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Os estigmas: a deteriorao da identidade social

Zlia Maria de Melo Prof . Adjunta da Universidade Catlica de Pernambuco. Mestre em Antropologia e Doutora em Psicologia, Universidade de Deusto, Bilbao - Espanha
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Goman (1993, p. 11) faz referncia ao uso da palavra "estigma"pelos gregos, denida como "signos corporales, sobre los cuales se intentaba exhibir algo malo y poco habitual en el status moral de quien los presentaba". O estigma era a marca de um corte ou uma queimadura no corpo e signicava algo de mal para a convivncia social. Podia simbolizar a categoria de escravos ou criminosos, um rito de desonra etc. Era uma advertncia, um sinal para se evitar contatos sociais, no contexto particular e, principalmente, nas relaes institucionais de carter pblico, comprometendo relaes comerciais. Na poca do cristianismo, as marcas corporais tinham um signicado metafrico; os sinais representavam a "graa divina", que se manifestava atravs da pele. Eram tambm uma referncia mdica, representando perturbaes fsicas. Na atualidade, a palavra "estigma"representa algo de mal, que deve ser evitado, uma ameaa sociedade, isto , uma identidade deteriorada por uma ao social. Para Goman (1993, p. 11), "la sociedad establece los medios para caracterizar a las personas y el complemento de atributos, que se perciben como corrientes y naturales a los miembros de cada uma de esas categoras". A sociedade estabelece um modelo de categorias e tenta catalogar as pessoas conforme os atributos considerados comuns e naturais pelos membros dessa categoria. Estabelece tambm as categorias a que as pessoas devem pertencer, bem como os seus atributos, o que signica que a sociedade determina um padro externo ao indivduo que permite prever a categoria e os atributos, a identidade social e as relaes com o meio. Criamos um modelo social do indivduo e, no processo das nossas vivncias, nem sempre imperceptvel a imagem social do indivduo que criamos; essa imagem pode no corresponder realidade, mas ao que Goman (op. cit.) denomina de uma identidade social virtual. Os atributos, nomeados como identidade social real, so, de fato, o que pode demonstrar a que categorias o indivduo pertence. Algum que demonstra pertencer a uma categoria com atributos incomuns ou diferentes pouco aceito pelo grupo social, que no consegue lidar com o diferente e, em situaes extremas, o converte em uma pessoa m e perigosa, que deixa de ser vista como pessoa na sua totalidade, na sua capacidade de ao e transforma-se em um ser desprovido de potencialidades. Esse sujeito estigmatizado socialmente e anulado no contexto da produo tcnica, cientca e humana. Segundo Goman, o estigma estabelece uma relao impessoal com o outro; 1

o sujeito no surge como uma individualidade emprica, mas como representao circunstancial de certas caractersticas tpicas da classe do estigma, com determinaes e marcas internas que podem sinalizar um desvio, mas tambm uma diferena de identidade social. O estigma um atributo que produz um amplo descrdito na vida do sujeito; em situaes extremas, nomeado como "defeito", "falha"ou desvantagem em relao ao outro; isso constitui uma discrepncia entre a identidade social virtual e a identidade real. Para os estigmatizados, a sociedade reduz as oportunidades, esforos e movimentos, no atribui valor, impe a perda da identidade social e determina uma imagem deteriorada, de acordo com o modelo que convm sociedade. O social anula a individualidade e determina o modelo que interessa para manter o padro de poder, anulando todos os que rompem ou tentam romper com esse modelo. O diferente passa a assumir a categoria de "nocivo", "incapaz", fora do parmetro que a sociedade toma como padro. Ele ca margem e passa a ter que dar a resposta que a sociedade determina. O social tenta conservar a imagem deteriorada com um esforo constante por manter a eccia do simblico e ocultar o que interessa, que a manuteno do sistema de controle social. Para Goman (1993, p. 13), os atributos indesejados so considerados estigmas: Aquellos que son incongruentes con nuestro estereotipo acerca de cmo debe ser determinada especie de individuos. El trmino estigma ser utilizado, pues, para hacer referencia a un atributo profundamente desacreditador; pero lo que en la realidad se necesita es un lenguaje de relaciones, no de atributos. Un atributo que estigmatiza a un tipo de poseedor puede conrmar la normalidad de otro y, por conseguinte, no es ni honroso ni ignominioso en s mismo. Retomando o conceito de individualidade virtual e identidade real do sujeito, o autor sublinha que, quanto mais discrepante for a diferena entre as duas identidades, mais acentuado o estigma; quanto mais visual, quanto mais acentuada e recortada a diferena, mais estigmatizante; quanto mais visvel a diferena entre o real e os atributos determinantes do social, mais se acentua a problemtica do sujeito regido pela fora do controle social. A discrepncia entre as duas identidades prejudicial para a identidade social; o sujeito assume uma posio isolada da sociedade ou de si mesmo e passa a ser uma pessoa desacreditada. Em conseqncia, passa a no aceitar-se a si mesmo. O sujeito passa a ser o diferente, dentro de uma sociedade que exige a semelhana e no reconhece, na semelhana, as diferenas. Sem espao, sem voz, sem papis e sem funo, no pode ser nomeado e passa a ser um "ningum", "um nada", nas relaes com o outro. No pode ser o sujeito da ao. Os estigmatizados assumem um papel fundamental na vida dos ditos normais, pois colaboram estabelecendo uma referncia entre os dois e demarcam assim as diferenas no amplo contexto social. Segundo Goman (1993, p. 56), outra possibilidade de os estigmatizados demarcarem seu papel social quando sua diferena "no se revela de modo inmediato, y no se tiene un conocimiento previo (o, por lo menos, l no sabe que los dems la conocen), es decir, cuando no se trata en realidad de uma persona desacreditada, sino desacreditable". O desacreditado no necessita manter somente o controle da tenso emocional diante dos controles sociais, mas um bom controle da informao acerca dos estigmas, como, por exemplo, dizer a verdade ou mentir a quem, como, onde e quando queira, em determinada situao ou momento. 2

O autor conceitua a informao social como uma representao social do sujeito, com suas caractersticas mais ou menos permanentes, contrapostas aos sentimentos, estados de nimo e inteno que o sujeito pode ter em dado momento. So signos que o sujeito transmite para o outro atravs da expresso corporal. O autor denominou "social"a tal informao, que pode ser de freqncia acessvel e recebida de forma rotineira. Segundo ele (1993, p. 58), "la informacin social transmitida por cualquier smbolo particular puede conrmarnos simplemente lo que otros signos nos dicen del individuo, completando la imagen que tenemos de l de manera redundante y segura". A informao social transmitida por um smbolo pode constituir um registro especial de prestgio, honra ou posio social privilegiada. O smbolo de prestgio pode contrapor-se aos smbolos de estigmas. Para Goman (1993, p. 58), Los smbolos de estigmas son aquellos signos especialmente efectivos para llamar la atencin sobre una degradante incongruencia de la identidad, y capaces de quebrar lo que de otro modo, sera uma imagen totalmente coherente, disminuyendo de tal suerte nuestra valorizacin del individuo. A visibilidade do estigma constitui um fator decisivo e aqueles que convivem com o indivduo podem exercer inuncia na apreenso da sua identidade social. Em um primeiro momento, necessrio diferenciar o que o autor denominou visibilidade ou evidncias do estigma e "conhecimento". Em um sujeito portador de um estigma muito visvel, o simples contato com o outro dar a conhecer o estigma. O conhecimento que os outros tm do estigmatizado pode ser baseado nos rumores ou nos contatos anteriores. Outro aspecto a determinar em uma situao do sujeito portador de um estigma visvel at que ponto isso interfere em suas interaes com o meio social. A identidade social estigmatizada destri atributos e qualidades do sujeito, exerce o poder de controle das suas aes e refora a deteriorao da sua identidade social, enfatizando os desvios e ocultando o carter ideolgico dos estigmas. A sociedade impe a rejeio, leva perda da conana em si e refora o carter simblico da representao social segundo a qual os sujeitos so considerados incapazes e prejudiciais interao sadia na comunidade. Fortalece-se o imaginrio social da doena e do "irrecupervel", no intuito de manter a eccia do simblico.

Estigmas: caminhos da excluso social

A sociedade limita e delimita a capacidade de ao de um sujeito estigmatizado, marca-o como desacreditado e determina os efeitos malcos que pode representar. Quanto mais visvel for a marca, menos possibilidade tem o sujeito de reverter, nas suas inter-relaes, a imagem formada anteriormente pelo padro social. A escola, muitas vezes percebida de forma positiva, pode parecer inacessvel queles que no podem participar dos logros construdos pela sociedade, pois esto excludos do processo de desenvolvimento humano. Para Minuchin (1982), a famlia uma unidade social que desenvolve mltiplos papis fundamentais para o crescimento psicolgico do sujeito, marcando as diferenas so-ciais e culturais, mas com razes universais. A famlia uma organizao de apoio, proteo, limites e socializao. Tem uma proposta e propriedades de auto-perpetuao; uma vez favorecido um processo de mudana,

a famlia o preservar, pois as experincias so qualicadas dentro dela e permanecem na vida do grupo. A famlia convive com as mudanas de valores, de padres ticos, econmicos, polticos e ideolgicos da sociedade. A famlia transmite a tradio, que representa o cenrio do imaginrio cultural, com os signicados e signicantes dos ritos e mitos do presente e do passado, construindo sua histria particular, marcando as relaes internas e externas, os vnculos afetivos e sociais, com a inteno de estruturar o universo psicolgico dos membros do grupo familiar. Atravs dos vnculos estabelecidos na famlia, o sujeito estigmatizado pode encontrar o suporte para a apreenso das suas diferenas, no contexto das semelhanas. Pode relativizar a diferena e acrescentar pontos signicativos na sua identidade social, algo diferente no universo das semelhanas. Quando os lugares e os papis no so denidos nas relaes sociais, as histrias se mesclam e as funes so invertidas. Instaura-se a violncia que, vivida na sua histria particular, perpassa as fronteiras e vai perpetuar-se na histria do sujeito, constituindo uma herana maldita de componentes destrutivos. A ausncia de vnculos inscreve a desordem, a ausncia da autonomia e da referncia do ser individual no contexto do grupo social. A histria pessoal pode ser uma mera repetio da relao com o grupo. Buscam-se componentes marcados pela impossibilidade de estabelecer vnculos com o grupo de referncia; instaura-se o registro da violncia nas relaes, estrutura-se o ciclo da repetio dos componentes destrutivos, que atravessa os espaos, as fronteiras do individual para o coletivo e, em decorrncia, contribui para os desvios dos sujeitos envolvidos na trama. Cabe s instituies abrir espao para a reexo, propor novas direes e contribuir para as transformaes sociais.

Referncias bibliogrcas

GOFFMAN, Erving. Estigma: la identidad deteriorada. 5. ed. Buenos Aires: Amorrortu Editores, 1993, 172p. MINUCHIN, Salvador. Famlias, funcionamento e tratamento. Porto Alegre: Artes Mdicas, 1982, 238p. MINUCHIN, Salvador. La recuperacin de la familia: relatos de esperanza y renovacin. Buenos Aires: Paidos, 1994, 307p. MINUCHIN, Salvador. Calidoscopio familiar: imgens de violencia y curacin. Barcelona: Paidos, 1994, 217p. MELO, Zlia Maria. Bandidos e mocinhos. Universidade Federal de Pernambuco, 1991. (Dissertao, Mestrado em Antropologia). MELO, Zlia Maria. Violencia y familia: supervivencia en la casa y en la calle. Espanha, Universidad de Deusto, Bilbao, 1999. (Tese, Doutorado em Psicologia).