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Ensino de Fsica no Brasil segundo Richard Feynman

Em relao educao no Brasil, tive uma experincia muito interessante. Eu estava dando aulas para um grupo de estudantes que se tornariam professores, uma vez que quela poca no havia muitas oportunidades no Brasil para pessoal qualificado em cincias. Esses estudantes j tinham feito muitos cursos, e esse deveria ser o curso mais avanado em eletricidade e magnetismo equaes de Maxwell, e assim por diante. Descobri um fenmeno muito estranho: eu podia fazer uma pergunta e os alunos respondiam imediatamente. Mas quando eu fizesse a pergunta de novo o mesmo assunto e a mesma pergunta, at onde eu conseguia , eles simplesmente no conseguiam responder! Por exemplo, uma vez eu estava falando sobre luz polarizada e dei a eles alguns filmes polaride. O polaride s passa luz cujo vetor eltrico esteja em uma determinada direo; ento expliquei como se pode dizer em qual direo a luz est polarizada, baseando-se em se o polaride escuro ou claro. Primeiro pegamos duas filas de polaride e giramos at que elas deixassem passar a maior parte da luz. A partir disso, podamos dizer que as duas fitas estavam admitindo a luz polarizada na mesma direo o que passou por um pedao de polaride tambm poderia passar pelo outro. Mas, ento, perguntei como se poderia dizer a direo absoluta da polarizao a partir de um nico polaride. Eles no faziam a menor idia. Eu sabia que havia um pouco de ingenuidade; ento dei uma pista: Olhe a luz refletida da baa l fora. Ningum disse nada. Ento eu disse: Vocs j ouviram falar do ngulo de Brewster? Sim, senhor! O ngulo de Brewster o ngulo no qual a luz refletida de um meio com um ndice de refrao completamente polarizada. E em que direo a luz polarizada quando refletida? A luz polarizada perpendicular ao plano de reflexo, senhor. Mesmo hoje em dia, eu tenho de pensar; eles sabiam fcil! Eles sabiam at a tangente do ngulo igual ao ndice! Eu disse: Bem? Nada ainda. Eles tinham simplesmente me dito que a luz refletida de um meio com um ndice, tal como a baa l fora, era polarizada: eles tinham me dito at em qual direo ela estava polarizada. Eu disse: Olhem a baa l fora, pelo polaride. Agora virem o polaride. Ah! Est polarizada!, eles disseram.

Depois de muita investigao, finalmente descobri que os estudantes tinham decorado tudo, mas no sabiam o que queria dizer. Quando eles ouviram luz que refletida de um meio com um ndice, eles no sabiam que isso significava um material como a gua. Eles no sabiam que a direo da luz a direo na qual voc v alguma coisa quando est olhando, e assim por diante. Tudo estava totalmente decorado, mas nada havia sido traduzido em palavras que fizessem sentido. Assim, se eu perguntasse: O que o ngulo de Brewster?, eu estava entrando no computador com a senha correta. Mas se eu digo: Observe a gua, nada acontece eles no tm nada sob o comando Observe a gua. Depois participei de uma palestra na faculdade de engenharia. A palestra foi assim: Dois corpos so considerados equivalentes se torques iguais produzirem acelerao igual. Dois corpos so considerados equivalentes se torques iguais produzirem acelerao igual. Os estudantes estavam todos sentados l fazendo anotaes e, quando o professor repetia a frase, checavam para ter certeza de que haviam anotado certo. Ento eles anotavam a prxima frase, e a outra, e a outra. Eu era o nico que sabia que o professor estava falando sobre objetos com o mesmo momento de inrcia e era difcil descobrir isso. Eu no conseguia ver como eles aprenderiam qualquer coisa daquilo. Ele estava falando sobre momentos de inrcia, mas no se discutia quo difcil empurrar uma porta para abrir quando se coloca muito peso do lado de fora, em comparao quando voc coloca perto da dobradia nada! Depois da palestra, falei com um estudante: Vocs fizeram uma poro de anotaes o que vo fazer com elas? Ah, ns as estudamos, ele diz. Ns teremos uma prova. E como vai ser a prova? Muito fcil. Eu posso dizer agora uma das questes. Ele olha em seu caderno e diz: Quando dois corpos so equivalentes? E a resposta : Dois corpos so considerados equivalentes se torques iguais produzirem acelerao igual. Ento, voc v, eles podiam passar nas provas, aprender essa coisa toda e no saber nada, exceto o que eles tinham decorado. Ento fui a um exame de admisso para a faculdade de engenharia. Era uma prova oral e eu tinha permisso para ouvi-la. Um dos estudantes foi absolutamente fantstico: ele respondeu tudo certinho! Os examinadores perguntaram a ele o que era diamagnetismo e ele respondeu perfeitamente. Depois eles perguntaram: Quando a luz chega a um ngulo atravs de uma lmina de material com uma determinada espessura, e um certo ndice N, o que acontece com a luz? Ela aparece paralela a si prpria, senhor deslocada. E em quanto ela deslocada? Eu no sei, senhor, mas posso calcular. Ento, ele calculou. Ele era muito bom. Mas, a essa poca, eu tinha minhas suspeitas. Depois da prova, fui at esse brilhante jovem e expliquei que eu era dos Estados Unidos e que eu queria fazer algumas perguntas a ele que no afetariam, de forma alguma, os resultados da prova. A primeira pergunta que fiz foi: Voc pode me dar algum exemplo de uma substncia diamagntica? No.

A eu perguntei: Se esse livro fosse feito de vidro e eu estivesse olhando atravs dele alguma coisa sobre a mesa, o que aconteceria com a imagem se eu inclinasse o copo? Ela seria defletida, senhor, em duas vezes o ngulo que o senhor tivesse virado o livro. Eu disse: Voc no fez confuso com um espelho, fez? No senhor! Ele havia acabado de me dizer na prova que a luz seria deslocada, paralela a si prpria e, portanto, a imagem se moveria para um lado, mas no seria alterada por ngulo algum. Ele havia at mesmo calculado em quanto ela seria deslocada, mas no percebeu que um pedao de vidro um material com um ndice e que o clculo dele se aplicava minha pergunta. Dei um curso na faculdade de engenharia sobre mtodos matemticos na fsica, no qual tentei demonstrar como resolver os problemas por tentativa e erro. algo que as pessoas geralmente no aprendem; ento comecei com alguns exemplos simples para ilustrar o mtodo. Fiquei surpreso porque apenas cerca de um entre cada dez alunos fez a tarefa. Ento fiz uma grande preleo sobre realmente ter de tentar e no s ficar sentado me vendo fazer. Depois da preleo, alguns estudantes formaram uma pequena delegao e vieram at mim, dizendo que eu no havia entendido os antecedentes deles, que eles podiam estudar sem resolver os problemas, que eles j haviam aprendido aritmtica e que essa coisa toda estava abaixo do nvel deles. Ento continuei a aula e, independente de quo complexo ou obviamente avanado o trabalho estivesse se tornando, eles nunca punham a mo na massa. claro que eu j havia notado o que acontecia: eles no conseguiam fazer! Uma outra coisa que nunca consegui que eles fizessem foi perguntas. Por fim, um estudante explicou-me: Se eu fizer uma pergunta para o senhor durante a palestra, depois todo mundo vai ficar me dizendo: Por que voc est fazendo a gente perder tempo na aula? Ns estamos tentando aprender alguma coisa, e voc o est interrompendo, fazendo perguntas. Era como um processo de tirar vantagens, no qual ningum sabe o que est acontecendo e colocam os outros para baixo como se eles realmente soubessem. Eles todos fingem que sabem, e se um estudante faz uma pergunta, admitindo por um momento que as coisas esto confusas, os outros adotam uma atitude de superioridade, agindo como se nada fosse confuso, dizendo quele estudante que ele est desperdiando o tempo dos outros. Expliquei a utilidade de se trabalhar em grupo, para discutir as dvidas, analis-las, mas eles tambm no faziam isso porque estariam deixando cair a mscara se tivessem de perguntar alguma coisa a outra pessoa. Era uma pena! Eles, pessoas inteligentes, faziam todo o trabalho, mas adotaram essa estranha forma de pensar, essa forma esquisita de autopropagar a educao, que intil, definitivamente intil! Uma palestra para as autoridades brasileiras Ao final do ano acadmico, os estudantes pediram-me para dar uma palestra sobre minhas experincias com o ensino no Brasil. Na palestra, haveria no s estudantes, mas tambm

professores e oficiais do governo. Assim, prometi que diria o que quisesse. Eles disseram: claro. Esse um pas livre. A eu entrei, levando os livros de fsica elementar que eles usaram no primeiro ano de faculdade. Eles achavam esses livros bastante bons porque tinham diferentes tipos de letra negrito para as coisas mais importantes para se decorar, mais claro para as coisas menos importantes, e assim por diante. Imediatamente, algum disse: Voc no vai falar sobre o livro, vai? O homem que o escreveu est aqui, e todo mundo acha que esse um bom livro. Voc me prometeu que eu poderia dizer o que quisesse. O auditrio estava cheio. Comecei definindo cincia como um entendimento do comportamento da natureza. Ento, perguntei: Qual um bom motivo para lecionar cincia? claro que pas algum pode considerar-se civilizado a menos que p, p, p. Eles estavam todos concordando, porque eu sei que assim que eles pensam. A eu disse: Isso, claro, absurdo, porque qual o motivo pelo qual temos de nos sentir em p de igualdade com outro pas? Ns temos de fazer as coisas por um bom motivo, uma razo sensata; no apenas porque os outros pases fazem. Depois, falei sobre a utilidade da cincia e sua contribuio para a melhoria da condio humana, e toda essa coisa eu realmente os provoquei um pouco. Da eu disse: O principal propsito da minha apresentao provar aos senhores que no se est ensinando cincia alguma no Brasil! Eu os vejo se agitar, pensando: O qu? Nenhuma cincia? Isso loucura! Ns temos todas essas aulas. Ento eu digo que uma das primeiras coisas a me chocar quando cheguei ao Brasil foi ver garotos da escola elementar em livrarias, comprando livros de fsica. Havia tantas crianas aprendendo fsica no Brasil, comeando muito mais cedo do que as crianas nos Estados Unidos, que era estranho que no houvesse muitos fsicos no Brasil por que isso acontece? H tantas crianas dando duro e no h resultado. Ento eu fiz a analogia com um erudito grego que ama a lngua grega, que sabe que em seu pas no h muitas crianas estudando grego. Mas ele vem a outro pas, onde fica feliz em ver todo mundo estudando grego mesmo as menores crianas nas escolas elementares. Ele vai ao exame de um estudante que est se formando em grego e pergunta a ele: Quais as idias de Scrates sobre a relao entre a Verdade e a Beleza? e o estudante no consegue responder. Ento ele pergunta ao estudante: O que Scrates disse a Plato no Terceiro Simpsio? O estudante fica feliz e prossegue: Disse isso, aquilo, aquilo outro ele conta tudo o que Scrates disse, palavra por palavra, em um grego muito bom. Mas, no Terceiro Simpsio, Scrates estava falando exatamente sobre a relao entre a Verdade e a Beleza! O que esse erudito grego descobre que os estudantes em outro pas aprendem grego aprendendo primeiro a pronunciar as letras, depois as palavras e ento as sentenas e os pargrafos. Eles podem recitar, palavra por palavra, o que Scrates disse, sem perceber que aquelas palavras gregas realmente significam algo. Para o estudante, elas no passam de sons artificiais. Ningum jamais as traduziu em palavras que os estudantes possam entender.

Eu disse: assim que me parece quando vejo os senhores ensinarem cincia para as crianas aqui no Brasil (Uma pancada, certo?) Ento eu ergui o livro de fsica elementar que eles estavam usando. No so mencionados resultados experimentais em lugar algum desse livro, exceto em um lugar onde h uma bola, descendo um plano inclinado, onde ele diz a distncia que a bola percorreu em um segundo, dois segundos, trs segundos, e assim por diante. Os nmeros tm Erros ou seja, se voc olhar, voc pensa que est vendo resultados experimentais, porque os nmeros esto um pouco acima ou um pouco abaixo dos valores tericos. O livro fala at sobre ter de corrigir os erros experimentais muito bem. No entanto, uma bola descendo em um plano inclinado, se realmente for feito isso, tem uma inrcia para entrar em rotao e, se voc fizer a experincia, produzir cinco stimos da resposta correta, por causa da energia extra necessria para a rotao da bola. Dessa forma, o nico exemplo de resultados experimentais obtido de uma experincia falsa. Ningum jogou tal bola, ou jamais teriam obtido tais resultados! Descobri mais uma coisa, eu continuei. Ao folhear o livro aleatoriamente e ler uma sentena de uma pgina, posso mostrar qual o problema como no h cincia, mas memorizao, em todos os casos. Ento, tenho coragem o bastante para folhear as pginas agora em frente a este pblico, colocar meu dedo em uma pgina, ler e provar para os senhores. Eu fiz isso. Brrrrrrrup coloquei meu dedo e comecei a ler: Triboluminescncia. Triboluminescncia a luz emitida quando os cristais so friccionados Eu disse: E a, voc teve alguma cincia? No! Apenas disseram o que uma palavra significa em termos de outras palavras. No foi dito nada sobre a natureza quais cristais produzem luz quando voc os fricciona, por que eles produzem luz? Algum viu algum estudante ir para casa e experimentar isso? Ele no pode. Mas, se em vez disso, estivesse escrito: Quando voc pega um torro de acar e o fricciona com um par de alicates no escuro, pode-se ver um claro azulado. Alguns outros cristais tambm fazem isso. Ningum sabe o motivo. O fenmeno chamado triboluminescncia. A algum vai para casa e tenta. Nesse caso, h uma experincia da natureza. Usei aquele exemplo para mostrar a eles, mas no faria qualquer diferena onde eu pusesse meu dedo no livro; era assim em quase toda parte. Por fim, eu disse que no conseguia entender como algum podia ser educado neste sistema de autopropagao, no qual as pessoas passam nas provas e ensinam os outros a passar nas provas, mas ningum sabe nada. No entanto, eu disse, devo estar errado. H dois estudantes na minha sala que se deram muito bem, e um dos fsicos que eu sei que teve sua educao toda no Brasil. Assim, deve ser possvel para algumas pessoas achar seu caminho no sistema, ruim como ele . Bem, depois de eu dar minha palestra, o chefe do departamento de educao em cincias levantou e disse: O Sr. Feynman nos falou algumas coisas que so difceis de se ouvir, mas parece que ele realmente ama a cincia e foi sincero em suas crticas. Assim sendo, acho que devemos prestar ateno a ele. Eu vim aqui sabendo que temos algumas fraquezas em nosso sistema de educao; o que aprendi que temos um cncer! e sentou-se. Isso deu liberdade a outras pessoas para falar, e houve uma grande agitao. Todo mundo estava se levantando e fazendo sugestes. Os estudantes reuniram um comit para mimeografar as palestras, antecipadamente, e organizaram outros comits para fazer isso e aquilo.

Ento aconteceu algo que eu no esperava de forma alguma. Um dos estudantes levantou-se e disse: Eu sou um dos dois estudantes aos quais o Sr. Feynman se referiu ao fim de seu discurso. Eu no estudei no Brasil; eu estudei na Alemanha e acabo de chegar ao Brasil. O outro estudante que havia se sado bem em sala de aula tinha algo semelhante a dizer. O Professor que eu havia mencionado levantouse e disse: Estudei aqui no Brasil durante a guerra quando, felizmente, todos os professores haviam abandonado a universidade: ento aprendi tudo lendo sozinho. Dessa forma, na verdade, no estudei no sistema brasileiro. Eu no esperava aquilo. Eu sabia que o sistema era ruim, mas 100 por cento era terrvel! Uma vez que eu havia ido ao Brasil por um programa patrocinado pelo Governo dos Estados Unidos, o Departamento de Estado pediu me que escrevesse um relatrio sobre minhas experincias no Brasil, e escrevi os principais pontos do discurso que eu havia acabado de fazer. Mais tarde descobri, por vias secretas, que a reao de algum no Departamento de Estado foi: Isso prova como perigoso mandar algum to ingnuo para o Brasil. Pobre rapaz; ele s pode causar problemas. Ele no entendeu os problemas. Bem pelo contrrio! Acho que essa pessoa no Departamento de Estado era ingnua em pensar que, porque viu uma universidade com uma lista de cursos e descries, era assim que era.

Extrado do livro Deve ser brincadeira, Sr. Feynman! (ttulo original: Surely Youre Joking, Mr. Feynman!), publicado originalmente em 1985, nos Estados Unidos. O autor, Richard P. Feynman, nasceu no ano de 1918 no estado de Nova Iorque, nos EUA. Estudou fsica no M.I.T. e em Princeton, e lecionou em Cornell e no Instituto de Tecnologia da California. Deu importantes contribuies Fsica e foi considerado uma das mentes mais criativas de seu tempo. Ganhou o prmio Nobel em 1965 e faleceu em 1988. Na dcada de 50 ele viveu e lecionou por quase um ano na cidade do Rio de Janeiro.