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A histria macabra do acar

tentador averiguar a funo exercida pelo acar no declnio do Imprio rabe. Aps a ascenso do Isl, o acar veio a se tornar uma potente arma poltica. Os homens seriam capazes de vender suas prprias almas para t-lo. O mesmo destino que destruiu os conquistadores rabes viria agora a atormentar seus adversrios cristos. Em sua marcha para arrancar os lugares santos das mos do Sulto, os cruzados logo desenvolveram um gostinho todo especial pelo condimento dos sarracenos. Alguns desejavam simplesmente se lanar nas terras dos infiis para receber suas doses de suco fermentado de cana e doces. Em breve os governantes europeus viriam a descobrir que seus embaixadores na corte do Egito estavam se corrompendo pelo hbito de comer acar, e sendo subornados com custosas especiarias e acar. Alguns tiveram que ser retirados. A ltima grande Cruzada terminou em 1204. Poucos anos mais tarde o Quarto Conclio de Latro reuniu-se em Roma para planejar outras cruzadas contra hereges e judeus. No ano de 1306 o Papa Clemente V exilado em Avignon recebeu um apelo em favor da reativao das cruzadas dos bons velhos tempos. Cpias deste apelo foram enviadas aos reis da Frana, Inglaterra e Siclia. Este antigo documento diplomtico delineava uma posio estratgica aucareira voltada para o Sul, tendo como pretexto expulsar para o inferno aqueles crpulas sarracenos. "Nas terras do Sulto, o acar cresce em grandes quantidades e dele o Sulto recolhe generosas taxas e tributos. Se os cristos capturassem estas terras, infligiriam grandes danos ao Sulto e, ao mesmo tempo, a cristandade teria todo seu suprimento garantido a partir de Chipre. Diante de sinuosas afirmaes deste gnero chegada a hora da cristandade dar sua grande dentada no fruto proibido. O que sobreveio foram sete sculos, nos quais os sete pecados mortais floresceram atravs dos sete mares, deixando um rastro de escravido, genocdio e crime organizado. O historiador ingls Noel Deerr nos diz claramente: "No seria exagero afirmar que o trfico escravo atingiu a cifra de 20 milhes de africanos, dois teros dos quais sob a responsabilidade do acar". Os portugueses saram frente na primeira etapa da corrida europia ao acar. Os sarracenos haviam introduzido o cultivo da cana-de-acar na Pennsula Ibrica durante a ocupao. Grandes plantaes foram estabelecidas em Valncia e Granada. O clebre Infante Dom Henrique explorou a costa ocidental da frica procura de campos para a plantao da cana fora dos domnios rabes. No encontrou o que procurava mas, em compensao, descobriu muitos corpos negros aclimatados, que poderiam ser escravizados em regies tropicais, onde a cana-de-acar pudesse florescer. Em 1444, Dom Henrique levou 235 negros de Lagos para Sevilha, onde foram vendidos como escravos. Isto foi o comeo. Dez anos mais tarde, o Papa foi induzido a estender sua bno ao trfico negreiro. A autoridade papal chegou a "atacar, subjugar e reduzir escravido os sarracenos, pagos e outros inimigos de Cristo". A pretensa base racional que guiava o cristianismo no exterior era a mesma que, em casa, justificava a caa a hereges e judeus: salvar suas almas. A chegada de suarentos braos negros para o trabalho dos novos canaviais, nas ilhas da Madeira e Canrias, foi um providencial benefcio para o Imprio Portugus. Por sculos, as escrituras foram sistematicamente pervertidas para o conforto dos cristos traficantes de negros e acar. Acar e escravido eram as duas faces da moeda do Imprio Portugus. Por volta de 1456 os portugueses detinham o controle do comrcio do acar na Europa. No entanto, a Espanha no estava muito atrs. Quando os mouros foram expulsos da Espanha deixaram atrs de si seus canaviais em Granada a Andaluzia. Em sua segunda viagem ao Novo Mundo, no ano de 1493, Cristvo Colombo levou consigo algumas

mudas de cana-de-acar, por sugesto da Rainha Isabel. No livro escrito durante esta viagem Pedro Mrtir afirma que os exploradores encontraram a cana crescendo nas ilhas de Hispaniola. Colombo sugeriu que levassem nativos das ndias Ocidentais para trabalharem nos canaviais espanhis. Isabel ops-se idia. Quando Colombo enviou Espanha duas caravelas repletas de escravos a rainha ordenou que retornassem. Aps a morte de Isabel o Rei Ferno de Arago consentiu em recrutar o primeiro grande contingente de escravos africanos, necessrios florescente indstria aucareira de 1510. Pouco mais tarde os portugueses comearam a cultivar cana no Brasil com o trabalho escravo (Martim Afonso de Souza fundou, em 1532, em So Vicente, o primeiro engenho de acar do Brasil). Existe um elemento extremamente interessante nesta estratgia aucareira lusa. Enquanto outras naes europias queimavam seus judeus, hereges e bruxos, os portugueses esvaziaram suas prises e enviaram os criminosos condenados para a colonizao de suas terras no Novo Mundo. Os "degredados" foram encorajados miscigenao com as escravas para produzir uma raa hbrida que pudesse sobreviver nos canaviais tropicais. Por volta de 1500, entram em cena os mercadores holandeses; marinheiros habilidosos, tornaram possvel um transporte mais barato os escravos eram vendidos a crdito. Em breve, os holandeses estabeleceriam uma refinaria de acar em Anturpia. O acar em estado bruto era enviado de Lisboa, Canrias, Brasil, Espanha e Costa Brbara para ser processado nas refinarias de Anturpia. O produto era, ento, exportado para os Estados Blticos, Alemanha e Inglaterra. No ano de 1560 o Rei Carlos V da Espanha j havia construdo seus magnficos palcios, em Madrid e Toledo, com dinheiro proveniente de taxas cobradas sobre o comrcio do acar. Nenhum outro produto influenciou tanto a histria poltica do mundo ocidental como o acar. Ele foi a mola propulsora de grande parte da histria do Novo Mundo. Os imprios portugus e espanhol cresceram rapidamente em opulncia e poder. Da mesma forma que os rabes, tambm eles entraram rapidamente em declnio. S podemos especular sobre o fato desse declnio ter sido biolgico, ocasionado pela embriaguez de acar ao nvel da corte. Entretanto, l estava a Inglaterra esperando para recolher os cacos. A principio a Rainha Elisabeth I evitou institucionalizar a escravido nas colnias britnicas, considerando-a "detestvel", uma coisa que poderia "atrair a vingana dos cus" sobre seu reino. Em 1588 seus escrpulos sentimentais foram superados. A Rainha concedeu uma carta real, estendendo seu reconhecimento Real Companhia de Aventureiros da Inglaterra na frica, concedendo-lhe assim um monoplio de Estado sobre o trfico de escravos na frica Ocidental. Nas ndias Ocidentais, os espanhis, seguindo a trilha de Colombo, haviam exterminado a populao nativa e introduzido escravos africanos para trabalhar em seus canaviais. Em 1515, monges espanhis ofereciam US$500 em ouro, como emprstimo, a quem iniciasse um engenho de acar. Posteriormente a Armada inglesa expulsaria os espanhis. Os escravos refugiaram-se nas montanhas e comearam uma luta de guerrilhas. Os ingleses anexaram as ilhas por tratados formais; o monoplio da Coroa instalou seus capatazes nos canaviais e assumiu o controle do trfico escravo. O caldo fermentado da cana era transformado em rum. Os primeiros mercadores de rum traziam a aguardente para Nova York e Nova Inglaterra, onde era trocada por valiosas peles com os ndios norteamericanos. Um penny de rum comprava muitas libras de pele que, por sua vez, poderiam ser vendidas na Europa por uma pequena fortuna. Em suas viagens ao Ocidente, a Real Companhia dos Aventureiros da Rainha faria uma visita costa ocidental da frica em busca de escravos; estes eram, ento, transportados s ndias Ocidentais e vendidos aos plantadores para que plantassem mais cana, fizessem mais melado e rum. Acar e pele para a Europa. Rum para os ndios americanos. Melado para os colonos norte-americanos. Este trfico triangular duraria at que as terras em Barbados e outras ilhas britnicas do Caribe se tornassem gastas, exauridas, esgotadas. Onde nada mais poderia crescer. O trfico de acar havia se tornado to lucrativo que por volta de 1660 os ingleses estavam a ponto de

ir guerra para manter seu monoplio. Os Atos de Navegao de 1660 tiveram como objetivo prevenir o transporte de acar, tabaco ou qualquer outro produto das colnias americanas para qualquer porto fora da Inglaterra, Irlanda e possesses britnicas. As colnias desejavam serem livres para fazer comrcio com todas as potncias europias. A me Inglaterra desejava proteger suas rendas e manter o inestimvel monoplio naval. Ela possua a Armada Real. As colnias no tinham poder de fogo; assim, a Inglaterra dominava os mares... e controlava a indstria e o comrcio aucareiro. Por volta de 1860 a palavra acar havia se transformado em sinnimo de dinheiro, em ingls. Embora alguns historiadores norte-americanos prefiram argumentar que foi a taxa britnica sobre o ch que precipitou a guerra da independncia americana, outros apontam o Ato do Melado (Molasses Act), de 1733, que estabelecia pesadas taxas sobre o acar e o melado procedentes de outras terras que no as ilhas aucareiras do Caribe. Os armadores da Nova Inglaterra entraram no lucrativo comrcio de escravos, melado e rum. Uma carga de rum era levada para a costa de escravos na frica, onde era trocada por negros; estes eram levados de volta s ndias Ocidentais e vendidos aos vidos senhores ingleses. Ali pegavam uma carga de melado que traziam de volta colnia para ser destilado em rum e distribudo entre seus alcoolizados clientes locais. Muito antes do Boston Tea Party, o consumo anual de rum nas colnias americanas era estimado em quase 15 litros/homem, mulher e criana. O Ato do Melado, de 1733, imps uma sria ameaa, no apenas ao ciclo comercial das colnias americanas mas, igualmente, sede pelo demonaco rum. "Nenhum barril de acar chega Europa sem que esteja banhado em sangue. Diante da misria destes escravos qualquer pessoa de sentimento deveria renunciar a este artigo e recusarse a um prazer que s se toma possvel com as lgrimas e mortes de incontveis criaturas infelizes". Assim escreveu o filsofo francs Claude Adrien Helvetius, na metade do sculo dezoito, quando os franceses colocavam-se na dianteira do comrcio aucareiro. A Sorbonne o condenou; os padres persuadiram a corte de que ele estava cheio de idias perigosas; afinal, retratou-se - em parte para salvar a prpria pele - e seu livro foi queimado pelos carrascos. Helvetius disse em pblico aquilo que muita gente pensava em segredo. O estigma da escravido perseguia o acar por todos os pases, particularmente a Inglaterra. O acar tornara-se em todo o mundo uma fonte de riqueza pblica e importncia nacional. Atravs de taxas e impostos cobrados sobre o acar, o governo tomara-se um cmplice do crime organizado. Fortunas estavam sendo acumuladas pelos senhores, plantadores, mercadores e armadores; e a nica preocupao da realeza europia era como tirar sua fatia do bolo. Foram necessrios trs sculos para que a conscincia europia se tocasse ao ponto de formar a primeira Sociedade Anti-Sacarita, em 1792. Em breve o boicote ingls ao acar se espalharia por toda a Europa. As Companhias Britnicas das ndias Ocidentais - atoladas at o nariz com o comrcio do pio -, aproveitando o tema escravido, realizaram uma campanha publicitria usando o boicote ao acar para praticar inovaes moralistas. "O acar das ndias Orientais no produzido por escravos" era seu lema no sculo XVIII. "Armazns B. Henderson China Rye Lane Peckhan informa respeitosamente aos amigos da frica que tem venda um sortimento de bolas de acar (rapaduras), tendo escrito em letras douradas: O Acar das ndias Orientais No Produzido por Escravos." Em letras menores trocavam em midos: "Uma famlia, usando 2,5 quilos de acar/semana, se usar o acar das ndias Orientais em vez do das ndias Ocidentais, por um perodo de 21 meses, evitar a escravido ou o assassnio de uma criatura humana. Oito dessas famlias iro, em 19,5 anos, evitar a escravido ou o assassnio de cem outras criaturas". O governo de Sua Majestade, com interesses tanto na escravido quanto no acar, falava grandiosamente sobre o Imprio. A Inglaterra era o centro da indstria aucareira mundial. "O prazer, a glria e o esplendor da Inglaterra foram impulsionados mais pelo acar do que por qualquer outro

artigo, inclusive a l", diria Sir Dalby Thomas. "A impossibilidade de ir-se avante sem escravos nas ndias Ocidentais estar sempre a evitar que o trfico venha a diminuir. A necessidade, a absoluta necessidade de prosseguir, ser, j que no existe outra, a sua desculpa", afirmaria uma outra eminente figura poltica da poca. No demorou muito para que o Imprio Britnico se tornasse totalmente dependente do acar. A vontade tornara-se necessidade, voracidade, dependncia. Acar e escravido eram inseparveis sendo, portanto, defendidos juntos. Quando as ndias Ocidentais Britnicas foram assoladas por revoltas de escravos, os colonos, em menor nmero e vivendo em constante terror, solicitaram proteo Coroa. No podemos permitir que as colnias detenham ou desencorajem, em qualquer grau, um trfico to benfico a esta Nao, foi dito no Parlamento. O trfico escravo e a conseqncia natural (dele) resultante pode ser, com justia, estimada como uma inesgotvel fonte de riqueza e poderio naval para esta Nao, diria um outro bastio do Imprio Britnico. Os franceses foram os primeiros a abolir por lei o trfico de escravos, no ano de 1807. Passara um outro quarto de sculo de agitao at que a emancipao fosse proclamada nas colnias britnicas em 1833. Comentrios Conceio Trucom: e a estria macabra continua at os anos de hoje, quando TODA A HUMANIDADE ESCRAVA doentia do acar. Um exemplo triste observar quantas livrarias, sebos, cinemas, teatros ou lojas de instrumentos musicais existem em sua cidade x farmcias, padarias e supermercados? Texto extrado do livro Sugar Blues William Duffy Editora Ground (Captulo "O Mercado Branco - pginas 15 a 30). Sugar Blues uma expresso idiomtica que significa um estado de depresso ou melancolia revestido de medo, ansiedade e desconforto fsico. Mltiplas penrias fsicas e mentais causadas pelo consumo de sacarose refinada.

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