Você está na página 1de 3

Grupo de Pesquisa Anlise e Planejamento Territorial GPAPT http://www.rc.unesp.br/igce/planejamento/gpapt/gpapt.

htm

A SITUAO DA CLASSE TRABALHADORA NA INGLATERRA


(Friedrich Engels -1820/1895) Paulo Godoy, 2008

A obra de Engels, publicada no vero de 1845, foi uma voz isolada de contestao aos impactos sociais, negligenciada esquecida, mas hoje um marco na interpretao crtica do processo de desenvolvimento do capitalismo ocidental. A Situao da Classe Trabalhadora na Inglaterra traz-nos um quadro sinistro das condies de vida e de trabalho daqueles que constituem o segmento mais genuno da modernidade: o proletariado urbano. Escrito a partir da experincia do autor durante a sua estadia nas principais cidades industriais inglesas durante os anos de 1842 a 1844, o livro revela no somente o mundo urbano miservel e degradante produzido pela industrializao, mas tambm a trajetria de um intelectual em transio entre a concepo conservadora e positiva do mundo e uma concepo histrica e revolucionria de transformao radical da sociedade capitalista. A descrio das cidades industriais inglesas, na primeira parte do livro, mostra o cuidado com as peculiaridades do modo de habitao, alimentao e vesturio da classe trabalhadora nos grandes centros industriais como Manchester, Birmingham, Leis, Liverpool, Preston, entre outras. A cidade de Manchester, por exemplo, Engels observa que corresponde menos do que qualquer outra cidade a um plano preciso ou regulamento de polcia; a sua disposio, mais do que qualquer outra cidade, fruto do acaso. Em relao habitao dos trabalhadores: que sujeira! [diz o autor]. Por toda parte montes de escombros, de detritos e de imundcies; em vez de valetas, poos estagnados e um cheiro que, por si s, impediria qualquer homem, por pouco civilizado que fosse, de ali viver. Ainda em Manchester, ele diz, este o espetculo de toda margem do rio Irk; verdadeiro caos de casas amontoadas (...) cujo interior est em perfeita harmonia com a sujeira das redondezas. Em relao s condies de trabalho, vrias passagens do livro mostram um cenrio cruel e de extremada explorao desumana do humano, definido por Engels como sendo a ordem burguesa. O relato abaixo, colhido do testemunho de um

Grupo de Pesquisa Anlise e Planejamento Territorial GPAPT http://www.rc.unesp.br/igce/planejamento/gpapt/gpapt.htm

comissrio de indstria em Manchester, exemplifica esse nvel de explorao do trabalho: as crianas so obrigadas a fornecer um trabalho de uma durao irracional e cruel e que at os adultos tm de fazer um trabalho que ultrapassa as foras de um ser humano. As conseqncias so que muitos morrem prematuramente outros sofrem toda a vida os efeitos de uma constituio deficiente e que, psicologicamente falando, os receios de ver nascer (sic) geraes enfraquecidas pelas taras dos sobreviventes parecem muito fundamentados. Em seguida, em um momento de grande indignao, o autor diz: Falando claramente: o trabalhador , de direito e de fato, o escravo da classe possuidora, da burguesia; a sua escravido tal que chega ao ponto de ser vendido como uma mercadoria e de seu preo subir e descer tal como uma mercadoria Engels organiza a sua experincia na Inglaterra com um roteiro preciso em direo aos seus objetivos de investigao a respeito da situao da classe trabalhadora no curso da Revoluo Industrial. No incio, percorrendo o Tmisa, diz o autor: no conheo nada mais imponente que o espetculo oferecido pelo Tmisa, quando subimos do rio desde o mar at a ponte de Londres. Mas, ao mesmo tempo, v-se em toda parte a indiferena brbara, dureza e egosta (...) misria indestrutvel. A leitura de A Situao da Classe Trabalhadora na Inglaterra revela no apenas um diagnstico trgico do contexto social ingls durante as primeiras dcadas ps Revoluo Industrial, mas tambm a trajetria intelectual de um autor em transio entre a concepo conservadora e positiva do mundo e uma concepo histrica e revolucionria de transformao radical da sociedade capitalista. No perodo em que esteve na Inglaterra, Engels aceitava e defendia idias como de um Malthus, de Ricardo e do prprio Smith. O seu contato com o sombrio filsofo prussiano Karl Marx, resumia-se ainda em algumas cartas e contribuies com peridico Rheinische Zeitung, dirigido por Marx. Depois de caracterizar e demonstrar com riqueza de detalhes a miservel condio material da classe trabalhadora, tanto a urbana como a rural, Engels inicia o seu ataque final sobre a classe burguesa, apontando os aspectos imorais e desumanos de um sistema econmico e social onde tudo tende a transformar-se em mercadoria, em fetiche, em riqueza e misria.

Grupo de Pesquisa Anlise e Planejamento Territorial GPAPT http://www.rc.unesp.br/igce/planejamento/gpapt/gpapt.htm

em oposio a esta concepo de mundo e ao estado de explorao desumana do humano que a ordem burguesa que insurge as idias de Engels sobre as condies da classe trabalhadora na Inglaterra no final da primeira metade do sculo XIX. A principal contribuio da obra no se restringe ao seu carter de denncia da nascente ordem burguesa urbana industrial, mas aponta para uma renovada concepo de histria social e do papel do intelectual frente s contradies que permeiam o processo de estruturao do capitalismo ocidental. Em suma, Engels inaugura com maestria uma nova forma de crtica social que enseja, em ltima instncia, a realizao efetiva de uma prxis revolucionria em direo a uma sociedade menos desigual em que o proletariado venha cumprir o papel legtimo de sujeito da histria.

Nota: Esta resenha foi elaborada a partir da publicao: ENGELS, F. A Situao da Classe Trabalhadora na Inglaterra. (traduo: Rosa Camargo Artigas e Reginaldo Forti). So Paulo: Global, 1985.