Traducido del Capítulo 13 de Mindfulness In Plain English por H.

Gunaratana Mahathera

La Atención Plena (Sati)
Atención plena es una traducción de la palabra pali Sati. Sati es una actividad. ¿Qué es eso exactamente? No puede haber una respuesta precisa, por lo menos no con palabras. Las palabras son inventadas en los niveles simbólicos de la mente y describen aquellas realidades con las que trata el pensamiento simbólico. La atención plena es presimbólica. No está atada a la lógica. No obstante, la atención plena puede ser experimentada-fácilmente-y puede ser descrita, siempre y cuando tengas en cuenta de que las palabras son sólo el dedo que apunta a la luna. No son la cosa en sí misma. La experiencia real está más allá de las palabras y por encima de los símbolos. La atención plena podría ser descrita en términos completamente diferentes a los que se utilizarán aquí y cada una de las descripciones podría ser correcta. La atención plena es un proceso sutil que estás usando en este preciso momento. El hecho de que este proceso esté más allá y por encima de las palabras no lo hace irrealmás bien lo contrario. La atención plena es la realidad que da lugar a las palabras-las palabras que siguen no son más que pálidas sombras de la realidad. De manera que es importante entender que todo lo que sigue aquí es una analogía. No tendrá un sentido perfecto. Siempre estará más allá de la lógica verbal. Pero la puedes experimentar. La técnica de meditación llamada Vipassana (visión cabal[1]) enseñada por el Buda hace unos veinticinco siglos son un conjunto de actividades mentales orientadas específicamente a experimentar un estado ininterrumpido de atención plena. Cuando te das cuenta de algo por primera vez, hay un instante fugaz de conciencia pura justo antes de que lo conceptualices, antes de que lo identifiques. Ese es un estado de atención plena. Normalmente, este estado dura muy poco. Es esa fracción de segundo antes de enfocar tus ojos en la cosa, antes de que enfoques tu mente en la cosa, justo antes de que la objetives, la atrapes mentalmente y la segregues del resto de la existencia. Ocurre justo antes de que empieces a pensar en ella-antes de que tu mente diga, "¡Oh!, es un perro." Ese momento fluido y desenfocado de percepción pura es la atención plena. En ese breve y vivaz momento mental tú experimentas a una cosa como no-cosa. Experimentas un momento de experiencia pura que fluye suavemente y está interconectada con el resto de realidad, no separado de ella. La atención plena es en gran medida como lo que ves con visión periférica, a diferencia del enfoque agudo de la visión central o normal. Y sin embargo ese momento de conocimiento suave, desenfocado, contiene una especie de saber profundo que se pierde en cuanto enfocas a la mente y al objeto lo objetivas en una cosa. En el proceso ordinario de percepción, el paso de atención plena es tan fugaz que no se le observa. Hemos desarrollado el hábito de malgastar nuestra atención en todos los pasos restantes, enfocándonos en la percepción, reconociendo a la percepción, etiquetándola, y sobre todo, involucrándonos en una larga cadena de pensamientos simbólicos al respecto. Ese momento original de atención plena es superado rápidamente. El propósito de la meditación Vipassana (o de visión cabal) es entrenarnos en prolongar ese momento de conciencia.

no hay nada personal en juego-lo que está allí. más bien. Sólo mira. No se suprime nada. . Sólo refleja lo que está pasando actualmente y exactamente de la manera en que está pasando. encontrarás que la atención plena tiene muchos aspectos interesantes. Lo mismo es cierto para la irritación y la agitación. la experiencia directa e inmediata de lo que sea que está pasando. sólo para observarlo exactamente como es. opiniones o recuerdos. la insatisfacción y la ausencia de identidad. Uno no decide ni juzga. No intenta evitar los estados mentales malos. Esto es cierto sobre todo con los estados mentales desagradables. Con esta habilidad. y requiere de práctica regular. a todos los pensamientos por igual.Cuando esta atención plena es prolongada utilizando las técnicas apropiadas. Sólo observa. no hay vergüenza. Sin embargo. tan sólo otro cosa más de la que hay que estar consciente. Sólo percibe. Nada lo sorprende a uno. No puedes examinar algo totalmente si estás ocupada en rechazar su existencia. La atención plena no se enamora de los estados mentales buenos. No es el análisis basado en la reflexión y la memoria. Es. No hay orgullo. La atención plena trata a todas las experiencias por igual. pero no las compara. La atención plena es vigilancia imparcial. uno ve las cosas sin condena ni juicio. No se reprime nada." lo que queremos decir es que el meditador observa las experiencias en gran medida en la forma en que un científico observa un objeto con el microscopio sin ninguna idea preconcebida. La atención plena es observación sin juzgar. No las etiqueta o categoriza. Las Características de la Atención Plena La atención plena es pensamiento-espejo. a todos los sentimientos por igual. Para observar a nuestro propio miedo. debemos aceptar el hecho de que tenemos miedo. Uno simplemente muestra un interés equilibrado por las cosas exactamente como están en sus estados naturales. En el proceso perceptual entra antes del pensamiento. Una vez que aprendas la técnica. la atención plena simplemente la acepta. Es la habilidad de la mente para observar sin criticar. No podemos examinar nuestra propia depresión sin aceptarla completamente. No se involucra con pensamientos o conceptos. Para nosotros es psicológicamente imposible observar objetivamente lo que ocurre dentro nuestro si al mismo tiempo no aceptamos la ocurrencia de nuestros varios estados mentales. No se obsesiona con ideas. la frustración y todos esos estados emocionales incómodos. Hay que notar que cuando decimos. La atención plena no tiene favoritismos. ni huida de lo desagradable. está allí. Es simplemente otra de las cosas que ocurren en la vida. No hay aferramiento a lo placentero. sin la mediación del pensamiento. No se obsesiona con lo que es percibido. Simplemente observa todo como si estuviera ocurriendo por primera vez. No hay ningún prejuicio. De la misma forma el meditador nota la transitoriedad. encuentras que esta experiencia es profunda y que cambia tu visión del universo. La atención plena registra experiencias. No toma partido. Es no pensar. Cualquiera que sea la experiencia por la que estamos atravesando. Otra traducción de Sati es "atención desnuda". La atención plena es conocimiento no-conceptual. "Uno no decide ni juzga. este estado de percepción tiene que ser aprendido.

sino porque es demasiado simple y directa. en el momento presente. Uno sólo se sienta cómodamente y observa el espectáculo. Permanece para siempre en el presente. "mi" o "mío". "¡Oh!. Si entonces conceptualizas el proceso y te dices. "tengo un dolor". y las percepciones propias. uno simplemente nota a la sensación como sensación. continuamente. Si uno observa las emociones y sensaciones físicas propias. Es la experiencia despierta de la vida. Es observar el flujo de la experiencia. uno es su propio laboratorio. pero no es fría ni insensible. Los conceptos más básicos siempre son los más difíciles de precisar. Por ejemplo. Está allí. Ocurre sin referencia a una identidad. Y en física. Mira en un diccionario y verás un ejemplo claro. Si te estás acordando de tu maestra de segundo grado. La atención plena es observar las cosas momento a momento. al mismo tiempo las está sintiendo. Usando la atención plena. La atención plena es objetiva. Es observar cómo le afecta a otros. Por favor nota este último punto. Es extremadamente difícil definir a la atención plena con palabras-no porque sea compleja. haz de cuenta que te duele la pierna izquierda. La atención plena es consciencia del cambio. La atención plena es la observación de la naturaleza básica de cada fenómeno que pasa. eso es memoria. Uno no resalta nada. Es mirar el surgir y cesar de las cosas. Uno sólo observa exactamente lo que está allí-sin distorsión. En la atención plena. Uno no enfatiza nada. perpetuamente aflorando en la cresta de la ola actual del tiempo pasante. La metáfora de espejo-pensamiento se pierde aquí. Es ver qué nos hace sentir esa cosa y cómo reaccionamos a ella. Es ver el nacimiento. uno observa el universo interior. pero para las palabras básicas y cortas como "el" o "es". Es la observación de lo que está pasando justo ahora. Ocurre en el aquí y el ahora. estoy recordando". El meditador que está desarrollando la atención plena no está preocupado del universo exterior. las definiciones pueden ocupar una página. Es observar a todos los fenómenos-físicos. mentales o emocionales-lo que sea que esté ocurriendo en el momento presente en la mente. La atención plena es observación participativa. el campo de estudio es la experiencia propia. Es sólo percepción. las funciones más difíciles de describir son los más básicas-las que tienen que ver con las realidades . Es observar cómo los fenómenos decaen y mueren. El universo interior es una enorme fuente de información que contiene la reflexión del mundo exterior y mucho más. una participación alerta en el proceso actual de vivir. eso es pensar. El examen de este material lleva a la libertad total.La atención plena es conciencia de tiempo presente. Con atención plena uno ve todos los fenómenos sin referencia a conceptos como "yo". La atención plena es un estado de alerta no egoísta. Luego cuando te das cuenta de que estás recordando a tu maestra de segundo grado. El meditador es tanto participante como observador al mismo tiempo. La atención plena no es percepción intelectual. o que le quitemos algo. En la meditación. eso es atención plena. pero en la meditación. los sentimientos propios. Es observar las cosas a medida que están cambiando. Las palabras largas generalmente tienen definiciones concisas. La conciencia ordinaria diría. Uno no le agrega el concepto extra de "yo". En la atención plena. uno es un observador imparcial con la única labor de seguir constantemente el espectáculo del universo interior. La atención plena nos detiene antes de que agreguemos algo a la percepción. crecimiento y maduración de todos los fenómenos. los pensamientos propios. El mismo problema surge en todas las áreas de la experiencia humana.

Recuerda. Tu propia práctica te mostrará la diferencia. Atención plena es no pensar. Pero una vez más. Si no estás en meditación formal. Todos esto ocurre instantáneamente y sin diálogo interior. Es precisamente este darte cuenta el que te permite salirte del proceso del pensamiento y liberarte de él. No distorsiona nada. el pensamiento consciente es pesado. En comparación. y ahora esto. La atención plena crea su propia sensación distintiva de conciencia. Podemos utilizar estas actividades como definiciones funcionales del término: (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. Tan pronto te das cuenta que no estabas dándote cuenta. éstas son tan sólo palabras. Es atención desnuda y simplemente mira a lo que sea que surja. Tu puedes darle vueltas todo el día con símbolos verbales y nunca lograrás precisarla completamente. y (c) ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. La atención plena es una función presimbólica. Examinemos estas definiciones en más detalle. Si en ese momento estás meditando." La atención plena es al mismo tiempo tanto la propia atención desnuda como la función de recordarnos de prestar la atención desnuda si es que hemos dejado de hacerlo.. tu prestas atención a una sola cosa. entonces por definición te estás dando cuenta y estás de regreso a la atención desnuda. La atención plena te regresa a tu foco de atención. Éste es un ideal muy elevado hacia que el cual los que meditan puede estar trabajando durante años o incluso décadas. Un meditador serio presta su atención desnuda a lo que ocurre todo el tiempo. laborioso y muy selectivo. (b) ve las cosas como realmente son. nos sumerge en un vórtice . entonces tu foco será el objeto formal de meditación. claro. Entonces tú probablemente elegirás tus propias palabras y las palabras usadas aquí se volverán superfluas.más fundamentales de la mecánica cuántica. En la meditación. y ese hábito va a persistir de la forma más tenaz. día tras día. nos agobia con conceptos e ideas. Sin embargo. Cuando la mente se desvía de este foco. tan sólo un notar lo que sea que surja sin involucrarse-"!Ah!. ya sea que esté formalmente meditando sentado o no. la cosa es practicar. La atención plena es lo que regresa tu mente al objeto de meditación.. No podemos nunca expresar totalmente lo que es. podemos decir lo que hace. Tiene un sabor-un sabor ligero. esto surge. El pensamiento consciente le agrega cosas a nuestra percepción. La atención desnuda es notar. La atención plena no le agrega nada a la percepción ni tampoco le substrae nada. y ahora esto. La única solución es ser igualmente persistente en el cultivo de una atención plena constante. Se restablece a sí misma simplemente al darse cuenta de que no ha estado presente. y energético. (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. será simplemente la aplicación pura de la atención. La práctica repetida de meditación establece esta función como un hábito mental que luego queda para el resto de la vida. Nuestro hábito de quedarnos pensativos tiene años de viejo. Cuando la atención plena está presente. la atención plena es lo que te recuerda que tu mente está divagando y qué se supone que estás haciendo. te vas a dar cuenta cuando estés atrapado en tus patrones de pensamiento. (b) La atención plena ve las cosas como realmente son. Tres Actividades Fundamentales Existen tres actividades fundamentales de la atención plena... y ahora esto.

Y aprender a prolongar este estado de atención plena es todavía otro más. Esto no significa. Es decir. las ve directamente. y luego notas la siguiente cosa. La atención plena realmente ve estas cosas. Cuando prestas atención plena. opera en un nivel tan fino que uno puede realmente percibir directamente esas realidades. (b) toda cosa mundana es.. No son más que el resultado de nuestro esfuerzo de tomar este proceso fundamentalmente simple llamado atención plena y expresarlo en los incómodos e inadecuados símbolos del pensamiento consciente. También ve la naturaleza inherentemente insatisfactoria de todos las cosas condicionadas. uno ve a lo siguiente: (a) todas las cosas condicionadas son inherentemente transitorias. Son procesos alegres. y la atención desnuda es notar las cosas tal cual son. La atención plena por sí sola tiene el poder de revelar el nivel más profundo de la realidad accesible a la observación humana. sin embargo. insatisfactoria. En realidad no existen como objetos separados. en última instancia. y Anatta (no-identidad-la ausencia de una entidad permanente." Realmente es muy simple. y ahora esto. El aprender a integrar este material en tu vida consciente es otro proceso en sí mismo. aun los atributos que acabamos de cubrir están inherentemente unidos. sin distorsión. La atención plena es un proceso. la atención plena ve estos tres atributos de la existencia directamente. y la forma en que son es transitorias (Anicca). pero no se lleva a cabo en pasos. Ve que no tiene ningún sentido aferrarse a ninguno de estos espectáculos pasajeros. y la atención plena es atención desnuda.de planes y preocupaciones. sin embargo. insatisfactorias (Dukkha) y sin identidad (Anatta). Estas verdades no se presentan en la enseñanza budista como dogmas que exigen una fe ciega. (c) La atención plena ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. las cuales. Ve la forma en que arbitrariamente hemos seleccionado un cierto manojo de percepciones. a la que llamamos Alma o Ego). inmutable. la atención plena ve la inherente falta de identidad de todos los fenómenos. Solamente te das cuenta de lo que surge en la mente. las hemos cortado del resto del flujo surgente de experiencias y luego las hemos conceptualizado como entidades separadas y duraderas.. Todo esto ocurre en el espacio de unos pocos momentos mentales. sólo procesos.. no caes en ese juego. La atención plena trabaja como un microscopio electrónico. Y finalmente. "Ah. Dukkha (insatisfacción). y esto. No se puede encontrar la paz y la felicidad de esa forma. Ve la naturaleza transitoria y pasajera de todo lo que es percibido. que lograrás instantáneamente la Liberación (la libertad de todas las debilidades humanas) como resultado de tu primer momento de atención plena. No piensa sobre ellas. La atención plena y sólo la atención plena puede percibir las tres características que el budismo enseña son las verdades más profundas de la existencia. La atención plena realmente ve el carácter transitorio de cada percepción. en el mejor de los casos.. y sin que intervenga el pensamiento consciente. Los budistas sienten que estas verdades son universales y auto-evidentes para cualquiera que se tome el trabajo de investigarlas en una forma apropiada. En este nivel de inspección. . Cuando está completamente desarrollada. En Pali estas tres se llaman Anicca (transitoriedad). El método de investigación es la atención plena. Es un proceso holístico que ocurre como una unidad: tú notas tu propia falta de atención plena. esto. De hecho. miedos y fantasías. y (c) no hay realmente ninguna entidad que sea inmutable o permanente. para el proceso del pensamiento consciente son construcciones teóricas. y ese darse cuenta es en sí mismo el resultado de la atención plena. y bien vale la pena el esfuerzo. instantáneamente.

Es al mismo tiempo la meta de esta meditación y los medios para tal fin. Entonces surge la resistencia y se obscurece nuestra percepción. apego y rechazo. la lujuria es reemplazada por el desapego. Cuando esta energía es aplicada apropiadamente. Profundamente enterrado en la mente hay un mecanismo que acepta lo que la ella percibe como experiencias bellas y agradables y rechaza aquellas experiencias que son percibidas como feas y dolorosas. los estados más sanos de la mente pueden tomar su lugar. ni odio. aunque normal. El odio cede su lugar al amor compasivo. Y es la atención plena la que le recuerda que aplique la energía requerida. Como meditadores. lujuria. La atención plena le recuerda al meditador el aplicar su atención al objeto apropiado en el momento apropiado y de emplear precisamente la cantidad de energía necesaria para hacer esa tarea. Sin atención plena. odio. ni pereza. Mientras se mantenga en esta condición. Otra palabra pali que también se traduce como atención plena es Appamada que significa sin descuido o ausencia de locura. sino porque son compulsivos. La mayoría de nosotros nos equivocamos repetidamente. porque se apoderan de la mente y capturan completamente la atención. Aunque una . La atención plena es prestar atención a la realidad del momento presente. También es la atención plena la que nota este cambio. La palabra pali Sati también tiene la connotación de recordar.La Atención Plena (Sati) y la Meditación de Visión Cabal (Vipassana) La atención plena es el corazón de la Meditación Vipassana y la clave de todo el proceso. Se alcanza la atención plena estando más atento. No nos damos cuenta de que este cambio está ocurriendo-estamos demasiado ocupados pensando una venganza. Estos deslices ocurren una y otra vez. Este mecanismo genera esos estados mentales que nos estamos entrenando a evitar-cosas como codicia. y la que le recuerda al meditador Vipassana mantener esa agudeza mental extra. requerida para conservar esos estados mentales más deseables. Uno que presta atención constantemente a lo que realmente está pasando en su mente logra el estado de cordura fundamental. aversión y celos. sino más bien conocer en forma clara. Escogemos evitar estos estorbos. y porque nos aíslan de la posibilidad de vivir la realidad. directa y sin palabras lo que es y lo que no es. el meditador permanece constantemente en un estado de calma y alerta. pero su frecuencia disminuye con la práctica. no pueden madurar completamente. Una vez que la atención plena ha desalojado a estas contaminaciones mentales. los estados mentales llamados "obstáculos" o "irritantes psíquicos" no pueden surgir-no hay codicia. Estos obstáculos no pueden surgir cuando la atención plena está presente. Pero todos somos humanos y nos equivocamos. A pesar de su esfuerzo honesto. La atención plena hace posible el crecimiento de la sabiduría y la compasión. sólo cuando permitimos que nuestra atención plena se pierda es que los mecanismos profundos de nuestra mente toman el controlaferramiento. no porque sean malos en el sentido habitual de la palabra. es directamente contrapuesta a los estados mentales aturdidos que caracterizan a los obstáculos. lo que estamos haciendo y qué deberíamos hacer al respecto. lo que es correcto y lo que es incorrecto. No es memoria en el sentido de ideas e imágenes del pasado. ni lujuria. y por consiguiente. Es la atención plena la que nota el cambio. o lo que sea. o con codicia. porque siguen dando vueltas y vueltas alrededor de pequeños círculos de pensamiento. el meditador permite que su atención plena se pierda de vez en cuando y se descubre atrapado en alguna falla humana lamentable.

completamente inmune a las subidas y bajadas de la vida. Esta forma de observación profunda lleva a una certeza total. Si podemos mantener este estado.: Insight Meditation. Y es la atención plena la que entonces intenta mantenerse indefinidamente de manera que no vuelva a surgir la resistencia. Una atención plena totalmente desarrollada es un estado de desapego total y una ausencia absoluta de aferramiento a cualquier cosa en el mundo. Ve las cosas con profundidad. Este percepción investigativa pura y sin manchas no sólo mantiene a raya a los estorbos mentales.persona inexperta continúa indefinidamente en este estado. un meditador entrenado pronto se da cuenta de lo que está pasando. La atención plena neutraliza las impurezas en la mente. Es la atención plena la que recuerda el entrenamiento recibido y enfoca la atención para que la confusión desaparezca. para lograr la liberación de nuestras debilidades humanas. mucho más abajo del nivel de los conceptos y las opiniones. Por lo tanto. sino que descubre totalmente sus propios mecanismos y los destruye. la atención plena es el antídoto específico para los obstáculos. no se necesita ningún otro medio o técnica para conservarnos libres de los obstáculos. ha sido traducido como Meditación de Visión Cabal. Es la atención plena quien nota el cambio. la palabra pali Vipassana viene de vi ("varias formas") y passana ("ver"). La atención plena es una percepción no-superficial. Se manifiesta principalmente como una atención constante y firme que nunca se debilita ni se desvía. a una ausencia completa de confusión. del T. Es tanto la cura como la medida preventiva. [1] N. en el original. El resultado es una mente que permanece sin manchas e invulnerable. [Regresar] .

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