Traducido del Capítulo 13 de Mindfulness In Plain English por H.

Gunaratana Mahathera

La Atención Plena (Sati)
Atención plena es una traducción de la palabra pali Sati. Sati es una actividad. ¿Qué es eso exactamente? No puede haber una respuesta precisa, por lo menos no con palabras. Las palabras son inventadas en los niveles simbólicos de la mente y describen aquellas realidades con las que trata el pensamiento simbólico. La atención plena es presimbólica. No está atada a la lógica. No obstante, la atención plena puede ser experimentada-fácilmente-y puede ser descrita, siempre y cuando tengas en cuenta de que las palabras son sólo el dedo que apunta a la luna. No son la cosa en sí misma. La experiencia real está más allá de las palabras y por encima de los símbolos. La atención plena podría ser descrita en términos completamente diferentes a los que se utilizarán aquí y cada una de las descripciones podría ser correcta. La atención plena es un proceso sutil que estás usando en este preciso momento. El hecho de que este proceso esté más allá y por encima de las palabras no lo hace irrealmás bien lo contrario. La atención plena es la realidad que da lugar a las palabras-las palabras que siguen no son más que pálidas sombras de la realidad. De manera que es importante entender que todo lo que sigue aquí es una analogía. No tendrá un sentido perfecto. Siempre estará más allá de la lógica verbal. Pero la puedes experimentar. La técnica de meditación llamada Vipassana (visión cabal[1]) enseñada por el Buda hace unos veinticinco siglos son un conjunto de actividades mentales orientadas específicamente a experimentar un estado ininterrumpido de atención plena. Cuando te das cuenta de algo por primera vez, hay un instante fugaz de conciencia pura justo antes de que lo conceptualices, antes de que lo identifiques. Ese es un estado de atención plena. Normalmente, este estado dura muy poco. Es esa fracción de segundo antes de enfocar tus ojos en la cosa, antes de que enfoques tu mente en la cosa, justo antes de que la objetives, la atrapes mentalmente y la segregues del resto de la existencia. Ocurre justo antes de que empieces a pensar en ella-antes de que tu mente diga, "¡Oh!, es un perro." Ese momento fluido y desenfocado de percepción pura es la atención plena. En ese breve y vivaz momento mental tú experimentas a una cosa como no-cosa. Experimentas un momento de experiencia pura que fluye suavemente y está interconectada con el resto de realidad, no separado de ella. La atención plena es en gran medida como lo que ves con visión periférica, a diferencia del enfoque agudo de la visión central o normal. Y sin embargo ese momento de conocimiento suave, desenfocado, contiene una especie de saber profundo que se pierde en cuanto enfocas a la mente y al objeto lo objetivas en una cosa. En el proceso ordinario de percepción, el paso de atención plena es tan fugaz que no se le observa. Hemos desarrollado el hábito de malgastar nuestra atención en todos los pasos restantes, enfocándonos en la percepción, reconociendo a la percepción, etiquetándola, y sobre todo, involucrándonos en una larga cadena de pensamientos simbólicos al respecto. Ese momento original de atención plena es superado rápidamente. El propósito de la meditación Vipassana (o de visión cabal) es entrenarnos en prolongar ese momento de conciencia.

Lo mismo es cierto para la irritación y la agitación. Con esta habilidad. No puedes examinar algo totalmente si estás ocupada en rechazar su existencia. sin la mediación del pensamiento. tan sólo otro cosa más de la que hay que estar consciente. a todos los sentimientos por igual. opiniones o recuerdos. "Uno no decide ni juzga.Cuando esta atención plena es prolongada utilizando las técnicas apropiadas. la frustración y todos esos estados emocionales incómodos. este estado de percepción tiene que ser aprendido. está allí. Esto es cierto sobre todo con los estados mentales desagradables. No las etiqueta o categoriza." lo que queremos decir es que el meditador observa las experiencias en gran medida en la forma en que un científico observa un objeto con el microscopio sin ninguna idea preconcebida. La atención plena es vigilancia imparcial. y requiere de práctica regular. La atención plena trata a todas las experiencias por igual. sólo para observarlo exactamente como es. Hay que notar que cuando decimos. Sólo mira. Sólo observa. En el proceso perceptual entra antes del pensamiento. No hay orgullo. Nada lo sorprende a uno. No se reprime nada. La atención plena registra experiencias. No se suprime nada. No toma partido. Una vez que aprendas la técnica. . No hay ningún prejuicio. Para observar a nuestro propio miedo. debemos aceptar el hecho de que tenemos miedo. la insatisfacción y la ausencia de identidad. Es la habilidad de la mente para observar sin criticar. No se obsesiona con ideas. encontrarás que la atención plena tiene muchos aspectos interesantes. encuentras que esta experiencia es profunda y que cambia tu visión del universo. más bien. Es. Las Características de la Atención Plena La atención plena es pensamiento-espejo. Uno simplemente muestra un interés equilibrado por las cosas exactamente como están en sus estados naturales. De la misma forma el meditador nota la transitoriedad. no hay nada personal en juego-lo que está allí. La atención plena no se enamora de los estados mentales buenos. La atención plena no tiene favoritismos. No hay aferramiento a lo placentero. Cualquiera que sea la experiencia por la que estamos atravesando. No se involucra con pensamientos o conceptos. Uno no decide ni juzga. a todos los pensamientos por igual. Otra traducción de Sati es "atención desnuda". ni huida de lo desagradable. Para nosotros es psicológicamente imposible observar objetivamente lo que ocurre dentro nuestro si al mismo tiempo no aceptamos la ocurrencia de nuestros varios estados mentales. No podemos examinar nuestra propia depresión sin aceptarla completamente. no hay vergüenza. pero no las compara. la atención plena simplemente la acepta. Sólo refleja lo que está pasando actualmente y exactamente de la manera en que está pasando. Sólo percibe. La atención plena es observación sin juzgar. Simplemente observa todo como si estuviera ocurriendo por primera vez. No es el análisis basado en la reflexión y la memoria. Es no pensar. No intenta evitar los estados mentales malos. La atención plena es conocimiento no-conceptual. la experiencia directa e inmediata de lo que sea que está pasando. Sin embargo. Es simplemente otra de las cosas que ocurren en la vida. uno ve las cosas sin condena ni juicio. No se obsesiona con lo que es percibido.

Ocurre sin referencia a una identidad. al mismo tiempo las está sintiendo. Uno sólo se sienta cómodamente y observa el espectáculo. haz de cuenta que te duele la pierna izquierda. Es sólo percepción. Permanece para siempre en el presente. estoy recordando". Por favor nota este último punto. La atención plena es un estado de alerta no egoísta. El meditador es tanto participante como observador al mismo tiempo. Está allí. Por ejemplo. El universo interior es una enorme fuente de información que contiene la reflexión del mundo exterior y mucho más. las definiciones pueden ocupar una página. Es la experiencia despierta de la vida. La metáfora de espejo-pensamiento se pierde aquí. La atención plena no es percepción intelectual. Es extremadamente difícil definir a la atención plena con palabras-no porque sea compleja. perpetuamente aflorando en la cresta de la ola actual del tiempo pasante. La atención plena es la observación de la naturaleza básica de cada fenómeno que pasa. pero no es fría ni insensible. El mismo problema surge en todas las áreas de la experiencia humana. Uno sólo observa exactamente lo que está allí-sin distorsión. Es observar las cosas a medida que están cambiando.La atención plena es conciencia de tiempo presente. uno observa el universo interior. "¡Oh!. uno es un observador imparcial con la única labor de seguir constantemente el espectáculo del universo interior. en el momento presente. Las palabras largas generalmente tienen definiciones concisas. La atención plena es objetiva. y las percepciones propias. Es la observación de lo que está pasando justo ahora. Luego cuando te das cuenta de que estás recordando a tu maestra de segundo grado. una participación alerta en el proceso actual de vivir. sino porque es demasiado simple y directa. Y en física. los pensamientos propios. "tengo un dolor". Si entonces conceptualizas el proceso y te dices. Uno no enfatiza nada. La atención plena es consciencia del cambio. Con atención plena uno ve todos los fenómenos sin referencia a conceptos como "yo". La conciencia ordinaria diría. Es ver el nacimiento. eso es atención plena. el campo de estudio es la experiencia propia. continuamente. En la meditación. Es observar el flujo de la experiencia. eso es pensar. Los conceptos más básicos siempre son los más difíciles de precisar. las funciones más difíciles de describir son los más básicas-las que tienen que ver con las realidades . Es mirar el surgir y cesar de las cosas. Es ver qué nos hace sentir esa cosa y cómo reaccionamos a ella. El examen de este material lleva a la libertad total. Si te estás acordando de tu maestra de segundo grado. eso es memoria. Uno no le agrega el concepto extra de "yo". uno simplemente nota a la sensación como sensación. uno es su propio laboratorio. Mira en un diccionario y verás un ejemplo claro. los sentimientos propios. pero para las palabras básicas y cortas como "el" o "es". La atención plena es observar las cosas momento a momento. "mi" o "mío". Es observar cómo le afecta a otros. La atención plena nos detiene antes de que agreguemos algo a la percepción. Ocurre en el aquí y el ahora. La atención plena es observación participativa. Es observar cómo los fenómenos decaen y mueren. Uno no resalta nada. Si uno observa las emociones y sensaciones físicas propias. pero en la meditación. El meditador que está desarrollando la atención plena no está preocupado del universo exterior. mentales o emocionales-lo que sea que esté ocurriendo en el momento presente en la mente. Es observar a todos los fenómenos-físicos. crecimiento y maduración de todos los fenómenos. En la atención plena. Usando la atención plena. o que le quitemos algo. En la atención plena.

. y ahora esto. nos agobia con conceptos e ideas. éstas son tan sólo palabras. esto surge. el pensamiento consciente es pesado. Tu propia práctica te mostrará la diferencia. Recuerda. Un meditador serio presta su atención desnuda a lo que ocurre todo el tiempo. y ahora esto. No podemos nunca expresar totalmente lo que es. y ese hábito va a persistir de la forma más tenaz. nos sumerge en un vórtice . Todos esto ocurre instantáneamente y sin diálogo interior. Es atención desnuda y simplemente mira a lo que sea que surja. claro. y energético. Tu puedes darle vueltas todo el día con símbolos verbales y nunca lograrás precisarla completamente.. y (c) ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. Tan pronto te das cuenta que no estabas dándote cuenta. Atención plena es no pensar. Es precisamente este darte cuenta el que te permite salirte del proceso del pensamiento y liberarte de él. Sin embargo.. No distorsiona nada. Cuando la mente se desvía de este foco. La atención plena crea su propia sensación distintiva de conciencia. te vas a dar cuenta cuando estés atrapado en tus patrones de pensamiento. Si no estás en meditación formal. Si en ese momento estás meditando. Podemos utilizar estas actividades como definiciones funcionales del término: (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. Éste es un ideal muy elevado hacia que el cual los que meditan puede estar trabajando durante años o incluso décadas. tan sólo un notar lo que sea que surja sin involucrarse-"!Ah!. El pensamiento consciente le agrega cosas a nuestra percepción. Cuando la atención plena está presente. La atención plena es una función presimbólica. será simplemente la aplicación pura de la atención. entonces tu foco será el objeto formal de meditación. La atención desnuda es notar. Tres Actividades Fundamentales Existen tres actividades fundamentales de la atención plena. En comparación. la atención plena es lo que te recuerda que tu mente está divagando y qué se supone que estás haciendo. entonces por definición te estás dando cuenta y estás de regreso a la atención desnuda." La atención plena es al mismo tiempo tanto la propia atención desnuda como la función de recordarnos de prestar la atención desnuda si es que hemos dejado de hacerlo. La única solución es ser igualmente persistente en el cultivo de una atención plena constante. La atención plena no le agrega nada a la percepción ni tampoco le substrae nada. Se restablece a sí misma simplemente al darse cuenta de que no ha estado presente. Nuestro hábito de quedarnos pensativos tiene años de viejo. Pero una vez más. y ahora esto. Tiene un sabor-un sabor ligero. La atención plena te regresa a tu foco de atención. ya sea que esté formalmente meditando sentado o no.. (b) ve las cosas como realmente son. día tras día. Examinemos estas definiciones en más detalle. la cosa es practicar. podemos decir lo que hace. tu prestas atención a una sola cosa. (a) La atención plena nos recuerda lo que se supone que estamos haciendo. En la meditación. laborioso y muy selectivo. (b) La atención plena ve las cosas como realmente son.más fundamentales de la mecánica cuántica. La práctica repetida de meditación establece esta función como un hábito mental que luego queda para el resto de la vida. Entonces tú probablemente elegirás tus propias palabras y las palabras usadas aquí se volverán superfluas. La atención plena es lo que regresa tu mente al objeto de meditación.

la atención plena ve estos tres atributos de la existencia directamente. Son procesos alegres. (c) La atención plena ve la verdadera naturaleza de todos los fenómenos. y Anatta (no-identidad-la ausencia de una entidad permanente. y ahora esto. La atención plena realmente ve estas cosas. sin embargo. que lograrás instantáneamente la Liberación (la libertad de todas las debilidades humanas) como resultado de tu primer momento de atención plena. En realidad no existen como objetos separados. en última instancia. La atención plena por sí sola tiene el poder de revelar el nivel más profundo de la realidad accesible a la observación humana. instantáneamente.. y la atención desnuda es notar las cosas tal cual son. insatisfactoria. a la que llamamos Alma o Ego). y la atención plena es atención desnuda. Y finalmente. Solamente te das cuenta de lo que surge en la mente. La atención plena trabaja como un microscopio electrónico.. Ve la forma en que arbitrariamente hemos seleccionado un cierto manojo de percepciones. Cuando está completamente desarrollada. En este nivel de inspección. Ve que no tiene ningún sentido aferrarse a ninguno de estos espectáculos pasajeros. Ve la naturaleza transitoria y pasajera de todo lo que es percibido. La atención plena y sólo la atención plena puede percibir las tres características que el budismo enseña son las verdades más profundas de la existencia.. las ve directamente. inmutable. En Pali estas tres se llaman Anicca (transitoriedad). uno ve a lo siguiente: (a) todas las cosas condicionadas son inherentemente transitorias. . La atención plena es un proceso. y (c) no hay realmente ninguna entidad que sea inmutable o permanente. la atención plena ve la inherente falta de identidad de todos los fenómenos. y la forma en que son es transitorias (Anicca). las hemos cortado del resto del flujo surgente de experiencias y luego las hemos conceptualizado como entidades separadas y duraderas. pero no se lleva a cabo en pasos.de planes y preocupaciones. las cuales. Estas verdades no se presentan en la enseñanza budista como dogmas que exigen una fe ciega. sólo procesos. Todo esto ocurre en el espacio de unos pocos momentos mentales. Es decir. y bien vale la pena el esfuerzo." Realmente es muy simple. esto. (b) toda cosa mundana es. Esto no significa. Cuando prestas atención plena. y sin que intervenga el pensamiento consciente. El aprender a integrar este material en tu vida consciente es otro proceso en sí mismo. sin distorsión. Es un proceso holístico que ocurre como una unidad: tú notas tu propia falta de atención plena. Y aprender a prolongar este estado de atención plena es todavía otro más. No se puede encontrar la paz y la felicidad de esa forma.. sin embargo. No son más que el resultado de nuestro esfuerzo de tomar este proceso fundamentalmente simple llamado atención plena y expresarlo en los incómodos e inadecuados símbolos del pensamiento consciente. insatisfactorias (Dukkha) y sin identidad (Anatta). De hecho. y esto. El método de investigación es la atención plena. opera en un nivel tan fino que uno puede realmente percibir directamente esas realidades. Dukkha (insatisfacción). en el mejor de los casos. no caes en ese juego. y luego notas la siguiente cosa. Los budistas sienten que estas verdades son universales y auto-evidentes para cualquiera que se tome el trabajo de investigarlas en una forma apropiada. miedos y fantasías. aun los atributos que acabamos de cubrir están inherentemente unidos. para el proceso del pensamiento consciente son construcciones teóricas. También ve la naturaleza inherentemente insatisfactoria de todos las cosas condicionadas. La atención plena realmente ve el carácter transitorio de cada percepción. No piensa sobre ellas. y ese darse cuenta es en sí mismo el resultado de la atención plena. "Ah.

Profundamente enterrado en la mente hay un mecanismo que acepta lo que la ella percibe como experiencias bellas y agradables y rechaza aquellas experiencias que son percibidas como feas y dolorosas. ni pereza. A pesar de su esfuerzo honesto. el meditador permanece constantemente en un estado de calma y alerta. Otra palabra pali que también se traduce como atención plena es Appamada que significa sin descuido o ausencia de locura. Uno que presta atención constantemente a lo que realmente está pasando en su mente logra el estado de cordura fundamental. Mientras se mantenga en esta condición. Estos deslices ocurren una y otra vez. Sin atención plena. o lo que sea. directa y sin palabras lo que es y lo que no es. apego y rechazo. odio. sino más bien conocer en forma clara. Este mecanismo genera esos estados mentales que nos estamos entrenando a evitar-cosas como codicia. La atención plena le recuerda al meditador el aplicar su atención al objeto apropiado en el momento apropiado y de emplear precisamente la cantidad de energía necesaria para hacer esa tarea. y por consiguiente. es directamente contrapuesta a los estados mentales aturdidos que caracterizan a los obstáculos. Escogemos evitar estos estorbos.La Atención Plena (Sati) y la Meditación de Visión Cabal (Vipassana) La atención plena es el corazón de la Meditación Vipassana y la clave de todo el proceso. sino porque son compulsivos. Es la atención plena la que nota el cambio. no porque sean malos en el sentido habitual de la palabra. lujuria. Y es la atención plena la que le recuerda que aplique la energía requerida. No es memoria en el sentido de ideas e imágenes del pasado. requerida para conservar esos estados mentales más deseables. o con codicia. y la que le recuerda al meditador Vipassana mantener esa agudeza mental extra. lo que estamos haciendo y qué deberíamos hacer al respecto. Es al mismo tiempo la meta de esta meditación y los medios para tal fin. Se alcanza la atención plena estando más atento. el meditador permite que su atención plena se pierda de vez en cuando y se descubre atrapado en alguna falla humana lamentable. ni lujuria. La mayoría de nosotros nos equivocamos repetidamente. y porque nos aíslan de la posibilidad de vivir la realidad. Aunque una . no pueden madurar completamente. No nos damos cuenta de que este cambio está ocurriendo-estamos demasiado ocupados pensando una venganza. lo que es correcto y lo que es incorrecto. Estos obstáculos no pueden surgir cuando la atención plena está presente. También es la atención plena la que nota este cambio. los estados mentales llamados "obstáculos" o "irritantes psíquicos" no pueden surgir-no hay codicia. La atención plena es prestar atención a la realidad del momento presente. pero su frecuencia disminuye con la práctica. aunque normal. la lujuria es reemplazada por el desapego. porque se apoderan de la mente y capturan completamente la atención. Entonces surge la resistencia y se obscurece nuestra percepción. La palabra pali Sati también tiene la connotación de recordar. La atención plena hace posible el crecimiento de la sabiduría y la compasión. Como meditadores. ni odio. porque siguen dando vueltas y vueltas alrededor de pequeños círculos de pensamiento. Cuando esta energía es aplicada apropiadamente. Pero todos somos humanos y nos equivocamos. El odio cede su lugar al amor compasivo. los estados más sanos de la mente pueden tomar su lugar. sólo cuando permitimos que nuestra atención plena se pierda es que los mecanismos profundos de nuestra mente toman el controlaferramiento. Una vez que la atención plena ha desalojado a estas contaminaciones mentales. aversión y celos.

La atención plena neutraliza las impurezas en la mente. un meditador entrenado pronto se da cuenta de lo que está pasando. para lograr la liberación de nuestras debilidades humanas. mucho más abajo del nivel de los conceptos y las opiniones. la palabra pali Vipassana viene de vi ("varias formas") y passana ("ver"). sino que descubre totalmente sus propios mecanismos y los destruye. Ve las cosas con profundidad. Por lo tanto. El resultado es una mente que permanece sin manchas e invulnerable. Es la atención plena la que recuerda el entrenamiento recibido y enfoca la atención para que la confusión desaparezca. la atención plena es el antídoto específico para los obstáculos. Este percepción investigativa pura y sin manchas no sólo mantiene a raya a los estorbos mentales. Si podemos mantener este estado. en el original. [Regresar] . Es tanto la cura como la medida preventiva. a una ausencia completa de confusión. Y es la atención plena la que entonces intenta mantenerse indefinidamente de manera que no vuelva a surgir la resistencia. completamente inmune a las subidas y bajadas de la vida. Esta forma de observación profunda lleva a una certeza total. ha sido traducido como Meditación de Visión Cabal. [1] N.: Insight Meditation.persona inexperta continúa indefinidamente en este estado. La atención plena es una percepción no-superficial. del T. no se necesita ningún otro medio o técnica para conservarnos libres de los obstáculos. Se manifiesta principalmente como una atención constante y firme que nunca se debilita ni se desvía. Una atención plena totalmente desarrollada es un estado de desapego total y una ausencia absoluta de aferramiento a cualquier cosa en el mundo. Es la atención plena quien nota el cambio.

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