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A Formao Social Brasileira em Caio Prado Jnior

Sofia Manzano1

As respostas que um pensador d aos diferentes problemas com que depara no so independentes uma das outras e, mais ainda, nem mesmo so independentes da maneira pela qual ele encara as questes mais perifricas e subordinadas que inevitavelmente ele encontra em seu caminho. Entre as maneiras de encontrar as mais diferentes coisas, entre as respostas que o pensador d s questes mais afastadas, existe um vnculo que faz do conjunto dessas respostas e dessas maneiras de ver uma totalidade, ou ao contrrio, um amontoado ecltico de fragmentos esparsos. Lucien Goldmann

Os estudos de Caio Prado Jnior sobre a formao social brasileira ganham importncia para aqueles que, neste momento, compreendem e se empenham para que as transformaes nas estruturas sociais deste pas se faam no sentido da emancipao do conjunto dos trabalhadores frente aos entraves que as relaes sociais estabelecidas apresentam. A despeito de sua obra ter sido construda principalmente em um perodo da histria do Brasil em que o processo de desenvolvimento capitalista estava em plena acelerao e transformao de suas bases estruturais, foi justamente a necessidade de compreender a realidade concreta de um pas que entrava nessa fase de mudanas das estruturas produtivas, mas que, ao mesmo tempo, mantinham resistentes relaes sociais atrasadas e autoritrias, que levaram Caio Prado Jnior a se debruar sobre o passado colonial e a esmiuar os elementos constitutivos da formao social de um pas que ele queria transformar. Como intelectual peculiar, ao se estudar este pensador brasileiro, no se pode separar o pesquisador, do homem poltico e militante que queria e lutou pela

Sofia Manzano professora da USJT, pesquisadora e doutoranda na Unicamp e diretora do Instituto Caio Prado Jnior (ICP)

transformao emancipatria do brasileiro. Neste sentido, Caio Prado Jnior um intelectual orgnico. frequente a comparao que se faz entre Caio Prado Jnior, Srgio Buarque de Holanda e Gilberto Freyre. A gerao de 30, que criou as grandes correntes de interpretao do Brasil e representou um conjunto de estudos que tomavam como objeto de investigao a totalidade da realidade brasileira. Neste conjunto, Caio Prado Jnior um expoente. Mas o que nos interessa aqui aquilo que o diferencia de seus dois outros contemporneos, vale dizer, seu mtodo e sua compreenso do passado colonial, sua contribuio original para o estudo cientfico de um perodo histrico que no se restringe ao pas, mas a todo um contexto histrico ocidental muito mais amplo. Uma das principais contribuies de Caio Prado Jnior, para alm de sua pesquisa concreta sobre a realidade concreta brasileira (seu objeto de estudo), a explicitao do mtodo e do arcabouo terico por ele utilizado. S podemos falar de um trabalho cientfico se este apresentar, explcita ou implicitamente ao seu contedo, um mtodo e um arcabouo terico que possibilite tanto o avano do conhecimento humano, como sua comprovao ou contestao por outros cientistas. Ao contrrio da vaga irracional deste incio de sculo XXI e as tentativas chamadas ps-modernas de desestruturar as teorias e metodologias criadas desde o Iluminismo, o mtodo que vai ser utilizado por Caio Prado Jnior o materialismo dialtico explicitado por Marx e Engels que diferenciaram claramente os mtodos cientficos: Como ressaltou Engels, se por um lado, o mtodo metafsico de especulao (...) o hbito de focar as coisas e os processos de natureza isoladamente, subtrados concatenao do grande todo; portanto, no na sua dinmica, mas estaticamente; no como substancialmente variveis, mas como consistncias fixas; no na sua vida, mas na sua morte. (...) Para o metafsico, as coisas e as suas imagens no pensamento, os conceitos, so objetos de

investigao isolados, fixos, rgidos, focalizados um aps o outro, de per si, como algo dado e perene. [Por outro lado,] para a dialtica que focaliza as coisas e as suas imagens conceituais substancialmente nas suas conexes, na sua concatenao, na sua dinmica, no seu processo de nascimento e caducidade2, a totalidade de onde se parte, para proceder a anlise e, novamente, retornar ao todo de forma pensada. O materialismo histrico e dialtico desenvolvido por Marx e Engels permite o avano verdadeiramente cientfico dos estudos sobre o modo de vida das sociedades. Enquanto estudiosos buscavam nos detalhes ou em particularidades isoladas as razes da estrutura e da dinmica da formao do pas, justamente o materialismo histrico e dialtico que nortear Caio Prado Jnior. A importncia de Caio Prado Jnior, portanto, vai alm de suas contribuies para as pesquisas na rea da historiografia e da geografia. Mesmo nessas reas, apresentou estudos pioneiros e bastante respeitados at os dias de hoje, apesar das dificuldades e que, em muitos sentidos j foram suplantados e atualizados. O cuidado como esse autor tratou cada um dos aspectos da estrutura colonial, as pesquisas em bibliografias, relatos e fontes histricas, tornam sua obra recheada de detalhes que do uma viso peculiar do Brasil que ele queria compreender. Mas seu verdadeiro pioneirismo encontra-se na nacionalizao do marxismo no Brasil, do qual o primeiro responsvel, como ressalta Bernardo Ricpero em seu estudo sobre Caio Prado Jnior3. Essa abordagem metodolgica permite a Caio Prado Jnior travar um debate para alm da academia, e que visa influir na ao poltica do PCB, partido ao qual militou desde moo e por toda a vida. Enquanto o marxismo dos principais intelectuais orgnicos do PCB provinha dos modelos e esquemas produzidos a partir da positivao do marxismo promovido pela III Internacional Comunista, e que apresentavam o percurso histrico das
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Friedrich Engels. Do socialismo utpico ao socialismo cientfico. So Paulo: Global Editora, 1981, p. 4648. 3 Bernardo Ricupero. Caio Prado Jnior e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Fapesp; Editora 34, 2000.

sociedades como um desenrolar evolutivo de modos de produo, Caio Prado Jnior vai ao mtodo, e no no modelo, para fazer seus estudos da realidade brasileira. O marxismo dominante entre os brasileiros propugnava que os pases deveriam passar por sucessivos estgios de desenvolvimento das foras produtivas e das relaes sociais de produo at alcanarem o socialismo e o comunismo. Essa sucesso, ou etapas do desenvolvimento, seguia a histria percorrida por alguns pases europeus e que, tomados como expoentes do processo de desenvolvimento histrico por Marx, serviam de modelo histrico aos marxistas para as proposies da ao poltica. foroso realar que, mesmo em Marx, quando esse autor analisa o desenrolar histrico de determinado pas, a Inglaterra, por exemplo, no est a fazendo a histria da Inglaterra, ou colocando esse pas como o modelo segundo o qual o desenvolvimento capitalista se dar, est sim recorrendo, dentro de uma totalidade rica e com mltiplas determinaes, quela singularidade que apresenta o maior nmero e os mais ricos elementos da universalidade que ele quer compreender, ou seja, o capitalismo. Caio Prado Jnior resgata justamente esse mtodo elaborado por Marx. Para ele o que precisamente o marxismo, com seu mtodo dialtico, introduziu de novo na anlise e interpretao histrica, (...) a explicao dos fatos e das situaes histricas pela emergncia progressiva deles dentro de um processo em permanente devenir, e se projetando assim para o futuro numa perptua renovao. Isto , sem repetir o passado, ou melhor, sem se modelar segundo formas e circunstncias prefixadas. Ora, um ponto de vista desses exclui desde logo e necessariamente, qualquer concepo que pretenda enquadrar a evoluo histrica em esquemas preestabelecidos.4 Neste artigo pretendemos apresentar os principais elementos apontados por Caio Prado Jnior em A Formao do Brasil Contemporneo a fim de compreender a formao social brasileira. Realar as relaes entre as categorias concretas, retiradas de uma realidade
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Caio Prado Jnior. A revoluo brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1978, p. 34.

concreta, o Brasil, que forma uma totalidade histrica e, dessa forma, poder revelar a estrutura e a dinmica dessa mesma realidade e as contradies por ela apresentadas. Destacamos os aspectos que evidenciam no tanto sua rica pesquisa histrica e seu cuidado com a apresentao do Brasil colonial, seno as contribuies que colocam em relevo para os estudos de uma realidade complexa, mas que deve ser entendida em sua totalidade e coerncia interna. A formao social brasileira A formao social brasileira faz parte de uma totalidade histrica da crise do feudalismo e da transio para o capitalismo, que se desenrolava na Europa. As colnias americanas so parte desse todo e conformam o sistema colonial. Neste sentido, o sistema colonial apreendido como uma formao social singular que concretiza o modo de produo, a forma pela qual se concretiza o contedo da universalidade do capitalismo nascente na Europa. A colonizao no um fato isolado; parte de um todo, incompleto sem a viso do todo. E o todo a expanso comercial europia a partir dos descobrimentos e a acumulao primitiva de capital que se inicia na Europa a partir do desmonte do feudalismo. Todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, um certo sentido. Este se percebe no nos pormenores de sua histria, mas no conjunto dos fatos e acontecimentos essenciais que a constituem num largo perodo de tempo. (...) ele se forma de uma linha mestra e ininterrupta de acontecimentos que se sucedem em ordem rigorosa, e dirigida sempre numa determinada orientao. isso que se deve, antes de mais nada, procurar quando se aborda a anlise da histria de um povo, seja alis qual for o momento ou o aspecto dela que interessa, porque todos os momentos e aspectos no so seno partes, por si s incompletas, de um todo que deve ser sempre o objetivo ltimo do historiador, por mais particularista que seja5
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Caio Prado Jnior Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000. P.7

A acumulao primitiva de capital um processo composto por diversas partes que se articulam em dado momento histrico, a partir da crise do sistema feudal e que vai se mostrar de formas diversas em cada parte da Europa em crise. Enquanto na Inglaterra a expropriao das terras dos galicos, os cercamentos e a expropriao das terras da igreja catlica permitem a expanso da produo agrcola e manufatureira, a separao dos meios de produo dos trabalhadores e, consequentemente, a formao de um mercado de trabalho livre; na pennsula Ibrica e, particularmente em Portugal, a expanso ultramarina vai possibilitar o empreendimento de atividades econmicas que, pela via do comrcio, levam ao acmulo de riqueza na Europa. A colonizao um desdobramento da economia mercantil europia, significou a passagem da comercializao de produtos existentes para a produo de gneros para o comrcio mundial. uma primeira passagem da circulao como elemento predominante, no da gerao do valor, mas da acumulao da riqueza produzida, para a organizao da produo em um patamar superior de organizao da vida social. A colonizao que parte dos descobrimentos permite, inicialmente, a pura expropriao de riquezas produzidas por povos no antes ligados ao continente europeu. Mas o domnio colonial nem sempre leva explorao colonial, como tambm no instaura de imediato a obedincia dos colonos e dos negociantes ao poder metropolitano6. O processo de colonizao que, posteriormente, vai se constituir em um complexo empreendimento produtivo que auxiliar a formao do capital na Europa, um exerccio complexo e concreto de criao de instrumentos de dominao e expropriao. Este processo vai redundar em pases, em organizaes sociais e relaes de produo que guardam caractersticas especficas e peculiares. No sero resultado da mera reproduo das relaes sociais e de produo existentes na Europa e que lhes deram origem. Mas sim, a consolidao de uma estrutura de produo e de relaes sociais distintas e, para compreend-las, deve-se debruar sobre os elementos que a constituram desde seu incio.

Luiz Felipe de Alencastro. O aprendizado da colonizao. In Revista Economia e Sociedade, n 1, Campinas: IE/Unicamp, agosto, 1992, p. 136.

A populao na formao social brasileira Da nao que se formou da colnia, que gentes a formaram? Como o territrio, to vasto quanto profcuo, foi palmo a palmo sendo apropriado? A partir de um territrio inicialmente ocupado por tribos indgenas que viviam em um estgio bastante primitivo de organizao social, permanncia viva, em pleno sculo XVI, do comunismo primitivo que teria sido a relao social de produo da humanidade em seus primrdios e por dezenas de milhares de anos7, como se formou e se instalou essa populao majoritariamente mestia e concentrada, at o sculo XIX, em algumas partes do litoral? Desde a ocupao territorial, o carter predominante da colonizao j se faz presente, pois a concentrao na ocupao do espao se d pelas bordas e, mais especificamente, no litoral que se instalam mais de 60% do contingente populacional durante todo o perodo que se estende desde os descobrimentos at o incio do sculo XIX. Mesmo no extenso litoral brasileiro que acolhia grande parte da populao brasileira, esta no estava uniformemente distribuda. O relevo e o desenho da costa, a possibilidade de abrigar-se das fortes mars, do mar aberto e das tribos indgenas mais violentas e guerreiras, fizeram com que os recncavos (Recncavo da Bahia e Rio de Janeiro) fossem locais de acolhida preferencial das populaes coloniais. Esse desequilbrio entre o litoral e o interior exprime muito bem o carter predominante da colonizao: agrcola desde a preferncia pelas frteis, midas e quentes baixadas da marinha; e comercialmente voltada para o exterior onde esto os mercados para seus produtos.8 No restante da colnia, pequenos e mdios ncleos de povoamento encontravam-se isolados. No amplo interior da colnia, os trabalhos humanos nada tinham realizado ainda para suprir o que a Natureza negara: condies naturais favorveis. Onde elas
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Conforme Rosa Luxemburgo. Introduo Economia Poltica. Traduo de Carlos Leite. So Paulo: Martins Fontes, s/d. 8 Idem, Ibidem, p. 29

faltam, onde tudo no posto disposio dele, o Homem est ausente. 9 As principais causas do povoamento do interior foram a minerao e as fazendas de gado. Estas ltimas promovem um povoamento contguo, j que vo se alastrando para o interior a partir de um centro irradiador da Bahia, principalmente - e as populaes que se ocupam dessa atividade guardam contato entre si. Ao contrrio, na minerao, passados os anos de prosperidade, em que os fluxos migratrios para as regies mineiras foram demasiadamente intensos, com o declnio do ouro se formaram pequenos ncleos, dispersos e sem contatos mais orgnicos com o todo da colnia, uma nebulosa de estabelecimentos mais ou menos separados e isolados uns dos outros.10 Os deslocamentos correspondem a a ensaios, tentativas, novas experincias, a procura incansvel do melhor sistema de vida. No Brasil, este fato particularmente sensvel pelo carter que tomara a colonizao, aproveitamento aleatrio em cada um de seus momentos (...) de uma conjuntura passageiramente favorvel. Cultiva-se a cana como se extrai o ouro, como mais tarde se plantar algodo ou caf: simples oportunidade do momento, com vistas para um mercado exterior e longnquo, um comrcio instvel e precrio sempre. (...) a colonizao no se orienta no sentido de constituir uma base econmica slida e orgnica, isto , a explorao racional e coerente dos recursos do territrio para a satisfao das necessidades materiais da populao que nela habita. Da a sua instabilidade, com seus reflexos no povoamento determinando nele uma mobilidade superior ainda normal dos pases novos.11 Percebe-se que, desta forma, tanto a ocupao do territrio, quanto os fluxos migratrios e as raas que constituem a populao brasileira, vo ocorrendo segundo o sentido indelvel da colonizao. A populao vai se formando em decorrncia das necessidades da produo voltada ao mercado externo em expanso.
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Idem, Ibidem p. 33. Idem, Ibidem p.48 11 Idem, Ibidem p. 67


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A produo Se o sentido da colonizao brasileira a produo de gneros para um mercado externo europeu em expanso, a produo interna se subordina a este objetivo. Caio Prado Jnior acentua com fortes tintas esta caracterstica. Ele est sempre preocupado em compreender a formao social do Brasil contemporneo e, ao mesmo tempo, em se contrapor aos estudos da formao brasileira, progressistas ou conservadores que, fortemente influenciados pelos modelos analticos europeus, procuravam na histria e na colonizao do pas, os traos histricos que formaram as naes europias. Para muitos destes autores, os elementos ressaltados eram aqueles que demonstravam a passagem de uma realidade feudal, em que camponeses autnomos, em suas propriedades, ou servos de grandes proprietrios aristocrticos, produzissem uma revoluo burguesa. Para outros autores, os elementos culturais do colono portugus determinavam o atraso em que se encontrava o Brasil, depois de trezentos anos de colonizao. Ou seja, partem de caractersticas que se podem encontrar na realidade brasileira para explic-la, mas no da realidade como um todo. Caio Prado Jnior ao contrrio, procura os elementos estruturais da realidade e, a partir dela, analisa as caractersticas determinantes da sociedade brasileira. do sentido da colonizao que deriva todo o resto. A colonizao no foi um projeto de ocupao de um territrio para a reproduo, em escala e local diferente, das condies scio-econmicas e polticas existentes na Europa, ou mesmo em Portugal. No se procurou, aqui no Brasil, estabelecer as relaes de produo e as super-estruturas de dominao que existiam na metrpole. Apesar de, na aparncia, as estruturas jurdico-polticas e religiosas da colnia guardarem semelhana com o padro portugus, o que por aqui imperou foi uma estrutura de empresa de explorao das riquezas possveis, sem que se tivesse em mente o transplante das condies de vida da Europa. Caio Prado Jnior elenca essas caractersticas desde o tipo de colono

que para c se deslocou, ou seja, o europeu que vem para os trpicos no o trabalhador, o simples lavrador de terras, e sim o explorador, o empresrio. Vem para dirigir.12 O tipo de propriedade, seu tamanho, suas relaes de trabalho, so todos determinado pelo tipo de atividade que se projetara para a colnia, ou seja, a propriedade lavrada por trabalhadores compulsrios, sejam eles escravos, assalariados ou sob qualquer outro tipo de relao de trabalho, como parcerias, meao, etc. a grande propriedade lavrada por trabalhadores dependentes, sejam escravos ou assalariados, ou bem formas intermedirias de trabalho.13 Se a colnia deve servir ao processo de transformaes das economias europias, ao acmulo de riqueza e s atividades comerciais altamente lucrativas que os descobrimentos iniciaram, a produo interna predominante na colnia no ser aquela destinada a satisfazer as necessidades das populaes que para c se transportaram. A produo ser de gneros que tenham alto valor no mercado externo. Portanto, a monocultura uma decorrncia dos interesses econmicos reinantes na poca. Para qu serviria a diversificao da produo e a formao de um mercado interno que atendessem s necessidades da populao local?14 No fazia sentido aos colonizadores essa perspectiva. A monocultura acompanha necessariamente a grande propriedade tropical; os dois fatos so correlatos e derivam das mesmas causas. Produzir o que tem grande valor comercial. com a grande propriedade monocultural, instala-se no Brasil o trabalho escravo. No s Portugal no contava populao suficiente para abastecer sua
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Idem, Ibidem, p. 118 Idem, Ibidem,p. 119 14 Neste sentido, outro importante intrprete do Brasil, Celso Furtado, em seu livro Formao Econmica do Brasil. So Paulo: Editora Nacional, 1987; procura com todos os seus recursos tericos, explicar a dinmica macroeconmica da renda no processo de produo colonial e suas conseqncias na constituio da nao independente e subdesenvolvida. Furtado, no entanto, parte de um modelo econmico de desenvolvimento abstrato, segundo o qual, o fluxo da renda e a necessidade de formao de um mercado interno seriam os elementos que dariam dinamismo ao processo de desenvolvimento. Para ele, o fluxo da renda voltado ao exterior e o minguado mercado interno estariam no alicerce da formao subdesenvolvida do pas. Esta abordagem, apesar de suas contribuies, no capta a totalidade histrica da formao social brasileira em seu conjunto.

colnia de mo-de-obra, como tambm (...) o portugus, como qualquer outro colono europeu, no emigra para os trpicos, em princpio, para se engajar como simples trabalhador assalariado do campo. A escravido torna-se, assim, necessidade.15 Pode-se, desta forma, perceber claramente o quadro em que se constituiu o Brasil. A produo de gneros de alto valor no mercado externo ser efetivada na grande lavoura, latifndio monocultural, trabalhado por escravos trazidos da frica para este fim. Em todo o territrio da colnia, nas reas em que se encontrassem terras frteis e de fcil acesso ao oceano, procuraram implantar culturas destinada ao mercado europeu. Da cana-de-acar, passando pelo tabaco, o algodo, cacau e, mais tarde o caf, todas estas culturas foram amplamente desenvolvidas segundo a estrutura de produo colonial. As necessidades internas eram satisfeitas de maneira subsidiria. A produo de gneros para a alimentao da populao colonial ou era feita no interior da prpria fazenda, ou produzida com recursos tcnicos rudimentares, por pequenos produtores nas terras que no serviam para as culturas principais. Esta dicotomia com que se forma a estrutura produtiva , pioneiramente destacada por Caio Prado Jnior para explicar a formao social brasileira. ... enquanto na grande lavoura (...) encontramos a explorao em larga escala, disposta em grandes unidades produtoras (fazendas, engenhos) que empregam numerosa mo-de-obra e organizao coletiva do trabalho, na agricultura de subsistncia, pelo contrrio, predominam outros tipos de estrutura agrria, variveis.16 Aparentemente, temos a formao de dois tipos de estrutura produtiva, de um lado a grande propriedade especializada e com insero externa, portanto, com acesso a certo fluxo de renda; de outro, a produo de gneros que se destinam ao abastecimento interno, deixada

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Idem, Ibidem p. 120. Idem, Ibidem p. 157.

sempre em segundo plano e com baixo nvel tcnico. Mas estes dois setores se articulam em um sistema orgnico. Como as melhores terras e as mais prximas do litoral estavam destinadas grande lavoura, a agricultura de subsistncia instalou-se distante dos centros urbanos. A mediocridade dessa mesquinha agricultura de subsistncia que praticam, e que em condies econmicas da colnia no podiam ter seno esse papel secundrio e de nvel extremamente baixo, leva para elas, por efeito de uma espontnea seleo social, econmica e moral, as categorias inferiores da colonizao.17 Com a descoberta das minas de ouro e diamante esta situao tornou-se ainda mais crnica. Em primeiro lugar porque a simples notcia destas descobertas causou, em Portugal, uma migrao para a colnia de tal monta que levou as autoridades portuguesas a baixarem medidas que tentavam impedir o verdadeiro despovoamento de regies inteiras da metrpole. Em segundo lugar, o repentino aumento populacional, de migrantes e escravos, elevou a demanda por alimentos, a proliferao de ncleos populacionais e precrias condies de produo de vveres. As lavras ou datas distribudas pela intendncia das minas eram exploradas de maneira rudimentar e tecnicamente primitiva at seu total esgotamento. A intendncia das minas nunca operou no sentido de promover melhorias no processo de produo. Neste sentido, Caio Prado Jnior ressalta a falta de interesse tanto da metrpole como dos prprios colonos em promover qualquer desenvolvimento das foras produtivas, o que, de resto, resulta no atraso das relaes sociais. Captulo mais amargo da administrao colonial portuguesa. Terminada a explorao, por esgotamento das minas, restou a prodigiosa destruio dos recursos naturais (...). Nada se acumulara
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Idem, Ibidem p. 161.

na fase mais prspera para fazer face eventualidade. O que restou foi a ignorncia, a rotina, a incapacidade de organizao nesta sociedade catica que se instalara nas minas.18 Em seu esforo para compreender como a particularidade da formao social brasileira se inseriu na totalidade histrica, no momento de acmulo de riquezas na Europa que daria origem ao capitalismo, Caio Prado Jnior traa um quadro pormenorizado da produo, em todas as suas dimenses e nos faz concluir que, justamente por seguir o seu sentido, ou seja, o de produzir e fornecer produtos para o mercado externo, a colnia no internalizou um processo de produo que permitisse a incorporao de estruturas de produo permanentes, tecnicamente adequadas e que internalizassem um dinamismo econmico prprio. Esta base produtiva precria no est desligada da organizao social existente na colnia. Organizao Social A organizao social da colnia teve como marca indelvel a escravido. Mas um escravismo que, no sistema colonial no pode ser confundido com o escravismo da Antiguidade, ou como modo de produo escravista. A escravido americana no se filia, no sentido histrico, a nenhuma das formas de trabalho servil que vm, na civilizao ocidental, do mundo antigo ou dos sculos que o seguem: ela deriva de uma ordem de acontecimentos que se inaugura no sculo XV com os grandes descobrimentos ultramarinos e pertence inteiramente a ela.19 A originalidade de Caio Prado Jnior nesta anlise da escravido moderna reside na resistncia s anlises mecnicas que se faziam por seus contemporneos intelectuais marxistas que apresentavam a escravido moderna como um processo natural e histrico de evoluo das sociedades, que da passariam ao feudalismo, ao capitalismo e finalmente ao
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Idem, Ibidem p. 173. Idem, Ibidem p. 277.

socialismo e comunismo. Caio Prado Jnior acentua as peculiaridades do escravismo moderno no tanto por sua forma, desumana e brutal como qualquer explorao escravista, mas pela sua insero no tempo histrico. Seria anacrnico pensar este escravismo como uma etapa forosamente implantada nas colnias americanas para que elas seguissem o processo evolutivo europeu. Neste sentido, Caio Prado Jnior, ao mesmo tempo em que ressalta a importncia da escravido para o processo de produo colonial, ou seja, como sua marca indelvel, apresenta de forma crua o papel desempenhado pelo escravo na formao social do pas. Ao contrrio do escravo da antiguidade, que teve papel no s produtivo, mas contribuiu para a configurao social e cultural da Grcia e de Roma, o escravo na Amrica visto apenas pela sua fora bruta, massa de msculos posta a trabalhar. Roma no teria sido o que foi se no contasse com o que lhe trouxeram seus escravos, recrutados em todas as partes do mundo conhecido, e que nela concentram o que ento havia de melhor e culturalmente mais elevado. Na Amrica, pelo contrrio, a que assistimos? Ao recrutamento de povos brbaros e semibrbaros, arrancados do seu habitat e includos, sem transio, numa civilizao inteiramente estranha. E a que os esperava? A escravido no seu pior carter, o homem reduzido a mais simples expresso, pouco seno nada mais que o irracional: Instrumento vivo de trabalho o chamar Perdigo Malheiro. Nada mais se queria dele, e nada mais se pediu e obteve que a sua fora bruta, material. Esforo muscular primrio, sob a direo e aoite do feitor. Da mulher, mais a passividade da fmea na cpula. Num e noutro caso, o ato fsico apenas, com excluso de qualquer outro elemento ou concurso moral. A animalidade do Homem, no a sua humanidade. A contribuio do escravo preto ou ndio para a formao brasileira alm daquela energia motriz quase nula. No que deixasse de

concorrer, e muito, para a nossa cultura, no sentido amplo em que a antropologia emprega a expresso; mas antes uma contribuio passiva, resultante do simples fato da presena dele e da considervel difuso do seu sangue, que uma interveno ativa e construtora. O cabedal de cultura que trs consigo da selva americana ou africana, e que no quero subestimar, abafado, e se no aniquilado, deturpa-se pelo estatuto social, material e moral a que se v reduzido seu portador. O negro e o ndio teriam tido certamente outro papel na formao brasileira, e papel amplo e fecundo, se diverso tivesse sido o rumo dado colonizao; se se tivesse procurado neles, ou aceitado uma colaborao menos unilateral e mais larga que a do simples esforo fsico.20 A longa citao do autor se faz necessria para que se possa observar, neste caso particular, um vis determinista e no dialtico de sua anlise. Ao mesmo tempo em que expressa, com fortes tintas, o efeito deletrio que a escravido deixou para a formao social do Brasil, percebe-se o determinismo unilateral e eurocntrico ao relegar ao escravo, negro e ndio, apenas a sua animalidade ou seu elemento irracional. Em que pese no houvesse preocupao, por parte dos colonizadores, em incorporar qualquer outro elemento cultural e humano dos escravos, sua contribuio se deu num espectro muito mais amplo do que Caio Prado Jnior apresenta. Furtado, por exemplo, nos lembra que, no perodo da minerao, no fossem os conhecimentos de fundio do metal trazidos pelos escravos africanos, pior ainda teria sido o perodo da explorao mineira, dado, a sim, o baixo nvel cultural e tcnico dos colonos portugueses que migraram no perodo21. Que o tratamento dispensado aos escravos tenha sido a maior brutalidade animalesca, no resta dvida. Porm, o que de fato interessa atividade econmica da colnia justamente
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Idem, Ibidem p. 280-281. A causa principal [do baixo de desenvolvimento manufatureiro da colnia] possivelmente foi a prpria incapacidade tcnica dos imigrantes. (...)Exemplo claro disso o ocorrido com a metalurgia do ferro, (...) sendo to abundante o minrio de ferro e o carvo vegetal, o desenvolvimento que teve a siderurgia foi possibilitado pelos conhecimentos tcnicos dos escravos africanos. Celso Furtado, op cit, p. 79-80.

o carter humano do trabalho do escravo. Pelas colocaes de Caio Prado Jnior poderia se pensar que o escravo funcionava, no sistema colonial, como uma fora animal, mas, se concordarmos com uma tese de que o sistema colonial, em conjunto com os elementos transformadores que ocorriam na Europa, faz parte de um amplo movimento de acmulo de riqueza, que se transformou em capital na Europa, o que interessa na empresa agrcola colonial justamente o trabalho humano, criador de valor novo que ser acumulado. A enorme riqueza que da explorao colonial vai se acumular na Europa no perodo de transio do feudalismo para o capitalismo decorre justamente do excedente extrado e apropriado em sua forma mais brutal e primitiva, do trabalho humano dos escravos da Amrica. E justamente por ser humano que o escravo tem seu valor no sistema colonial, a sua fora fsica, a sua animalidade s tem valor por ser ela proveniente de uma humanidade universal22. No entanto, Caio Prado Jnior levanta, a partir de sua anlise do papel dos escravos no processo produtivo colonial, a hiptese da persistncia do racismo disfarado e nunca explicitado de maneira contundente, alm da relao negligente do brasileiro com o trabalho. Com relao ao primeiro fator, o racismo decorreria ao papel subalterno e irracional relegado ao negro, o que o marcaria por toda a histria brasileira, como sujeito desprovido de qualidades humanas, portanto, inferiorizado. O segundo fator relaciona-se com o fato de que no perodo colonial praticamente todo trabalho ser exercido por escravos, restando pouco espao ao homem livre, perodo em que nenhum homem livre pegaria na enxada sem desdouro23. Abre-se assim um vcuo imenso entre os extremos da escala social: os senhores e os escravos, a pequena minoria dos proprietrios e a multido dos ltimos. (...) Entre estas duas categorias nitidamente
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Claude Meillassoux, citado por Olivier Ptr-Grenouilleau, A Histria da escravido. So Paulo: Ed. Boitempo, 2009, p. 45; afirma que Nos termos do direito, o escravo descrito como um objeto de propriedade (...). Mas do ponto de vista da explorao, a assimilao de um ser humano a um objeto ou mesmo a um animal uma fico contraditria e insustentvel. Se na prtica o escravo fosse tratado como tal, a escravido no teria nenhuma superioridade sobre o uso de instrumentos materiais ou a criao de animais. Na prtica, os escravos no so utilizados como objetos ou animais (...). Em todas as tarefas mesmo no transporte de carga e por menos que seja, apela-se para a razo do escravo, a sua produtividade ou utilidade aumenta na proporo do recurso que se faz a sua inteligncia. 23 Idem, Ibidem p. 287.

definidas e entrosadas na obra da colonizao comprime-se o nmero, que vai avultando com o tempo, dos desclassificados, dos inteis e inadaptados; indivduos de ocupaes mais ou menos incertas e aleatrias ou sem ocupao alguma.24 O trabalho servil como cimento da organizao social da colnia vai marcar os traos desta sociedade. A forma orgnica desta sociedade aquela vinculada grande lavoura escravista que estrutura toda vida social, poltica religiosa e, certamente, econmica do Brasil. O trabalho livre ficou relegado aos espaos inorgnicos, fracamente ligados ao todo do sistema colonial e que correspondem a estes setores que formam essa massa popular que vive margem da grande empresa colonial e compreende a grande maioria da populao livre e pobre. A escravido e o sistema de produo colonial os fora a ociosidade e ao crime25. Negligencia-se tudo que no seja percepo de tributos; e a ganncia da coroa, to crua e cinicamente afirmada, a mercantilizao brutal dos objetivos da colonizao, contaminar todo mundo.26 A ausncia de romantismo reacionrio em sua anlise do passado colonial um mrito para a interpretao do Brasil presente. Por outro lado, deste passado que se formou a rica totalidade de contrastes, contradies e possibilidades futuras, para a construo de uma outra formao social brasileira que Caio Prado Jnior tenta captar em movimento. A decomposio do sistema colonial est ento mais adiantada, os germes da autodestruio que contm, desde o incio embora, se definem ento com mais nitidez. (...) difcil, seno impossvel, caracteriz-la nessa fase anterior sua ecloso; ela no passa de
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Idem, Ibidem p. 289. Conforme a pesquisa de Maria Sylvia de Carvalho Franco, Homens livres da ordem escravocrata. 4 edio. So Paulo: Fundao editora da UNESP, 1997. Nesta pesquisa a autora ressalta o carter violento que se reveste as relaes sociais entre a populao livre e pobre da colnia, uma violncia que vista at com certa naturalidade pelos envolvidos e pelas relaes de vizinhana. 26 Idem, Ibidem p. 343.

reao informe, incoerente e desconexa que se revela apenas por sintomas, circunstncias exteriores diversas, s vezes at contraditria entre si.27 Com esta passagem, queremos fechar esse artigo voltando grande contribuio que deu Caio Prado Jnior para a compreenso da realidade brasileira. Se em muitos de seus estudos histricos e geogrficos, a cincia o ultrapassou, seu mtodo dialtico uma lio permanente para a anlise de uma realidade. Apreend-la enquanto tal, analisar as particularidades dentro da totalidade universal, e finalmente, captar o movimento em seu prprio movimento. Bibliografia ALENCASTRO, Luiz Felipe de. O aprendizado da colonizao. In Revista Economia e Sociedade, n 1, Campinas: IE/Unicamp, agosto, 1992. ENGELS, Friedrich. Do socialismo utpico ao socialismo cientfico. So Paulo: Global Editora, 1981. FRANCO, Maria Sylvia de Carvalho, Homens livres da ordem escravocrata. 4 edio. So Paulo: Fundao editora da UNESP, 1997. FURTADO, Celso, Formao Econmica do Brasil. So Paulo: Editora Nacional, 1987. GOLDMANN, Lucien. Dialtica e cultura. Citado por Bernardo Ricupero. Caio Prado Jnior e a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Ed. 34, 2000. LUXEMBURGO, Rosa. Introduo Economia Poltica. Traduo de Carlos Leite. So Paulo: Martins Fontes, s/d. PTR-GRENOUILLEAU, Olivier. A Histria da escravido. So Paulo: Ed. Boitempo, 2009.

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Idem, Ibidem p. 366-367.

PRADO Jnior, Caio. Formao do Brasil Contemporneo. So Paulo: Brasiliense; Publifolha, 2000. __________. A revoluo brasileira. So Paulo: Brasiliense, 1978. RICPERO, Bernardo. Caio Prado Jnior E a nacionalizao do marxismo no Brasil. So Paulo: Fapesp; Editora 34, 2000.