao anteriores, que persistem como expresso da forma geral de produo capitalista e so reativados sempre que o aumento do excedente, pelo caminho da produtividade, revela-se ineficaz ou insuficiente (Godelier, 1981). Assim, a nova forma social de produo quem deu o impulso definitivo transformao da base material. Essas no se modificaram em razo de alguma inexorabilidade histrica, mas em resposta a uma nova lgica social, concretamente posta em marcha na sociedade. Resultou ento uma correspondncia, ensejando o domnio da forma capitalista sobre outras formas de vida econmica precedentes, e a plena maturao do modo de produo de mercadorias. medida que avana, o capitalismo dissolve, submete ou mantm reclusas outras formas sociais de produo. Para essas, s vezes, a nica sada adotar a base material moderna, oferecida como mercadoria, e curvar-se ao capital comercial e financeiro, do que temos um exemplo cabal nos pequenos produtores rurais integrados agroindstria. Nesse caso, a forma de produo familiar se reproduz sobre uma base nova, que ela no consegue desenvolver por si prpria, sendo ento por essa base subsumida, ao contrrio do acontecido nos primrdios do capitalismo. Trata-se de uma subsuno formal inversa, que deixa as formas sociais atpicas em situao de instabilidade, mas no as descredencia de todo a sobreviverem no interior do modo de produo capitalista. Dessa reconstituio histrica, vale sublinhar dois fatos: a) a nova forma social de produo capitalista, originalmente, aproveitou o modo material de produo j existente; b) uma vez que seu desempenho mostrou-se
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superior, diante da demanda criada pela expanso da economia mercantil, as relaes de produo capitalistas, ento emergentes, provocaram um novo desenvolvimento da base material, havendo sido elas, por conseguinte, a condio necessria, embora no suficiente, dos novos avanos tecnolgicos. Em futuras transies, os fatos obviamente no precisam ocorrer nessa ordem. Importa, no entanto, registrar o seu carter dialtico, em que foras ainda por vir insinuam-se como episdios a seu tempo laterais e pouco significantes, atravs de quase imperceptveis mutaes, sem virem, seno ao cabo de um longo perodo histrico, a suprimir as estruturas de vida social s quais tendero a sobrepor-se, em prazo mais curto, mas igualmente indeterminado. Nota final de extrema importncia nesse tpico, observando a transio sobre outro ngulo: o conceito de foras produtivas compreende igualmente os recursos e faculdades intelectuais, o estado geral de conhecimento, sua difuso na populao, a adoo e manuseio das tcnicas, a capacidade de organizao do processo produtivo, etc. justo falar de uma transio cultural, significando descompasso e novo acomodamento entre infra e superestrutura (Houtart, 1981), ou entre possibilidades objetivas e capacidades subjetivas de utiliz-las. A transio, sob esse prisma, requer a socializao de novas prticas, sua extenso ao conjunto da sociedade, ou a grupos e classes sociais; prticas que correspondem a novos modelos de conduta, a novas representaes, legitimadas e instituintes (Houtart & Lemercinier, 1990). UMA ECONOMIA DO TRABALHO EM PERSPECTIVA Nas condies atuais, os empreendimentos cooperativos autogestionrios experimentam uma dupla subsuno economia capitalista: de um lado, esto sujeitos aos efeitos da lgica de acumulao e s regras de intercmbio impostas ao conjunto dos agentes econmicos, de contedo eminentemente utilitrio; de outro, como forma de responder premissa de produtividade competitiva, esto compelidos a adotar a base tcnica do capitalismo, os processos materiais de produo por ele introduzidos continuamente, configurando-se com isso uma subsuno formal inversa, de uma base sobre uma forma, similarmente ao caso da economia camponesa. Essas coeres, naturalmente, cerceiam a lgica econmica solidria, pois a obrigam a conviver com tensionamentos e a conceder em seus princpios; se fossem adotadas sem restrio, terminariam por descaracterizar o que h de especfico no solidarismo econmico. Que exigncias apresentam-se aos empreendimentos solidrios, para que mantenham os seus traos distintivos? Penso serem trs: a) assumir a base tcnica herdada do capitalismo, dela retirando benefcios para a sua forma social de produo prpria ou, ainda, alcanando desenvolver, paulatinamente, foras produtivas especficas e apropriadas consolidao dessa ltima; b) cotejar-se com os empreendimentos capitalistas, dando provas de superioridade do trabalho associado perante as relaes assalariadas, medida que impulsionam, em seu interior, uma dialtica positiva entre relaes de produo e foras produtivas; c) resistir s presses do ambiente econmico, por meio de mecanismos de
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proteo e da externalizao da sua lgica cooperativa s relaes de intercmbio e de troca. Se isto vier a ocorrer, estaremos presenciando uma experincia econmica genuinamente sob a tica do trabalho, fundada em relaes nas quais as prticas de solidariedade e reciprocidade no so meros dispositivos compensatrios, mas fatores operantes no cerne da produo da vida material e social. No atual ponto de partida, sejam quais forem os desdobramentos futuros, importa ter em vista o critrio fundamental da prxis: apenas uma nova prtica aquela de uma nova insero no mundo do trabalho e da economia pode gerar uma nova conscincia e provocar, sucessivamente, novas mudanas na prtica. Esse o requisito bsico, posto nas experincias de economia solidria atualmente em curso, que motiva a ir em busca das possibilidades de cumprimento daquelas exigncias. Vale frisar, uma vez mais, que o xito em tal cumprimento no significar que os empreendimentos solidrios estejam em vias de sobrepujar as empresas capitalistas, tornando-se disfuncionais ao sistema econmico para, a seguir, colocar em risco o prprio capitalismo. O papel possvel da economia solidria, a ser inquirido, o de dar a prova palpvel de que a autogesto no inferior gesto capitalista no desenvolvimento das foras produtivas (Singer, 2000: 28), por dispor de vantagens comparativas, decorrentes da sua forma social de produo especfica. Passando em revista os trunfos de que objetivamente dispem os empreendimentos autogestionrios, uma de suas caractersticas tangveis a eliminao da parcela do excedente antes apropriada pelo estamento patronal para fins privados, pois sua destinao, agora, fica ao arbtrio dos trabalhadores, quer somando-se remunerao do trabalho, quer sendo reinvertida na empresa. A coexistncia de proprietrios abastados, empresas insolventes e folhas de pagamento irrisrias, deixa de ter lugar. A supresso das relaes assalariadas e do antagonismo entre o capital e o trabalho a elas intrnseco, desonera a empresa igualmente por diminuir custos com estruturas de controle e superviso, com estmulos pecunirios fidelidade e eficincia dos que ocupam funes no topo da hierarquia, com programas destinados a conquistar a adeso dos trabalhadores aos objetivos da empresa; em suma, com estratgias as mais diversas da empresa capitalista, fadadas a recompor continuamente o esprito corporativo, sempre que situaes crticas deixam a nu as contradies de classe que inescapavelmente a atravessam. Alm do mais, a empresa capitalista, a partir de certos limites, apenas pode flexibilizar os seus custos econmicos assumindo em contrapartida os custos sociais decorrentesxvi[16]. Por sua vez, nas cooperativas e empresas autogestionrias, em que os ganhos so socializados de per se, o mesmo se admite mais facilmente com as perdas. O incremento unilateral da jornada de trabalho, ou sua reduo e conseqente abatimento das retiradas individuais, como estratgias de ajuste s flutuaes do mercado, uma vez aprovadas de forma democrtica e transparncia, em boa lgica so a melhor garantia contra o desemprego
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para os cooperados. De certo modo, a empresa associativa est dotada de maleabilidade similar a dos autnomos e profissionais liberais, com a faculdade adicional de diluir custos fixos, assumidos individualmente nos demais casos, e de poder ampliar mais facilmente sua planta produtiva ou de servios (Sorbille, 2000: 131)xvii[17]. Aduzindo um terceiro argumento, sendo o zelo e a atitude de colaborao dos trabalhadores, comprovadamente, indispensveis a qualquer empresa e geralmente mais eficazes do que as estratgias patronais de convencimento ou coao (Coutrot, 1999), com maior razo h de verificar-se quando existe um vnculo imediato entre a performance do empreendimento e os benefcios individuais auferidos, ao lado de menor rotatividade da fora-de-trabalho e da partilha dos valores e objetivos da organizao. O interesse dos trabalhadores em garantir o sucesso do empreendimento estimula maior empenho com o aprimoramento do processo produtivo, a eliminao de desperdcios e de tempos ociosos, a qualidade do produto ou dos servios, alm de inibir o absentesmo e a negligncia. Efeitos como esses, sublinhados pela literatura especializada (Defourny, 1988; Carpi, 1997) e conferidos em estudos empricos (Gaiger, 1999), ao derivarem da natureza associada e cooperativa do trabalho e das caractersticas participativas dos empreendimentosxviii[18], lhes conferem uma racionalidade prpria, virtualmente superior a das empresas capitalistas que acionam os mesmos fatores materiais de produo. Do ponto de vista dos fatores humanos, os fundamentos democrticos da autogesto vm precisamente ao encontro dos requisitos de envolvimento e participao dos trabalhadores, preconizados pelos mtodos de gesto modernos. Clulas de produo, grupos de trabalho e postos multifuncionais, a par outras tcnicas de gerenciamento horizontal e responsabilizao do trabalhador, tpicas das normas de gesto de qualidade em voga, acomodam-se com naturalidade estrutura participativa dos empreendimentos solidrios. Resta como problema a freqente inexistncia de um gerenciamento profissional, dotado do cabedal especfico de conhecimentos desse campo e, sobretudo, apropriado metodologicamente a um contexto organizacional de autogesto. A esse propsito, vale recordar que administrar uma empresa funo de competncias adquiridas no lidar com problemas concretos, dadas antes pela experincia prtica socialmente compartilhada e subsidiariamente informadas pelo saber cientfico; este, no necessita estar plenamente sistematizado e revestido de autoridade hierrquica para ter vigncia e ser chamado a intervir, tanto mais se a experincia a ele referida encontra-se favorecida pelo interesse mtuo e pelo aprendizado coletivo (Singer, 2000: 19-22). A formao dos recursos humanos seja escolar, tcnico-profissional ou geral, visando ao desenvolvimento de uma cultura autogestionria e ao aperfeioamento permanente favorecida pelo compromisso de todos com a empresa e pelo papel decisivo exercido pelo fator trabalho; valoriza-se mais o potencial de competncia interna (Peixoto, 2000: 55). Ora, educar simultaneamente para a participao e para o labor produtivo equivale a formar
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trabalhadores-gestores e a suplantar a diviso tpica da empresa capitalista. Desenham-se as bases de uma nova cultura profissional, dada pelo conjunto de competncias produtivas, pelo envolvimento mtuo com o futuro do empreendimento e, conforme prprio a todo mtier (Coutrot, 1999: 73), por uma deontologia referida a uma comunidade de pares. Vista de modo mais amplo, a questo incide sobre a criao de novas foras produtivas nesse caso, intelectuais impulsionada por uma nova forma social de produo, a exemplo do ocorrido na aurora do capitalismo. Instaurada socialmente aquela demanda, pela presena da nova forma, introduz-se o processo inovador e criativo de desenvolvimento das faculdades humanas, cujas solues, por seu turno, so suscetveis de retroalimentar a demanda, em ciclos sucessivos. Alm de o trabalho associado como tal equiparar-se a uma fora produtiva especfica da maior importncia, factvel nos empreendimentos autogestionrios que o avano das capacidades subjetivas tome o passo da renovao dos processos materiais de produo, forando a que esses venham a reconstituir-se progressivamente sobre outras bases. Desta feita, ento, a nova forma social de produo no estaria criando uma nova base tcnica em sentido estrito (inovaes tecnolgicas, instrumentos, etc.), mas sim em vias de absorver solues j disponveis (inclusive as chamadas tecnologias alternativas), convertendo-as sua lgica prpria. Considerados os impasses de nossa atual marcha civilizacional, a supremacia a ser alcanada no futuro por formas de produo superiores, diante dos padres mpares de produtividade e eficincia do capitalismo, provavelmente repouse em parmetros de outra ordem, relacionados racionalidade social e sustentabilidade. Seja como for, a introduo de novas foras produtivas, em anttese s que sustentam o modo material de produo predominante, um processo eminentemente social, sujeito a descontinuidades e a reveses, no um fruto instantneo da materialidade. Novos arranjos sociais lhe so imprescindveis para que ponha em xeque, por contraposio e substituio, as relaes de produo com ela incompatveis, assim reafirmando, ao longo do tempo, a sua forma social especfica. Desdobrada em repetidos vais-e-vens, em captulos de desenlace incerto, a essa dialtica os fatos levam a crer que estamos presenciando. Em seu cerne, coloca-se a possibilidade de reverso daquele processo vital ocorrido nos primrdios do capitalismo, de separao entre o trabalhador, os meios de trabalho e o seu produto, separao na qual se assentam, segundo K. Marx, a alienao e a submisso ideolgica do proletariado. As experincias concretas de solidarismo econmico teriam a faculdade de arrancar os trabalhadores de um contexto prtico de reiterao da conscincia alienada, quer no agir, quer nos fins que elege. So reais as chances para que se recupere e se reintegre s pessoas a riqueza dos contedos do trabalho e da vida coletiva em geral, de modo que interajam por suas qualidades, no na pobreza e na homogeneidade
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das suas carncias (Razeto, 1997: 94). Disto pode advir, na expresso de A. Gramsci, a tomada de conscincia de sua personalidade histrica. Sob o prisma das relaes que cultivam entre si e com os demais agentes econmicos, as iniciativas solidrias vivem um momento de profuso, ao mesmo tempo em que de debilidade. A todo instante, surgem novas organizaes de crdito, troca e consumo solidrio, alm de notcias de avanos nas que j existiam, gerando um ambiente de emulao prdigo em encontros e projetos: cooperativas de crdito, bancos populares, moedas sociais, redes de troca, etc. Entretanto, salvo poucas iniciativas de maior porte ou relativa maturidade, esses mecanismos so experimentais: valem por seu significado intrnseco, no pelo seu impacto. Para assegurar sua reproduo, os empreendimentos solidrios precisam lidar adaptativamente com as externalidades capitalistas. As tentativas de romper o crculo, ao entrarem em contato, reforam-se moral e politicamente, mas carecem por hora de prticas efetivas de intercmbio econmico, tanto mais quando envolvem segmentos e atores sociais diferentesxix[19]. No obstante, possvel sumariar elementos com razovel potencial para que circuitos de economia solidria prosperemxx[20]. De um lado, o forte enraizamento local da economia solidria favorece a que possa apoiar-se no que est mo trabalho, saberes populares, energias morais, recursos polticos e institucionais realimentando sinergias e explorando matrizes econmico-produtivas dotadas de alta racionalidade social. Ela contribui para dinamizar o enorme potencial de recursos humanos e materiais que jaz em repouso nas esferas no-mercantis e mercantis da sociedade (Franco, 1996: 12). Est apta a inserir-se em um padro de desenvolvimento sustentvel, estao final da lgica predatria da economia meramente concorrencial. Por outro lado, contrariando a idia de que o espao econmico esteja tomado completamente pelo capitalismo global, as empresas solidrias tendem a ocupar nichos de mercado, parcialmente protegidos da grande concorrncia, e a estabelecerem prticas de troca favorecidas pelos laos de confiana conquistados junto aos seus clientes. Tais relaes de proximidade, cuja ausncia onera formidavelmente a grande empresa com estratgias de marketing, so na verdade um patrimnio da economia popular, ou do andar de baixo da civilizao, como diria F. Braudel. Por fim, as experincias de intercooperao de maior vulto, ao se expandirem e multiplicarem, vm a revitalizar formas de vida econmica diversas, igualmente atpicas diante do capitalismo, das quais dependem fraes importantes de trabalhadores. Elas estimulam e sustentam expresses de uma economia do trabalho, atenuando sua vulnerabilidade s imposies do capitalxxi[21]. Vem de longe o debate sobre a eficincia das empresas autogeridas, em confronto com aquelas de iniciativa privada. A fora dos argumentos em prol da superioridade das primeiras dos quais evidenciamos, acima, apenas os aspectos mais visveis luz de anlises empricas recentes no permite desconhecer que a sorte da economia solidria depende
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igualmente de um novo sistema de regulao, capaz de ordenar dinamicamente as regras do jogo econmico, de modo a generalizar as prticas de autogesto para o conjunto da sociedade e viabilizar uma transposio de escala das iniciativas que proliferam em pequena dimenso. Uma questo poltica, portanto, de escolha entre sistemas econmicos alternativos, conforme se deseje fazer prevalecer os interesses individuais ou coletivos. Um combate, ao mesmo tempo, contra os efeitos negativos da economia de mercado e de sua extenso vida cotidiana, e em defesa das formas de vida econmica dotadas de outros fundamentos. & Uma dificuldade das teorizaes politicamente motivadas escapar de formulaes genricas, habitualmente dotadas de alguma dose de voluntarismo, o que as faz recarem, sob aparncia de cincia crtica, numa filosofia da histria marcada por apriorismos e teleologias. Fugindo s armadilhas da predio, cabe teoria, firmemente apoiada na anlise histrica, elucidar as condies para que determinados processos de mudana social tenham lugar. A cada passo da anlise, importa dar conta do escopo dos processos histricos, distinguindo suas respectivas causaes e temporalidades. Em caso de desacordo, deve-se demonstrar, tambm teoricamente, que tais requisitos so infundados ou j se encontram atendidos. O exerccio a que nos livramos deixa estremecida a noo de que a economia solidria constitui uma alternativa ao capitalismo, ao evidenciar a complexidade dos fatores em jogo. De outra parte, no alimenta as teses mais reticentes, ao concluir que os empreendimentos solidrios esto aptos a credenciarem-se como formas consistentes de vida econmica, sem forosamente cingirem-se por limites prprios ou por externalidades que os condenariam a um solidarismo de casamata ou a serem um fenmeno sazonal, reativo s flutuaes da economia de mercado. Entretanto, o rigor da anlise torna insuficiente afirmar a fora da solidariedade, uma vez esteja introjetada como princpio do agir. Antes, cabe admitir que a adeso dos trabalhadores s prticas de cooperao e reciprocidade no se mantm porque os mesmos se vem instados moralmente a faz-lo, mas primordialmente por verificarem, por eles prprios, que desse modo satisfazem mais plenamente os seus interesses individuais, que obviamente no necessitam ser apenas utilitrios, embora em certa medida no possam deixar de s-lo. Reside nesse ponto a importncia decisiva de demonstrar a superioridade da forma social de produo solidria diante de alternativas postas ao trabalhador. Da percepo dessa simbiose entre interesses prprios e alheios, nasce o interesse comum, base da ao de classe, entre indivduos similarmente situados no processo de produo da vida material. Quando uma nova forma de vida econmica corporifica-se, projeta consigo novos grupos, compelindo-os, segundo as circunstncias, a lutarem por sua afirmao.
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Na transio para o capitalismo, os alvos da burguesia nascente foram as corporaes de ofcio e tudo mais que entravava a livre iniciativa. A lgica objetiva das transformaes histricas, posta em exergue nessas pginas, definir o seu curso medida que os atores em cena incidam sobre as condies que encontram, e na proporo em que essas sustentem, por sua vez, aqueles protagonismos.

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i[1] Um debate a respeito est tendo lugar no Partido dos Trabalhadores. Ver, por exemplo, Singer
& Machado, 2000.

ii[2] A realidade histrica como toda realidade existe puramente, independentemente de que a
conheamos. Nisso consiste sua objetividade. Mas, desde que a queiramos conhecer, sua existncia perde a pureza e se torna referencial ao sujeito de conhecimento. Por isso, o dado puro uma fico, uma ilogicidade. (Gorender, 1978: 43).

iii[3] Na conferncia proferida no X Congresso Brasileiro de Sociologia (Fortaleza, 9/2001),


intitulada Sociologia e sociedade; heranas e perspectivas, Gabriel Cohn salientou que Marx possui todos os ingredientes para uma reflexo organizada sobre o problema do tempo; do tempo das transies, acrescentaria.

iv[4] Essas reflexes foram estimuladas por pesquisas sucessivas desde 1993, divulgadas pela
Internet no endereo www.ecosol.org.br. Agradeo o apoio e a interlocuo crtica de Ana Mercedes Sarria, Marins Besson, Alberi Petersen, Raquel Kirsch e Carmem Lcia Paz.

v[5] As chamadas relaes de distribuio correspondem e devem sua origem a formas


especificamente sociais, historicamente determinadas, do processo de produo e das relaes que os homens estabelecem entre si no processo de reproduo da vida. O carter histrico dessas relaes de distribuio o carter histrico das relaes de produo das quais expressam apenas uma face. (Marx, 1976: 1011).

vi[6] As relaes sociais de produo, por sua vez, so definidas pelo tipo de acesso e controle dos
indivduos sobre os meios de produo, o papel que desempenham no processo de trabalho e os benefcios por eles auferidos na distribuio do produto social.

vii[7] Godelier chama a ateno para o fato de que, em Marx, o conceito de forma no descritivo
ou pouco discriminante, mas contm o que hoje se entende por estrutura, ou seja, o que essencial numa relao, o que encadeia os elementos que a compem e garante sua fora e singularidade histrica (1981: 173).

viii[8] Literalmente, sistema de suor ou transpirao. ix[9] Em termos mais concretos, o grau de fordismo e modernismo, ou de flexibilidade ou psmodernismo, varia de poca para poca e de lugar para lugar, a depender de qual configurao lucrativa e qual no . (Harvey, 1993: 308).

x[10] O fenmeno foi observado h mais tempo, antes da atual crise do mercado de trabalho
provocada pela reestruturao produtiva do capitalismo: O nvel de demisses nas empresas autogeridas praticamente invariante em curto prazo e certamente menos varivel que nas empresas capitalistas. (Vanek, 1977: 266, apud Coutrot, 1999: 109).

xi[11] Convm advertir, por outro lado, que o polimorfismo caracterstico das diversas iniciativas
populares, includas no rol da economia solidria, no impede que se opere uma reduo desta morfologia a seus traos essenciais, como se faz aqui, para identificar a estrutura interna de suas relaes constituintes, posto que nessas reside a sua lgica de desenvolvimento, mesmo em estado de potncia.

xii[12] A comear pelo fato trivial de que todo agente econmico, para angariar algum
reconhecimento, forado a apresentar-se como empresrio de um ramo qualquer, seja-o ou no.

xiii[13] A insistncia quase compulsiva em colocar o debate nesses termos, perceptvel nos meios
intelectuais de esquerda supostamente incumbidos de esclarecer as conscincias , apenas prejudica a compreenso das reais dimenses do problema e o coloca numa nebulosa, em que os argumentos valem por sua afinidade com nimos pessoais e preferncias ideolgicas.

xiv[14] Sobre esse debate, consultar tambm Hilton et al., 1977. xv[15] O termo subsuno (de subsumir) de natureza terica abstrata: refere-se ao movimento
contraditrio de recobrimento, pelo qual um conjunto de relaes sociais (uma forma social) includa e redefinida no interior de outro conjunto, conforme a lgica que preside esse ltimo. Os termos submisso e subordinao assinalam mecanismos concretos que integram o processo de subsuno.

xvi[16] Manchete recente dos jornais, a tentativa frustrada da Volkswagen, em So Paulo, de


demitir 3000 operrios por conta da renovao tecnolgica em curso na empresa, ilustra cabalmente esse fato.

xvii[17] Sem dvida esse o motivo da proliferao de cooperativas entre profissionais


tradicionalmente vistos como independentes, tais como terapeutas, contabilistas, consultores e outros.

xviii[18] Reconhec-lo significa relativizar em boa medida a tese da ao racional


individualmente orientada, lembrando contudo que a adeso a uma comunidade de valores decorre igualmente das garantias e vantagens materiais que a mesma proporciona, tanto quanto pode ser cultivada a partir de uma colaborao durvel motivada originalmente por razes utilitrias. De tal sorte, contrariamente maioria das teorias socialistas, a autogesto produtiva no pressupe uma transformao radical da natureza humana, o homem novo. (Coutrot, 1999: 68-9, 111).

xix[19] O que no um demrito, posto que inexiste provavelmente outra maneira de comear.
Mesmo no sul do pas, regio considerada solidariamente frente, no se constata uma integrao sistmica, mas sim a coexistncia de experincias modelares, em linha de convergncia ou de desencontro, direcionadas a setores sociais distintos, em cuja rbita gravita um certo nmero de atores e organizaes (Gaiger, 2000b; 2001).

xx[20] Para uma defesa, terica e poltica, das redes solidrias, ver Mance, 2001. xxi[21] Vale a respeito ter em conta a CRESOL, a mais abrangente e comprovada experincia de
crdito a produtores rurais, operante nos trs Estados do sul do pas, por seu impacto positivo sobre a pequena produo familiar (Cf. Singer & Souza, 2000). Sobre a importncia do desenvolvimento local e regional, ver Coraggio, 2001.