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Escola da Amaznia: um laboratrio de educao ambiental

Silvio Marchini 06 de Julho de 2011

Alunos locais e visitantes em atividade conjunta. Crdito Edson Grandisoli/Escola da Amaznia

O maior e mais deprimente problema de conservao no a destruio do habitat ou a sobreexplorao, mas a indiferena humana diante desses problemas. Esse argumento do professor da Universidade de Cambridge Andrew Balmford particularmente pertinente na relao entre os brasileiros e a floresta amaznica. Para a maioria dos brasileiros, a Amaznia um lugar extico e distante, com o qual tem apenas um tnue lao de afetividade e responsabilidade. Embora a rea da

Para a maioria dos brasileiros, a Amaznia um lugar extico e distante, com o qual tem apenas um tnue lao de afetividade e responsabilidade

Amaznia corresponda a cerca de 61 porcento do territrio nacional, mais de 80 porcento dos brasileiros vivem fora da regio e simplesmente longe demais para se importar com as queimadas, motosserras e correntes que destroem a floresta. Por outro lado, aqueles que vivem na fronteira agrcola da Amaznia, diante dos mais altos ndices de desmatamento tropical no mundo, so tipicamente migrantes e filhos de migrantes, que precisam de renda, mas tm pouco conhecimento sobre como utilizar os recursos que a floresta oferece. Compartilham a noo de que a nica maneira pela qual podem ganhar a vida criando gado. Para eles, a floresta vale mais

depois de derrubada e convertida em pasto.

De acordo com essa viso, o futuro sustentvel da Amaznia vai exigir a disseminao de conhecimentos sobre a floresta - seus usos, sua importncia e seu estado de conservao e, acima de tudo, uma mudana nos valores atribudos a ela. As pessoas devero se importar com a floresta, tanto por causa dos produtos e servios que ela oferece, quanto por razes ticas e estticas, culturais e sentimentais. Razo e emoo devero formar as bases de uma relao responsvel com a floresta. Ora, conhecimentos e valores so adquiridos por meio da experincia e, sobretudo, por meio da educao. Portanto, a crise ambiental na Amaznia , em ltima anlise, tambm uma crise da educao. Em resposta a isso, criamos a Escola da Amaznia, cujo objetivo desenvolver e testar abordagens de educao para fomentar entre os brasileiros principalmente os mais jovens o interesse, o apego e, consequentemente, o respeito pela floresta.

A histria Maratona de Nova York, 1998. No quilmetro 25 de um percurso de 42 quilmetros, uma repentina e completa fratura por estresse do meu fmur direito ps um fim no meu plano de completar a mais badalada corrida de rua do mundo. Ca em estado de choque sobre o asfalto gelado sem ter a menor ideia do que havia acontecido e menos ainda das implicaes que aquilo teria sobre minha vida. Trs cirurgias nos quatro meses subsequentes, uma severa infeco hospitalar e nove meses sem andar puseram tambm um fim prematuro no meu doutorado em ecologia, j que fazer o trabalho de campo nas reservas do Projeto Dinmica Biolgica de Fragmentos Florestais usando muletas seria impossvel. Numa guinada do destino, encerrava-se minha curta carreira de aspirante a eclogo de florestas tropicais, mas minha vida profissional tomava um novo rumo que culminaria na criao da Escola da Amaznia.

Ca em estado de choque sobre o asfalto gelado sem ter a menor ideia do que havia acontecido e menos ainda das implicaes que aquilo teria sobre minha vida
Enquanto me recuperava da fratura, aceitei o convite para assumir o cargo de diretor acadmico do programa Manejo de Recursos Naturais e Ecologia Humana na Amaznia, da School for International Training (SIT). A SIT oferece programas de estudos em diversos pases os Semestres Letivos no Exterior que proporcionam a universitrios americanos uma oportunidade rara de imerso em temas especficos. O programa brasileiro tinha sua sede em Belm do Par, onde os alunos passavam as cinco primeiras semanas morando em casas de famlia enquanto frequentavam aulas de portugus e assistiam palestras de representantes das instituies locais dedicadas questo socioambiental na Amaznia, tais como Museu Emlio Goeldi, Imazon e Funai. Na etapa seguinte, passvamos um ms inteiro viajando e conhecendo um pouco de tudo que relevante para a

conservao e o desenvolvimento na regio, desde as hidreltricas de Tucuru e Balbina e as madeireiras de Paragominas, minerao em Carajs, Serra do Navio e Rio Trombetas, plantaes em Jari e Tom-A, pecuria em Maraj e pesca nas reentrncias paraenses, at os trabalhos do Projeto Sade e Alegria no rio Tapajs e a Reserva de Desenvolvimento Sustentvel do Mamirau nas vrzeas do rio Solimes. Na ltima etapa do programa, os alunos tinham um ms inteiro para desenvolver seu prprio projeto de pesquisa, sob minha superviso.

A experincia era fantstica, mas me incomodava o fato de que apenas alguns poucos estudantes americanos tinham o privilgio de conhecer a Amaznia brasileira de modo to completo e profundo. A maioria daqueles estudantes no se envolvia com o tema da conservao quando voltava para suas vidas nos Estados Unidos e praticamente todos perdiam o vnculo com a Amaznia. Decidi ento buscar uma maneira de oferecer aquela oportunidade a estudantes brasileiros tambm. Foi com essa motivao que abri, em 2000, a firma Amazonarium, cuja misso era incentivar e facilitar a vinda de estudantes para a Amaznia, oferecendo excurses e oportunidades de imerso cultural nos moldes da SIT. Naquele mesmo ano, por meio do Amazonarium, conheci a empresria e ambientalista Vitria da Riva Carvalho, a Dona Vitria, proprietria do Hotel de Selva Cristalino (Cristalino Jungle Lodge) e presidente da Fundao Ecolgica Cristalino (FEC), e com ela estabeleci uma colaborao para levar estudantes para Alta Floresta, na fronteira agrcola da Amaznia.

Em 2002, Dona Vitria e eu demos nossa colaborao o nome de Escola da Amaznia. No ano seguinte, realizamos nossa primeira oficina com jovens de escolas pblicas de Alta Floresta. Um pouco mais tarde, Edson Grandisoli, que por felicidade era meu melhor amigo dos tempos da graduao na USP, entrou para o time e passou a trazer para a Escola da Amaznia grupos de jovens do ensino mdio dos colgios particulares de So Paulo onde lecionava. Em 2005, a Escola da Amaznia foi incorporada FEC e passou a receber apoio de patrocinadores, graas ao empenho do seu ento diretor executivo, Renato Farias. No mesmo ano, voltei academia, com um doutorado pela Universidade de Oxford, na Inglaterra, para investigar os fatores cognitivos, afetivos e sociais que determinam o comportamento humano de matar grandes felinos e como usar educao e comunicao como usar a Escola da Amaznia para influenciar aqueles fatores e aumentar a tolerncia humana s onas. Nos anos seguintes, a Escola da Amaznia se consolidaria como um laboratrio de tcnicas e estratgias em educao para a conservao.

Os objetivos Nesses 8 anos de experimentaes, a Escola da Amaznia explorou os meios para se alcanar fundamentalmente trs objetivos: (i) identificar, mensurar e monitorar os fatores que determinam o comportamento das pessoas em relao floresta e sua biodiversidade, (ii) influenciar tal comportamento por

meio da educao, de modo a torn-lo mais compatvel com a conservao, e (iii) desenvolver um modelo de educao para a conservao que seja sustentvel dos pontos de vista institucional e financeiro.

Entender o comportamento humano em relao ao mundo natural deveria ser o primeiro passo de qualquer programa de educao para a conservao

Entender o comportamento humano em relao ao mundo natural deveria ser o primeiro passo de qualquer programa de educao para a conservao. As principais ameaas biodiversidade - destruio de habitat, sobreexplorao, introduo de espcies exticas, e poluio - so resultado direto do comportamento humano. Ao identificar e mensurar os fatores pessoais e sociais que determinam um comportamento de interesse, o educador conservacionista pode escolher intervenes que abordem especificamente os fatores mais

relevantes, elaborando estratgias mais efetivas e eficientes de mudana de comportamento. A mensurao desses fatores permite tambm que o educador monitore as mudanas decorrentes de suas intervenes, avalie o impacto da educao e, em ltima anlise, demonstre o sucesso de seu trabalho. Apesar da importncia dessas avaliaes, so raros os projetos de educao ambiental que fazem uso delas. Educao para a conservao tem sido tradicionalmente um campo de trabalho de bilogos e outros profissionais das cincias naturais cuja formao acadmica no inclui as teorias e mtodos das cincias sociais aplicados ao estudo e mudana do comportamento humano. Diversas atividades da Escola da Amaznia tiveram como ponto de partida os conhecimentos, percepes e valores do pblico-alvo, avaliados de forma qualitativa e quantitativa por meio de mtodos de pesquisa em cincias sociais adaptados s peculiaridades locais. Questionrios, entrevistas individuais, grupos focais e mapas de conceitos so exemplos de tais mtodos. Construmos escalas para quantificar as
Visita a madeireira. Crdito: Edson Grandisoli/Escola da Amaznia

variveis de interesse e fizemos avaliaes antes e depois das intervenes de modo a mensurar seu impacto sobre os participantes. O melhor exemplo dessa abordagem entre as atividades da Escola da Amaznia foi o Projeto Gente e Onas, tema do meu doutorado.

As principais abordagens de educao experimentadas na Escola da Amaznia so aquelas que priorizam a aprendizagem ativa, na qual os alunos constroem seus prprios conceitos sobre as informaes que adquirem explorando a floresta. Os alunos so incentivados a compartilhar e discutir suas descobertas e ideias, generalizando do local para o global. Dessa forma, se aproximam da compreenso de sua conexo com a floresta; de como afetam e so afetados pela Amaznia.

Participantes da oficina Um Dia na Floresta. Crdito: Tiago Henicka/Escola da Amaznia

Nas oficinas Um Dia na Floresta, atividades ldicas foram desenvolvidas para despertar e fortalecer em crianas laos afetivos com a floresta. Ironicamente, uma a cada cinco crianas naquela parte da fronteira agrcola da Amaznia nunca ps os ps na floresta! O programa Prticas Alternativas teve como objetivo estimular entre jovens do meio rural o interesse por atividades econmicas que no implicam na derrubada da floresta, entre elas o ecoturismo. O projeto Macaco-Aranha-da-Cara-Branca investigou o potencial do carismtico primata, endmico da regio, como espcie-bandeira para a proteo do Parque Estadual do Cristalino. No projeto Gente e Onas, palestras e discusses em sala de aula e uma variedade de ferramentas de comunicao, entre elas cartazes, oficinas de desenho, teatro, livros de atividades e um guia para produtores rurais (Guia de Convivncia Gente e Onas) foram desenvolvidos para aumentar a tolerncia das pessoas aos grandes felinos. Nos Workshops sobre Desenvolvimento Socioeconmico e Conservao da Biodiversidade, alunos visitantes de alguns dos mais influentes colgios particulares de So Paulo provveis futuros tomadores de deciso so expostos realidade da fronteira do desmatamento, discutem as oportunidades de integrao entre desenvolvimento e conservao na regio, e refletem sobre sua responsabilidade sobre o destino da Amaznia, tanto como cidados quanto como futuros profissionais.

Educao para a conservao leva tempo para causar o impacto desejado. Muitos projetos de educao ambiental so encerrados por falta de apoio institucional e financeiro antes de cumprirem plenamente sua misso. Isso se constitui em desperdcio de recursos e contribui para a noo de que a educao ambiental no efetiva para fins de conservao. Educao ambiental, combinada com incentivos legais e econmicos e participao comunitria, pode sim ser efetiva, porm a longo prazo. vital, portanto, que ela seja sustentvel institucional e financeiramente.

Muitos projetos de educao ambiental so encerrados por falta de apoio institucional e financeiro antes de cumprirem plenamente sua misso
A Escola da Amaznia testou mecanismos de sustentabilidade para a educao ambiental. Em sua colaborao com as escolas locais, envolveu diretores e professores e props a criao de um Grupo de Trabalho em Educao para a Conservao, composto por representantes das instituies locais competentes, incluindo as secretarias de educao e de meio ambiente, como um modo de legitimizar suas aes. Sua associao com um empreendimento turstico privado nos forneceu insights sobre as oportunidades e sinergias na integrao entre educao ambiental e ecoturismo; a educao se beneficia da infraestrutura do turismo enquanto agrega valor ao empreendimento na medida que a conscincia socioambiental cresce entre os turistas. Alm disso, turistas podem contribuir diretamente por meio de taxas de conservao, da compra de produtos do projeto tais como camisetas, adesivos e publicaes, e da divulgao do projeto atravs das redes sociais.

No programa Escolas Irms, fomentamos a cooperao entre escolas pblicas rurais locais e colgios particulares visitantes, com benefcios acadmicos para ambos os lados e benefcios materiais para a escola local, j que a cooperao envolvia a doao de material escolar pelo colgio visitante e parte da renda gerada pela visita era usada para subsidiar a participao dos alunos da escola local. Por esse esforo em desenvolver um modelo sustentvel de educao ambiental, diminuindo a distncia geogrfica e cultural entre classes sociais num pas de desigualdades como o nosso, a Escola da Amaznia recebeu o Whitley Award 2007. O prmio considerado o Oscar da conservao na Inglaterra e foi recebido das mos da Princesa Anne em Londres.

As realizaes e os prximos passos A Escola da Amaznia avaliou mais de 2000 estudantes de escolas locais e de grupos visitantes e envolveu em seus experimentos aproximadamente 1500 crianas e jovens e 50 professores de 15 escolas pblicas locais, alm de mais de 300 jovens e 25 professores de 5 colgios particulares de So Paulo e 2 universidades estrangeiras. Nossos resultados
Alunos visitantes exploram a floresta. Crdito: Edson Grandisoli/Escola da Amaznia

tm sido apresentados em congressos e outros eventos e publicados nas mdias popular e cientfica. Ainda a fim de compartilhar com

outros educadores conservacionistas as lies aprendidas, lanamos no final de 2010, no Zoo de So Paulo, o curso Planejamento, Implementao e Avaliao de Aes em Educao Ambiental.

Como comum na pesquisa cientfica, algumas das questes respondidas ao longo do caminho suscitaram novas questes. Entre as prximas questes a serem abordadas pela Escola da Amaznia, as mais estimulantes so as referentes replicabilidade do projeto. Estamos buscando oportunidades de testar a aplicabilidade de algumas de nossas abordagens em outras partes do Arco do Desmatamento e da Amaznia como um todo, nos outros biomas brasileiros e em diferentes contextos institucionais, com interesse especial nos contextos empresariais e governamentais. Esperamos assim contribuir para que os brasileiros assumam seu papel na conservao das florestas e da biodiversidade excepcional que nosso pas abriga.

Silvio Marchini doutor em Conservao da Vida Silvestre, fundador da Escola da Amaznia. E-mail: silvio@escoladaamazonia.org