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So substncias qumicas das quais so feitos os genes.

Verifica-se isso pelo fato de essas molculas estarem envolvidas na transmisso dos caracteres hereditrios e na produo de protenas. Estas ltimas so os principais compostos constituintes dos seres vivos e esto em produo constante pelas clulas sob ordem dos genes. Ou seja, do DNA e do RNA, siglas que em ingls significam, respectivamente, cido desoxirribonuclico e cido ribonuclico. De maneira geral, se diz que so cidos nuclicos e tambm se podem cham-los pela sigla em portugus ADN e ARN. De acordo com a moderna biologia, com exceo dos retrovrus, o DNA produz RNA, que, por sua vez, produz protena. DNA - O cido desoxirribonuclico uma molcula formada por duas cadeias na forma de uma dupla hlice. Essas cadeias so constitudas de um acar, chamado desoxirribose, um grupo fosfato e quatro bases nitrogenadas, chamadas T ou timina, A ou adenina, C ou citosina e G ou guanina. O fato de o DNA ter a forma de duas hlices, enroladas uma na outra, um fator essencial na sua replicao, isto , a sua reproduo, gerando uma nova molcula de DNA enquanto ocorre a diviso celular. Durante a replicao, as duas hlices se desenrolam uma da outra e cada uma delas serve de molde para fazer duas novas. RNA - O cido ribonuclico (RNA) uma molcula tambm formada por um acar (ribose), um grupo fosfato e uma base nitrogenada (U ou uracila, A ou adenina, C ou citosina e G ou guanina). Um grupo reunindo um acar, um fosfato e uma base um nucleotdeo. Cdigo gentico - A informao contida no DNA, o cdigo gentico, est registrada na seqncia de suas bases na cadeia (timina sempre ligada adenina, e citosina sempre com guanina). A seqncia indica outra seqncia, a de aminocidos - substncias que constituem as protenas. O DNA no o fabricante direto das protenas; para isso ele forma um tipo especfico de RNA, o RNA mensageiro, no processo chamado transcrio. O cdigo gentico, na forma de unidades conhecidas como genes, est no DNA, no ncleo das clulas. J a fbrica de protenas se localiza no citoplasma celular em estruturas especficas, os ribossomos, para onde se dirige o RNA mensageiro. Na transcrio, apenas os genes relacionados protena que se quer produzir so copiados na forma de RNA mensageiro. Cada grupo de trs bases (ACC, GAG, CGU etc.) chamado cdon e especfico para um tipo de aminocido. Um pedao de cido nuclico com cerca de mil nucleotdeos de comprimento pode, portanto, ser responsvel pela sntese de uma protena composta de centenas de aminocidos. Nos ribossomos, o RNA mensageiro por sua vez lido por molculas de RNA de transferncia, responsvel pelo transporte dos aminocidos at o local onde ser montada a cadeia protica. Essa produo de protenas com base em um cdigo o fundamento da engenharia gentica