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Parousia - Ano 7 - n 2 - Revista do Seminrio Adventista Latino -Americano de Teologia Sede Brasil-Sul - 2 semestre de 2008

Eu costumava ser perfeito: um ex-legalista reflete sobre lei, perfeio e adventismo


George R. Knight, Ed.D
Historiador e ex-professor de Histria da Igreja na Andrews University Resumo: Neste artigo o autor narra sua experincia pessoal em busca da perfeio, anteriormente entendida por ele como um cumprimento minucioso de inmeras regras comportamentais. De forma criativa e bem-humorada, ele demonstra a incoerncia da teoria perfeccionista, que enfatiza as realizaes humanas em detrimento da graa divina. Segundo ele, o conceito legalista sobre perfeio mantido por muitos adventistas baseia-se em uma interpretao equivocada de Apocalipse 14:12, que caracteriza o povo de Deus no tempo do fim como aqueles que guardam os mandamentos de Deus. O autor argumenta que, no conceito bblico, a perfeio crist consiste em amor altrusta e alegre relacionamento com Deus e o prximo. Portanto, a demonstrao final de Deus ao Universo ser uma revelao de seu amor. Abstract: In this article, the author narrates his own personal experience in quest of perfection, formerly understood by him as a detailed accomplishment of too many behavioral rules. In a creative and humorous way, he shows there are inconsistence in the perfeccionist theory, which emphasizes human accomplishments in detriment of divine grace. According to him, the legalist concept on perfection sustented by many Adventists is based in a erroneous interpretation of Revelation 14:12, which caracterizes Gods people in the time of the end as those who keep the commandments of God . The author argues that, in Biblical concept, Christian perfection consists i n altruist love and joyful relashionship with God and the fellow. Therefore, Gods final demonstration to the universe will be a revelation of his love. Introduo A coisa mais importante que voc pode saber sobre mim que eu costumava ser perfeito1. Note o tempo passado eu costumava ser perfeito em um sentido em que agora no sou perfeito. Por que eu era perfeito? Eu era perfeito porque eu era um adventista do stimo dia. Eu era perfeito porque Jesus viria logo. E, honestamente, y Eu queria a f da trasladao, y Eu queria o carter da trasladao , y Eu queria a perfeio da trasladao. Converti-me do agnosticismo para o adventismo do stimo dia com a idade de dezenove anos. Depois de me tornar adventista, olhei para minha igreja, seus membros e seu s pregadores, e conclu: Que confuso! Vocs no tm atingido o objetivo. Logo raciocinei que eles tinham falhado em ser perfeitos porque no haviam tentado o suficiente. Eu seria

diferente. Eu no falharia. Eu tentaria mais do que qualquer um deles j ten tou. Na ocasio eu estava trabalhando na estrutura metlica da construo de altos edifcios sobre a Baa de San Francisco. Ainda me lembro que um dia, muito acima da baa, eu estava meditando sobre a perfeio. Foi ento que conscientemente decidi e verba lmente me comprometi a ser o primeiro cristo perfeito desde Cristo e quero dizer exatamente isso. Eu era desesperadamente sincero. Mas esse pensamento continuou em minha mente, por vrios anos. A raiz da fascinao adventista com a perfeio A abordagem adventista sobre ser perfeito comea no livro do Apocalipse, nos importantes textos em que os adventistas vem retratados a si mesmos e seu movimento. O prprio enfoque de vrios desses textos nos aponta na direo do comportamento. O drago lemos, irou-se contra a mulher e foi fazer guerra ao resto da sua semente, os que guardam os mandamentos de Deus (Ap 12:17) 2. E ento, claro, h o interesse adventista no grandioso texto de Apocalipse 14. Note a progresso: A mensagem do primeiro anjo, inicia da por Guilherme Miller nas dcadas de 1830 e 1840, declara que chegada a hora do seu juzo (v. 6, 7). A mensagem do segundo anjo, pronunciando a queda de Babilnia (v. 8), foi iniciada em 1843 por Charles Fitch. Ento, surge a decisiva terceira mensag em contra a adorao do poder da besta. Os adventistas tm focalizado especialmente o verso 12: Aqui est a pacincia dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus (ARC). Essa passagem tornou-se o texto-chave no adventismo do stimo d ia. Por quase cem anos ele foi citado integralmente sob o cabealho de cada edio da Review and Herald. Apocalipse 14 retrata a mensagem do terceiro anjo como a ltima antes do retorno de Cristo para ceifar a Terra (v. 14-20). Os primeiros adventistas do stimo dia eram hbeis em pregar a primeira parte de Apocalipse 14:12: Aqui est a perseverana dos santos. Nesse versculo, vamos a ns mesmos como aqueles que ainda estavam esperando pela vinda de Jesus, depois do desapontamento de 1844. E ns adventistas amamos a segunda parte de Apocalipse 14:12: Aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus. Ah, eu lhe digo, ns adventistas amamos os mandamentos. Se voc vir as primeiras publicaes adventistas (e provavelmente algumas de hoje), notar que a nfase estava sempre na palavra guardar. E essa uma boa nfase no contexto de um relacionamento salvfico com Cristo. Aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus. Mas os primeiros adventistas no tinham muita certeza sobre o que fazer com a f de Jesus, a terceira parte de Apocalipse 14:12. Eles interpretavam a f de Jesus como um conjunto de verdades que deveriam ser obedecidas. Como resultado, nossos primeiros escritores Tiago White e quase todos os outros diziam: Deus tem seus mandamentos. E Jesus tambm tem seus mandamentos, tais como o batismo, o lava -ps e assim por diante. Eles desenvolveram uma lista completa de mandame ntos de Jesus. Como

resultado, os adventistas se tornaram o povo mandamento sob mandamento, focalizando no apenas os mandamentos de Deus, mas tambm os mandamentos de Jesus. ramos (e somos) grandes empreendedores 3. A f de Jesus a poro de Apocalipse 14:12 que Ellen G. White e outros reinterpretaram em Minepolis em 1888 para enfatizar f em Jesus4. O texto pode ser traduzido como f em Jesus ou f de Jesus. Muitos adventistas do stimo dia, ao ler o texto como f de Jesus, tm a tendnci a de sugerir que o verso est dizendo que podemos ter f exatamente da maneira como Jesus tinha f. Assim podemos ser to absolutamente impecveis como Ele era absolutamente impecvel. Essa interpretao provavelmente foi encorajada pelos primeiros cinco versos de Apocalipse 14. Diz o verso 1: Olhei, e eis o Cordeiro em p sobre o monte Sio, e com Ele cento e quarenta e quatro mil, tendo na fronte escrito o seu nome e o nome de seu Pai. E os versos 4 e 5: So estes os que no se macularam com mulheres, porque so castos. So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer que v no apenas em parte do caminho, mas por todo o caminho. So os que foram redimidos dentre os homens, primcias para Deus e para o Cordeiro; e no se achou mentira na sua boca; no tm mcula. Ora, essa uma norma muito elevada, certo? Eles no tm mcula, ou como diz a King James Version, eles so sem falta diante do trono de Deus. Ora, eu chamaria a essas pessoas perfeitas. E no difcil ver por que muitos adventistas do stimo dia pensavam dessa maneira sobre o assunto da perfeio. Afinal, Apocalipse 12 e 14 so textos fundamentais para a identidade da denominao. Todos sabemos que temos uma espcie de perfeio por meio da justificao pela f porque estamos em Cristo. Mas esses textos de Apocalipse 14 despertam a pergunta: suficiente a justificao pela f, ou devemos ser impecavelmente perfeitos para fazer parte dos 144 mil? E se h algo mais do que justificao, o que deve ocorrer dentro de ns? Essa questo tem dividido os adventistas do stimo dia por um sculo. O que deve ocorrer no povo de Deus do tempo do fim? Antes de prosseguirmos, devemos notar o importante desenvolvimento de Apocalipse 14. Temos os 144 mil, o primeiro anjo, o segundo anjo, o terceiro anjo, e imediatamente aps o terceiro anjo o grande drama da segunda vinda a ceifa. Lemos nos versos 14 e 15: Olhei, e eis uma nuvem branca, e sentado sobre a nuvem um semelhante a filho de homem, tendo na cabea uma coroa de ouro e na mo uma foice afi ada. Outro anjo saiu do santurio, gritando em grande voz para Aquele que se achava sentado sobre a nuvem: Toma a tua foice e ceifa, pois chegou a hora de ceifar, visto que a seara da terra j amadureceu. Os adventistas tm desejado sinceramente estar pr ontos para a vinda de Jesus. E eles no tm apenas a Bblia para encoraj -los a respeito da perfeio de carter, mas tm tambm os escritos de Ellen G. White. Aqui est uma das suas mais impressionantes declaraes: Cristo aguarda com fremente desejo a m anifestao de si mesmo em sua igreja. Quando o carter de Cristo se reproduzir perfeitamente em seu povo, ento vir para reclam-los como seus5. A passagem ento imediatamente muda para a cena da

colheita. Em muitos sentidos esse texto de Ellen G. White paralelo ao progresso e desenvolvimento dos eventos de Apocalipse 14. O conceito-chave nesta citao de Parbolas de Jesus reproduzir perfeitamente o carter de Cristo. Infelizmente, quando os adventistas do stimo dia lem expresses como reproduzir-se perfeitamente, eles tm a tendncia de se tornarem um tanto emocionais. Isso aconteceu comigo quando as li pela primeira vez. Fiquei entusiasmado tanto com a magnificncia, quanto com a possibilidade da misso e promessa. No sei se voc j viu algum que perfeito. s vezes, fecho os olhos e visualizo algumas das pessoas perfeitas que conheo. Neste momento, me lembro de uma dessas pessoas. Ela est muito satisfeita porque obteve a vitria sobre o queijo. Agora lembro-me de outra pessoa. Essa um fariseu do primeiro sculo. Esse indivduo realmente religioso. Ele sabe exatamente qual o tamanho da rocha que pode car regar no dia de sbado e a que distncia ele pode lev-la sem cometer pecado. Ele reduz a justia a algumas fatias muito estreitas de religio. Est convencido de que com essa dedicao aos detalhes do estilo de vida logo ele ser perfeito. H tambm aqueles que parecem ser perfeitos devido reforma de sade. Em uma pequena igreja adventista de trinta membros, h um ancio que est disposto a levar os emblemas da santa ceia (ou cerimnia da comunho) queles que no puderam ir igreja. Mas no participar dos emblemas com eles, porque isso seria comer entre as refeies. Eu me pergunto: o que significa comunho para esse ancio? A mesma congregao tem um homem de quase dois metros de altura que pesa apenas 59 quilos. Ele conseguiu tremendas vitri as sobre o apetite enquanto caminhava na direo de ser perfeito como Cristo. At mesmo se convenceu de que errado comer cereais como trigo e aveia. Como resultado, infelizmente, ele sente um intenso desejo de comer coisas estranhas. Toda quinta -feira ele cai em tentao e come dois pedaos de lazanha de berinjela. Esse homem, aos seus prprios olhos, est avanand o no caminho para a verdadeira perfeio. Quando uma pessoa diz que sua mais pecaminosa atividade comer dois pedaos de lasanha de be rinjela por semana, ela deve estar fazendo progresso. Esse indivduo deve ser quase perfeito, ao menos segundo seu entendimento de perfeio. H um outro santo nessa mesma pequena igreja que tinha um ferimento. Uma pessoa normal teria levado trs semanas para curar-se. Mas essa reformadora de sade ainda no estava curada depois de seis semanas por causa das deficincias dietticas. Esse foi o resultado de sua reforma de sade. Ellen G. White rotulou tal dedicao em seus dias como deforma de sade 6. Alguns adventistas do stimo dia tm caminhado em estranhas direes em sua busca de perfeio de carter. Talvez isso seja porque alguns de ns no t m a mais leve idia do que seja carter. Nem temos a mnima noo do que Ellen G. White queria dizer po r carter de Cristo.

Meu caminho para a perfeio A passagem de Parbolas de Jesus que eu citei acima teve um grande impacto sobre minha prpria experincia adventista. Logo depois de me tornar adventista do stimo dia, algum querido irmo mostrou-me essa passagem. E foi depois de ler que Cristo s viria quando seu carter estivesse perfeitamente reproduzido em seus filhos que eu conscienciosamente decidi que seria o primeiro cristo perfeito desde Cristo. Imediatamente segui em minha busca. Como resultad o, dentro de algumas semanas, eu podia dizer o que estava errado em quase tudo. y Eu podia dizer o que estava errado em qualquer coisa que voc desejasse comer. y Eu podia dizer o que estava errado em qualquer coisa que voc desejasse assistir. y Eu podia dizer o que estava errado em quase qualquer coisa que voc desejasse fazer. y E eu podia dizer o que estava errado em quase tud o o que voc desejasse pensar. Em minha prpria e rigorosa abordagem da alimentao, eu baixei de 75 quilos para aproximadamente 56 quilos em cerca de trs meses. Alguns temiam que eu morresse de reforma da sade. E eu quero que voc saiba algo. Em minha luta pela perfeio, eu me tornei perfeito. Realmente. y Eu era o perfeito fariseu segundo a ordem de Saulo antes da estrada de Da masco. y Eu era o perfeito monge segundo a ordem de Martinho Lutero antes de descobrir o evangelho em Romanos. y Eu era o perfeito metodista segundo a ordem do combatente e esforado John Wesley antes de sua experinci a de converso em Aldersgate. Como, posteriormente, descobri, meu caminho para a perfeio tinha sido bem trilhado antes de mim. Isto me leva ao paradoxo da perfeio. Aqueles dentre vocs que conhecem algum perfeito reconhecero o paradoxo. Alguns tero passado por esse caminho, e em muitas congregaes encontro pessoas ainda percorrendo -o, ou, pior ainda, pessoas tentando conviver com algum que est tentando atravess -lo. O paradoxo de minha perfeio era que quanto mais pensava acerca de mim mesmo e minha perfeio, mais egocntrico me tornava. No somente me tornava egocntrico, mas quanto mais lutava e tentava, mais crtico me tornava para com aqueles que no haviam alcanado o meu alto nvel. No era apenas crtico ou intolerante, mas quanto mais perfeito me tornava, mais spero eu era com os outros que no haviam igualado minha condio superior. E mais negativo me tornava para com a igreja e outros que no eram to puros ou consagrados como eu. Resumindo, quanto mais eu tentava, pior eu ficava. Esse era o paradoxo da minh a perfeio. Em meu esforo para reproduzir perfeitamente o carter de Cristo, eu havia mais de perto imitado o carter do diabo . Para dizer o mnimo, tornei-me uma pessoa de difcil convivncia. As pessoas se tornavam um problema em minha vida enquanto eu procurava imitar o carter do Salvador. Afinal, as pessoas eram um obstculo ao meu

rigor na alimentao. E interferiam em minha refletida hora de meditar sobre Cristo cada dia. As pessoas dificultavam meu avano para a perfeio. Infelizmente, h uma forma de perfeio que leva ao prprio egocentrismo do pecado. H um caminho para a perfeio que o caminho da morte. H um caminho para perfeio que destrutivo, e muitssimos adventistas tm seguido esse caminho para supostamente reproduzir o carter de Cristo. a trilha errada. a estrada artificial, construda pelo homem. Em minha frustrao com minha igreja e comigo mesmo, eu entreguei minhas credenciais ministeriais. Mas o presidente de minha associao, vendo minha perplexidade e querendo salvar-me para a obra, viajou comigo em um passeio de carro por quase quinhentos quilmetros para que pudesse me aconselhar, me encorajar e devolver minhas credenciais. Eu no pude me livrar delas. Entreguei - as uma segunda vez, e elas retornaram novamente. Na terceira vez eu escrevi uma carta cuidadosamente redigida contando ao presidente da minha associao como eu me sentia. Obtive o resultado desejado. As credenciais no voltaram. Minha vida como ministro adventista havia acabado. Tanto quanto me dizia re speito, eu havia terminado como adventista e como cristo. Durante seis anos no orei nem li a Bblia a menos que fosse forado a fazer isso em pblico. Estudei filosofia para descobrir uma resposta mais adequada para o significado da vida, somente para en contrar sua falncia a respeito das questes reais. Perto do final de meus anos em uma terra distante, cheguei concluso de que se o cristianismo no tivesse a resposta, no existia uma resposta. Essa foi uma das concluses mais assustadoras da minha v ida. Ento, no incio de 1975, Deus estendeu a mo e me tocou. Ele disse: George, voc tem sido um adventista, mas no tem sido um cristo. Voc tem conhecido todas as doutrinas, mas no tem conhecido a Mim. A essa altura, passei por minha prpria cris e de 1888. Encontrei a Jesus, e meu adventismo foi batizado, tornando -se cristianismo. A tragdia para mim, para aqueles que tinham de viver comigo e para aqueles semelhantes a mim, que muitas dessas situaes poderiam ter sido evitadas se houvssemos sido mais fiis em nossa leitura das declaraes inspiradas. Tivesse eu simplesmente lido o contexto de muitas das minhas declaraes favoritas, eu teria sido salvo dos erros mais graves da minha vida. O caminho divino para a perfeio Com muita freqncia, temos distorcido a Bblia e os escritos de Ellen G. White. Uma maneira de fazer isso no ler as declaraes em seu contexto. Tiramos as citaes do contexto, tais como aquela de Parbolas de Jesus sobre reproduzir perfeitamente o carter de Cristo. Ento nos dirigimos a tais livros como Conselhos Sobre o Regime Alimentar ou Mensagens aos Jovens , e removemos mais um grupo de citaes. Em seguida as ligamos com a passagem de Parbolas de Jesus de tal forma que criamos uma teologia que nem mesmo Deus reconheceria.

Sempre leia o contexto 7. Descubra o que o autor inspirado est dizendo, quer seja o autor Paulo ou Pedro ou Joo ou Ellen G. White. Que diferena o contexto pode fazer em nossa compreenso e em nossa vida. Por exemplo, vejamos o contexto de nossa declarao do livro Parbolas de Jesus sobre reproduzir perfeitamente o carter de Cristo. Nos pargrafos imediatamente precedentes, lemos:
Cristo procura reproduzir-se no corao dos homens; e faz isto por intermdio daqueles que nele crem. O objetivo da vida crist a frutificao a reproduo do carter de Cristo no crente, para que se possa reproduzir em outros.... Na vida que se centraliza no eu no pode haver crescimento nem fr utificao. Se aceitastes a Cristo como Salvador pessoal, deveis esquecer-vos e procurar auxiliar a outros. Falai do amor de Cristo, contai de sua bondade. Cumpri todo dever que se vos apresenta. Levai sobre o corao o peso da salvao das pessoas. ... Recebendo o Esprito de Cristo o esprito do amor abnegado e do sacrifcio por outrem crescereis e produzireis fruto. As graas do Esprito amadurecero em vosso carter. Vossa f aumentar; vossas convices aprofundar-se-o, vosso amor ser mais perfeito. Mais e mais refletireis a semelhana de Cristo em tudo que puro, nobre e amvel.8

A seguir, ela diz que quando o carter de Cristo se reproduzir perfeitamente em seu povo, ento vir para reclam-los como seus 9. Reproduzir perfeitamente o carter de Cristo refletir o seu amor. O carter de Cristo centraliza -se em compassivo relacionamento. Com muita freqncia os adventistas tm olhado para a religio como algo negativo, mas cristianismo no o que no fazemos. Ningum ser salvo pelo que evito u. O cristianismo positivo em vez de negativo. O verdadeiro cristianismo uma religio que nos livra da preocupao com ns mesmos e a luta para ganhar a salvao de sorte que podemos amar verdadeiramente ao nosso prximo, ao nosso Deus, aos nossos irm os, nossa esposa, ao nosso esposo, aos nossos filhos, e assim por diante. Essa foi a grande mensagem de Jesus. Portanto, sede vs perfeitos, proclamou Ele, como perfeito o vosso Pai celeste (Mt 5:48). Remova esse texto do seu contexto, e voc pode transform-lo em algo que a Bblia jamais disse. Leia -o no contexto, e voc descobrir o que Jesus estava tentando ensinar. Comeando no versculo 43, essa passagem ensina que Deus ama a todos. Ele faz com que a chuva caia e o sol brilhe sobre bons e maus, justos e injustos. Jesus est dizendo que devemos ser perfeitos ou maduros em amor aos outros como nosso Pai celestial perfeito em seu amor por ns. Por favor, lembre-se que Cristo morreu por voc enquanto voc era ainda seu inimigo (Rm 5:6, 10). Voc pode amar como Deus amou? Isso maturidade crist ou perfeio crist. E se voc no cr nisso, compare Mateus 5:48 com Lucas 6:36. Lucas 6:27 -36 uma passagem paralela a Mateus 5:43-48. Ambas lidam com o amor aos inimigos, e ambas concluem com a declarao de que os cristos devem ser semelhantes a Deus. Mas a passagem de Lucas no diz: Portanto, sede vs perfeitos, mas sede misericordiosos, como tambm misericordioso vosso Pai (Lc 6:36). Os evangelistas igualaram com misericrdia a afirmao de Cristo sobre perfeio.

Para compreender melhor esse assunto, precisamos voltar a Mateus 25:31 -46 e cena do grande julgamento das ovelhas e dos cabritos. Essa uma passagem muito interessante. Leia-a hoje para voc mesmo, e conte os pontos de inte rrogao. Note a grande surpresa que experimentada no juzo. Por um lado, Jesus diz a um grupo: Entrai em meu reino. Segundo a parbola, eles dizem: Senhor, como fizemos isto? No somos como aqueles fariseus. No passamos toda a nossa vida preocupados com a multido de faz e no faz ". Jesus responde: Vocs no compreendem. Quando estive faminto, me alimentaram. Quando estive na priso, vocs me visitaram. E quando estive sedento, me deram de beber". Eles voltam a perguntar: Espere um minuto. Como p ode ser isto? Nunca te vimos ou alimentamos". Mas, responde Jesus, se vocs fizeram isso a um destes meus pequeninos irmos, vocs fizeram a mim ". A essa altura o outro grupo est realmente se tornando agitado. H um bom nmero de fariseus nesse segundo grupo, indivduos que tm dedicado toda a sua vida a observar a multido de detalhes sobre a lei. Espere um segundo, Senhor, exclamam eles, guardamos o sbado. Realmente guardamos o sbado. Tnhamos umas 1.500 leis e normas e regulamentos concernentes ao sbado, e guardamos todos eles. E no somente guardamos o sbado; pagamos o dzimo rigorosamente. ramos to escrupulosos que dizimvamos cada dcima folha de nossas pequenas hortels. E tnhamos uma boa dieta. Senhor, tens de salvar-nos. Ns merecemos isto". Bem, responde Jesus, h apenas um problema. Quando estive na priso, vocs no pareciam se preocupar. Quando estive faminto, onde estavam vocs? Senhor, eles respondem rapidamente, se soubssemos que eras tu, certamente teramos estado l ". Mas, Jesus responde vocs no compreenderam. No assimilaram o princpio do meu reino. Vocs no assimilaram o grande princpio do amor. E se vocs no tm isso, no sero felizes em meu reino ". Mateus 25 muito explcito sobre o fato de que o juzo gira em torno de uma questo especfica. Mas se voc precisa de mais ajuda, tente O Desejado de Todas as Naes . Ellen G. White diz isso to claramente como as palavras podem expressar. Assim, escreve ela depois de citar Mateus 25,
descreveu Cristo aos discpulos, no Monte das Oliveiras, as cenas do grande dia do Juzo. E apresentou sua deciso como girando em torno de um ponto . Quando as naes se reunirem diante dele, no haver seno duas classes, e seu destino eterno ser determi nado pelo que houverem feito ou negligenciado fazer por Ele na pessoa dos pobres e sofredores. 10

Se as pessoas no esto transmitindo o amor de Deus ao seu prximo, porque no o tm. Se as pessoas tm o amor de Deus no corao, no h nenhuma maneira em que ele possa ser reprimido. Ele encontrar expresso. A expresso do amor divino por aqueles a quem Jesus ama o importante critrio no grande julgamento final. Deus quer que todos os que estiverem no Cu sejam felizes l. E os que sero felizes so aqu eles que renunciaram ao princpio do amor egosta e auto -suficincia (pecado) e permitem que

Deus implante no corao e na vida o grande princpio de sua LEI. O novo nascimento inclui a mudana na vida de uma pessoa do egosmo e egocentrismo (pecado) para altrusmo e amor ao prximo (os princpios da LEI). Santificao meramente o processo de algum tornar -se mais amoroso. O retrato bblico de perfeio tornar-se maduro em expressar o amor de Deus. Tais pessoas esto formando um carter semelhante ao de Cristo, porque Deus amor (IJo 4:8). Sobre essas pessoas, certo que sero salvas para a eternidade. A demonstrao final de Deus ao universo Esse pensamento nos conduz ao assunto da demonstrao final de Deus ao Universo. Em Parbolas de Jesus lemos que a ltima mensagem de graa a ser dada ao mundo, uma revelao do carter do amor divino 11. A demonstrao final ao universo do que a graa pode fazer na vida humana ser uma demonstrao do poder de Deus em transformar indivduos egostas em pessoas que amam a Deus e humanidade. A demonstrao final no algum retratar uma pessoa que finalmente alcanou a vitria sobre pizza quatro queijos, refrigerantes, ou algum artigo de alimentao ou comportamento. A grande demonstrao ao universo trata com a reproduo do carter de Cristo. Um dos grandes textos do Novo Testamento atinge o mago da questo . Nisto, disse Jesus, conhecero todos que sois meus discpulos, se guardardes o sbado. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se devolverdes o dzimo. Nisto conhecero todos que sois meus discpulos, se tiverdes uma alimentao adequada. Inmeros adventistas lem o Novo Testamento como se ele estivesse dizendo esse tipo de coisas. Mas, em realidade, Jesus disse: Nisto conhece ro todos que sois Meus discpulos: se tiverdes amor uns aos outros (Jo 13:35). O amor no apenas o nico ponto em torno do qual gira o juzo, tambm o ponto pelo qual Jesus identifica seus discpulos. Ser seguidor de Cristo ser algum que ama a Deu s e aos semelhantes. Inmeros adventistas passam por alto esse ensino fundamental do Novo Testamento. Muitssimos tm as normas, regulamentos e leis, mas negligenciam o grande princpio que constitui o fundamento da lei de Deus. Muitos, em sua luta pela p erfeio, trabalham ao nvel de pecados e leis em vez de permitir que Deus opere neles ao nvel de pecado e lei. Infelizmente, todas as normas e regulamentos sem o amor de Jesus muito contribuem para a religio sombria, triste, desolada, deprimente, melanc lica ou pior ainda, religio destrutiva. Quando vou a uma reunio campal, posso olhar para uma audincia de dez mil pessoas e identificar de um relance os assim chamados perfeitos. So aqueles que no esto sorrindo. So os que evidentemente no tm nada a celebrar e em que rejubilar -se porque no tm segurana em Cristo. Ora, se eu fosse o diabo, daria a vocs adventistas a verdade bblica, mas tornaria vocs e suas igrejas mais frios do que uma frma de gelo no inverno da Sibria. Por outro lado,

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eu daria a alguns cristos alegria na igreja e na vida crist, mas confundiria de tal forma sua teologia que eles no saberiam distinguir Gnesis de Apocalipse. O que os adventistas precisam a alegria da salvao combinada com suas grandes verdades doutrinrias. Quando os adventistas tiverem a Jesus no corao e certeza da salvao, eles no apenas tero a verdade com um v minsculo (isto , verdade doutrinria), mas tero a verdade com um V maisculo (o Senhor da Verdade). Eu sou ... a verdade, disse Jesus (Jo 14:6). Estou pessoalmente convencido de que a grande coisa necessria para manter o adventismo em movimento no apenas verdade doutrinria, mas um maior conhecimento de Jesus e a bela certeza de salvao em Cristo. Necessitamos tanto da verdade quanto da Verdade. Quando os adventistas tiverem ambas, isso ser proclamado de cada parte do seu ser e em sua adorao, e estaro em uma situao de permitir que o Esprito Santo os use para mover o mundo com a bela mensagem que Deus lhes confiou. Referncias Publicado originalmente em George R. Knight, I Used to Be Perfect: A Study of Sin and Salvation (Berrien Springs, MI: Andrews University Press, 2001), 85-99. Traduzido do original em ingls por Francisco Alves de Pontes. Salvo outra indicao, as citaes bblicas foram extradas da traduo Almeida Revista e Atualizada, 2 edio. Para estudo mais detido da compreenso adventista tradicional de Apocalipse 14:12, ver George R. Knight, Angry Saints: Tensions and Possibi lities in The Adventist Struggle Over Righteousness By Faith (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1989), 53-55; idem, A Mensagem de 1888 (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 2004), 115- 117. Ver tambm Alberto R. Timm, O Santurio e as Trs Mensagens Anglicas: Fatores integrativos no desenvolvimento das doutrinas adventistas (Engenheiro Coelho, SP: Imprensa Universitria Adventista, 2007), 89, 126-127, 198-201, 225, 230, 238-239. Para avaliao da nova compreenso de Apocalipse 14:12, ver Knight, Angry Saints, 5560; idem, A Mensagem de 1888, 117-121.
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Ellen G. White, Parbolas de Jesus, 69; grifos acrescidos.

Ellen G. White ao irmo e irm Kress, 29 de maio de 1901; publicado em Ellen G. White, Conselhos Sobre o Regime Alimentar, 202. Em portugus, a expresso foi traduzida como deformao da sade. O texto original um trocadilho entre reforma de sade (em ingls, health reform) e deforma [ou deformao] da sade (em ingls, health deform). Para estudo mais aprofundado sobre princpios de interpretao dos escritos de Ellen G. White, ver George R. Knight, Reading Ellen G. White: How to Understand and Apply Her
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Writings (Hagerstown, MD: Review and Herald, 1997). Ver tambm Herbert E. Douglass, Mensageira do Senhor: O ministrio proftico de Ellen G. White (Tatu, SP: Casa Publicadora Brasileira, 2001), 372-443.
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White, Parbolas de Jesus, 67, 68; grifos acrescidos. Ibid., 69. Ellen G. White, O Desejado de Todas as Naes , 637. White, Parbolas de Jesus, 415.

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