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O Sistema Internacional de Unidades (SI): passado, presente e futuro

Giorgio Moscati Na origem da linguagem, como meio de comunicao entre humanos primitivos, se encontra a necessidade de comunicar diversos tipos de informaes e sentimentos. Para alguns estudiosos a linguagem tem um papel fundamental para o desenvolvimento e operao da memria e do raciocnio. A categoria de informaes com algum contedo quantitativo deve ter sido muito importante, desde a origem da espcie humana, como um instrumento de sobrevivncia e de domnio da natureza. Isto implica que os mecanismos da evoluo devem ter operado efetivamente para o aperfeioamento de mecanismos cerebrais para lidar com este tipo de informao, desde a aquisio de informaes de carter quantitativo, passando pelo seu processamento pelo crebro, at os mecanismos de memorizao dos resultados e sua comunicao verbal, por gestos ou outros sinais, a outros indivduos. A aquisio de informaes de carter quantitativo pode consistir simplesmente na operao de contar objetos. Esta capacidade encontrada em animais, muitos dos quais mostram evidncias de que utilizam estas informaes para orientar seu comportamento. Populaes muito primitivas foram recentemente encontradas, que no possuem em sua linguagem palavras para nmeros. No sabem contar at trs. Estudos destas populaes sugerem que seus membros no conseguem adquirir, utilizar ou transmitir este tipo de informao quantitativa, limitando sua capacidade de comunicao, raciocnio e sobrevivncia. Outras informaes de carter quantitativo podem ser mais complexas, envolvendo o que podemos chamar de grandezas fsicas, como distncia, velocidade, cor, temperatura, intensidade sonora, intensidade luminosa, massa/peso, posies relativas (por exemplo posies de estrelas), direo de um campo magntico, sabores, cheiros, vibraes mecnicas, tempo, presso, polarizao da luz etc. O estudo do comportamento dos seres vivos, desde os mais primitivos at a espcie humana, revela capacidades surpreendentes e excepcionais para avaliar adequadamente aquelas grandezas, para sobreviver. Todos os seres vivos podem ser considerados sistemas metrolgicos muito sofisticados, em que os "resultados de medies" efetuadas atravs de seus sentidos (o que os metrologistas chamariam de sensores) so utilizados de forma automtica, envolvendo programaes inatas, transmitidas de gerao para gerao pelos mecanismos da gentica. Alguns animais e os seres humanos tm a capacidade de adquirir conhecimentos pelas experincias prprias e pelas que lhes so transmitidas por outros, pelo exemplo ou atravs de informaes, que, por sua vez, podem ser transmitidas para as novas geraes. Estas habilidades so passveis de se desenvolver pelos mecanismos da evoluo. interessante fazer um paralelo entre a evoluo da espcie humana com o crescimento de uma criana at a vida adulta, em que a capacidade de operar com conceitos de carter quantitativo, vai evoluindo com seu crescimento e pode ser muito potencializada por processos de imitao, ensino e aprendizado. A histria da humanidade, atravs de documentos e objetos encontrados em pesquisas arqueolgicas, nos mostra que h mais de quatro milnios diversos povos j utilizavam procedimentos de medio na agricultura, no comrcio, nas construes, na coleta de impostos, nas heranas, nos rituais religiosos, nos calendrios, nas guerras, dentre outros. Alguns objetos, como os boomerangs de antigos povos que habitavam a Austrlia atual, e diversos instrumentos musicais feitos de ossos ou madeira, ferramentas e armas, evidenciam claramente processos de desenvolvimento e aperfeioamento. Acredita-se que estes resultados, alguns ocorridos h mais de 20 000 anos, s poderiam ter sido alcanados com a utilizao de instrumentos e procedimentos de medio primitivos, envolvendo alguma formalizao no tratamento dos resultados das medies. Assim nascia a metrologia! Povos da antiguidade, a partir de 4.000 anos aC, como os egpcios, os persas, os chineses, e muitos outros passaram a utilizar medies em suas vrias atividades. Inicialmente a medio era entendida como caracterizar quantitativamente uma propriedade de um objeto, comparando-a com a propriedade semelhante de um objeto da mesma "espcie", que serviria de "padro". Assim, se estabeleceria uma

equivalncia entre a propriedade do objeto e a propriedade de certo "nmero" de objetos iguais ao tal do padro. Este "nmero" seria a medida da propriedade do objeto com relao ao padro escolhido. Este procedimento adequado para grandezas como comprimento/distncia, massa/peso, rea e volume. Outra grandeza considerada na poca era o tempo que, apesar da sua imaterialidade, poderia ser medido de forma anloga. Por exemplo, se a unidade o dia, um intervalo de tempo de alguns dias pode ser pensado como a durao de uma sucesso de certo "nmero" de intervalos de um dia. Muitas vezes as unidades tomadas como "padro" tinham carter antropomrfico, como p, polegada, passo etc. Um aperfeioamento desenvolvido foi o de considerar fraes dos padres, fazendo com que um padro fosse dividido em certo nmero de partes iguais, permitindo medir objetos menores do que o padro e objetos que no fossem "equivalentes" um nmero inteiro de padres. Essas fraes eram s vezes escolhidas como , etc., ou subdivises outras como 1/12 de p, recebendo o nome (moderno) de polegada. Para tornar o resultado de uma medio uma informao que pudesse ser transmitida de uma pessoa para outra era necessrio que ambas tivessem uma idia comum do "padro" utilizado. Assim surgiu a necessidade de utilizar "padres" que fossem comuns a um povo, uma comunidade, um grupo. Nascia a necessidade de gerir os procedimentos de medio e de se ter uma "autoridade" que cuidasse do sistema, para garantir a uniformidade e identidade dos diversos padres e suas cpias, e que no sofresse os efeitos da inflao (alterar o valor com o tempo!) beneficiando quem tivesse o controle do "padro" e prejudicando quem no tivesse este controle. Assim nascia a Gesto da Metrologia. Por um lado, pode nos parecer que tudo isso trivial, mas devemos reconhecer que inventar a metrologia foi um processo de difcil aprendizado, que exigiu criatividade e perseverana e que, naturalmente encontrou muitos opositores e contraventores. Uma das caractersticas destes procedimentos, primitivos para ns, mas modernos e inovadores para a poca, era de que, mesmo para propriedades semelhantes, se usavam padres diferentes para produtos diferentes. Assim s vezes se utilizavam padres diferentes para produtos que poderia ser medidos utilizando o mesmo "padro" e instrumento de medir. Por exemplo, para cereais e vinho, que em princpio eram comercializados por volume, se utilizavam em geral padres (unidades) diferentes. Isto ocorria, pois se identificava o tipo de produto a ser medido e no se reconhecia a identidade da grandeza a ser medida. Mas isto ocorre ainda nos dias de hoje, como por exemplo, o uso do quilate (em vez do quilograma, grama ou miligrama) para jias e metais preciosos e a arroba, em vez do quilograma, para o comrcio de carne (entre produtores). No aougue o Inmetro verifica que a unidade utilizada seja o quilograma, unidade legal no Brasil pare medir massa. Finalmente pode ser interessante fazer um paralelo com alguns dos problemas da metrologia atual muitas diferenas, mas, talvez, alguma semelhana.

Origens das medies O grau de unificao e universalizao das medies foi condicionado inicialmente pela evoluo dos meios de transporte e da troca de mercadorias entre regies cada vez mais afastas e tambm pela estrutura do poder entre povos e de sua colaborao, competio e guerras de expanso e das reas de poder. A estruturao de sistemas de medio, com abrangncia territorial era usada como forma de fortalecer os detentores do poder. Em cada regio as necessidades de medio eram atendidas por padres e unidades prprias e para os intercmbios comerciais foram estabelecidas tabelas de equivalncia, que eram dominadas pelos mercadores que transportavam produtos de uma regio a outra. As sociedades mais organizadas adotavam um mesmo sistema de padres para as regies em que estendiam seus domnios e, que, frequentemente eram impostas nas regies conquistadas. Considerando o perodo da Idade Mdia, entre o ano 500 e 1500 de nossa era, as medies praticamente se restringiam ao comprimento/distncia, peso/massa, rea, volume, ngulo e tempo. A cincia experimental estava em seus primrdios e no gerava demandas. Uma iniciativa importante foi a de Carlos Magno, Imperador, de 768 a 784 de nossa era, do Sagrado Imprio Romano envolvendo uma grande rea da atual Europa Central. Apesar de ser analfabeto, promoveu grandes reformas que incluram a reforma monetria associada a uma reforma do sistema de pesos. Estabeleceu assim a unidade monetria e de peso com o nome "libra". Este sistema de pesos/massa era baseado numa serie

de massas com valores numa srie decrescente, em que cada uma tinha metade da massa da anterior e ficou conhecido como "Pilha de Carlos Magno". O uso deste sistema era obrigatrio na regio, e ficou em uso at o estabelecimento do quilograma s vsperas do sculo 19. As medies para estabelecer o valor da massa do quilograma foram realizadas utilizando uma "Pilha de Carlos Magno" como referncia. Apesar das tentativas de uniformizao dos padres utilizados nas diversas cidades, elas resultaram num grande fracasso e, at a implementao do sistema mtrico, cada cidade utilizava seus prprios padres, mantidos pelas "prefeituras" ou "igrejas", localizadas em geral na praa do mercado. Ainda hoje, em muitas destas praas so encontrados padres de comprimento chumbados (no sentido literal da palavra) na parede de um desses edifcios. Outros desenvolvimentos interessantes ocorreram neste perodo em atividades no mercantis, em diversas reas, em que havia necessidade de efetuar medies, ocasionalmente com o uso dos mesmos padres utilizados nas transaes comerciais, outras vezes pelo uso de procedimentos especficos para cada atividade. Uma interessante realizao de medies fora do mbito das trocas foi evidenciada pelo famoso Cientista Helmholtz (1821-1894) em seu estudo dos rgos de Catedrais da Europa, construdos a partir do fim da idade mdia. Helmholtz estudava a afinao dos rgos das Catedrais importantes que, a partir do fim da Idade Mdia, foram instalados nessas Catedrais. Helmholtz verificou que, nas cidades nas quais o "p" adotado como padro de comprimento era menor, o rgo tinha uma afinao mais aguda. A explicao dada por Helmholtz foi a seguinte: Os fabricantes de rgos utilizavam uma regra que associava, a cada nota do rgo um comprimento do tubo correspondente, medido em p, assim, nas cidades onde o p adotado era pequeno, os tubos eram mais curtos e emitiam sons mais agudos! O tipo de evoluo acima descrito continuou at que um conjunto de condies propcias para um movimento unificador ocorreu ao final do sculo 18, na Frana, intimamente ligado queda do regime monrquico, deposto pelo movimento conhecido como "Revoluo Francesa". Assim, s vsperas da "Revoluo Francesa", no final do sculo 18, a situao nos pases da Europa e suas colnias, e nos recm independentes Estados Unidos da Amrica apresentavam as seguintes caractersticas gerais: 1-Havia pouca uniformidade nas medies, padres diferentes em cada cidade, e para cada profisso, e tipo de artesanato; 2-Cientistas, investigando experimentalmente as leis da natureza, haviam identificado novos fenmenos que, para serem caracterizados, necessitavam instrumentos e procedimentos para descrever quantitativamente as intensidades dos efeitos observados. Dentre estes desbravadores podemos citar, dentre muitos outros os seguintes Cientistas: William Gilbert (1544-1603); Galileo Galilei (1564-1642); Otto Von Guericke (1602-1686); Evangelista Torricelli (1608-1647); Robert Hooke (1635-1703); Isaac Newton (1642-1727); Benjamin Franklin (1706-90); Henry Cavendish (1731-1810); Luigi Galvani; (17371798); Charles Augustin de Coulomb (1736 - 1806); Alessandro Volta (1745-1827). 3-Novas grandezas estavam sendo quantificadas, utilizando padres especficos e provisrios, ainda no inseridas em algum sistema de unidades. Dentre elas encontramos: temperatura (Galileu); presso (Torricelli e Guericke); grandezas eltricas (Franklin, Guericke, Galvani, Volta e Coulomb); fora (Newton, Hooke e Cavendish); magnetismo (Gilbert); parmetros para a luz - intensidade, cor, ndice de refrao (Newton); som (Newton). 4-Competentes e virtuosos artesos construam instrumentos e mquinas que apresentavam boa preciso mecnica, como relgios, telescpios, barmetros, termmetros, balanas, diversos instrumentos para medir comprimentos e distncias, veculos, barcos e navios, construes civis e militares, mquinas para tecer, maquinas para impresso, culos e lunetas, instrumentos para agrimensura, e muitos outros instrumentos e mquinas. Estava criado um ambiente que exigia maior organizao e uniformidade para estruturar e coordenar as atividades envolvendo medies.

Sistema Mtrico Decimal No ltimo quarto do sculo 18 a monarquia na Frana de Luis XVI estava entrando em declnio devido a seus abusos de poder e deteriorao da situao econmica do pas. As revoltas se intensificaram na ltima dcada do sculo. Um dos problemas que provocava confrontos entre o poder e o povo era o abuso no uso das medies. Para acalmar os revoltosos o Rei Luis XVI (maio de 1990) aceitou promover a criao de um sistema de unidades nico a ser utilizado em todo o pas, baseado em novos padres que fossem transparentes e estveis. O novo sistema deveria ser decimal e ter por base padres que no fossem antropomrficos e que as unidades das diversas grandezas no fossem independentes entre si, e, ainda, que tivesse uma slida base cientfica. Para criar o novo sistema foi acionada a Academia de Cincias da Frana, que congregava cientistas muito capazes, dentre eles Lavoisier. Com a priso de Luis XVI em agosto de 1792, o governo revolucionrio, interessado em implantar o novo sistema de medidas, resolveu manter o desenvolvimento sob a coordenao tcnica dos acadmicos, apesar de serem identificados com a monarquia deposta. Os Cientistas insistiram em que o padro de comprimento devia ser lastreado na dimenso da Terra, que era considerada eterna, e imutvel. Foi decidido adotar o "metro" como o padro de comprimento, que seria igual ao comprimento da dcima milionsima parte do quarto do comprimento do meridiano da Terra que passa por Paris. Isto equivalente a dizer que a distncia do Equador Terrestre ao Plo Norte seria dez milhes de metros, ou dez mil quilometros. (NOTA - Escrevi quilometro sem o acento, pois, entendo que, na notao do SI atual, os mltiplos das unidades so formados pela justaposio dos prefixos unidade, sem deturpao da vocalizao do nome da unidade, assim, contradizendo o Word de Bill Gates (CWBG), retirei o acento). Foi proposto que deveria ser realizada uma avaliao desta distncia efetuando a medida de um trecho de aproximadamente 10 graus (1/9 da distncia do Plo ao Equador). Foi escolhido o trecho do Meridiano que ia de Dunquerque a Barcelona, naturalmente passando por Paris. A avaliao do comprimento daquele Meridiano j havia sido realizada anteriormente por Jaques Cassini, em 1718, obtendo o valor de 5 132 430 toesas (a unidade de comprimento utilizada na poca), mas, os acadmicos insistiram para que a medio fosse refeita. Acredita-se que as razes desta insistncia foram: valorizar instrumentos de geodsia desenvolvidos na Frana (crculo repetidor) e escolher um procedimento que levasse muito tempo, para permitir que a fria revolucionria amainasse, possibilitando manter os acadmicos longe da guilhotina. No valeu para Lavoisier que foi guilhotinado em maio de 1794. A nova medio do comprimento do Meridiano, completada em 1798, diferiu da anterior em cerca de 4 partes em 10 000 e difere de avaliaes recentes, via satlite, em apenas 2 partes em 10 000. Impaciente com a demora da epopia para efetuar a nova medio do Meridiano, o Governo da Revoluo decidiu adotar provisoriamente, em agosto de 1793, um sistema baseado nos resultados de Cassini. Assim foram adotados para: Comprimento - o metro, o centimetro e o milimetro (CWBG). Superfcie - o are (igual a 100 metros quadrados). Capacidade (volume) o decimetro cbico (CWBG), sendo que o metro cbico recebeu a denominao de "cade". Peso o peso do decimetro cbico (CWBG) de gua denominado "grave", que tinha o valor equivalente a "2 livres, 5 gros 49 grains" nas unidades anteriormente em uso. O grave tinha os seguintes submltiplos: dcigrave, centigrave, gravet, dcigravet, centigravet. O peso de um metro cbico (de gua) denominado "bar" ou "millier". O valor do grave havia sido determinado por Lavoisier, em 1793, que havia determinado a massa de um decimetro cbico (CWBG) de gua temperatura do gelo fundente, obtendo o valor de 18 841 gros do marco da pilha de Carlos Magno um padro institudo mil anos antes! Uma srie de decretos posteriores validou os padres construdos e em 1795 foram institudos os nomes "litro", para o decimetro cbico (CWBG) e adotando o nome quilograma em lugar de grave, com seu submltiplo o grama. Finalmente, em 1799, com os novos resultados da medio do Meridiano, foram construdos novos padres, de platina, para o metro e o quilograma, que passaram a ser conhecidos como "o metro e o quilograma

dos Arquivos". Apesar de sua implantao oficial ostensiva, o uso pela populao das novas unidades no teve muita aceitao. No comrcio usual e nas construes continuaram sendo utilizadas antigas unidades. Foram divulgadas tabelas de converso sem muito sucesso e em 1812 passaram a ser aceitas, para uso popular, unidades antigas, incluindo divises no decimais. Em 1840, finalmente, quando a situao poltica na Frana passou a se estabilizar, aps o perodo com Napoleo Bonaparte no poder, o uso do Sistema Mtrico Decimal passou a ser efetivamente obrigatrio e aceito em toda a Frana. A partir de 1840 o Sistema Mtrico Decimal comeou a se difundir em outras naes, que recebiam, do Governo Francs, conjuntos de padres desse sistema, que passou a ser conhecido como Sistema Francs. No Brasil, o Sistema Mtrico Decimal foi estabelecido em 26 de junho de 1862, por decreto do ento Imperador Dom Pedro II. O dia 26 de junho hoje comemorado como "O Dia do Metrologista". Em 1871 terminava a guerra Franco-Prussiana, e se iniciava no mundo um perodo de (alguma) paz, em que diversas naes se estabeleciam na Europa e nas Amricas, e se iniciava um perodo de importante globalizao. Os transportes martimos e terrestres se tornavam mais seguros e econmicos, a produo industrial incorporava novas fontes de energia, novas tecnologias e processos de fabricao em srie, que barateavam os produtos devido a fatores de escala, os mtodos de preservao de produtos perecveis evoluam. As comunicaes com o telgrafo eltrico (naturalmente com fio o sem fio ainda deveria esperar o fim do sculo!) e os cabos submarinos ligando Europa, Amricas e sia, tornavam as comunicaes quase instantneas (com poucos bytes por segundo compensado pela linguagem telegrfica!). Estavam criadas as demandas e as condies para se procurar estabelecer uma unificao global das unidades de medida. O sucesso do Sistema Mtrico Decimal criava uma clara vantagem para que a Frana liderasse esta unificao. A Frana no perdeu a oportunidade e promoveu a assinatura de um "Tratado Diplomtico" Intergovernamental visando a criao de diversos instrumentos para promover uma unificao universal das medidas. Foi assim assinado, em 20 de maio de 1875, na Sala do Relgio do Ministrio das Relaes Exteriores da Frana (Quai DOrsay), a assinatura do tratado "La Convention du Mtre" CM, que foi assinada por 17 naes, incluindo o Brasil (que, porm no ratificou o tratado na poca, mas, atualmente, signatrio desde 1954). Com esta iniciativa, e a disponibilizao de um belo Palcio (semi-destruido, pelo intenso bombardeio da Frana e da Prssia), o "Pavillon de Breteuil" no "Parc de Saint-Cloud", em Svres, nos arredores de Paris, a Frana obteve alguns privilgios, a saber: A lngua oficial do Tratado o francs; A sede do Tratado est localizada no Pavillon de Breteuil, junto ao "Bureau International ds Poids e Mesures BIPM", o Laboratrio de pesquisas que guarda os Padres Internacionais. A CGPM se rene sempre em Paris, sob a Presidncia do Presidente da Academia de Cincias da Frana. O CIPM deve sempre ter um cidado francs como um de seus membros e se rene sempre no BIPM. O Ministrio das Relaes Exteriores da Frana encarregado de gerir os aspectos diplomticos da Conveno do Metro, relacionando-se com os pases signatrios da Conveno, atravs das embaixadas desses pases em Paris. Assim, s podem participar da Conveno os pases que mantm relaes diplomticas com a Frana. A Conveno do Metro, assinada em 1875, regida pelo seu texto original, com algumas pequenas modificaes introduzidas em 1921 e dirigida pela CGPM e, por delegao, pelo CIPM. O rgo Decisrio Mximo da CM a "Conferncia Geral de Pesos e Medidas CGPM" cujos membros so as

delegaes dos Estados Membros (atualmente 51). Participam ainda os membros do CIPM, convidados especiais e observadores das Economias Associadas (atualmente 22). A CGPM recebe os relatrios do CIPM referentes a seus atos e decises e as atividades do BIPM, do CIPM-MRA e da gesto do SI. Discute programas de atividades propostas para o CIPM e planos de trabalho para o BIPM. Aprova resolues a serem divulgadas e o oramento para o perodo de 4 anos at a CGPM seguinte, que implica no valor das contribuies dos Estados Membros, para cobrir as despesas das atividades da CM. A CGPM se rene a cada 4 anos, sendo que a prxima, em Novembro de 2007 ser a 23 CGPM. O CIPM composto por 18 membros individuais, cada um de um Estado Membro da CM, eleitos provisoriamente pelo CIPM e confirmados pela CGPM. O CIPM responsvel, perante a CGPM, de gerir, por delegao, os interesses da CM, entre uma CGPM e a seguinte, sob a autoridade da CGPM. Renese anualmente. A prxima reunio, a 96, dever ocorrer em novembro 2007. Dentre suas atividades do CIPM esto: Discutir os trabalhos do BIPM. Produzir um relatrio anual, referente aos aspectos administrativos e financeiros do BIPM, que enviado aos Estados Membros da Conveno do Metro. Discutir trabalhos metrolgicos que Estados Membros decidem desenvolver em comum e organizar e coordenar as atividades dos especialistas em metrologia. Fazer Recomendaes relacionadas com seus objetivos. Preparar e comissionar relatrios para a CGPM e para distribuio. O BIPM tem a funo de assegurar a unificao mundial das medies, assim deve: Estabelecer padres internacionais e escalas para a medio das principais grandezas fsicas e manter os padres internacionais. Realizar comparaes de padres nacionais e internacionais. Assegurar a coordenao das correspondentes tcnicas de medio. Realizar e coordenar medies das Constantes Fsicas Fundamentais relevantes para estas atividades O quadro esquematiza a estrutura e a cadeia de responsabilidades dos organismos que compem a Conveno do Metro (CM) e sua relao com os organismos externos com os quais mantm estreito relacionamento.

O Centro Operacional das atividades da Conveno do Metro o BIPM. O CIPM e os CCs so colegiados que orientam e interagem fortemente com o BIPM. Os Comits Consultivos (CCs) tm como participantes delegados indicados pelos Institutos Nacionais de Metrologia dos pases signatrios da CM e de organismos internacionais que atuam na rea especfica de cada comit. Especialistas podem ser convidados. Os presidentes dos CCs so, em geral, membros do CIPM. Atualmente esto em funcionamento 10 CCs, a saber, (os anos de implantao esto indicados): 1. 2. 3. 4. 5. 6. 7. 8. 9. 10. CC para Eletricidade e Magnetismo - CCE (1927) CC para Fotometria e Radiometria CCPR (1933) CC para Termometria CCT (1937) CC para comprimento CCL (1952) CC para Tempo e Freqncia CCTF (1956) CC para Radiaes Ionizantes CCRI (1958) CC para Unidades CCU (1954 e 1964) CC para Massa e grandezas relacionadas CCM (1980) CC para Quantidade de Substncia Metrologia em Qumica (1993) CC para Acstica, Ultra-som e Vibraes (1999)

O Arranjo de Reconhecimento mtuo CIPM MRA, para padres de medidas e certificados de calibrao e medio emitidos por Institutos Nacionais de Metrologia, uma resposta s crescentes demandas por um procedimento compreensivo que fornea informaes quantitativas e confiveis para a comparao de servios metrolgicos nacionais e fornea uma base tcnica para a negociao de acordos de comercio interno e internacional e assuntos relativos a regulamentao. O CIPM MRA j conta com a assinatura de 67 institutos de Estados Membros, 20 de associados da CGPM e duas organizaes internacionais, bem como 117 de institutos designados por signatrios. Como suporte para a operao do CIPM MRA, o BIPM mantm uma base de dados, identificada como "Key Comparison Data Base KCDB" na qual se encontram resultados de mais de 550 "comparaes

chave" (Key Comparisons) e mais de 18 000 resultados referentes a Certificados e Capacidade de Medio de Laboratrios participantes do CIPM MRA. A KCDB contm informaes que permitem conhecer o desempenho de inmeros Laboratrios Nacionais de Metrologia NMIs, fornecendo um slido suporte para efetuar acordos bilaterais bem como para identificar Laboratrios Nacionais que oferecem servios de calibrao. Originalmente, quando foi criado em 1875, o BIPM visava atuar apenas nas grandezas massa, o quilograma, e comprimento, o metro, revelado por seu nome original - Bureau Internacional de Pesos e Medidas. Ficou logo evidente que deveria operar tambm com presso e temperatura, como atividade de suporte. Ao longo do tempo suas atividades foram se expandindo, conforme as necessidades em reas em que se realizam medies de carter metrolgico. Estas necessidades foram reconhecidas pela 6 CGPM (1921) que, ao revisar o texto original da CM, estendeu os objetivos e responsabilidades do BIPM para outras reas da Fsica. Como resultado desta modificao na CM, e depois de muitos estudos e desenvolvimentos, a 10 CGPM (1960) decidiu assumir a coordenao de um sistema de unidades envolvendo todas as reas. Estabelecia assim o Sistema Internacional de Unidades SI. Desde ento, o SI tem evoludo, aperfeioando as definies das unidades de base e incluindo outras unidades, de base ou derivadas, conforme as necessidades. O BIPM tem atividades laboratoriais em apenas algumas reas abrangidas pelo SI e pelos CCs e estas reas no so permanentes, e so priorizadas para atender reas em que se identifica a necessidade de atividades laboratoriais que possam contribuir ao progresso da Cincia das medies e atuao do BIPM. A criao do SI visou substituir outros sistemas de unidades utilizados em Cincia Tecnologia e outras atividades. A partir do Estabelecimento do Sistema Mtrico Decimal SMD, em 1799, que originalmente visava principalmente o comrcio, as necessidades metrolgicas da Cincia e Tecnologia passaram a se estruturar criando diversos sistemas de unidades, alguns utilizando por base o Sistema Mtrico Decimal (m e kg), outros as unidades do Sistema Ingls (libra e polegada), adicionando outras conforme a necessidade. Assim surgiram diversas verses do sistema conhecido como cgs (centimetro, grama, segundo), que inclua o segundo, usado em astronomia e na vida diria, que estava assim sendo promovido a grandeza metrolgica! Progressos com slidas bases cientficas e unificantes ocorreram em 1860, promovidos por Kelvin, atravs da Associao Britnica para o Avano da Cincia BAAS, e posterior apoio, a partir de 1880, da Comisso Eletrotcnica Internacional IEC. Uma importante inovao foi proposta por Giovanni Giorgi, em 1901, que props um novo sistema de unidades, muito mais adequado para uso tecnolgico, particularmente para a incipiente indstria eltrica, que viria a ser aceito oficialmente CCE (do CIPM) apenas em 1939! Este sistema conhecido como MKSA, passou a ser amplamente usado pela comunidade de C&T at ser substitudo pelo SI em 1960, que incorporou a proposta de Giorgi. importante notar que, em trabalhos de Fsica Terica, tem havido uma forte rejeio ao uso do MKSA e do SI, havendo preferncia pelo cgs (de Gauss), por ser mais adequado em certas situaes. O SI, como Sistema de Unidades, define uma srie de procedimentos e regras que, acordados e reconhecidos mundialmente, constituem uma base slida e confivel para a realizao de medies cujos resultados sejam rastreveis a padres internacionais e sejam universalmente reconhecidos e aceitos. O estabelecimento do SI, sua manuteno e aperfeioamento, constituem uma das mais importantes atividades do BIPM. Todas as atividades envolvidas para o estabelecimento do SI envolvem todos os CCs do CIPM que identificam as necessidades dos Institutos Nacionais de Metrologia NMIs dos Estados Membros da CM, sendo que o CCU tem como principal responsabilidade e atividade, receber todos os subsdios dos NMIs e de outros setores, e consolid-los num conjunto consistente. Finalmente, o CIPM, por delegao da CGPM, ou a prpria CGPM, aprova a forma final do SI que publicada pelo BIPM num documento em francs e, mais recentemente tambm em ingls sendo que a verso em francs a oficial. O SI revisto de tempos em tempos e hoje, 47 anos aps a criao do SI, est em sua 8 edio, com cerca de 90 pginas em cada lngua. tambm publicada uma verso resumida de 4 pginas e uma verso em formato carto de crdito (no vale para compras) de uma folha frente e verso. Os NMIs providenciam a traduo nas diversas lnguas. O Inmetro disponibiliza atualmente a traduo do Resumo do SI 8 edio e, oportunamente disponibilizar a traduo do SI completo (a traduo da 7 edio est disponvel no site do Inmetro). O ncleo do SI est na definio e realizao das 7 "Unidades de Base" a partir das quais se estabelecem todas as outras unidades, designadas "derivadas". Naturalmente a realizao das unidades, muito

importante, mas uma boa escolha das definies se deve levar em conta as possibilidades para uma realizao adequada. Muitas vezes, a partir da definio, podem ser desenvolvidas diversas formas de realizao, o que em geral enriquece a definio. Algumas vezes, com o tempo, a realizao de uma unidade vai se aperfeioando com a tecnologia ou at a descoberta de novos fenmenos. O nmero de unidades de base no tem nada de fundamental, a rigor se poderia ter apenas uma unidade de base, mas isto criaria muitas redundncias e tornaria sem utilidade uma anlise dimensional das expresses envolvendo grandezas, usadas em metrologia. Sete unidades de base parece adequado, mas est sempre em discusso. Algumas consideraes sobre as unidades de base da Tabela 1. 1. A definio do metro recente, moderna, pois se baseia em uma constante fundamental muito estudada e que parece se manter constante. Sua realizao bem estabelecida, fornece bons resultados, e pode ser executada com relativa facilidade, a baixo custo, em qualquer laboratrio devidamente equipado. Deve-se notar que na poca da definio no se conhecia a tcnica do "LASER de femtosegundo", o que tornou a definio, inesperadamente, mais facilmente realizvel. 2. A definio do quilograma, que ainda a original da 1 CGPM de 1899, problemtica por duas razes. Primeiro, pelo fato de ser baseada em um prottipo nico, sem condies de ser realizada novamente. Segundo, por haver indiscutveis evidncias de que sua massa varia com o tempo de forma imprevisvel. Uma nova definio esta sendo estudada. 3. O segundo tem uma definio recente e tem sido realizado com incertezas cada vez menores, com relativa facilidade, inclusive utilizando equipamentos comerciais. baseado em propriedades atmicas, do tomo de um istopo do Csio, na regio das microondas. Novos relgios utilizando novas tecnologias (tomos frios e luz Laser, e envolvendo outros tomos) podero, em futuro no muito afastado, resultar em novas formas de realizao que resultaro ou no em uma nova definio do segundo (atmico) 4. O ampere tem uma definio baseada em um procedimento, o que, modernamente considerado inconveniente. Alm disso, a incerteza em sua realizao muitssimo maior do que a incerteza dos equipamentos utilizados para comparaes, o que, resultou no abandono de sua realizao a partir de sua definio. Est em estudo redefinir o ampere a partir da fixao do valor de uma constante que poderia ser a carga do eltron. 5. A definio do kelvin envolve diversos problemas. baseada num certo material (gua) cuja caracterizao complexa. Recentemente se definiu a composio isotpica da gua a ser utilizada em sua realizao. Alm disso, a reatividade da gua com o recipiente resulta em incertezas na estabilidade da realizao. Est em estudo uma nova definio baseada na definio de uma constante fsica, a constante de Boltzman. 6. O mol questionado. Por um lado, a fixao da Constante de Avogadro poder resultar numa nova definio do quilograma, baseado na massa de um tomo de silcio. Por outro so feitas crticas de que no necessrio dispor desta unidade de base, pois a constante de Avogadro nada mais seria do que um fator de escala entre o macroscpico e o microscpico. Veremos como esta discusso evoluir.. 7. A candela tem uma definio bastante recente 16 CGPM 1979 e utiliza uma tecnologia moderna Laser e Criogenia. adequada e de realizao conveniente, talvez conveniente demais, pois muitos laboratrios utilizam equipamentos de um mesmo fabricante, o que torna questionvel a independncia das realizaes. Alm disto, a candela til para fotometria, que envolve a resposta do olho humano. Para a radiometria a candela no tem utilidade. Alguns gostariam de ter a candela retirada da lista das unidades de base. Assim, se pode concluir que, apesar do SI ser muito til e amplamente utilizado, h muito espao para aperfeioamentos. Neste campo, no se pode fazer muitas mudanas rapidamente, pois elas podem provocar muitos problemas na implantao. Por outro lado se deve trabalhar para que o SI seja estvel em prazos longos. Mas no deve haver preocupaes quanto aos efeitos das mudanas para a maioria dos utilizadores do SI, pois as eventuais mudanas sero basicamente conceituais e afetaro apenas os pesquisadores que trabalham na fronteira das baixas incertezas. No so previstas mudanas significativas nos valores das grandezas. Foi o que aconteceu, por exemplo, nas diversa mudanas ocorridas na definio do metro, a

saber: O metro provisrio da Revoluo francesa de 1793 O metro de platina do Sistema Mtrico Decimal de 1799 O metro de platina irdio da 1 CGPM de 1899. O metro associado ao comprimento de onda do Criptnio, da 11 CGPM de 1960. O metro baseado na fixao da velocidade da luz da 15 CGPM de 1975. As mudanas no comprimento efetivo destes diversos metros, s afetou medies com incertezas muito pequenas. O SI, desde sua implantao em 1960, assim como acontecia com os sistemas que o precederam, foram sempre evoluindo para se adaptar s necessidades da sociedade e dos utilizadores da metrologia, incorporando desenvolvimentos Cientficos e Tecnolgicos, tanto instrumentais, como conceituais. Certamente novas mudanas ocorrero num futuro bastante prximo, provavelmente na prxima dcada. Alguns dos problemas identificados esto provocando uma srie de estudos para aperfeioar o SI. Inicialmente as mudanas se concentravam em encontrar uma nova definio para o quilograma. Diversas propostas foram consideradas, mas, atualmente se considera que s duas teriam chances de resultar num definio vivel. Uma proposta, conhecida como "Balana de Watt", envolve criar uma fora eletromagntica conhecida, que seria produzida medindo uma corrente e uma tenso, cujo produto corresponde potncia virtual (VI) em watts. A fora gerada seria comparada com a fora peso que age sobre uma massa, devida fora da gravidade (mg). Como a acelerao (tempo e distncia), tenso e corrente podem ser determinadas com preciso, seria possvel realizar o quilograma com uma incerteza muito pequena. A outra proposta, que envolve uma esfera de silcio, isotopicamente quase puro, com massa de 1 quilograma, depende da determinao de quantos tomos de silcio ela contm, utilizando processos cristalogrficos para determinar os parmetros da rede cristalina e relacionar este resultado como a massa do tomo de silcio. Os dois processos esto em desenvolvimento e os resultados obtidos experimentalmente indicaro qual mtodo fornece os melhores resultados. A realizao do quilograma utilizando a "Balana de Watt" envolve duas partes. A primeira parte, que esttica, envolve equilibrar a fora gravitacional que age sobre uma massa m (mg) com uma fora eletromagntica realizada pela passagem de uma corrente em uma bobina diversas espiras, imersas em um campo magntico radial e uniforme - conforme esquema simplificado na Fig. 1 (do sitio do BIPM). A fora eletromagntica gerada igual ao produto da corrente I, na bobina, por (/z), gradiente do fluxo magntico, e pode ser representada pela expresso (1): m g = I /z (1) A corrente I ajustada, para se obter o equilbrio, com o uso de um sistema interferomtrico utilizando um feixe Laser.. O valor da corrente determinado comparando-se a queda de tenso no resistor R, comparando-a com uma tenso obtida por um dispositivo que utiliza o efeito Josephson. O valor de R determinado utlizando o "Efeito Hall Quantizado" o efeito Klitzing. Assim, o valor da corrente I pode ser obtido com uma incerteza muito pequena.

Fig. 1 Esquema da Balana de Watt na situao esttica, para a determinao de I para equilibrar o peso (mg) da massa m. O contrapeso equilibra as outras foras gravitacionais.

Numa segunda operao, conforme Fig. 2, a bobina movida verticalmente com velocidade constante, na mesma regio do campo magntico, que mantido com seu valor constante. A velocidade v, da bobina, determinada por um processo interferomtrico, utilizando o mesmo feixe Laser.

Fig. 2 Esquema da Balana de Watt na situao dinmica, para determinar o valor da tenso (fora

eletromotriz) U, induzida na bobina, quando esta deslocada verticalmente com velocidade v. A relao entre a tenso induzida U, e o gradiente do fluxo magntico (/z), na regio da espira, representada pela expresso (2): U = v(/z) (2) Desta forma, o valor de /z pode ser determinado com uma incerteza muito baixa. Eliminando /z nas equaes (1) e (2) obtem-se a relao: U I = m g v (3) que caracteriza a identidade de duas potncias, a potncia eltrica UI e a potncia mecnica mgv (ou fv). Notar que o produto UI uma "potncia virtual", pois U e I no ocorrem simultaneamente e no so aplicadas a um mesmo elemento dissipador! Rearranjando a relao (3) obtemos m = UI/vg (4) Isso mostra como se pode obter o valor da massa, em quilogramas, pela medio de uma tenso em volts, uma corrente em amperes, uma velocidade em metros por segundo e a acelerao da gravidade em metros por segundo ao quadrado. Todas estas medies so realizveis com baixssimas incertezas. Na operao laboratorial utilizado um gravmetro absoluto, que fornece o valor de g no local e na hora da medio de U, v e I. Finalmente, como a determinao de U e I envolvem os efeitos Josephson e Hall Quantizado, e conseqentemente as constantes de Josephson KJ-90 (dimenso de 2e/h), e de Klitzing, RK-90 (dimenso 2 de h/e ), cujos valores foram adotados a partir de 1990 (deciso CIPM 1988), o valor da massa fica por este processo intimamente ligado ao valor da constante de Planck, h. Notar que nas expresses h, 2 constante de Josephson, e Constante de Klitzing tem dimenses (J s), (C/(J s)) e ((J s)/C ) respectivamente. Desta forma, usando o atual quilograma se pode determinar o valor da constante de Planck e, vice versa, fixando o valor da constante de Planck (sem incerteza), se pode realizar uma determinao absoluta de um novo quilograma. A viabilidade de se definir o quilograma fixando a constante de Planck est sendo intensamente investigada em diversos Institutos Nacionais de Metrologia e pelo BIPM. Algumas o "Balanas de Watt" j foram construdas e esto em operao e outras esto sendo construdas. Se resultados a serem obtidos e a comparao entre eles forem satisfatrias, podero viabilizar uma nova definio j em 2011 (24 CGPM). Para mais detalhes, ver [1 -2]. Outra possibilidade para uma nova definio do quilograma envolve a determinao, com baixa incerteza, do nmero de tomos de silcio em uma esfera mono cristalina de um dos seus istopos, com massa igual (ou precisamente relacionada) do atual quilograma. Isto viabilizaria definir o quilograma como a massa de certo nmero de tomos de certo istopo do Silcio. Os problemas envolvidos consistem (simplificadamente) em: Obter uma quantidade significativa do istopo
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SI.

Construir uma esfera muito perfeita e mono cristalina de Silcio, com um mnimo de defeitos na estrutura cristalina. Determinar com pequena incerteza o raio da esfera e suas imprecises.

Determinar os parmetros cristalogrficos da esfera de silcio. Estimar os efeitos da presso atmosfrica e gravitacionais sobre a esfera, e outros efeitos.

Fig. 3 Uma foto artstica de uma esfera de 1 kg, objeto de estudos no PTB. Diversos laboratrios trabalhando em conjunto, cada um se especializando em alguma parte do problema, esto progredindo na reduo nas incertezas envolvidas. Os resultados indicaro a viabilidade de uma nova definio do quilograma, baseada neste processo, que deveria resultar na fixao do valor da Constante de Avogadro (sem incerteza) A discusso referente mudana na definio do SI gerou uma ampla discusso sobre outras possveis mudanas. Assim, est em discusso um pacote de mudanas, que envolveriam, alm do quilograma, uma nova definio do kelvin, do mol e do ampere. O conjunto das mudanas envolveria a fixao (sem incerteza) dos valores de 4 constantes fundamentais, que hoje tem seus valores determinados experimentalmente, a saber: 1-Constante de Planck (kg) 2-Constante de Avogadro (mol) 3-Constante de Boltzman (kelvin) 4-Carga do eltron (ampere) Em compensao, algumas constantes, que hoje no tem incertezas, como 0, 0 e a temperatura do ponto trplice da gua (273,16 K), passariam a ter seus valores determinados experimentalmente. Um dos grandes atrativos deste pacote seria uma reduo drstica das incertezas de grande numero de constantes fundamentais, que, para alguns, considerado um grande avano, que justificaria estas mudanas. Procuramos mostrar neste trabalho que o longo caminho entre as primeiras medies e tentativas de organiz-las em sistemas de unidades foi difcil e exigiu muita criatividade. Os condicionantes para este processo so complexos e envolvem conflitos de interesses alguns, inclusive, mal intencionados.

Dispomos hoje de um sistema de unidades que pode ser considerado realmente internacional, no sentido de que utilizado pela grande parte do mundo globalizado que envolve uma frao muito grande da produo e do comrcio internacional. Alguns pases considerados avanados ainda utilizam na vida diria outros sistemas, freqentemente por razes de prestgio nacional e pela real dificuldade de enfrentar mudanas envolvendo populaes. Entretanto o fato de haver fatores de converso bem estabelecidos permite contornar muitos problemas. O fato de que muitas pases pobres no se modernizarem em sua utilizao da metrologia estruturada prejudica sua insero no mundo globalizado, o que pode limitar sua capacidade de exportar para pases mais desenvolvidos. de interesse de todos buscar a insero desses pases na comunidade internacional, como participantes ativos. O BIPM, apesar de ser um organismo intergovernamental, que, em princpio, presta servios e contas aos Estados signatrios da Conveno do Metro, tem procurado contribuir para este processo de insero. Na prtica, os aspectos mais simples do SI so amplamente utilizadas por boa parte da populao mundial, mas, outra parte se encontra ainda totalmente alheia ao SI.. O SI, dever continuar a evoluir com os progressos cientficos e tecnolgicos, adaptando-se s necessidades da sociedade, que tambm evolui continuamente.

Fontes de informao na Internet Muitas das informaes contidas neste trabalho podem ser encontradas, de forma mais expandida no stio do BIPM, http://www.bipm.org que disponibiliza muitos documentos de interesse, inclusive a ltima verso do SI em Francs e Ingls, bem como links para outros stios da rea de metrologia. Pode ainda ser visualizada a hora certa do UTC Tempo Universal Coordenado. No stio do Inmetro, http://www.inmetro.gov.br h muitas informaes de interesse, inclusive a traduo do Resumo da ltima verso do SI (buscar em publicaes) A revista Metrologia, editada pelo BIPM e publicada pelo IOP (Instituto de Fsica do Reino Unido), toda dedicada a assuntos de interesse dos metrologistas. Ver sitio do BIPM, ou tambm da IOP http://journals.iop.org/ atravs do qual se pode obter a lista de artigos publicados na revista Metrologia, alm de muitas outras, e baixar (download) copias completas, para uso individual, dos artigos publicados nos ltimos 30 dias. REFERNCIA
[1] P Becker, P De Bivre, K Fujii, M Glaeser, B Inglis,H Luebbig1 and G Mana, "Considerations on future redefinitions of the kilogram, the mole and of other units", Metrologia, vol. 44, pp. 1-14, 2007 Nota, nesta publicao recente h uma extensa bibliografia sobre as mudanas no SI [2] I. Robinson, "Questo de Peso" ,Scientific American Brasil, num 56, pp. 71-77,2007

Giorgio Moscati professor, funcionrio doInmetro e do Instituto de Fsica-USP (Vice Presidente do CIPM) - moscati@inmetro.gov.br

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