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O homem que inventou Cristo

Yuri Vasconcelos

O mundo cristo no seria o mesmo sem a mensagem que So Paulo transmitiu ao Imprio Romano. Para conquistar fiis, ele fez concesses que desagradaram aos discpulos de Jesus e ainda despertam acirradas discusses entre pensadores e religiosos. Afinal, Paulo espalhou ou deturpou a palavra de Cristo? Estamos no ano 34 da era crist. Passaram-se poucos anos desde a crucificao de Jesus. Sua mensagem espalhou-se rapidamente por toda a Palestina e seus discpulos eram implacavelmente perseguidos, principalmente pelos judeus. Os seguidores de Jesus so acusados de heresia e traio Lei de Moiss. Em Jerusalm, um jovem judeu chamado Saulo faz verdadeiras atrocidades com os cristos. Persegue-os furiosamente, invade suas casas e os manda para priso. Informado de que, a cada dia, cresce a comunidade crist em Damasco, na Sria, pede e obtm do Sindrio, o Supremo Tribunal da comunidade judaica de Jerusalm, cartas de recomendao aos rabinos daquela cidade, autorizando-os a caar os hereges cristos. Acompanhado de alguns homens, percorre a cavalo os cerca de 200 quilmetros at Damasco. Depois de sete dias de viagem, sob um sol escaldante, consegue finalmente avistar as muralhas da cidade. Mas, de repente, uma forte luz vinda do cu incide sobre ele e assusta seu cavalo, que o joga no cho. Naquele instante, o jovem judeu ouve uma voz que diz: "Saulo, Saulo, por que me persegues?" Atnito, ele indaga: "Quem s, Senhor?" A voz responde: "Jesus, a quem tu persegues. Mas levanta-te, entra na cidade e te diro o que deves fazer". O squito de Saulo permanece mudo de espanto, sem entender de onde vem aquela voz. Saulo, por sua vez, ergue-se do cho, mas no consegue enxergar nada. Em Damasco, permanece trs dias e trs noites em jejum, refletindo sobre o estranho acontecimento, at ser visitado por Ananias, um discpulo de Cristo, que lhe diz: "Saulo, meu irmo, o Senhor me enviou. O mesmo que te apareceu no caminho por onde vinhas. para que recuperes a vista e fiques repleto do Esprito Santo". Nesse exato momento, duas escamas caem dos olhos de Saulo, que volta a ver. Em seguida, ele batizado. Convertido, Saulo de Tarso tornou-se aquele que talvez tenha sido o mais importante difusor da palavra de Jesus: So Paulo. O episdio acima, narrado em detalhes no livro Atos dos Apstolos, do Novo Testamento, teria marcado radicalmente a vida de Paulo. No possvel provar que ele tenha de fato acontecido. Os textos bblicos so as nicas fontes disponveis para se reconstituir a histria do santo acreditar neles uma questo de f. Tenha ocorrido de forma to espetacular ou no, a converso de Paulo mudou para sempre os rumos da religio crist. Para muitos telogos, Paulo foi um personagem fundamental nos primeiros anos do cristianismo. Seu trabalho de evangelizao foi, em grande parte, responsvel pelo carter universal da doutrina crist e sua mensagem, expressa em cartas enviadas s comunidades que fundava, ainda hoje considerada o alicerce da jurisprudncia, da moral e da filosofia modernas do Ocidente. Enquanto a maioria dos apstolos que conviveram com Jesus restringiram sua pregao Palestina, Paulo levou a palavra de Cristo para lugares distantes, como a Grcia e Roma. Sua importncia na construo da Igreja primitiva to grande que muitos estudiosos atribuem a ele o ttulo de pai do cristianismo. "Paulo desempenhou um papel maior na evangelizao dos primeiros cristos", diz o biblista Jerome Murphy-OConnor, professor da Escola Bblica e Arqueolgica de Jerusalm e um dos maiores estudiosos do santo. O historiador Andr Chevitarese, da Universidade Federal do Rio de Janeiro (UFRJ), especialista em cristianismo e judasmo antigos, concorda: "O cristianismo, tal como existe hoje, deve muito a Paulo. Se no fosse o apstolo, ele provavelmente no teria passado de mais uma seita judaica". Isso no quer dizer que o trabalho dos 12 apstolos tenha sido irrelevante, mas eles pregaram numa regio, a Palestina, que viria a ser devastada pelos romanos entre os anos 66 e 70. "Sem dvida, Paulo foi o apstolo que teve maior repercusso com o passar dos sculos", afirma o telogo Pedro Lima Vasconcellos, professor do Departamento de Teologia e Cincias da Religio da Pontifcia Universidade Catlica (PUC), de So Paulo. O termo apstolo, no sentido de evangelizador, freqentemente usado para se referir a So Paulo. No h evidncias histricas, entretanto, de que ele tenha conhecido Jesus Cristo. A influncia de Paulo indiscutvel. Mas, para uma corrente de historiadores e telogos, ele deturpou os ensinamentos de Jesus Cristo a ponto de a mensagem crist que sobreviveu ao longo dos sculos ter origem no em Cristo, mas em Paulo. Esses pensadores julgam ser mais correto dizer que o que existe hoje um "paulinismo", no um cristianismo. "As cartas de So Paulo so uma fraude nos ensinamentos de Cristo. So comentrios pessoais parte da experincia pessoal de Cristo", afirmou o lder pacifista indiano Mahatma Ghandi, em 1928. Opinio semelhante tem o prmio Nobel da Paz de 1952, o alemo Albert Schweitzer, que declarou: "Paulo nos mostra com que completa indiferena a vida terrena de Jesus foi tomada". As principais crticas da corrente antipaulina concentram-se em pontos polmicos das cartas do apstolo. Nelas, entre outras coisas, Paulo defende a obedincia dos cristos ao opressivo Imprio Romano, bem como o pagamento de impostos, faz apologia da escravido, legitima a submisso feminina e esboa uma

doutrina da salvao distinta daquela que, segundo telogos antipaulinos, teria sido defendida por Jesus. "A mentira que foi Paulo tem durado tanto tempo base da violncia. Sua converso foi uma farsa", afirma Fernando Travi, fundador e lder da Igreja Essnia Brasileira. Os essnios eram uma das correntes do judasmo h 2 mil anos, convertidos na primeira hora ao cristianismo. "Ele criou uma religio hbrida. A prova disso o mundo que nos cerca. Um mundo cheio de guerra, de sofrimentos e de desespero." Paulo: Judeu, grego e romano Para entender melhor o papel de So Paulo na origem e construo do cristianismo preciso voltar no tempo e acompanhar de perto sua vida. O principal relato sobre ele est presente nos Atos dos Apstolos, livro escrito pelo evangelista Lucas, que foi tambm dos maiores discpulos de Paulo. Seus relatos, no entanto, no so considerados um retrato fiel dos acontecimentos. "Os Atos devem ter sido escritos cerca de 15 a 20 anos aps a morte de Paulo, quando ele j poderia estar caindo no esquecimento. Lucas, ento, expressa uma viso romanceada do apstolo, transformando-o em um heri ou, mais do que isso, em um modelo de discpulo", afirma Jos Bortolini, padre da Congregao Pia Sociedade de So Paulo, mestre em exegese bblica e autor do livro Introduo a Paulo e suas Cartas. Outra fonte de informao sobre o apstolo so as cartas (ou epstolas) escritas por ele para as comunidades crists que tinha fundado. Com base nessas duas fontes, sabemos que Paulo era um judeu detentor de cidadania romana, criado em um ambiente culturalmente grego. Ele nasceu em Tarso, na sia Menor, onde atualmente est a Turquia. Era uma cidade grande, com mais de 200 mil habitantes, por onde passava uma estrada que ligava a Europa sia. Situada na provncia romana da Cilcia, a Tarso de ento era predominantemente grega um dos mais efervescentes centros de cultura do mundo helnico, chegando a rivalizar com Atenas. Mas tambm era cosmopolita. Abrigava um porto fluvial movimentado e se impunha como um importante plo comercial. Suas ruas estreitas viviam apinhadas de gente e suas casas abrigavam povos de vrias regies: egpcios, bretes, gauleses, nbios e srios alm dos judeus (como a famlia de Paulo), que na poca j haviam se assentado em vrias cidades do imprio. A cidadania romana, citada nos escritos de Lucas, um ponto controverso da biografia de Paulo. T-la garantia alguns privilgios, como o direito de participar das assemblias que decidiam questes sobre a vida e a organizao da cidade e a iseno do pagamento de alguns impostos. Os cidados romanos tambm no podiam ser crucificados, caso fossem condenados morte. Segundo Lucas, Paulo herdara a cidadania do pai ou do av, que a teriam obtido por mrito ou comprado por uma volumosa quantia. Mas o apstolo nunca se declarou romano em suas cartas. Para o biblista Murphy-OConnor, o silncio compreensvel: "No havia razo para Paulo mencionar sua posio social em cartas a comunidades que ele desejava convencer de que nossa ptria est nos cus ", escreve o telogo no livro Paulo: Biografia Crtica. Cidado romano ou no, Paulo provavelmente fazia parte de uma elite seu pai, especula-se, era dono de uma oficina onde se fabricavam tendas. Ele mesmo, alis, dominava esse ofcio. O ano exato do nascimento de Paulo, bem como a data dos principais acontecimentos de sua vida, so, ainda hoje, motivo de controvrsia. Muitos historiadores supem que ele tenha nascido por volta do ano 5 da era crist. Era, portanto, alguns anos mais novo do que Jesus cujo nascimento, segundo descobertas histricas recentes, datado entre 6 e 4 a.C. Paulo foi educado na casa de seus pais, na sinagoga e na escola ligada a ela. Aos 15 anos, deixou Tarso e mudou-se para Jerusalm, onde matriculou-se na escola de Gamaliel, um dos sbios mais respeitados do mundo judaico. Paulo teve uma formao acadmica de primeira nos parmetros atuais, algo equivalente a um doutorado em Harvard. Nas tempos de estudante, Paulo presenciou uma situao que estaria na origem de sua "cristofobia". Um dos alunos mais brilhantes era um jovem chamado Estvo, um nazareno nome dado aos que seguiam os ensinamentos de Cristo. Em uma discusso, Estvo foi fiel a sua f e declarou que Jesus era o messias: tal afirmao provocou a ira dos colegas, inclusive de Paulo. Pela blasfmia, Estvo foi levado diante do Sindrio e condenado morte por apedrejamento. Conforme o costume da poca, as pessoas que iam apedrejar o condenado deveriam tirar suas prprias vestes e coloc-las aos ps de uma testemunha. No martrio de Estevo, a testemunha era Paulo. A partir desse episdio, Paulo, que j era um intransigente defensor da lei e dos costumes judaicos, viu nos seguidores de Cristo uma ameaa real sua prpria religio. Foi ento que passou a cultivar um dio crescente pelos nazarenos e tornou-se um implacvel perseguidor dos membros dessa seita. Depois de muito aterrorizar os cristos de Jerusalm, decidiu agir na Sria. Foi quando aconteceu sua converso no caminho de Damasco. O missionrio viajante Paulo tinha cerca de 28 anos quando ocorreu seu encontro mstico com Jesus. Depois de ter se tornado um fervoroso discpulo do Nazareno, viveu algum tempo na comunidade crist damasquina, at ser expulso pelos judeus. Refugiou-se por cerca de dois anos na Arbia territrio dominado pela tribo dos nabateus , que se estendia do mar Vermelho at Damasco, margeando a Palestina pelo leste. Nesse perodo, estudou e refletiu sobre os ensinamentos de Cristo. Por volta do ano 37, retornou a Damasco, onde fez suas primeiras pregaes. Mais uma vez, provocou a fria da comunidade judaica e teve de deixar a cidade numa fuga cinematogrfica. Como os portes da cidade estavam vigiados, ele escondeuse num cesto que foi descido pelas muralhas. Era noite e Paulo andou por cinco horas at sentir-se a salvo. Aps seis dias de caminhada, chegou a Jerusalm. Havia trs anos que ele tinha deixado a cidade.

Os cristos de Jerusalm o receberam com desconfiana. Afinal de contas, ainda estavam vivas na memria as atrocidades cometidas por Paulo. Coube a Barnab, um ex-colega da escola de Gamaliel convertido ao cristianismo, apresent-lo aos apstolos. Foi nessa ocasio que aconteceu o primeiro encontro com Pedro, um dos discpulos mais prximos de Jesus. Durante 15 dias, eles permaneceram juntos. Mas no tardou para o Sindrio saber que Paulo, agora cristianizado, havia voltado. Diante do perigo que corria em Jerusalm, Paulo mais uma vez teve de fugir: o destino foi Tarso, sua cidade natal, onde permaneceu por sete ou oito anos. Nada se sabe sobre sua vida nesse perodo. Por volta de 45 d.C., convidado por Barnab, Paulo mudou-se para Antiquia da Sria, onde a igreja dos nazarenos crescia rapidamente. Depois de Roma e Alexandria, no Egito, Antiquia era a terceira maior cidade do Imprio Romano. "Diferentemente do que acontecia em Jerusalm, onde os seguidores de Jesus ainda estavam ligados lei e aos rituais judaicos, em Antiquia se respirava ar novo l, boa parte dos neocristos vinha do paganismo", afirma padre Bortolini. O termo cristo, como designao dos discpulos de Jesus, surgiu pela primeira vez nessa cidade. Esse fato reveste-se de importncia porque pela primeira vez os seguidores de Jesus no so mais vistos como judeus dissidentes. Foi de l que Paulo descrito em textos apcrifos como "um homem pequeno com uma grande cabea careca" partiu para sua primeira jornada missionria. Nessa ocasio, ele tinha cerca de 40 anos. Durante 12 anos, de 46 a 58, Paulo empreendeu quatro viagens evangelizadoras, visitando boa parte do Imprio Romano, que se estendia da Gr-Bretanha ao Oriente Mdio, passando pelo norte da frica. Eram jornadas rduas, feitas a p ou de navio, sempre na companhia de outros discpulos. Quando viajavam por terra, seguiam pelas estradas romanas, percorrendo 30 quilmetros por dia. O perigo os espreitava, como escreve o apstolo em uma de suas epstolas aos corntios: "Sofri perigos nos rios, perigo por parte de ladres, perigo por parte dos meus irmos de raa, perigo por parte dos pagos, perigos na cidade, perigos no deserto, perigos no mar, perigos por parte dos falsos irmos". A estratgia pastoral de Paulo era bem definida. Pregava nas sinagogas, em casas e praas de grandes centros urbanos, que funcionavam como plos irradiadores da mensagem. Ao sair, designava um lder responsvel pelo rebanho. A primeira viagem, entre 46 e 48, foi feita em companhia de Barnab e de Marcos, outro discpulo cristo, o mesmo a quem atribudo um dos quatro evangelhos. Foram ilha de Chipre e percorreram a sia Menor (veja mapa) antes de retornar a Antiquia. a partir dessa primeira expedio que Paulo deixa de ser chamado pelo nome judeu Saulo a mudana narrada por Lucas no Ato dos Apstolos, 13:9. Antes de partir para a segunda viagem, Paulo foi intimado a participar do Conclio Apostlico de Jerusalm, em 49, que reuniu a nata do cristianismo primitivo. Foi um encontro tenso, onde, pela primeira vez, vieram tona as divergncias entre Paulo e o grupo de judeus-cristos, tendo frente Pedro e Tiago Menor, lder da comunidade crist em Jerusalm. A assemblia discutiu assuntos delicados, como a obrigatoriedade da circunciso para os pagos convertidos ao cristianismo. A questo era importante e polmica, pois a circunciso era encarada como a porta de entrada do judasmo. Ao aceit-la, os convertidos assumiam que adotariam integralmente a cultura judaica. Paulo era contra, pois acreditava que o sacramento do batismo era suficiente para a converso. Em suas pregaes, ele encontrava forte resistncia dos pagos, que no entendiam por que deveriam se submeter ao ritual de iniciao judaico para tornar-se cristos. Depois de acirradas discusses, Paulo saiu vitorioso. Foi, em parte, por causa dessa liberalizao que Paulo arrebanhou um nmero to grande de fiis. Ao final do encontro, Paulo recebeu a alcunha de "apstolo dos gentios", em contraposio a Pedro, chamado de "apstolo dos judeus". A segunda jornada missionria comeou depois do Conclio de Jerusalm e estendeu-se at 52. O ponto alto dessa jornada foi a pregao na Europa. Pela primeira vez, a palavra de Deus deixava a sia e espalhava-se por um novo continente. Paulo visitou vrias cidades gregas, fundando importantes ncleos cristos. "Foi por causa dessa passagem [da sia para a Europa] que o cristianismo sobreviveu e se desenvolveu", argumenta padre Bortolini. Foi tambm nessa jornada que Paulo escreveu, em 51, a Epstola aos Tessalonicenses, o mais antigo documento do Novo Testamento. Nas cartas paulinas, o trabalho braal ficava por conta de escribas: Paulo as ditava e as assinava de prprio punho para autenticar o documento. A maioria delas foi escrita em grego, mesma lngua usada por Paulo em suas pregaes. Esse era o idioma universal, comparvel ao que hoje o ingls. O apstolo tambm se expressava em hebraico, lngua da elite judaica, na qual foi escrita a maior parte dos livros do Antigo Testamento, e em aramaico, a lngua materna de Jesus e corrente na camadas populares da Palestina. Mesmo sendo poliglota, o apstolo encontrava dificuldade para se comunicar em suas peregrinaes, diante da multiplicidade de lnguas e dialetos daquela poca. Em muitas ocasies, recorria a intrpretes. Em uma de suas cartas, a Epstola aos Glatas, percebe-se a tenso existente entre Paulo e os 12 apstolos que conviveram com Cristo. Nela, Paulo afirma que "enfrentou abertamente [Pedro, em Antiquia], porque ele se tornara digno de censura". O motivo da briga foram dois preceitos alimentares judaicos. Pedro defendia que os neocristos no poderiam sentar-se mesa com gentios seus iguais at pouco antes. Deveriam tambm rejeitar sobras de carnes de animais sacrificados aos deuses pagos. Paulo discordava e teve uma acirrada discusso com Pedro. Na terceira viagem missionria, de 53 a 57, Paulo deteve-se por trs anos em feso, a capital da sia Menor. L, presume-se, esteve preso por alguns meses ao longo de sua vida, o apstolo deve ter permanecido quatro anos atrs das grades. Durante essa jornada, coletou dinheiro para os cristos pobres de Jerusalm. No retorno Terra Santa, no se sabe como foi recebido por Tiago, chefe da igreja

de Jerusalm. Nem Lucas nem Paulo deixam claro se ele aceitou o dinheiro "impuro" da coleta. Sabe-se apenas que foi na volta a Jerusalm que Paulo foi preso, na praa do Templo, sob a acusao de introduzir gentios na sinagoga. Os judeus estavam furiosos com a presena do pregador na cidade e, temendo por sua segurana, o tribuno romano Cludio Lsias o encarcerou de novo. Dessa vez, foi em Cesaria, perto de Jerusalm, onde amargou dois anos de recluso. Eis que ele pediu para ser julgado em Roma pelo imperador direito conferido aos cidados romanos. No outono de 60, o apstolo foi enviado capital imperial, uma cidade com quase 1 milho de moradores. Paulo foi saudado pela comunidade crist e permaneceu em priso domiciliar, vigiada por soldados. Encontrava-se com as pessoas, mas no podia sair de casa. Aproveitou esse perodo para transmitir a palavra de Deus. Depois de dois anos de cativeiro, seu processo foi encerrado sem uma sentena condenatria. Pouco se sabe a respeito dos anos seguintes da vida de Paulo, j que o Novo Testamento no d indicaes do que aconteceu com ele aps a priso em Roma. Mas, segundo a tradio, acredita-se que tenha empreendido uma viagem Espanha ou visitado as igrejas crists que fundara na Grcia e sia Menor e retornado a Roma na primavera de 67. O imprio era chefiado por Nero, que anos antes havia ateado fogo na cidade e jogara a culpa pelo desastre nos seguidores de Jesus. Por isso, os cristos eram duramente perseguidos e tinham que se reunir em catacumbas para escapar da fria insana do imperador. Quando capturados, viravam presa para as feras do Coliseu. Ao deparar com essa situao, Paulo empenhou-se em reconstruir a comunidade. No tardou e foi preso, acusado de chefiar a seita dos nazarenos. Na priso, escreveu sua derradeira carta ao discpulo Timteo, um dos lderes da igreja de feso. Ele sabia que no escaparia da morte. No outono daquele ano, foi levado pelos guardas para fora da cidade e degolado. No local de seu martrio foi construda a praa Tre Fontane e perto dali, junto ao seu tmulo, erguida a baslica de So Paulo Extramuros. Diz a lenda que, no momento de sua execuo, uma cega de nome Petronila aproximou-se do apstolo e lhe ofereceu um vu para cobrir-lhe o rosto. Paulo teria devolvido o vu mulher e, quando ela o colocou sobre os seus prprios olhos, recobrou milagrosamente a viso. A converso de Paulo comemorada no dia 25 de janeiro. Foi uma escolha aleatria, j que no se sabe o dia exato de sua converso. Como a cidade de So Paulo foi fundada nesse dia, acabou recebendo o nome do santo. A festa de So Paulo celebrada em 29 de junho, junto com a de So Pedro. Foi uma forma encontrada pela Igreja para homenagear, de uma s vez, os dois lderes mximos do cristianismo primitivo. Cristianismo ou paulinismo? As 13 cartas escritas por So Paulo sintetizam o pensamento do apstolo, que viria a moldar a doutrina crist. Elas foram redigidas entre os anos 50 e 60 e so os mais antigos documentos da histria do cristianismo os quatro evangelhos cannicos de Mateus, Marcos, Lucas e Joo ficaram prontos apenas entre os anos 70 e 100. A influncia do apstolo na consolidao da doutrina crist pode ser medida pelo fato de suas epstolas representarem quase metade dos 27 livros do Novo Testamento. Com elas, dizem os estudiosos, Paulo no tinha a pretenso de formular tratados teolgicos. "Elas so resultado de experincias vivenciadas pelas comunidades paulinas", afirma o Andr Chevitarese. Uma corrente de biblistas defende que nem todas foram de fato escritas por Paulo algumas teriam sido redigidas por seus discpulos aps a morte do apstolo. "Elas so muito diferentes em estilo literrio e contedo", afirma Pedro Vasconcellos, da PUC. Para a Igreja, no entanto, todas as cartas so de autoria de Paulo. Se so uma rica fonte de difuso da doutrina crist, esses documentos so tambm a principal causa da controvrsia sobre o apstolo. Na opinio de Fernando Travi, lder da Igreja Essnia Brasileira, a descoberta, no sculo passado, de escrituras datadas dos primeiros anos do cristianismo, como os Manuscritos do Mar Morto, o Evangelho dos 12 Santos (ou da Vida Perfeita) e o Evangelho Essnio da Paz, indica que boa parte do contedo das cartas de Paulo est em oposio aos ensinamentos de Jesus (leia quadro na pg. 64). "Existem srios indcios de que, como num plano de sabotagem, Paulo divulgou uma doutrina falsificada em nome do messias", diz ele. Opinio parecida tem o pastor batista americano Edgar Jones, autor do livro Paulo: O Estranho. "Jesus de Nazar deve ser cuidadosamente diferenciado do Jesus de Paulo. Geraes e sculos passaram at que a corrente paulina com seu forte apelo em favor do Imprio Romano ganhasse ascendncia sobre a corrente apostlica", diz o telogo. O fato que, at o sculo 4, o cristianismo dividia-se em duas correntes distintas, uma liderada pelos discpulos de Paulo e outra pelos seguidores dos apstolos de Cristo. Quando o cristianismo tornou-se a religio oficial do Imprio Romano, a corrente paulina saiu-se vitoriosa. "As idias de Paulo, afveis aos dominadores, foram definitivamente incorporadas doutrina crist", diz Fernando. Para os crticos de Paulo, um exemplo dessa "afabilidade" est presente na Epstola aos Romanos. "Cada um se submeta s autoridades constitudas, pois no h autoridade que no venha de Deus, e as que existem foram estabelecidas por Deus. Aquele que se revolta contra a autoridade ope-se ordem estabelecida por Deus", escreve Paulo. E continua: " tambm por isso que pagais impostos, pois os que governam so servidores de Deus". "Essa passagem revela que ele estava a servio das autoridades romanas. Jesus, por sua vez, se insurgia contra as leis de Estado", afirma Fernando. Para os defensores de Paulo, esse texto foi tirado de seu contexto e tornou-se, ao longo dos sculos, uma teoria metafsica do Estado. "O texto s tinha valor para quem vivia em Roma, onde qualquer movimento de desobedincia seria esmagado", diz o telogo Pedro Vasconcellos.

Para outros tericos, deve-se diferenciar a doutrina religiosa paulina das opines do apstolo sobre a ordem social. "A teoria de Igreja de Paulo fundamentada no antiautoritarismo, o que influenciou muito a doutrina protestante. Na sua igreja, a idia de liberdade plena, mas quando ela extrapolada para o meio social, surge o seu conservadorismo", diz o pastor luterano Milton Schwantes, professor da Universidade Metodista de So Paulo e doutor em literatura bblica. O sacerdote franciscano Jacir de Freitas Faria, mestre em exegese bblica pelo Pontifcio Instituto Bblico (PIB), de Roma, comunga da mesma opinio: "Paulo uma figura basilar do cristianismo, mas no podemos deixar de ser crticos a ele nessa relao com o Imprio Romano". Outro ponto controverso das epstolas paulinas refere-se defesa que seu autor faz da escravido. Na Epstola aos Efsios, Paulo taxativo: "Servos, odedecei, com temor e tremor, em simplicidade de corao, a vossos senhores nesta vida, como a Cristo". Para os antipaulinos, o apoio dado pelo apstolo escravido tem sido usado pela Igreja ao longo dos sculos para legitimar situaes esprias de dominao e diverge radicalmente da palavra de Cristo, que pregava um mundo livre de opresses. A corrente pr-paulina argumenta, mais uma vez, que preciso analisar o contexto histrico para entender seus escritos: "Sua falha em condenar a escravido torna-se compreensvel quando sabemos que cerca de 60% da populao de qualquer cidade grande daquele tempo era formada por escravos. Toda economia estava estruturada em torno desse fato e, por isso, uma atitude crtica seria incompreensvel", afirma o biblicista Jerome Murphy-OConnor, de Jerusalm. O apstolo dos pagos tambm bombardeado por suas posies a respeito das mulheres. Na carta endereada comunidade crist de Colosso, ele escreve: "Quanto s mulheres, que elas tenham roupas decentes, se enfeitem com pudor e modstia. (...) Durante a instruo, a mulher conserve o silncio, com toda submisso. No permito que a mulher ensine, ou domine o homem". Suas palavras atraem at hoje a ira das feministas, que o acusam de misoginia. Seus defensores, por outro lado, argumentam que , ao contrrio, ele incentivava a participao das mulheres na vida social. "Paulo acreditou firmemente na igualdade entre os sexos e, em suas igrejas, as mulheres exerciam todos os ministrios. Alguns exegetas munidos de preconceito interpretaram erroneamente os textos paulinos", diz Murphy-OConnor. Outro petardo disparado pelos crticos diz respeito doutrina da salvao defendida por Paulo. "Paulo diz que os pecados so perdoados se a pessoa acreditar que Jesus morreu na cruz por ela. a doutrina da salvao em que o heri derrama seu sangue e todos so perdoados por causa dele. Enquanto isso, Jesus diz: Eu sou o caminho, a verdade e a vida. Para Jesus, a salvao ser dada queles que seguirem seus ensinamentos", afirma Fernando Travi. Os defensores de Paulo discordam e afirmam que o apstolo foi mais uma vez mal interpretado. "Creio que houve uma transformao conservadora da mensagem de Paulo. Temos que libert-lo das idias errneas a seu respeito perpetuadas ao longo dos sculos", diz Pedro Vasconcellos, da PUC. Conservador ou radical, fiel ou no a Jesus Cristo, So Paulo foi, sem dvida, um dos poucos evangelizadores se no o nico a fazer o cristianismo passar da cultura semita greco-romana, possibilitando que ela se tornasse uma religio mundial. "Ele criou condies para que povos nojudaicos, ao receberem a mensagem de Deus, fossem inseridos de forma igualitria na comunidade crist", afirma o Andr Chevitarese, da UFRJ. Sem Paulo, considerado por muitos o pai do cristianismo, a histria da humanidade teria tomado outro rumo. A Idade Mdia, marcada pela fora da Igreja Catlica, ocorreria de outra forma e o mundo em que vivemos seria totalmente diferente. Nada seria como . Para saber mais Na livraria Paulo Biografia Crtica, Jerome Murphy-O'Connor, Edies Loyola, 1996 Introduo a Paulo e suas Cartas, Jos Bortolini, Paulus, 2001 Paulo Apstolo: Um Trabalhador que Anuncia o Evangelho, Carlos Mesters, Paulus, 2002 Libertando Paulo: A Justia de Deus e a Poltica do Apstolo, Neil Elliott, Paulus, 1998 Na internet Paul The Stranger (livro eletrnico de Edgar Jones sobre a vida de Paulo) http://www.voiceofjesus.org/b2tableofcontents.html O FUNDADOR Jesus: Filho de Deus, concebido por Maria, nasceu por volta de 5 a.C. e pregou exclusivamente na Palestina. Morreu na cruz em torno de 30 d.C. A LINHA DE FRENTE Pedro: Era o lder dos 12 apstolos. Pedro, que negou Jesus por trs vezes, foi o primeiro papa da Igreja Catlica. Dois livros do Novo Testamento (Primeira e Segunda Epstola de So Pedro) so creditados a ele. Segundo a tradio crist, foi crucificado e morto por volta de 64 d.C. em Roma Os apstolos: Alm de Pedro, o grupo dos 12 apstolos que conviveram com Jesus era formado pelos evangelistas Joo e Mateus, por Andr, irmo de Pedro, Bartolomeu, Filipe, Tom, Tiago Maior, irmo mais velho de

Joo, Simo, Tiago Menor e seu irmo Judas Tadeu e Judas Iscariotes. Depois da traio de Iscariotes, Matias, que havia convivido com Jesus, tomou seu lugar e passou a ser considerado do time dos 12 apstolos Tiago: Identificado na Bblia como o irmo de Jesus, o principal lder da comunidade crist de Jerusalm. Escreveu uma das cartas do Novo Testamento (Epstola de So Tiago). Segundo os historiadores, foi apedrejado at a morte pelos judeus por volta do ano 62 d.C. OS EVANGELISTAS Mateus: Apstolo de Cristo, considerado o autor do primeiro dos quatro evangelhos, escrito por volta de 80 d.C., 50 anos depois da morte de Jesus. Antes de sua converso ao cristianismo, Mateus exercia a funo de coletor de impostos Joo: O mais jovem dos apstolos escreveu o quarto evangelho. Era considerado o discpulo amado de Jesus e foi o nico dos 12 apstolos que no o abandonou na hora de sua morte. No Novo Testamento, autor tambm de trs epstolas e do Apocalipse Marcos: Tambm chamado de Joo Marcos, foi autor do segundo evangelho, escrito em Roma pouco antes do ano 60 da Era Crist. Ele no chegou a conhecer pessoalmente Cristo e, segundo estudiosos, escreveu o evangelho a partir de informaes de Pedro Lucas: Autor do terceiro evangelho e dos Atos dos Apstolos, no conviveu com Jesus. Nasceu pago e pouco se sabe sobre sua vida pessoal e converso ao cristianismo. Muito ligado a Paulo, identificado por este como mdico O MISSIONRIO Paulo: Um dos mais influentes personagens dos primeiros anos do cristianismo, no chegou a conhecer Jesus. Nasceu em torno de 6 d.C. e converteu-se ao cristianismo quando tinha cerca de 28 anos. Viajou por quase todo o Imprio Romano disseminando a palavra de Cristo e morreu decapitado por volta de 67 d.C., em Roma GRUPO DAS MULHERES Sabe-se muito pouco sobre o que elas fizeram, mas os estudiosos concordam que Maria Madalena, Maria de Clefas, Marta e Joana, entre outras, tiveram um papel importante na origem do cristianismo. Nesse time, cabe destacar o papel de Maria Madalena, que citada nos evangelhos nas passagens da crucificao e da ressurreio de Jesus Tarso: Terra natal de Paulo, era um dos mais importantes ncleos do Imprio Romano na sia. Ficava na fronteira do Ocidente e do Oriente e tinha um ar cosmopolita e multicultural Jerusalm: Principal centro do cristianismo, foi onde Paulo recebeu sua educao religiosa, na escola de Gamaliel. A cidade tambm foi sede do Conclio Apostlico (49), que liberou os neocristos advindos do paganismo da circunciso Damasco: Cidade na Sria para onde Paulo se dirigia quando teve uma viso de Jesus e converteu-se como um de seus mais ardorosos discpulos Antiquia da Sria: Depois de Jerusalm, foi aqui que surgiu a mais importante comunidade crist da Antiguidade. A igreja de Antiquia era formada principalmente por pagos convertidos, ao contrrio de Jerusalm, composta quase exclusivamente por cristos-judeus Cesaria: Paulo permaneceu encarcerado nessa cidade durante dois anos, entre 58 e 60, depois que foi preso na praa do Templo, em Jerusalm. Em seguida, foi levado para Roma Chipre:

Primeira parada de Paulo em sua viagem missionria inaugural, em 46. Era a terra natal de Barnab, aparentemente o lder da jornada feso: O apstolo passou mais de dois anos em feso, grande centro cultural e comercial da sia. Foi uma estadia mais longa do que o habitual. Provavelmente ele esteve preso por algum tempo na cidade Filipos: Primeira grande cidade do continente europeu visitada por Paulo, em sua segunda viagem missionria, que durou de 49 a 52. Aqui nasce a primeira comunidade crist da Europa Tessalnica: Principal localidade da Macednia, tinha uma populao formada por gregos, romanos, judeus e orientais. Paulo fundou uma importante igreja no local Atenas: Capital cultural do mundo grego, foi visitada por Paulo durante sua segunda jornada de peregrinao. Sua pregao na cidade no foi bem recebida Corinto: Paulo viveu por 18 meses na cidade (do inverno de 50 ao vero de 52), que abrigava uma populao de 500 mil habitantes. Foi aqui que ele escreveu a Primeira Epstola aos Tessalonicenses, considerada o mais antigo livro do Novo Testamento Roma: Paulo chegou preso a Roma em 60. Ficou na cidade cerca de dois anos, em priso domiciliar. Depois de solto, deve ter ido Espanha. Retornou capital do imprio em 67, quando foi novamente preso e decapitado Ano a ano, a vida dos apstolo Cerca de 5 ou 6 d.C. Nasce em Tarso, importante cidade da sia Menor 20 Muda para Jerusalm para estudar na escola do rabino Gamaliel 34 Converte-se ao cristianismo 37 Faz suas primeiras pregaes em Damasco. Volta a Jerusalm como cristo, mas, perseguido pelos judeus, foge para Tarso 37 a 45 Permanece em Tarso 45 Visita, a convite de Barnab, a igreja da Antiquia, a segunda mais importante para os cristos depois da de Jerusalm 46 a 48 Faz sua primeira viagem apostlica em companhia de Barnab e Marcos 49 Participa do Conclio Apostlico de Jerusalm 49 a 52 Faz a segunda viagem apostlica, agora com Timteo e Lucas 53 a 57 Faz a terceira viagem apostlica. Permanece quase trs anos em feso 57 preso pelos romanos em Jerusalm 60 enviado como prisioneiro a Roma

63 solto por falta de provas. Parte em uma misso infrutfera Espanha Cerca de 67 Retorna a Roma e preso mais uma vez. executado por degolamento Sobre A obedincia ao Estado O que Cristo teria dito: "Cuidarei e protegerei o fraco e aqueles que so oprimidos e todas as criaturas que sofrem injustia." Evangelho dos 12 Santos, Ensinamento 46:18* O que Paulo disse: "Cada um se submeta s autoridades constitudas, pois no h autoridade que no venha de Deus, e as que existem foram estabelecidas por Ele." Epstola aos Romanos, 13:1-3 Sobre a escravido O que Cristo teria dito: "Protegereis o fraco (...) Deus mandou-me ajudar os quebrantados, para proclamar a liberdade dos cativos." Evangelho dos 12 Santos, Ensinamento 13:2 O que Paulo disse: "Servos, odedecei, com temor e tremor, em simplicidade de corao, a vossos senhores nesta vida, como a Cristo; servindo-os, no quando vigiados, para agradar a homens, mas como servos de Cristo, que pem a alma em atender vontade de Deus." Epstola aos Efsios, 6:5-6 Sobre a submisso feminina O que Cristo teria dito: "Em Deus, o masculino no sem o feminino, nem o feminino sem o masculino (...) Deus criou a espcie humana na divina imagem macho e fmea (...) Assim, devem os nomes do Pai e da Me ser igualmente reverenciados." Evangelho dos 12 Santos, Ensinamento 52:10 O que Paulo disse: "Sede submissos uns aos outros no temor de Cristo. As mulheres o sejam a seus maridos, como ao Senhor, porque o homem cabea da mulher, como Cristo cabea da Igreja e o salvador do Corpo." Epstola aos Efsios, 5:21-23 Sobre o doutrina da salvao O que Cristo teria dito: "Mas eis que um maior que Moiss est aqui, e Ele vos dar a mais alta Lei, ainda a perfeita Lei, e esta Lei obedecers. (...) Aqueles que acreditam e obedecem salvaro suas almas, e aqueles que no obedecem as perdero. Pois digo a vs, a no ser que vossa justia sobrepuje a dos escribas e fariseus, no entrareis no Reino do Cu." Evangelho dos 12 Santos, Ensinamento 25:10 O que Paulo disse: "Se com tua boca confessares Jesus como Senhor, e em teu corao creres que Deus o ressuscitou dentre os mortos, sers salvo. " Epstola aos Romanos, 10:9 * O Evangelho dos 12 Santos um texto apcrifo do incio do cristianismo, supostamente escrito pelos 12 apstolos. Ele no reconhecido pela Igreja.

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