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Willhelm Maximiliam Wundt filho de um pastor protestante, nasceu em 16 de agosto de 1832 no Vilarejo de Nickarau, nas cercanias de Mannheim (sul

da Alemanha). Aos quatro anos mudou-se com a famlia para Heidelsheim, onde passou a maior parte da sua infncia e iniciou os seus estudos. Em 1845, aos treze anos de idade mudou-se para a casa de uma tia em Heidelberg para freqentar o ginsio. Comeou o curso de medicina na Universidade de Tbingen, onde seu tio era professor de anatomia e fisiologia. Mas 1 ano depois se mudou para a Universidade de Heidelberg onde terminou o seu curso de medicina e comeou sua brilhante carreira. Em 1855 ele finalmente conseguiu uma habilitao para a prtica mdica. Mas depois de um curto perodo trabalhando como assistente clnico em um hospital municipal, comeou a ter dvidas quanto a sua capacidade para a vida mdica; e com isso voltou para a vida acadmica. Em 1857 habilitou-se como docente (Privatdozent) e proferiu seu primeiro curso de fisiologia experimental. Em 1858, wundt tornou-se assistente de Helmholtz em Heidelberg, posio que ocupou at o incio de 1865. Foi durante esse perodo que comeou seus primeiros estudos em psicologia, que foram posteriormente reunidos no seu primeiro livro propriamente psicolgico. Wundt tambm teve um importante envolvimento com a poltica. Foi convidado para ministrar conferncias populares na Associao Educativa dos Operrios, ele se engajou no s no movimento para a educao dos operrios, mas foi envolvido cada vez mais nas discusses polticas, o que levou a se eleger pelo Partido Progressista, 1866 como membro do Parlamento de Baden. Dois anos depois se afastou da poltica para se dedicar exclusivamente vida acadmica. Antes de deixar Heidelberg publicou o livro que lhe deu fama e reconhecimento acadmico Grundzge der Physiologischen Psycholigie (Elementos de Psicologia Fisiolgica). Este livro teve seis edies revistas e ampliadas durante sua vida e influenciou por muito tempo a formao e a direo do trabalho de toda uma gerao de novos psiclogos.

Em 1879, Wundt recebeu um convite para assumir a ctedra de filosofia indutiva na Universidade de Zurique. No entanto, ele s permaneceu l por um ano, pois em 1875 ele foi chamado para lecionar na Universidade de Leipzing, onde permaneceu at 1917, quando se aposentou. Entre 1900 e 1920 Wundt tambm escreveu dez volumes de Psicologia Social (sua Vlkerpychologie). Wundt entre os fundadores da psicologia o autor que mais sofreu distoro de suas idias na literatura psicolgica. Wundt antes de tudo um filsofo, que formulou um sistema de filosofia, uma teoria do conhecimento, uma tica e uma metafsica. Sem uma adequada compreenso (Arajo, 2005). Em 1862 Wundt se colocou trs tarefas para sua vida, a criao de: (a) uma psicologia experimental; (b) umametafsica cientfica; e (c) uma psicologia social. Wundt tinha 69 anos de idade quando publicou o primeiro dos dez volumes de sua Vlkerpsychologie. Terminou seu ltimo volume em 1920 e, como boa medida, acrescentou uma breve autobiografia e ento morreu, duas semanas depois. Calcula-se que ele tenha escrito mais de 54 mil pginas durante sua vida. (Farr, 2004) O segundo objetivo de Wundt, elaborado entre 1880 at 1900, era a criao de uma metafsica ou filosofia cientfica. Aqui, Wundt elaborou trs obras que compem sua metafsica cientfica: uma de Lgica (conjunto de estudos que visam determinar quais so os processos intelectuais ou as categorias racionais para a apreenso do conhecimento); uma tica (conjunto de estudos dos juzos de apreciao da conduta humana); e uma de Sistemas Filosficos (conjunto de estudos das principais concepes filosficas para Wundt). (Bernardes, 1998) de seus escritos filosficos, os problemas relativos interpretao de sua psicologia no podero ser satisfatoriamente resolvidos.

Para Wundt a psicologia era uma cincia intermediria entre as cincias da natureza e as cincias da cultura. O objeto da psicologia , para Wundt, a experincia imediata dos sujeitos, embora ele no estivesse interessado, primordialmente, nas diferenas individuais entre esses sujeitos. Experincia imediata a experincia tal como o sujeito a vive antes de se por a pensar sobre ela, antes de comunica-la, antes de conhec-la. , em outras palavras, a experincia tal como se d. Contudo, Wundt no reduz a tarefa da psicologia descrio dessa experincia subjetiva. (Figueiredo e Santi, 2004) Por meio da anlise dos fenmenos culturais, segundo Wundt, manifestamse os processos superiores da vida mental como o pensamento, a imaginao, etc. A psicologia social de Wundt no usa o mtodo experimental, mas mtodos comparativos da antropologia e da filosofia, e seu objetivo a investigao dos processos de sntese, por que para Wundt a experincia imediata no nem uma coisa desorganizada nem uma mera combinao mecnica de elementos: a experincia imediata seria o resultado de processos de sntese criativa, em que a subjetividade se manifesta como vontade, como capacidade de criao. (Figueiredo e Santi, 2004) Para Wundt a experincia podia ser concebida e elaborada cientificamente por dois aspectos: toda experincia pode ser analisa pelo seu contedo objetivo (experincia mediata) ou subjetivo (experincia imediata). O objeto da psicologia o mesmo das cincias naturais, a mesma experincia sob um outro ponto de vista. A psicologia vai ento servir-se dos mtodos das cincias naturais: o experimento e a observao. O experimento consiste na interferncia proposital do pesquisador sobre o incio, a durao e o modo de apresentao dos fenmenos investigados. A observao refere-se apreenso de fenmenos e objetos, sem que haja qualquer interferncia por parte do observador. (Arajo, 2004)

Esses dois mtodos de investigao daro origem a duas formas complementares de estudo psicolgico: o experimento, que a psicologia individual/fisiolgica utiliza na anlise de processos psquicos mais simples; e a observao dos produtos mentais, atravs da qual a psicologia dos povos investiga os processos psquicos superiores. (Arajo, 2004) Os objetos de estudo da Volkerpsychologie de Wundt eram a linguagem, a religio, os costumes, os mitos, a magia e fenmenos semelhantes. Segundo Wundt esses fenmenos surgem da recproca interao entre muitos e no poderiam ser explicados em termos da conscincia do indivduo, que era a base do seu laboratrio cientfico. A psicologia continuava a ser a cincia da mente, mas na Vlkerpsychologie Wundt analisou a mente em suas manifestaes externas, em termos de cultura. Wundt no pensava ser possvel estudar, atravs da introspeco, fenmenos to profundamente mentais como o pensamento. Era apenas possvel, atravs do laboratrio, estudar processos sensoriais bsicos. Isso porque a mente no pode voltar-se sobre si mesma e estudar aquilo de que ela mesma produto. Estudar a relao entre linguagem e pensamento, por exemplo, era, para Wundt, parte de sua Vlkerpsychologie. (Farr, 2004). Para Wundt, a introspeco era uma forma de percepo interna. Quando o indivduo enfocado de dentro psicologia, quando enfocado de fora fisiologia. Contudo ambos compem o campo da psicologia fisiolgica. Os processos generativos implicados na produo de fenmenos mentais coletivos, tais como a linguagem, so interacionais e, consequentemente, sociais. O que, como demonstra Farr (2004), levou Wundt a separar sua psicologia social da psicologia fisiolgica. Eram projetos independentes, embora relacionados, o primeiro no poderia ser reduzido ao segundo. A conscincia individual totalmente incapaz de fornecer a histria do pensamento humano, pois ela est condicionada por uma histria anterior a respeito da qual ela no pode, por si mesma, dar-nos nenhum conhecimento. (Wundt, 1916, pg.3).

Para Wundt, Vlkerpsychologie refere-se queles produtos mentais que so criados por uma comunidade humana e so, por conseguinte, inexplicveis em termos meramente de conscincia individual, pois eles pressupem uma ao recproca de muitos. (Wundt, 1916, pg.3). Com Ebbinghaus em Berlim estudando a memria atravs de suas (specially devised nonsense syllables) slabas sem sentido criadas especificamente, parecia que processos mentais superiores poderiam ser estudados experimentalmente. No h praticamente nenhuma semelhana entre o Wundt histrico e o seu retrato que emerge das narrativas histricas oferecidas em ingls. Houve muitas pessoas que leram e reagiram Volkerpsychologie de Wundt. Autores como Boas e Freud. Freud escreveu Totem e Tabu como uma resposta teoria de Wundt sobre a era totmica na evoluo do ser humano. Farr (2004) diz que h pouco, ou nenhuma influncia de Wundt nas Geisteswissenschaften que possam ser encontradas nas histrias oficiais da psicologia. Para encontrar a influncia de Wundt como psiclogo social, preciso buscar em outras cincias humanas e sociais que so, agora, independentes da psicologia: psicanlise, lingstica, na sociologia americana ou francesa, na antropologia social e cultural inglesa e americana. duvidoso que os antecedentes filosficos da nova psicologia, como ela passou a se chamar, foram entendidos pelos que no tinham a lngua alem como lngua materna. O instrumental metlico da nova cincia de laboratrio era, porm, bem mais fcil de carregar. (Farr, 2004, pg. 58). Uma das principais idias psicolgicas de Wundt a de que a vida mental/psquica desenvolve-se gradualmente e continuamente do simples para o complexo, atravs de uma srie de processos regulares, que constituem nossa experincia psicolgica na vida cotidiana. (Arajo, 2004) Esses elementos psquicos, que so revelados atravs de uma anlise psicolgica, portanto, de uma abstrao, constituem a base de toda a vida

mental. O contedo da experincia imediata varia entre dois plos, um objetivo e um subjetivo, os elementos podem ser, seguindo essa diviso, de dois tipos: as sensaes ligadas ao contedo objetivo (luz,som, etc.) e os sentimentos simples relacionados ao contedo subjetivo (prazer, desprazer, etc.). (Arajo, 2004) O prximo passo a formao dos complexos psquicos (psychische gebilde). Eles podem assumir quatro formas diferentes: representaes, sentimentos, afetos e processos volitivos. As representaes tm origem nas sensaes e todos os outros complexos psquicos originam-se a partir dos sentimentos simples. Para Wundt, os complexos psquicos, embora sejam compostos de elementos psquicos, possuem caractersticas que no pertencem a nenhum de seus elementos em particular. a ligao dos elementos que produz essas novas caractersticas, que somente pertencem aos complexos como tais. a fuso (verschmelzung), que tem como resultado a sntese criadora, que liga os elementos e constitui os complexos psquicos, enquanto que a associao um processo secundrio, que se refere apenas ligao de elementos j presentes em diversos compostos. O processo fundador da complexidade psquica , pois, a fuso, e no a associao. Os complexos psquicos podem ainda se conectar, formando um todo unitrio. Essa conexo dos complexos, Wundt denomina conscincia. E o processo atravs do qual um contedo psquico trazido clareza da conscincia chamado de apercepo. Mas possvel aprender contedos sem a presena da ateno, nisso consiste exatamente a percepo (perception). Arajo (2005) destaca que Wundt eleito o fundador da psicologia cientfica no apenas pela fundao do laboratrio em sim, mas sim daquilo que passou a representar a partir de ento. O laboratrio de Leipzig atraiu estudantes de vrias partes do mundo e tornou-se o primeiro e maior centro de formao de toda uma gerao de psiclogos. Foi o seu sucesso que impulsionou a institucionalizao formal da psicologia, quando em 1883, o Instituto de

Psicologia teve sua existncia oficialmente reconhecida pela Universidade de Leipzig e passou a ser includo no oramento universitrio. Mas at meados do sculo XX a psicologia continuou subordinada faculdade de Filosofia nas Universidades alems.