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A Roda: a maior inveno tecnolgica

Alberto Cury Nassour


Engenheiro de Materiais

Num trecho de linha frrea prximo da cidade de Paris, apenas um zumbido indica a passagem de um trem de passageiros a quase 300 quilmetros por hora. Numa estradinha de terra batida numa fazenda do interior mineiro, uma estrutura barulhenta de carro de bois passa a menos de 5 quilmetros por hora, produzindo um ranger quase sonolento provocado pelo atrito entre a roda de madeira e o eixo de apoio. A nica semelhana entre esses dois acontecimentos converge talvez, para o fato de simplesmente andarem sobre rodas. Mais depressa, mais devagar, milhes de rodas, pequenas ou grandes, funcionam em todo o mundo, transformando a vida em movimento. Um dos principais indicadores do progresso consumista de um pas costuma ser medido pela facilidade com que seus habitantes podem se locomover e transportar os produtos de seu trabalho ou para seu consumo. Em outras palavras: quantas rodas esse pas faz girar e com qual rapidez? A diferena que a roda, considerada como sendo o maior invento fundamental da histria, trouxe para o destino humano incalculvel. Um pouco de matemtica ajudar a explicar tal faanha. Um homem adulto e treinado percorre num dia de caminhada, cerca de 30 quilmetros, e a carga mxima que consegue carregar cerca de 40 quilos, alm do seu prprio peso. Com a domesticao de animais, por volta de 5.000 a.C., a capacidade de carga no lombo de bestas aumentou para 100 quilos. A trao animal aumentou ainda mais a capacidade de carga para 1.200 quilos puxados por uma carreira de bois. Acredita-se que os egpcios usaram de artifcios como grandes roletes de madeira para transportar por quilmetros, os enormes blocos de granito e de pedra para a construo das pirmides, inventando tambm o que se chama hoje de rota de transportes, ou simplesmente estradas. Na verdade, a inveno da roda motivo de discusso entre os grandes historiadores de todos os tempos. Alguns sustentam que essa pea de tamanha simplicidade, foi a maior criao do homem estudando o movimento do astro Sol, como se ele rodasse ao redor da Terra. Por terem sido fabricadas em madeira, as primeiras rodas j foram certamente destrudas pela ao do tempo. Sem a roda, o homem no iria muito longe. As quatro principais fontes de energia que o homem utiliza para sua existncia so fundamentadas na roda: a gua, a energia eltrica, o animal e o vento. O simples carrinho de mo inventado pelos chineses, cerca de 200 a.C., conduz sete vezes mais carga e passageiros do que o ombro humano. A bicicleta criada na Frana em 1645, permitia velocidades at trs vezes maiores do que a de um homem caminhando pausadamente.

A roda: a primeira grande inveno da humanidade. Alm de revolucionar os meios de transportes, a roda possibilitou outro grande salto para a tecnologia o movimento controlado por rotao. Na Mesopotmia, h milhares de anos, os primeiros discos de madeira usados pelo homem para trabalhar o barro, talvez tenha sido uma das primeiras criaes empregando a roda no sentido explcito da palavra. No sculo XIV,

apareceram simultaneamente em diferentes regies da Europa, como Frana e Inglaterra, as primeiras rodas de tecelagem enxertadas com finas agulhas para desfiar o algodo. Desde ento, novos engenhos baseados no mesmo princpio no pararam de surgir, porm, cada vez mais complexos. Aproveitando a descoberta de que uma roda de maior dimetro leva mais tempo para dar uma volta completa do que uma roda pequena, o homem tambm descobriu a teoria da velocidade centrpeta. Inventaram-se os relgios com rodas dentadas que at hoje encantam as mais belas catedrais do mundo todo; as mquinas a vapor; a locomotiva e o automvel. Rodas e revolues andam juntas h muito tempo. Numa era de colossais conquistas tecnolgicas entre 8.000 e 5.000 AC, na faixa de pases semi-ridos entre os rios Nilo, localizado na frica e Ganges, na sia, o homem inventou o arado, o barco vela, os processos de fundio de ferramentas, jias e o calendrio solar. Todos estes inventos baseados no princpio da roda. A primeira indicao da figura de uma roda registrada numa placa de argila, auxiliando um meio de transporte humano foi na Sumira em 3.500a.C. Atualmente, as rodas de bicicleta j so feitas de alumnio, kevlar ou fibra de carbono. o homem reinventando a inveno. Aps a descoberta da roda pelos sumrios, a notcia se espalhou. Gregos, romanos e egpcios h mais de 2.000 a.C. criaram ento novos modelos, com raios ao invs de uma placa de tbuas, para conduzir suas bigas de guerra e revestidas com pedaos de metal fundido para resistirem aos fortes impactos provocados pelas colises. Enfim, sempre foram modificando a idia original conforme suas necessidades e abrindo largos espaos para o uso da roda no seu cotidiano. Os celtas, por exemplo, modificaram os carros romanos e inventaram o sistema de eixo dianteiro giratrio, capazes de dar maior direo em curvas menos angulosas. O Renascimento, movimento de revoluo nas artes, cincias, medicina e literatura que ocorreu por toda a Europa no sculo XV fez surgir os famosos cabriols, diligncias de trao animal com cabine fechada para conduzir a aristocracia europia e proteg-la do mau tempo ou da poeira das rudimentares estradas de terra. Por volta de 1850, comeava o declnio da trao animal e iniciava-se a era da trao a vapor, reescrevendo o papel da roda. No demorou muito, inventou-se ento as rodas fabricadas totalmente de ferro forjado no final do sculo XIX. Barcos a vapor e locomotivas, alm de servirem de meios de transporte de carga, eram o fascnio de milhares de bens-aventurados da poca. No incio do sculo XX, o veterinrio ingls John Boyd Dunlop criou o primeiro aro pneumtico. Nada mais era do que um aro metlico revestido com uma cmara de couro costurado e cheio de ar, o qual servia para amenizar os sacolejos provocados pelas rodas de ferro sobre as estradas de pedra, que imediatamente foram introduzidos nos veculos automotivos fabricados por Henry Ford. O cinema mostrou toda a fora dessa inveno no lendrio filme "Tempos Modernos", de 1936, brilhantemente estrelado por Charlie Chaplin. Daquela poca at os dias atuais a roda nunca mais parou de movimentar a humanidade. Revista Eletrnica de Cincias - Nmero 19 - Maio / Junho de 2003.

A RODA

Segundo algumas hipteses, a roda foi inventada na sia, h 6000 anos, na Mesopotnia talvez. Foi uma inveno de importncia extraordinria, no s porque promoveu uma revoluo no campo dos transportes e da comunicao, mas tambm porque a roda, com diferentes modificaes, passou a fazer parte de numerosos mecanismos e contribuiu para um incrvel impulso ao progresso humano. Como nasceu a idia de se construir a roda? Talvez dos troncos que muitos povos, inclusive assrios e egpcios, colocavam sob grandes massas de pedra, a fim de que estas corressem melhor pelo terreno, quando queriam transport-las. Os veculos com rodas, puxados nos primeiros tempos por bois, depois por asnos e finalmente por cavalos, pouparam muito trabalho e muito cansao ao homem.

No incio a roda era feita de uma pea de madeira inteiria, compacta e pesada. Para que ela se tornasse veloz e de mais fcil manejo, fizeram-se inmeras aberturas, originando-se, pouco a pouco, a roda com raios. Estes eram em nmero de quatro, mas com o passar do tempo foram aumentando. As rodas com raios apareceram na Mesopotnea e na Prsia, no ano 2000 antes de Cristo. Nessa mesma poca, a coroa, ou seja, a parte externa da roda que mantm contato com o solo, foi protegida com inmeros pregos de cobre, muito prximos uns dos outros, para que no se estragasse. Os assrios e os persas colocaram-lhe depois um crculo metlico.

A posio das rodas uma atrs da outra tpica das bicicletas que nasceram h duzentos anos. A primeira bicicleta era um veculo muito simples; foi inventada pelo francs De Siorac, no ano de 1790 e era composta por duas rodas no mesmo tamanho, ligadas por uma travessa de madeira. Possua tambm um cabo ou manivela para apoio das mos. Mais tarde, 1818, o alemo Carlos Drais aperfeioou este veculo, fazendo com que a roda dianteira pudesse mover-se para a direita e para a esquerda. Com seu movimento giratrio, a roda tornou-se logo parte integrante das mquinas que auxiliam o homem a levantar pesos. O guindaste, por exemplo. No guindaste a roda mudou de aspecto, transformando-se em uma roldana, ou seja, em uma roda estriada de modo que uma corda pudesse correr dentro dela, dando origem polia. Os primeiros guindastes usados pelos gregos e pelos romanos para suspender blocos de pedras, eram formados por traves fortes, chamadas mastros, quase sempre inclinadas. No ponto de encontro fixava-se uma polia. Muito mais recentemente roda de gua ou hidrulica, conhecida entre os gregos e os romanos, usada ainda hoje no campo. Era provida de caixinhas ou de pequenas ps e servia para transportar a gua at os canais de irrigao. No sculo I d.C., a roda hidrulica passou a fazer parte de uma inveno revolucionria: o moinho hidrulico. Nestes, as moendas eram giradas por rodas munidas de ps, movidas pela fora da gua. Os primeiros moinhos desta espcie parece terem sido inventados pelos gregos; eram rsticos, apresentando uma roda horizontal e moviam-se lentamente. No sculo I depois de Cristo, o engenheiro romano Vitrvio transformou esse tipo de moinho. Antes de qualquer coisa colocou a roda hidrulica em posio vertical, depois, aproveitando o conhecimento da roda dentada engrenou o mastro horizontal com o mastro vertical que movimentava a moenda superior. Assim, a engrenagem transformou o movimento horizontal em movimento vertical. Alm dos moinhos movidos pela gua inventaram-se os moinhos a vento. Os persas foram os primeiros a desfrutar da fora do vento para um trabalho til. Em alguns de seus documentos que datam do ano 950 a.C., fala-se de moinhos de vento para a moenda do gro e para aspirar a gua. A roda teve tambm grande importncia no desenvolvimento de uma arte antiqssima: a arte de fiar e de tecer. Os primeiros homens obtiveram o fio das fibras vegetais do linho e do algodo, enrolando-as e esticando-as com as mos. Somente muito mais tarde chegou-se ao fuso e roca. O fuso e a roca foram usados durante toda a Antigidade Clssica, at que na Idade Mdia o fuso foi adaptado roda giratria. Nasceu, assim, o molinete.

Os automveis mais antigos possuam rodas com raios de madeira ou arame, ou rodas de artilharia, fabricadas em uma nica pea de ferro fundido. Na dcada de 1930 essas rodas foram substitudas pelas de ao estampado, mais leves, mais resistentes e de menor preo. Com tudo isso, podemos perceber que a inveno da roda revolucionou os transportes na prhistria e iniciou uma seqncia de notveis aperfeioamentos.