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Contracapa: Depois de 12 anos de notas excelentes, jantares chiques e atitudes certinhas, Anna Percy est cansada de seu desempenho

escolar perfeito e de sua rotina absolutamente maante. Decidida a mudar seu estilo de vida, Anna vai para Los Angeles, onde no curto perodo de 24 horas convidada para um casamento digno da noite do Oscar, d uma passada numa festa alternativa no estdio da Warner Brothers e ainda encontra um rapaz que ela seria capaz de amar para sempre. A vida no poderia estar melhor para Anna. Isto , at Cammie, Dee e Sam entrarem em cena. Elas so da Lista VIP, e ningum pode tir-las do centro das atenes. As garotas vo correr para ler este livro. School Library Journal Todas ficaro encantadas pelo mundo de glamour da Lista VIP. Publishers Weekly A lista VIP adorvel pelo seu mundo adolescente: cheio de intrigas, desencontros e pessoas bonitas. www.bookloons.com PRLOGO No momento em que Cynthia Baltres fez xixi numa bolsa Hermes, modelo Grace Kelly,de oito mil dlares, Anna Cabot Percy decidiu que Cynthia seria sua melhor amiga. Isso foi h 13 anos, durante um ch da tarde no hotel St. Regis, em Manhattan. As mes das duas meninas tinham arrastado Anna e Cyn para uma reunio de preparativos para uma festa de caridade. Antes de tornar-se sra. Alfred Baltres III, a me de Cynthia tinha sido corretora de imveis em Long Island. No desespero de se mostrar igual Jane "Bem nascida" Percy, ela estava com toda a ateno voltada para encontrar algum que pudesse contribuir e nem notou que a filha se espremia, com as mos entre as pernas, dando sinal de que precisava ir ao banheiro. Cynthia nunca aceitou ser ignorada. Enquanto Anna olhava sem acreditar, Cynthia voou da cadeira onde estava, se agachou em cima da bolsa da me e deixou o xixi sair. A sra. Baltres, to vermelha quanto o terninho Versace com detalhes de pele que vestia, pegou a bolsa encharcada como se fosse um peixe morto e puxou a filha para o banheiro. Anna, que teria morrido antes de sequer pensar em fazer xixi em pblico, ficou muito impressionada. O fato de sua prpria me, usando um Chanel vintage, ter continuado a tomar ch, enquanto o garom enxugava o cho, no lhe causou surpresa. Aos cinco anos, j tinha aprendido a lio nmero um do Grande Livro assim que jazemos, edio especial para os bemnascidos da costa leste: uma pessoa simplesmente no v aquilo que no quer. Ali, no clebre salo de ch do St. Regis, a pequena Anna teve uma viso do que seria o seu futuro: cresceria para ser exatamente como sua me - perfeitamente requintada ... e perfeitamente chata. A idia a deprimiu tanto quanto uma menina de cinco anos, com um patrimnio de oito dgitos, consegue ficar deprimida. A vida deve ser mais divertida se

voc for chocante e m. E se algum podia ensin-la a ser assim, este algum era Cynthia Baltres. A longo prazo, no entanto, os genes superaram o desejo, ou seja, a amizade se concretizou, mas a maldade, no. Treze anos depois, Anna no tinha feito sequer uma coisa ruim. Suas notas na escola eram excelentes, preferia literatura ao cinema, trabalhava para instituies de caridade, mas raramente falava sobre isso, e saa com bons rapazes de boas famlias. Infelizmente, no entanto, os bons rapazes de boas famlias tinham, at agora, provocado tanto entusiasmo em Anna quanto o marido de Lady Chatterley. Mas a esperana ("aquela coisa com plumas", como definiu com tanta eloqncia sua poeta preferida, Emily Dickinson) ainda estava pousada em sua alma, cantando no corao de Anna que algum dia o rapaz errado a faria gritar "No pare!!!", e no seria fingimento. Ironicamente, Anna achava que j conhecia o rapaz: Scott Rowley. Ele se mudara de Boston para Nova York quando tinha 15 anos, depois do divrcio dos pais. O pai ficou com a casa paroquial de Beacon Hill, a coleo de arte e a suposta amante casadoura. A me ficou com a casa de fachada de pedra em Nova York, a casa de vero em Block Island e Scott. Anna se apaixonou por Scott desde o primeiro momento em que o viu encostado numa rvore em frente Trinity, a escola dela, lendo A cebola e rindo alto. Mas logo ficou claro que a beleza alta, nobre e loura de Anna no tinha sido registrada no osciloscpio sexual de Scott. Ele gostava do extico: uma estudante de arte, brasileira, com dread no cabelo; a filha do embaixador da Indonsia nas Naes Unidas, com o cabelo to comprido que ia at abaixo da bunda; uma belssima menina etope, com quase um metro e oitenta de altura e a cabea raspada. A nica coisa que servia de consolo para este amor no-correspondido era o fato de Scott nunca ter se ligado a ningum nascido acima da linha do equador. Isto at trs semanas atrs, quando ele resolveu se interessar por sua melhor amiga, Cyn. Apesar de no ter uma beleza tradicional, havia alguma coisa em Cyn. Homens de todas as idades corriam atrs dela. A boca era fina e o nariz tinha um pequeno calombo, que ela se recusava a "consertar", j que, segundo ela, no estava "quebrado". O cabelo era naturalmente castanho-escuro, mas ela pintava de preto, pretssimo, e penteava de um jeito ondulado, sexy e desarrumado, que destacava seus surpreendentes olhos verde-claros. As roupas caam perfeitamente no seu corpo magro e esguio. Ela podia fazer gneros que deixariam outras meninas ridculas. (Anna sabia que Cynthia tinha, na verdade, lanado a moda de usar shorts masculinos de boxe quando, no aniversrio de Paris Hilton, apareceu usando um, com uma camiseta de um clube de rock underground e botas vermelhas de vaqueiro. Na tarde do dia seguinte, era quase impossvel comprar um daqueles shorts em toda a ilha de Manhattan.) Alm disso, Cynthia topava todas. De uma hora para outra, ela podia embarcar para Bora -Bora no jatinho particular de algum cara. Uma vez foi pera com os pais e passou todo o segundo ato de La Boheme aos beijos e abraos numa limusine com um coroa que ela conheceu no saguo. E nunca soube o nome dele. Outra vez, foi a uma festa no SoHo, onde fingiu que era francesa e acabou indo para casa com um pintor meio famoso que, depois de pintar um nu dela, ameaou se matar se ela no dormisse com ele. Ela no dormiu, ele no se matou, mas mesmo assim ... Anna adorava ouvir as faanhas de Cyn. Era um jeito indireto de viver emoes sem . . precisar correr riscos. Do ponto de vista de Anna, Cyn era realmente O Mximo. Mas mesmo depois da nova tatuagem de rosa entre o umbigo e as portas do paraso, Anna estava certa de que Cyn ainda no era extica o suficiente para Scott. Estava errada. Tentou contar a Cyn que amava Scott

milhares de vezes. Mas j que sabia que Scott nunca corresponderia a seu amor, se falasse disso poderia parecer uma boba. E Anna Percy no era uma menina boba. Agora era tarde demais. Alm disso, as coisas estavam indo to bem ... Anna foi aceita antecipadamente pela Universidade de Yale. Seu estgio na nova revista literria, durante a primavera, ia permitir que terminasse seus crditos sem precisar mais ir aula. Ento, no dia seguinte ao bombstico surgimento de Cyn-e-Scott juntos, Anna foi convidada pela sua irm Susan, de 19 anos, para ir a uma festa, num 10ft no SoHo. Susan, que tinha acabado de brigar com o namorado atual, odiava ir festas sozinha. Ela tinha implorado. Meio contra a vontade, Anna concordou. Na festa, se surpreendeu ao notar que estava realmente gostando de estar ali, conversando na cozinha com um fotgrafo da revista Time Out: New York, quando percebeu que no via Susan h algum tempo. Pediu licena para procurar a irm e a encontrou desmaiada numa banheira quente no terrao, nua, s com umas penas, criadas pelo estilista Randolph Duke, que boiavam em torno dela como uma espuma peluda numa poa. Anna fez respirao boca-a-boca em Susan, chamou a emergncia e salvou a vida da irm. Mas Susan no gostou dos mtodos de Anna ("Voc no podia ter feito um drama maior, Anna?"). Nem Jane Percy gostou. Ela mandou Susan de volta para um tratamento de reabilitao pela segunda vez em um ano e embarcou para a Itlia para visitar um escultor de 28 anos de quem estava comprando alguns trabalhos. Explicou a Anna que permanecer em Nova York seria muito doloroso. Alm disso, tinha certeza de que Anna poderia se virar por algumas semanas, com duas empregadas fixas e quatro diaristas para atend-la. Anna poderia ter feito isso - ficado sozinha em Manhattan. Mas ficou sabendo que no haveria mais estgio nesta primavera. A revista literria tinha estourado o capital inicial e faliu depois do segundo exemplar. Jane sugeriu que Anna ligasse para o pai em Los Angeles e dissesse que ela estava indo para a Europa e que ele poderia viajar para o leste. Ela tinha certeza de que Susan gostaria e receber a visita do pai na clnica, especialmente porque os problemas de Susan eram o resultado bvio do suposto abandono paterno de muitos anos. Anna concordou em perguntar, apesar de achar que era to provvel ele aceitar quanto o McDonald' s servir foie gras. Sabia que o pai no viria. Sabia que a me sabia disso tambm, mas concordou em ligar porque era a coisa certa a fazer. Quando a conversa se mostrou sem resultados ("Eu adoraria ir, Anna, querida, mas estou atolado de trabalho" - exatamente como ela sabia que ele ia dizer), sem pensar, falou da idia de ir morar com ele em Los Angeles. Para sua surpresa, o pai ficou entusiasmado. Ele prometeu at conseguir um estgio no escritrio de uma agncia literria de Los Angeles conhecida por seus escritores premiados. Quando, no meio da conversa, uma chamada em espera a interrompeu. Era Cyn querendo presentear Anna com uma histria sobre a tcnica de beijo na boca de Scott. Anna teve uma revelao divina: talvez Scott achasse que Cyn era sexy e ela no, simplesmente porque ela no se achava sexy. Certamente o motivo pelo qual ela no tinha aventuras loucas e selvagens como Cyn era porque nunca tinha se aberto para elas. A verdade horrvel era que, mal chegando aos 18 anos, Anna ainda tinha que se revelar. Tinha passado a vida inteira dentro dos mesmos limites seguros e reservados, como todas as outras patricinhas bem-nascidas do Upper East Side. Por mais que tenha lutado contra isso. A vida de Anna no comeou a escorregar para a banalidade no dia em que Cyn e Scott

tornaram-se Cyn-e-Scott; j estava descendo a ladeira h muito tempo. A sua vida era chata e previsvel, e a culpa era dela mesma. Alguma coisa tinha que ser feita com relao a isso. E era ela quem tinha que fazer. Podia mudar. Iria mudar. Mas no enquanto estivesse se escondendo na sombra poderosa de Cynthia Baltres. Era hora de Anna Percy carpe diem, como diria sua professora de latim. Aproveitar o dia. UM 7H14 NA COSTA LESTE - Se para ficar engarrafado, melhor que seja num Mercedes - disse Cyn para Anna, e tomou mais um longo gole da garrafa quase vazia do champanhe Krug CIos du Mesnil que tinha roubado da adega dos pais. O motorista da famlia Percy, Reginald, avanava devagar na via expressa Van Wyck, fingindo que no havia duas meninas menores de idade bebendo no banco de trs. - Vai nessa. Ainda estamos a mais de um quilmetro do aeroporto JFK - disse Cyn, oferecendo a garrafa para Anna. - No, obrigada - recusou Anna, sacudindo a cabea. Sua lngua estava pastosa e os lbios colando nos dentes. - Acho que j bebi demais. - Ah, qual ? vspera de Ano-Novo. - Na verdade, estamos na manh da vspera de Ano- Novo - corrigiu Anna, satisfeita por conseguir ser to precisa nas condies em que estava. - Abaixo o velho, viva o novo, hein? - Cyn jogou a cabea para trs no encosto de couro ,bege. - Tem idia de como a vida vai ser um saco sem voc? - Tenho certeza que Scott vai ajudar voc a ferrar com o seu tempo - disse Anna batendo na boca com uma das mos. - Eu quis dizer "passar". Passar o tempo. - Falando de ... hoje a noite. Scott Spencer vai aonde nenhum homem jamais foi - disse Cyn. Havia ;um ar de vitria no seu tom de voz. Anna era uma amiga muito legal para dizer que na verdade dois outros caras j tinham ido l antes, porque sabia que Cyn estava de porre nas duas outras ocasies e decidiu que eles no contavam. - Fico feliz por voc - disse, tentando parecer verdadeira, mas sem conseguir. _ Odeio estar envolvida com ele. mais fcil quando a gente no est nem a. Anna riu. - Eles vo colar a sua bunda no museu um dia desses - disse Cyn. - Anna Percy, a virgem viva mais velha do mundo. De qualquer modo, ps-Scott, telefono e conto com todos os detalhes. Apesar da possibilidade de aprender uma coisa ou outra com os detalhes de Cyn/Scott, Anna optou por evitar a angstia. - No precisa. - Claro que precisa. Se eu no contar, no vai parecer real. E logo vou pegar um avio para visitar voc. - bom ir mesmo. - Anna comeou a juntar as coisas enquanto Reginald diminua a velocidade perto do terminal da American Airlines. - Ah, vamos l, mude de idia - implorou Cyn. - Se voc acha que vai ficar sozinha naquela casa de pedra imensa e sem ningum, pode vir morar na nossa enorme cobertura. L tem

muito espao. Uma das nossas empregadas foi deportada. Por um instante, Anna ficou tentada. Talvez estivesse cometendo um erro. Ento veio a imagem mental de Cyn aos beijos e abraos com Scott na entrada da Trinity ou Cyn danando no bar do Hogs & Heifers (identidades falsas nunca foram to teis) enquanto todos os caras babavam por ela. Esta era a vida de Cyn em Nova York. No a de Anna. No. Ia mesmo. Reginald encostou o Mercedes preto no meio-fio, saiu do carro e abriu a porta para as meninas. Elas ficaram de p no meio da calada, atrapalhando a passagem dos viajantes apressados. Cyn deu um abrao apertado em Anna. - No deixe nenhum idiota fazer voc sofrer l. - No vou deixar - prometeu Anna. Seu corao j estava partido. E planejou deixar aquele corao partido para trs. Anna sentou na primeira classe e ficou olhando pela janela sem ver nada, perdida em pensamentos. Certamente deveria haver um outro rapaz neste planeta alm de Scott Spencer que a fizesse se sentir como se estivesse fazendo bungee- jump. Mas era mais do que isso. Era o senso de humor dele, a cabea e... "Pare com isso", ordenou a seu crebro. "Scott Spencer apenas um cara. Voc no uma personagem de um romance de Jane Austen. Voc personagem da sua prpria vida, que daqui para a frente ser..." - Esse deve ser meu dia de sorte. Anna viu uma cara de lua, sob um bon de beisebol do Funk Daddy, sorrindo para ela. Sorriu educadamente. O cara, que devia ter uns trinta e poucos anos pelo menos, colocou a maleta no compartimento acima das poltronas e depois escorregou o traseiro no assento ao lado do dela. - Rick Resnick. E voc ...? - disse ele, estendendo sua mo gorducha. - Anais Nin - disse Anna docemente, dando o nome de uma de suas escritoras favoritas, j morta. - Annie, um prazer. Anna balanou a cabea e virou para a janela. Sentiu uma mo no ombro. - Vou dizer uma coisa, Annie, vou pedir umas bebidas para ns e assim nos conhecemos melhor. Senhorita! Anna estava horrorizada. Rick Resnick no era apenas culturalmente analfabeto, era tambm to distrado que no tinha notado sua falta de interesse. Enquanto o DC-10 se preparava para decolar, ele desatou a contar, sem ser solicitado, a histria de sua vida, a ascenso de um garoto do Brooklyn que tinha uma banda de garagem e quando cresceu fez fortuna no mundo dos negcios da msica. Para dar maior destaque a um ponto, segurava na mo ou na perna de Anna. Grudada no assento junto janela, Anna estava presa como se estivesse numa cadeira de dentista. Como a primeira classe estava lotadae Rick Resnick, que ela j tinha secretamente apelidado de O Companheiro de Viagem Infernal, no tinha vindo com gs hilariante, ento ela resolveu que vodca com gua tnica daria conta do recado. Anna tomou a metade do segundo drinque quando o avio sobrevoava New Jersey e Rick continuava a falar. Talvez fosse o primeiro teste oficial da sua nova vida. Se mandasse Rick cair fora, que era exatamente o que Cyn faria, estaria provando a si mesma que as coisas iam ser diferentes. Anna tinha uma imagem mental da expresso "caia fora". Mas as palavras no saam de sua

boca. Ela era absolutamente incapaz de dizer uma coisa to rude. Tudo bem, ento este no era um teste oficial, era apenas algo que devia superar at comear a nova vida. Anna decidiu contar com a vodca. Se ficasse suficientemente embriagada, talvez conseguisse se desligar dele. Rick Resnick tocou na mo de Anna de novo. - Ento, sabe, estou no telefone com o Michael, isso foi h alguns anos, e o maluco do chimpanz dele comea a gritar no fundo ... Anna olhou em volta. Qualquer coisa era melhor do que o contato visual com Rick Resnick. Na diagonal, do outro lado do corredor, um rapaz se levantou para tirar o suter, revelando um corpo sarado sob a camisa da Universidade de Princeton. Com mais ou menos um metro e oitenta de altura, cabelos castanhos curtos e olhos azuis brilhantes, ele se movia com a leveza de um atleta. Entre o champanhe na limusine e a vodca com tnica no avio, Anna estava alta o suficiente para ver dois dele. Fechou um dos olhos para enxergar melhor. O Rapaz de Princeton achou que ela tinha piscado o olho. Piscou de volta. Anna sorriu, flertando, esperava ela. - Quer outra dose? - perguntou Rick Resnick com a mo no seu joelho. Anna fuzilou seus dedos com o olhar. - Por favor, no faa isso. Ele deu um apertozinho no joelho dela antes de tirar a mo. - Estava apenas sendo simptico, Annie-bo-binha. Annie-bo-binha? Que metido. Ela levantou os olhos de novo, mais do que pronta para continuar seu flerte com o rapaz do outro lado do corredor, mas ele tinha se sentado e pegado um livro. Pronto, l se foram as chances de ser salva pelo Princeton Encantado. Novos drinques apareceram, apesar de Anna os ter educadamente recusado. Rick comeou uma histria interminvel sobre festas com vrias estrelas do rock, citando nomes famosos sem a menor cerimnia. A aeromoa ofereceu o caf da manh. Mas Anna nunca comia durante os vos. No seriam as toalhas quentes nem os assentos confortveis que fariam a refeio comestvel. Ela estava conseguindo se desligar quando sentiu a mo de Rick apertar a dela. - Annie-bo-binha, voc uma tima ouvinte. Quando puxou a mo, viu de rabo de olho o Rapaz de Princeton indo para o banheiro. Sem dvida ele tinha visto sua mo sob a de Rick. Que timo. Tomou de uma vez s o resto de seu terceiro drinque. - Puxa, voc entorna legal. Quem diria? - disse Rick impressionado. - Paige? Anna levantou os olhos. O Rapaz de Princeton sorria para ela de um jeito esperanoso. Parecia que um sonho estava se realizando. Para alguma menina chamada Paige. - Desculpe, meu nome no ... - Sou Jack! - disse o Rapaz de Princeton. - Nos encontramos em... Ah, vamos l. Voc deve se lembrar. Paige. - Meu irmo, o nome dela Annie - interrompeu o sempre prestativo Rick. Mentira. Mas tambm no era Paige. Quem quer que fosse esta sortuda. - Sinto muito. Acho que realmente voc est me confundindo com algum - disse Anna, sacudindo a cabea. - Sei que voc. Quando foi mesmo, outubro passado? Em Lambda Chio Aquele cara completamente bbado imprensou voc, e voc foi educada demais para dar um fora nele -

prosseguiu RP. Anna ia negar quando entendeu o que estava acontecendo. Se no fosse pela estupidez induzida pelo lcool, j teria percebido antes. RP, na verdade, nunca a tinha visto. Inventou essa histria para tentar tir-la de perto daquele "cara completamente bbado" que a estava imprensando naquele momento. - Ah, isso mesmo. Claro!!!! Jack... Kerouac! - exclamou Anna, dando um tapinha na prpria testa, como se quisesse dizer: como que pude esquecer? Deu a ele o nome de um famoso escritor dos anos 50 e percebeu, pelo largo sorriso, que ele havia entendido a piada. - Sou eu mesmo - concordou RP. - Voc est tima, Paige. Como vo as coisas? - Ei, vamos voltar esse filme - interrompeu RR. - Ela me disse que se chamava Annie. Os olhos de Anna permaneceram em RP. - Na verdade, eu lhe disse que meu nome era Anas Nin. - Anas. Eu gosto - disse RP. RR percebeu a derrota. - Qual ? Sou o bobo da histria? Cara, voc nunca viu esta garota na sua vida. E estamos no meio de uma conversa particular aqui. RP se abaixou para ficar na mesma altura dos olhos de RR. - No se ofenda, cara, mas ela no quer nenhum tipo de conversa com voc. Agora fique frio e troque de poltrona comigo, ou vou ter que contar que voc est levando maconha. - V se ferrar, cara! No tenho ... Anna sorriu educadamente. - Ento por que me ofereceu algum ... como mesmo que disse? .. "bagulho de primeira"? indagou ela, mal acreditando na sua prpria audcia. isso a! Ponto para Anna! RP apontou para a poltrona vazia do outro lado do corredor. - Tem seu nome nela. - RR xingou baixinho, mas foi embora. RP escorregou para perto de Anna. Uma covinha apareceu na sua bochecha esquerda. - Tenho uma confisso a fazer. No sou Jack Kerouac, na verdade. - Tudo bem. Tambm no sou Anais Nin. No que isso faa alguma diferena para o meu ex-companheiro de poltrona - disse Anna, fazendo um gesto na direo de RR, que ia cambaleando para o assento. - Imagino que ele no se ligue em surrealismo ertico francs. RP estava muito impressionado. - Mas voc se liga. No parece este tipo de garota. - Que tipo de garota pareo? Ele avaliou por um instante. - Uma vestibulanda fria o bastante para dirigir de pernas cruzadas. - Vou lhe ensinar a no avaliar um livro pela capa, Jack. - Na verdade, meu nome Ben - corrigiu ele, estendendo a mo. - Ben Birnbaum. Ela apertou a mo dele. - Anna Percy. - Ele tinha mos grandes. Ela no largou. Foi quando Anna teve sua viso divina: estava acontecendo. Realmente estava acontecendo. Treze anos de Cynticismo no foram em vo, no fim das contas. Tudo bem, a parte espirituosa foi turbinada pela quantidade de lcool maior do que jamais havia tomado na vida, mas mesmo assim ... estava flertando com Ben Birnbaum. - Foi muito gentil ter vindo me salvar, Ben Birnbaum. - Dava para perceber seu desejo de morrer de l do outro lado do corredor. O que eu podia fazer? - To palpvel assim?

Ben chegou mais perto dela. - Estou cumprimentando uma menina bonita, misteriosa e culta que acaba de usar a palavra palpvel. - Isso incomum? - Muito! Alm disso, voc no disse "tipo" no meio da sua, tipo, frase. - E isso tambm , tipo, incomum? - Claro. Beleza e crebro. Quente como o inferno. Naquele instante, pela primeira vez na vida, Anna sentiu-se quente. E gostou. Muito. - Quer ouvir mais? Ele topou. Ela chegou mais perto. - Verossimilitude. Difano. Transcendente. Ele olhava para sua boca. - Quem voc? - Isso importa? - Ela lhe passou a vodca com tnica. Ele tomou um gole e devolveu. - Importa. Muito. Anna derreteu -se na poltrona. Ele era um calouro na Universidade de Princeton, voltando para casa para um casamento. Ela contou que morava em Manhattan, mas que ia ficar em Los Angeles com o pai por uns tempos, fazendo um estgio de seis meses na Agncia Literria Randall Prescott; depois ia para a Universidade de Yale no outono. A aeromoa anunciou algum filme de segunda, e as pessoas comearam a fechar as cortinas das janelas. Eles continuaram conversando durante a maior parte do filme, mas tudo o que Anna conseguia pensar era o quanto queria tirar a roupa. - Quero ficar sozinho com voc - disse Ben, tirando o cabelo dela do rosto. De repente ele se levantou e ficou de p no corredor. Seus olhos foram de Anna para o banheiro. Em outras palavras, siga-me. "Este", pensou Anna, "este o verdadeiro teste oficial da minha nova vida". Ela o seguiu. A porta se fechou atrs de Anna, e Ben a ps em cima da pia. Eles se beijaram at que Anna perdeu o flego e ento, quando comeou a esquecer de si mesma ... Toc-toc-toc, acompanhado por uma voz muito alta e muito irritada. "AQUI FALA A AEROMOA. CONTRA AS LEIS FEDERAIS QUE O LAVATORIO SEJA OCUPADO POR MAIS DE UMA PESSOA AO MESMO TEMPO. ABRAM A PORTA IMEDIATAMENTE." Anna pulou da pia ajeitando os cabelos e esticando a roupa. Antes que pudesse alcanar a maaneta, a aeromoa abriu a porta com alguma ferramenta supersecreta. De sombra azulturquesa e cabelo de capacete, ela parecia a sra. Corrigan, Logo que Ben e Anna pisaram no corredor, o filme acabou. A sra. Corrigan olhou para eles de cara feia, mas logo virou para o outro lado. Seu silncio destacava seu desdm. Todo mundo na primeira classe os observava. Rick, sorrindo presunosamente, estava de p ao lado de duas aeromoas e de um co-piloto muito plido. O co-piloto apertou a mo de Rick. - Obrigado por ter nos relatado isso, senhor. - E, virando-se para Ben e Anna, disse: - De volta para seus lugares. J. Anna queria que um buraco se abrisse no cho para que pudesse entrar e sair flutuando. No teve tanta sorte. Seu rosto ardia quando se sentaram novamente. Mal podia olhar para

Ben. - Ei, no se preocupe com isso - disse Ben segurando seu queixo gentilmente e fazendo-a olhar para ele. Encare da seguinte maneira. Ns acrescentamos emoo a um vo domstico. Tenho certeza de que fomos mais divertidos do que aquele filme de merda. - Eu preferia no ser o divertimento deles. Meu Deus! Talvez eu possa contratar algum para me hipnotizar e apagar tudo isso da minha memria. - Voc, Anna Percy, a menina mais diferente que j conheci - disse Ben, rindo. Desde que eles se conheceram, ela ficou diferente de qualquer menina que ela jamais pensou ser tambm. Mas ele no tinha como saber disso. Ben olhou nos olhos dela. - No quero me despedir quando aterrissarmos. "Nem eu..." - Vou lhe dar o nmero do meu celular ofereceu Anna, com a voz mais animada que pde fazer. Anotou num guardanapo de papel que achou dentro da bolsa. - Acabei de ter uma idia louca - disse Ben enquanto enfiava o guardanapo no bolso. - Por que no vem ao casamento comigo? - Voc no est falando srio - disse Anna, rindo. - Vamosl o casamento de Jackson Sharpe. Vai ser brbaro! - Ningum convida uma pessoa que acabou de conhecer para um ... - Anna parou e voltou a fita dentro da sua cabea. - Pera. Voc disse Jackson Sharpe? O astro de cinema Jackson Sharpe? Ele um dos poucos atores que eu realmente respeito. - Vou dizer isso a ele. Ou voc pode vir comigo e falar voc mesma. Nos 17 anos e 8 meses de vida de Anna neste planeta, ela j tinha feito coisas que muitas meninas apenas sonham em fazer. Conversado com a realeza em Wimbledon. Sentado ao lado de Christina Onassis numa festa para arrecadar fundos para o museu Whitney. Encontrado com a filha do presidente num simpsio sobre alunos do colegial e geopoltica. Mas tudo isso no era nada comparado possibilidade de ir ao casamento de Jackson Sharpe de brao dado com Bem Birnbaum, como a nova Anna Percy. Ento ela disse sim. DOIS 11 H47 NA COSTA OESTE - Tem certeza que no quer uma carona? - perguntou Bem de novo, enquanto pegava a ltima mala Louis Vuitton de Anna na esteira. - Eu ia mesmo pegar um txi. - Meu pai disse que vinha, tenho certeza de que ele deve estar chegando. - Anna estava se sentindo meio confusa. Tinha tomado duas xcaras de caf antes do pouso. Agora, de volta terra firme e beira da sobriedade, o que tinha acontecido no avio com Ben parecia, mais ainda, uma experincia extracorprea. S que essa lembrana a fazia reviver um momento em que seu corpo era algo bem real. - Bom, no saio daqui enquanto no estiver certo que ele, realmente ... - disse Ben, colocando sua sacola de couro Lambertson Truex no ombro, - Com licena, srta. Percy? Anna virou-se e viu um rapaz desengonado de cabelo descolorido com um dedo de raiz escura, vestido com um terno preto mal cortado e uma camisa branca toda amassada.

Ele tinha anis de prata em quase todos os dedos, inclusive no polegar esquerdo. Sim, sou Anna. Ol. Sou Django Simms, assessor do seu pai disse, com um sotaque meloso e arrastado do sul, estendendo a mo para um cumprimento. Pode me chamar de Django. Seu pai me mostrou sua foto, por isso a reconheci. Desculpe o atraso. O trnsito estava o co. Sem problemas assegurou Anna e, na mesma hora, apresentou Ben. Seu pai no me falou que voc vinha com um namorado disse Django, enquanto acenava para um carregador levar as malas de Anna. No, Ben no ... quer dizer gaguejou Anna. Acabamos de nos conhecer. Sorte a dele disse Django dando uma olhada em Ben. Onde est o meu pai? Ele me disse para explicar para voc que teve um compromisso inadivel e que sentia muito. Sei. Anna sentiu os ombros se enrijecerem. Seu pai tinha prometido estar no aeroporto. O que significava que os velhos hbitos estavam de volta: quebrava promessas com a mesma facilidade que as fazia. Vou pedir a um carregador para levar sua bagagem para o carro, depois venho buscar voc disse Django. Tudo bem? timo respondeu Anna. Obrigada. Sem problemas. Django fez uma espcie de continncia na direo de Ben e saiu com o carregador. Ben franziu a testa. Esse cara esquisito. Uau, ser que Ben estava com cime de Django ou algo parecido? Anna sabia que este era um pensamento infantil, mas queria que fosse verdade. Bom... foi uma viagem bem fora do comum. Inesquecvel. Ento eu pego voc s cinco? Estou ansiosa por isso. Eu tambm, Deu um beijinho na boca de Anna e os dois seguiram em direes diferentes. Anna se virou para olhar para ele, caminhando poeticamente com uma jaqueta militar de couro, j gasta. Logo que saiu, o sol forte quase a cegou. Procurou por seus culos escuros Dakota Smith. Num certo sentido, parecia estranho, j que era o ltimo dia de dezembro. Comeou a suar e notou que a temperatura estava perto dos trinta graus. Um pouco mais frente, Django pulou de dentro de um BMW, acenando. Apressou o passo enquanto ele segurava a porta de trs aberta para ela. Desculpe a pressa, mas eles no gostam que os carros fiquem parados aqui por mais de 15 segundos. Ele deslizou para o lugar do motorista e moveu o carro na direo do trfego pesado do aeroporto. Seu pai estava mesmo muito chateado por no poder vir buscar voc. Compreendo disse Anna, apesar de no compreender. Ela no via o pai h mais de um ano. E apesar de saber como era ocupado na sua empresa de investimentos, estava magoada por ele no ter tirado uma hora para encontr-la no aeroporto. Ento o plano deixar as suas malas em casa e depois voc se encontrar com ele no restaurante Paraso continuou Django. Em Beverly Hills. Para comemorar sua chegada.

Anna nunca tinha ouvido falar no Paraso. Num sentido amplo paraso, inferno, e tudo isso , ela ainda no tinha certeza se acreditava que existissem ou no. Mas, se existissem, tinha certeza de que no ficavam em Beverly Hills. Bem, pelo menos no iam almoar no Spago (que era um lugar ps-moderno) ou no Buffalo Club, em Santa Monica (recentemente citado no New York Times como o lugar mais moderno entre os mais na moda, significando que estava a meio caminho para se tornar um ps-moderno), ou em algum modernoso restaurante de sushi, carsimo (nunca conseguiu se habituar a comer aquelas coisas). Francamente, Anna preferia um caf desconhecido ou, melhor ainda, um queijo-quente, em casa, depois de chutar os sapatos para os lados, tirar um cochilo e tomar um longo banho de espuma antes de se encontrar com Ben. Ento, por quanto tempo ficar por aqui? perguntou Django entrando na via expressa. Evidentemente seu pai tinha se esquecido de dizer ao assessor que ela estava vindo para morar. No sei ainda respondeu Anna. Poderamos combinar algum passeio turstico pela cidade. No ser necessrio, obrigada. Bom, se mudar de idia... Anna balanou a cabea. Era estranho estar sozinha no banco de trs enquanto um cara bonito que no parecia ser muito mais velho do que ela dirigia, sozinho no banco da frente. Durante anos, a idade mdia dos motoristas de sua me ficava em torno dos cinqenta. No que Jane Cabot Percy fosse, algum dia, contratar um motorista com cabelo louro espigado, no importa que idade ele tivesse. Msica? perguntou Django. Claro, timo. Esperava que ele colocasse alguma msica bate-estaca. Em vez disso, o som tranqilo de um pianista fazendo um solo de jazz tomou conta do BMW. Anna recostou-se no banco de couro. Enquanto olhava para as palmeiras, o cu sem nuvens e o brilho do sol, deixou-se levar pela msica. Madame? Srta. Percy? Anna? Os olhos embaados de Anna se abriram. Django tinha se virado para cham-la, com gentileza. O carro estava parado. Ela estava completamente desorientada. O qu? resmungou. Desculpe-me por acord-la. Mas chegamos. Estavam parados na entrada da garagem da casa do pai dela, na esquina da avenida Elevado com a rua North Foothill. Suas malas j estavam em frente s portas brancas duplas. Acho que cochilei disse Anna bocejando. Quer entrar e se refrescar antes de encontrar com seu pai? Eu deveria ter deixado voc no Paraso h dez minutos. - Estou bem assegurou Anna, saindo do carro e se espreguiando. Se voc tem certeza... Vou ficar bem. Depois de uma xcara de caf. Bem, vou pedir Mina para guardar as suas coisas. Tudo bem? Mina? Uma das empregadas. Ah, claro. Tudo bem concordou Anna. Obrigada. A casa elegante, construda pelos avs de Anna na dcada de 50, era exatamente como ela se lembrava desde a ltima visita. Paredes brancas com venezianas vermelhas, sob a sombra de uma palmeira gigante e eucaliptos. Flores carmim, rosa, roxas e lilases

margeavam o caminho at a porta da frente. A propriedade era contornada por arbustos to altos e espessos que formavam uma cerca viva. H dois anos, lembrava Anna, seus avs tinham resolvido ir morar na residncia de golfe em Palm Sprngs. Foi ento que seu pai se mudou do condomnio classe alta da avenida Wilshire para a residncia da famlia. Enquanto Django desaparecia dentro da casa com sua bagagem, Anna escovou os cabelos e ps uma pastilha de menta na boca. Estava retocando o brilho nos lbios quando Django voltou depressa para o carro, Anna deu uma boa olhada nele. Tinha olhos profundos, mas do rosto desenhadas e um andar despreocupado de quem sabe que sexy. Deu at um jeito de fazer com que aquele uniforme barato de motorista parecesse casual e moderno. Django sentou-se de volta no banco do motorista. Pronta para o rock and roll? Espere a. Anna saiu do carro, abriu a porta do passageiro e sentou-se ao lado de Django. Melhor assim. Ele olhou para ela como se no estivesse entendendo. Est dando confiana para um empregado? Estava me sentindo ridcula sentada l atrs sozinha. A menos que voc se importe... Madame, qualquer homem que se incomode em ter uma linda garota como voc sentada ao seu lado dez vezes cego, surdo e mudo disse ele saindo com o BMW. Voc tem que parar de me chamar de madame insistiu Anna. Me faz ficar procurando pela minha me. Desculpe. L de onde eu venho, as mulheres gostam. E onde ? Boonietown, Mississippi, voc j deve ter ouvido falar, no ? Anna fez uma pausa e explodiu numa gargalhada. Django acabou rindo tambm. Srio, onde? Isso faz muito tempo, muito longe daqui disse Django. Uma loura num Viper conversvel vermelho buzinava impacientemente atrs deles com sua mo livre, a que no estava segurando o celular, e depois ultrapassou em disparada. Ele balanou a cabea. Todo mundo nesta cidade quer tudo para ontem. Enquanto acelerava pela avenida Santa Monica, tirou o CD do som do carro e entregou-o para Anna. Um presente. Meu demo. Anna ficou surpresa. Era voc ao piano? Era. Estava maravilhoso. Voc veio para c tentar um contrato com uma gravadora? Voc acha que sou igual a todo mundo aqui? perguntou Django com um ar de sarcasmo. Perseguindo um sonho bobo? No entendo por que algum que toca piano assim assessor do meu pai disse Anna, balanando a cabea. Django no deu explicao e Anna encerrou o assunto. Dez minutos depois, ele encostou o carro na porta do Paraso, um restaurante supostamente to elegante que no tem o nome na porta. Voc tem que conhecer. Um manobrista abriu a porta para Anna. Quer que eu espere? perguntou Django. No, est bem, Bem, ento, divirta-se. Tente, pelo menos. Espere um instante. Django tirou um

pequeno carto do bolso e deu para Anna. No caso de voc precisar de mim. Para dar uma volta. Ou qualquer coisa. O "qualquer coisa" dele tinha um tom interessante. No passado, ela o teria dispensado como "o motorista", sem levar em conta que era bonito. Anna decidiu que esta era uma atitude que, definitivamente, precisava de um ajuste. Deu a ele o que esperava parecer um sorriso de admirao. Obrigada. Obrigada pelo CD tambm. Guardou o carto na carteira e entrou no restaurante. TRS 12H43 NA COSTA OESTE A primeira coisa que Anna notou no Paraso foi que, bem apropriadamente, tudo ali era branco. As paredes. Os bancos forrados de camura. As cortinas que separavam as mesas dos somos- muito- famosos-e- no-queremos-que- voc- nos-aborrea dos outros. Mas Anna notou que as cortinas, na verdade, eram transparentes, de modo que os somosmuito-famosos podiam fingir que no queriam ser observados e ao mesmo tempo permitir que o mundo ficasse de olho neles. "E isso", pensou Anna, "era a cara de Los Angeles". Sentou-se sozinha numa mesa para dois, esperando pelo pai. Trinta minutos e duas xcaras de caf depois, ainda estava sozinha. Comeou a listar mentalmente uma srie de motivos inadiveis que teriam impedido seu pai de vir. Mas sabia que ele tinha o nmero do seu celular. Por que no ligou? - A senhorita gostaria de pedir alguma coisa enquanto aguarda? Anna olhou para a belssima garonete vestida com uma roupa indiana branca, de p ao lado dela, na expectativa, segurando um lpis branco e um bloco branco. Que inferno! Ela no poderia sobreviver bem s de bile. Quis saber da possibilidade de comer um queijoquente. Quando a garonete estava empalidecendo, mudou o pedido para um sanduche de peixe grelhado e decidiu que se seu pai no chegasse antes do sanduche, pediria ao maitre para chamar um txi. Olhou o relgio de novo. Quarenta minutos. Em volta dela, pessoas com um ar de "sou to na minha que no preciso comer atrs das cortinas" batiam papo. Ela era a nica pessoa sozinha no restaurante. Imaginou se aparentava segurana e mistrio. Com certeza no. Provavelmente demonstrava ser o que era: uma menina que levou um bolo. - Seu almoo - anunciou a garonete pondo na mesa o sanduche enfeitado com brotos de feijo-branco e uma nica fatia de tomate orgnico. - Posso lhe servir mais alguma coisa? Anna ficou olhando para o sanduche, mas no podia admitir a idia de comer sozinha. Em vez disso, pediu a conta para a garonete, que franziu a testa diante do almoo intocado. Ser que no estava como ela queria? Anna teve que lhe garantir por trs vezes que estava tima, a comida estava tima e, na verdade, a vida em geral estava simplesmente tima, tima, tima. claro que, em Los Angeles, as pessoas esperam que voc seja serena e ensolarada como o tempo. Em Nova York, voc pode mergulhar numa angstia existencial quando sentir vontade, e a alegria constante pode fazer com que as pessoas suspeitem que voc tem uma leso cerebral. Anna pediu garonete que embrulhasse o sanduche para viagem - talvez seu pai quisesse peixe morto. Isto, se encontrasse com o pai em algum momento. A garonete levou o carto

American Express Platinum de Anna e voltou com a nota para ela assinar. Neste instante, Anna olhou pelo janelo de vidro e viu um homem mais velho, todo sujo, com um bon de beisebol- obviamente um sem-teto -, se arrastando pela rua. Num impulso, pegou o almoo intocado e correu para a avenida Wilshire, procurando o sem-teto. No o encontrou, viu apenas mulheres ultramagras e homens obcecados por academia, todos andando como se tivessem que chegar a algum lugar importantssimo. - Ei! Voc parece uma mulher bonita que precisa de uma carona. O carro do pai de Anna estava junto ao meio- fio, e Django debruado na janela do carona, sorrindo por trs dos culos Ray-Ban estilo aviador. - Como que voc chegou aqui? - Voltei para esperar voc. Est procurando o mendigo? De repente Anna se sentiu ridcula. - Queria dar o meu almoo para ele. Django apontou com a cabea para a direita. - Ele acabou de entrar na Barnes & Noble, na esquina. Nesta cidade voc no distingue mendigos de escritores. Anna sentou-se no banco da frente e colocou o sanduche no painel, enquanto Django ligava o carro. - Meu pai no apareceu. - Eu sei. Ele me mandou aqui para buscar voc. Anna sentiu um n na garganta. Seu pai continuava mandando pessoas atrs dela, mas, por algum motivo, no aparecia nunca. - Ele est em casa - continuou Django. - E muito ocupado - completou Anna, com a voz embargada. Django coou o queixo. - H ... Tenho que dizer uma coisa para voc sobre o telefonema de um investidor do Hava que ele teve que atender. Anna engoliu em seco. Um dos motivos que sua me sempre dava para o fim do casamento dela era que seu pai estava sempre "tendo que". E aqui estava ele provando mais uma vez que isso era verdade. Bem, este desapontamento era entre ela e seu pai. Anna cresceu acreditando que roupa suja se lava em casa... e certamente no com o motorista. Poucos minutos depois, Django deixou-a com um sorriso confiante e uma despedida casual. - V com calma, Anna. - Fez aquele gesto de continncia de novo, como se tocasse na aba de um chapu, e foi embora. Anna tocou a campainha vrias vezes at que uma empregada jovem, jeitosa, com o cabelo vermelho, de um tom nada natural, veio abrir a porta. Ela no devia ter mais de 21 anos. -Oi, sou ... - Sei quem . - A empregada a deixou entrar no frio saguo de pedra. Quando se virou, Anna notou que ela estava usando salto alto com aquele uniforme curto. - Desculpe - disse Anna. - Voc tem um nome? - Inga - disse a moa de m vontade. - Obrigada, Inga. Voc sabe onde meu pai est? - Eu o vi h pouco. Agora, no sei. Talvez tenha sado - disse a jovem, dando de ombros. Anna tentou disfarar a irritao que estava misturada com mgoa. - E o meu quarto? Voc sabe onde fica? - No andar de cima. O ltimo direita. Mina levou suas coisas para l. Apontou para a escada de caracol no fundo do hall e se virou.

- Agradea a ela por mim. Olhe, por acaso voc sabe se meu,pai... Inga voltou para o que estava fazendo, e Anna se viu falando com as costas da empregada indo embora. Procurou o pai por todo o andar trreo, mas s encontrou a cozinheira e uma outra empregada na cozinha, fumando cigarros e assistindo a uma telenovela espanhola. Ningum prestou ateno nela, ento subiu e verificou em todos os sete quartos. Nada. Otimo. Simplesmente timo. Anna voltou para o seu quarto. Uma colcha de seda feita a mo em tons de rosa se estendia sobre a cama de carvalho com armao. O cho de madeira macia brilhava sob os tapetes com ns feitos a mo. Anna encontrou suas roupas arrumadas num armrio perfumado com sachs de lavanda, seus suteres e suas roupas ntimas dobrados nas gavetas da cmoda. Cada gaveta estava salpicada com ptalas de rosa. Havia flores frescas num vaso de cristal numa pequena mesa perto da janela e de uma antiga poltrona. Era tudo que uma menina poderia querer. Isto , se a menina quisesse qualquer coisa que no fosse o seu pai. Quando Anna ia chutar seus sapatos para os lados e se deitar na cama para um cochilo, algum bateu na porta, que se abriu imediatamente. Inga esticou a cabea para dentro do quarto de Anna. - Tente o caramancho - disse ela, e bateu a porta. O caramancho. A casa de seus avs foi constru da numa raridade em Beverly Hills: um terreno de tamanho considervel. Eram oito mil metros quadrados de jardins, com uma casa de hspedes, um riacho artificial e uma pequena ponte, uma piscina e uma quadra de tnis com iluminao. No meio desse terreno, bem embaixo de um enorme eucalipto, havia um caramancho no estilo da Nova Inglaterra, grande o bastante para vinte pessoas. Anna saiu pela porta dos fundos devagar e seguiu o caminho de pedras quadradas que levava ao caramancho. A primeira coisa que viu foi a escultura de um metro e meio do Cupido, orgulhosamente pousada no cho. Carregava muitas flechas e tinha uma no arco, pronta para ser lanada. A segunda coisa que viu foi seu pai, esparramado no cho de madeira aos ps do Cupido. Ela ficou sem ar, com medo, por um instante, de que ele estivesse morto. Ou, pelo menos, muito doente. Ento ela o ouviu roncar. Bem alto. Ser que estava bbado? At onde sabia, Susan era a nica da famlia com problemas de alcoolismo. Havia um cheiro estranho que ela no conseguia identificar. No, espere - era doce e fedorento, e a fez sentir a cabea meio leve -, claro que reconheceu. Maconha. Agora via as pontas do baseado meio fumado na mo direita que estava esticada. A julgar pelo pouco que foi consumido, parecia que o pai tinha conseguido o que Rick Resnick, o chato do avio, chamaria de "bagulho de primeira". No que Anna soubesse realmente o que era um "bagulho de primeira". Alm de lcool, nunca na vida tinha ingerido nenhuma substncia capaz de alterar o humor. Por longos minutos, Anna ficou l, olhando. Seu pai era um homem que mandava fazer os ternos em Londres, e ela sabia que gostava de Armagnac, mas apenas como um drinque para curtir depois do jantar. Se algum contasse que encontrou seu pai chapado no cho com um baseado na mo, ela teria rido. E, no entanto, l estava ele. Tinha quarenta e poucos anos, era alto e esbelto. Apesar de seus olhos estarem fechados, Anna sabia que eram de um azul surpreendente em contraste com a pele sempre bronzeada. Estava com um novo corte de cabelo espetadinho e a barba de um dia por fazer. Mesmo em seu estado de desalinho, parecia facilmente ter uns dez anos a

menos. Anna sacudiu o ombro do pai com fora. - Pai, pai! Ele acordou bufando, sentou-se e piscou os olhos at conseguir enxergar a filha. -Anna? - Acertou de primeira. - Ei... - Encostou-se no Cupido, esfregando o rosto. - Que horas so? Inacreditvel. Anna o fuzilou com os olhos. - J passa da hora que voc disse que me encontraria no avio. E passa da hora que voc disse que me encontraria para almoar. - Ah, droga. - Passou a mo pelo rosto. Aprontei de novo. Desculpe, querida. Ficou de p e deu um abrao nela. Ela mal correspondeu. - Ah-h. Voc est zangada. Vamos l, d um desconto, afinal, tenho tido aquelas terrveis dores de cabea e a nica coisa que me alivia a erva. Acho que me derrubou. A raiva de Anna na mesma hora se transformou em preocupao. - Voc j foi ao mdico? - Mdicos? - Fez um gesto de desprezo e sentou-se no banco de ferro, batendo com a mo no lugar a seu lado para que Anna se sentasse tambm. - Tenho um herborista assassino em Topanga Canyon. E ento, como vai voc? - Bem. - Era a resposta automtica que ela sempre lhe dava. - Voc est tima. Como vai sua irm? - Ela est de volta clnica de recuperao. Eu disse a voc pelo telefone - lembrou ela. O medo apertou o estmago de Anna. Ele estava to estranho ... Sabia que o pai era organizado, um homem sempre com um palmtop na mo, cujo conceito de casual era um suter de cashmere de trs fios. Mas aqui estava ele, usando jeans com uma camiseta velha, falando bobagens. E se realmente estivesse doente? Se tivesse um tumor no crebro ou algum tipo estranho de Alzheimer precoce? - Se voc est tendo dores de cabea, tem mesmo que ir a um mdico, pai. - Ei, no acha que j est na hora de voc comear a me chamar de Jonathan? - Por qu? - perguntou Anna, tentando disfarar como estava assustada com a transformao do pai. - Voc j uma adulta, por isso. Eu sempre quis chamar meus pais pelos primeiros nomes, mas isso os deixava descontrolados. Chata esta histria da Susan, no ? '''Chata esta histria da Susan?' No se preocupe tanto com isso, pai - foi apenas uma quase overdose -, ela no morreu nem nada." - Muito bem, Jonathan - disse Anna de repente, meio irritada. Seu pai se levantou, espreguiando-se. - Vamos pedir Teresa que faa rapidamente um almoo para ns, que tal? - sugeriu ele. Ela uma fera na cozinha. Anna concordou. E enquanto parte dela queria sair correndo e fingir que este encontro nunca aconteceu, a outra parte ainda no tinha comido o dia todo e estava morrendo de fome. E talvez tudo que o pai tinha dito fosse verdade. Ela j tinha lido como a maconha ajuda a aliviar os sintomas de algumas doenas, ento por que no dar a seu pai o benefcio da dvida? Enquanto caminhavam de volta para a casa, o pai perguntou tudo sobre a vida de Anna: escola, rapazes etc. Ela deu as respostas costumeiras e obrigatrias. Ento ele comeou a perguntar sobre o assunto que parecia lhe despertar maior interesse: sua ex-mulher.

- Ela est como sempre - disse Anna tentando refrescar sua memria quando j estavam entrando pela porta dos fundos. - Ainda a Dama de Gelo do Upper East Side? - No momento est em Veneza, se aquecendo. - Claro. Ela nunca passaria uns dias aqui em Santa Monica. Muito fora do padro para ela disse com um certo desapontamento. Entraram na cozinha. Seu pai pediu que a mulher mais velha preparasse algo para comer. Ela se levantou sem dizer nada, com os olhos ainda grudados na novela. Pouco depois estavam na sala de jantar, comendo tortilhas com molho caseiro de tomate e coentro e sanduches de peito de frango com abacate. Anna contou ao pai sobre o compromisso noite com Ben, omitindo a histria de como se conheceram. Depois limpou a boca e colocou o guardanapo de linho engomado ao lado do prato. - Estava delicioso. Acho que vou dormir um pouquinho antes de me aprontar. O que voc vai fazer para comemorar o Ano-Novo, pai? Ele balanou o dedo para ela. - Jonathan. Estou pegando leve este ano. Devo passar com uma amiga, s isso. Anna subiu para o quarto e olhou pela janela, que dava para o jardim dos fundos. No demorou nem cinco segundos e viu o pai voltando para o caramancho. E ento ela se lembrou: ele tinha esquecido o resto do baseado que tinha fumado. QUATRO 12H43 NA COSTA OESTE Samantha Sharpe, de 17 anos, filha do ator de cinema preferido dos Estados Unidos, Jackson Sharpe, estava tendo um pssimo dia. Estava na sua sute (mais ou menos do mesmo tamanho de um rancho em, digamos, Van Nuys), no segundo andar da manso palaciana de seu pai em Bel Air (a um quilmetro, milhares de metros quadrados e alguns quarteires ao norte da manso de Jonathan Percy). Usava um roupo de seda sobre um suti preto sem ala e uma calcinha de renda. Neste momento, a maior parte dos 111metros quadrados da sute estava coberta de vestidos de festa de alta-costura. Dentro de exatas seis horas e vinte e sete minutos, seu pai estaria se casando com uma grvida ingnua, bonita e burra, chamada Poppy Sinclair. Todas as celebridades estariam l. Fotos do megacasamento correriam o mundo em todo tipo de mdia. E Sam Sharpe ainda no tinha o que vestir. Isto , para a festa. Para a cerimnia, enfiaria um vestido horrvel de dama-de-honra, de seda dourada, desenhado por Donatella como um "favor pessoal" para Poppy e Jackson. Assim que a cerimnia terminasse, Sam planejava trocar o vestido por algo surpreendente. E, se possvel, que a tornasse deslumbrante. Tinha escolhido seu vestido ps-cerimnia semanas antes - uma pea maravilhosa da Stella McCartney em veludo azul. Mas quando experimentou, na noite anterior, notou que o vestido a deixava gorda como uma porca. Por que nenhuma daquelas que se dizem amigas e que foram s compras com ela disse isso? Cus, desse jeito acabaria naquela seo de ridculas da People. No, pior - apareceria na seo "O que ser que ela tinha na cabea?" com fotos das vtimas da moda da semana na revista Star. Bem, isso no ia acontecer. Se bem que as fotos iam, sem dvida, durar mais do que o

casamento. Mas no seria flagrada para a posteridade parecendo a Kelly Osbourne numa daquelas horrorosas pinturas em veludo que se vendiam na praia. Para que serviriam dinheiro e poder se no pudssemos tirar proveito deles? Ento, na noite anterior, ligou para FIeur Abra, a organizadora do casamento, e perguntou se ela poderia ligar para as casas de alta-costura para pedir que mandassem alguns vestidos alternativos para a recepo do casamento. E pronto - como num passe de mgica -, o quarto de Sam se transformou num show multimarcas da alta-costura. Tamanho 38, disse ela a Fleur. Nada conservador e nada em tons terra, porque com seus cabelos e olhos castanhos e pele amarelada, ia parecer que estava com hepatite. Na arara sobre rodas no meio do closet do tamanho do hangar de um avio estavam pendurados os vestidos que Sam tinha eliminado: um Chanel preto que parecia vestido de enterro, um Tom Ford rosa-claro com babados nos quadris. Os quadris. Aumentavam cinco quilos. O homem tinha que ter averso s mulheres para desenhar uma coisa daquelas. Tinha tambm a composio berinjela do Badgley Mischka, com a qual ela parecia um legume a ser colhido na horta, e duas monstruosidades do Versace que eram ... bem, Versace demais. Pegou um modelo confuso de listras desconstrudas, de Anne Valrie Hash, e foi examinlo na frente do espelho. Poderia se chamar "Quando os ternos enlouquecem". Quem decidiu que Anne Valrie era a nova grande estilista? Esses eram apenas os vestidos que cabiam. Entre os que no-conseguiriam -fechar -seminha -vida -dependesse-disso havia dois Marc Jacobs, um Galliano, um Oscar de la Renta, um Alexander McQueen vermelho, um Dior de renda e um Prada de cintura baixa. Atrs dela, em cima da cama, estavam os possveis acessrios para a noite: umas dez bolsas (todas to pequenas que no poderia pr ali mais do que um batom, sua receita de Valium e uma camisinha; felizmente, isso era tudo que ela sempre precisou carregar numa bolsa de festa). Havia tambm uma srie de jias do Harry Winston. As jias eram dela. Seu pai a levava para fazer compras l duas vezes por ano, no seu aniversrio e no Natal. (Na verdade, a assistente dele a levava.) E no p da cama estavam saltos altssimos de Manolo Blahnik, Jimmy Choo e Pierre Hardy, enfileirados como num desfile de soldados gays. Como as mercadorias tinham vindo de vrias lojas diferentes, cada uma mandou um assistente do estilista para ajudar Sam no processo de seleo. Neste momento, os assistentes estavam cercando Sam como beija-flores atrs do plen, esperando que um dos dedinhos da menina apontasse para seus vestidos, sapatos e/ou bolsas, seguido das palavras mgicas: "Este perfeito." E por que no? Uma foto numa revista importante de Sam Sharpe usando um modelo deles poderia se traduzir em centenas de milhares de dlares em vendas. Sam examinou os vestidos, as bolsas e os sapatos. Os beija-flores congelaram, prendendo em conjunto a respirao de passarinho. - Obrigada pelo esforo de vocs - disse Sam -, mas nada disso serve. Os beija-flores expiraram seu desapontamento. Veronique, a assistente parisiense da Chanel, foi a primeira a falar. - Acho que tem umas coisas marravilhosas a. - Clarro que tem - concordou Sam. Passou a mo pela arara de roupas e pegou um Galliano muito delicado. - Entretanto, s uma anorxica conseguiria enfiar as coxas aqui dentro. - Talvez se ns tentarrrrmosss um tamanho maiorrrrr. - Por favor, por favor, levem tudo embora. - Sam se deixou cair na cama, sem se preocupar

em amassar a pea de seda azul-clara da Imitao de Cristo que estava embaixo de sua perna esquerda. Simplesmente se recusava a usar um nmero maior. Aproximar-se da dezena dos quarenta num vestido era pior do que ter mau hlito crnico. Meu Deus, esses assistentes eram to passivo-agressivos! - Com licena - disse a assistente da Imitao de Cristo, puxando o vestido de seda gentilmente debaixo de Sam. - Posso voltar loja e trazer outros trs ou quatro se quiser. - No, mas obrigada mesmo assim. - Sam fechou os olhos. Ningum sabia. Ningum compreendia. Pensavam que era por causa do casamento de seu pai com aquela estpida, mas era mais do que isso. Hoje era o dia mais importante dos 17 anos de Sam neste planeta. Ben Birnbaum, o amor no-correspondido de sua vida, estava vindo de Princeton. Vinha para o casamento. E vinha desacompanhado. Pediu que Fleur Abra a avisasse quando o carto de RSVP de Ben chegasse para ter certeza de que ele vinha para a festa sozinho. O telefonema foi dado h trs semanas. Ben tinha mesmo viajado sozinho. Em outras palavras, hoje era a melhor - e possivelmente a ltima chance de fisg-lo. Sam sentia uma atrao por Ben desde aquele fatdico dia, cinco anos e meio atrs, quando ele a beijou na boca no churrasco anual da famlia em comemorao ao Dia da Independncia. Talvez ele tenha feito isso porque os dois estavam lendo - e odiando Quem John Galt? Talvez ele tenha feito isso porque podia ver o sol, a lua, e as estrelas nos reflexos de seus olhos apaixonados. Qualquer que tenha sido o motivo, foi um momento crucial na vida de Sam. Desde ento, ela e Ben se tornaram amigos. Ele estava um ano na frente dela na escola, mas os dois saam com as mesmas pessoas. Apesar de Sam no perder as esperanas, ele nunca mostrou interesse em repetir a dose, era como se nada tivesse acontecido. Sam quase morreu no ano passado quando Ben comeou a namorar uma de suas melhores amigas, Cammie Sheppard. Todo mundo sabia que Cammie era uma vagabunda fria, com o corao do tamanho de uma cabea de alfinete. Mesmo depois de todos esses anos, Sam ficava s vezes chocada com as coisas que Cammie dizia e fazia para conseguir o que queria. Em compensao, com Cammie do seu lado, seus inimigos estavam fritos. Mas Cammie e Ben? No fazia nenhum sentido para Sam. O que fazia Ben Birnbaum diferente - alm da bunda provavelmente mais bonita de toda a costa do Pacfico - no era s inteligncia; ele era profundo. E era exatamente assim que Sam se via. Cammie era inteligente e tinha um talento surpreendente para estratgias cruis a fim de conseguir o que quer que desejasse. E tambm incrivelmente engraada. Cammie era igual a festa o que era igual ateno macia dos rapazes. No entanto, na opinio de Sam, Cammie tinha a profundidade do suti meia-taa que ela usava antes de pr silicone. Ento o que Ben via em Cammie, exceto o bvio: que Cammie era linda? Como era possvel que isso fosse tudo para um cara evoludo como Ben Birnbaum? A tragdia da vida de Sam (alm de a me ser ausente - foi para um retiro espiritual para "encontrar-se" e, exceto por um carto-postal, de vez em quando, sem o endereo do remetente, nunca procurou por ela - e seu pai mais ou menos ignor-la) era que, por mais que tentasse, estava ainda muito longe de ser linda. No que no fizesse um esforo extremo. Ela se lembrava muito bem do incidente traumtico que aconteceu quando tinha seis anos. Era uma festa para levantar recursos no China-town Center, por alguma causa do momento. Enquanto os pais dos famosos de Hollywood comiam comida chinesa, as babs levavam as crianas para brincar num carrossel sofisticado. As filhas louras e mimadas de outros gigantes do showbiz exigiam os

maravilhosos bichinhos coloridos, enquanto ela e a cria obesa de uma atriz que fazia uma personagem de cinqenta anos ficaram com bichinhos feiosos, cor-de-burro-quando-foge. Pode parecer uma bobagem, cores bonitas versus cores sem graa, mas tudo tinha a ver com poder. Depois disso, Sam, que no era boba, percebeu que seria necessrio um esforo extra. Tentou distribuir notas de vinte dlares para as crianas de quem queria ser amiga, mas isso s fez com que fosse desprezada como uma puxa-saco pattica. Aos dez anos, Sam tornou-se uma gordinha voluntariosa e dentua. J tinha decidido seguir os passos de outros gordinhos voluntariosos e tornar-se uma diretora de cinema. Crescendo como filha de seu pai, no rarefeito mundo VIP de Hollywood, tinha tendncia a ver a vida como um filme mesmo, marcando mentalmente seus momentos mais dramticos, fazendo um enquadramento mental de seus momentos mais fotognicos, roteirizando mentalmente as conversas mais importantes. Comeou a circular com uma cmera de vdeo, e assim na busca de algo bacana, acabou descobrindo sua musa. Foi durante uma dessas circuladas com a cmera que encontrou seu pai e a bab, Aquarius, no cavalo de balano feito de pano, que o pai tinha lhe dado quando fez seis anos. Aquarius fazia acrobacias no cavalo sem sela, e o pai de Sam cavalgava em Aquarius. Aquarius foi demitida, os pais de Sam se divorciaram e o resto era histria. Em um ano seu pai casou de novo, com uma atriz pouco conhecida com quem ele tinha acabado de fazer um filme. Uma semana depois, quando Jackson Sharpe foi para uma locao fazer um novo filme, a atriz desempenhou seu primeiro ato como madrasta: levou a jovem Sam para fazer as sobrancelhas e depilar as pernas e as costas. A sada foi logo seguida de outras: para o consultrio do dr. Attberg colocar aparelho invisvel nos dentes, ao famoso cabeleireiro Fekkai, para um relaxamento qumico nos cabelos, e a uma mdica especialista em obesidade, que ps Sam de dieta completa com pequenas plulas cor-de-rosa ("Este ser nosso segredinho, querida", disse ela), que faziam Sam correr em crculos no quintal como um cachorro perseguindo o prprio rabo. Quando o pai voltou para casa no final da filmagem, encontrou sua filha mais bonita, muito mais magra, mas nunca perguntou como ela perdeu tanto peso em to pouco tempo. No entanto a recompensou comprando um pnei - um de verdade dessa vez. Sam nunca tinha andado a cavalo na vida, nem jamais tinha demonstrado qualquer interesse por eles. (Quatro anos de psicanlise mais tarde, entendeu de repente o presente eqestre e o momento em que encontrou seu pai e Aquarius brincando de "Galopa, cowboy!") Sam voltou para a escola e descobriu que agora que estava quase bonita, era quase popular. Ento entrou na segunda fase da campanha de remodelagem. Comeou a fazer ginstica na Crunch. Fez uns retoques no nariz largo e no queixo pontudo. No incio do ano, fez megahair no Raymond e comeou duas vezes por semana a fazer massagem na Mimi. Usava a ltima moda, as roupas mais caras, a melhor maquiagem e o creme Cl de Peau da Beaut de 450 dlares o pote. E assim conseguiu ter sucesso em sua ascenso social. Mas, droga, ainda no era bonita. Na medida em que ficou mais velha, percebeu isso. Quanto mais famoso o pai ficava, mais poder e influncia ela tinha. Agora, depois de duas indicaes para a Academia e um Oscar, Jackson Sharpe era muito, muito famoso. Ento, embora o mximo que se pudesse dizer de Sam que era "atraente", ela tinha o poder da beleza. No era to bom quanto ser bonita de verdade, mas era melhor do que nada. J que Sam agora estava por cima, a habilidade com a cmera - e o acesso a excelentes produes em andamento - dava a ela ainda mais poder. Dois teros dos alunos da escola queriam ter uma coisa ou outra. Todos queriam estar nos curtas de Sam. Ela tinha o prazer

perverso de escalar as meninas bonitas e fazer com que elas se humilhassem diante da cmera, tirando meleca ou espremendo espinhas. Sam sempre dizia que a participao de cada uma delas era importante para o filme, o que era a mais completa mentira. O que mais surpreendia Sam que elas faziam qualquer coisa que ela mandasse. Tudo isso no a fez to popular quanto, digamos, a filha de um certo diretor famoso em todo o mundo que, apesar de ser um pouco mais velha que Sam, j tinha dirigido um filme de verdade e posado para um anncio de perfume, apesar de ter olhos bem pequeninos e um nariz que pedia uma cirurgia plstica. Por que ela no reduzia aquele bico, era uma coisa que Sam no podia entender. Se pudesse consertar suas batatas da perna, que mais pareciam hidrantes, e os tornozelos gordos com cirurgia plstica, j teria feito isso h muito tempo. Sam suspirou e se encolheu na cama. Mesmo com sete meses de gravidez, sua futura madrasta ainda tinha pernas perfeitas e atraentes. O mesmo acontecia com todas as meninas na festa de casamento, exceto ela mesma. Todas iam ficar timas naqueles horrorosos vestidos de dama -de- honra dourados. Mas Sam bem que poderia usar um cartaz pendurado no pescoo dizendo: "OLHE, BEN, VEJA COMO MINHAS PERNAS SO GORDAS!" Bom, no havia o que fazer. Mais um motivo para ela ter que achar uma roupa deslumbrante que a tornasse atraente. Ela tinha a cena do filme pronta na cabea - muito Bridget Jones. Ela e Ben danariam, trocariam frases divertidas, talvez dessem uma volta. Uma vez tiveram uma longa conversa sobre Maquiavel numa festa em que todo mundo estava brincando de uma bobagem qualquer. Ben entenderia sua dor por causa das mais recentes npcias revolucionrias de seu pai. Ele a olharia com novos olhos (de preferncia da cintura para cima). Ia querer consol-Ia. Eles se beijariam, tocaria uma msica lenta; corte para eles fazendo sexo de maneira surpreendente; a imagem se dissipa; na tomada seguinte os dois aparecem caminhando entre as gotas de orvalho da manh, com Ben loucamente apaixonado por ela. No por Cammie Sheppard. Nem por nenhuma outra de suas amigas bonitas. Que todas apodream no inferno vestidas de jeans Earl tamanho zero. -Samantha? Sam abriu os olhos. Os assistentes beija-flores dos estilistas ainda circulavam por ali. - Tem um Marc Jacobs preto que esqueci de trazer. Mas agora que vi voc, acho que ficaria divino - sugere um rapazinho gay. Ele alisou a ponta do seu cavanhaque bem pequeno e bem gay. - No se preocupe. - Ela tinha certeza que seu "agora que vi voc" era um jeito discreto de dizer: "Agora que vi que sua bunda do tamanho de New Jersey." Ela j tinha sido humilhada o suficiente naquela tarde. Ia ter que reciclar alguma coisa de seu closet, por mais que odiasse fazer isso. Por um motivo, algum editor de fotografia chato ia acabar encontrando uma foto dela com a mesma roupa e publicar as duas, uma ao lado da outra. E ainda por cima, mesmo que fosse o vestido mais fantstico, todo mundo sabe que a verdadeira mgica de qualquer roupa existe apenas na primeira vez em que usada. - Uau! - exclamou algum l da porta. Sam reconheceu, sem olhar, a voz de MarilynMonroe-beb-com-fome. Era sua outra melhor amiga depois de Cammie Sheppard, Delia Young. - Oi, Dee. - Sam rolou para ficar de barriga para baixo. Sua amiga estava usando jeans de adolescente e camiseta mais adolescente ainda,

carregando um saco de couro para roupa, uma maleta Louis Vuitton. Elas tinham combinado de se arrumar juntas para o casamento. Dee tinha cabelos louros bem claros, nariz arrebitado, grandes olhos azuis de boneca de porcelana e um pequeno corpo perfeito. Todas as vezes que Sam teve que tirar foto com Dee, escondia metade do corpo atrs de sua pequena amiga. - Desculpe, estou atrasada. Minha oxigenao facial no acabava nunca. - Dee pendurou o saco da roupa no espelho de Sam. - E a, escolheu um vestido? - Nenhum deles serviu. - Nada podia ser pior para a fantasia de Sam de ser transformadapelo-vestido-perfeito em Uma linda mulher. Se virou para os assistentes, que se amontoavam perto da janela: - Tudo bem, pessoal... Obrigada por terem vindo. Os assistentes disfararam seu desapontamento e com eficincia recolheram as roupas, as bolsas e os sapatos. Dee assistia, com um sorriso de satisfao no rosto, enquanto eles saam de qualquer jeito do quarto, com os braos carregados de pacotes. - Est rindo da minha desgraa? - perguntou Sam. - Eu no tenho nada para vestir. - Sabe por que voc me ama? - perguntou Dee alegremente e logo acrescentou: - Eu no quis dizer do jeito de Georgia Sand. - George Sand - corrigiu Sam. Dee era uma amiga doce e leal, mas tinha o mau hbito de adotar para sempre as manias de qualquer cara que namorasse, adaptando-as depois com sua mente mediana. O penltimo namorado estudava poesia na faculdade de Letras da Universidade da Califrnia do Sul, estacionava carros no Sunset Plaza de dia e dizia que ia escrever o Grande Romance Americano ("Roteiros de filmes so to efmeros e transitrios", dizia ele) noite. - Bem, voc entendeu - insistiu Dee. - O.k., Dee. Diga. Por que amo voc? - Porque eu trouxe o vestido perfeito para voc. Tan-tan! Dee abriu o saco de couro para roupas onde estavam dois vestidos. Um era rosa-plido com arzinho de adolescente e obviamente pertencia rosa-plida adolescente Dee. O outro, no entanto, interessou Sam imediatamente. Era preto e sem ala, com um corpete de renda preta sobre seda cor da pele, caindo sobre uma saia de chiffon e tule que ia at o meio da perna. Sam tocou no tecido e examinou o corte. Tirou o roupo e enfiou o vestido pela cabea. Dee puxou o zper, e Sam se olhou no espelho-tamanho-loja-de-departamentos que ficava no canto do quarto. Cabia perfeitamente. O tamanho trs quartos deixava a mostra seus ombros lisos, era justo onde d via ser e escondia o que devia ser escondido. - Genial- exclamou Sam, encantada. - Eu sabia! - disse Dee rindo. - Eu o vi pendurado numa vitrine numa butique nova ao lado da ... - De quem ? - Donna Karan. Sam apertou o peito. - Donna Karan? Esquea! Ela faz roupas para mulheres com bundas gordas. - No faz. Alm disso, voc no gorda, Sam. Voc usa tamanho 38. - E da? Voc tamanho zero. Dee tirou com um sopro a franja dos olhos azuis. - Mas eu uso 36! Sam ficou de costas para o espelho e virou a cabea para ver se tinha a bunda gorda. Seu

analista, dr. Fred, disse que ela beirava o distrbio do corpo dismrfico, pensando ver gordura onde a gordura no existia. Ha-ha. Ela morava em Beverly Hills. A gordura existia por todo canto. Tudo que o dr. Fred precisava fazer era passar cinco minutos no vestirio das meninas na Beverly Hills High e veria por que ela era a nica que usava short de menino em vez de tanga. Mas este vestido escondia muito bem esses motivos. - Que tamanho ? - No lembro - disse Dee olhando para o outro lado. Sam tirou o vestido pela cabea, procurou a etiqueta e perdeu o ar de susto. - Tamanho quarenta! - E da? - E da que no posso usar quarenta. E se algum descobrir? - Se no quer usar, no use. Mando a empregada devolver. Mas, sinceramente, Sam, ficou timo em voc. - Voc acha? - Sam se olhou no espelho espelho de novo, encolhendo a barriga. Tinha mesmo ficado timo. Agora lembrava que quando ela e Ben conversaram sobre filosofia, na festa, ela usava uma camiseta preta de cashmere. Ele disse que ela estava bonita. - Ben gosta de preto. - Ben? - A voz de Dee soou aguda. - Ben Birnbaum? O que Ben Birnbaum tem a ver com isso? Droga. Por que foi to estpida e disse em voz alta o que estava pensando? Ningum sabia o que ela sentia por Ben. E no seria burra de contar logo para Dee (uma menina com uma incapacidade patolgica de manter a boca fechada) que era louca por ele. A notcia ia acabar num letreiro sobre a avenida Highland do mesmo tamanho do famoso letreiro de Hollywood. - Ben tem bom gosto, por isso - explicou Sam. - Quantos caras hetero voc conhece que tm bom gosto? - Sam, voc no teria dito o nome dele, a menos que estivesse pensando nele por algum motivo. - Os olhos azuis de Dee se arregalaram. - Voc est a fim dele? - S gosto dele como amigo, Dee. - Traduo: quero pular em cima dele - brincou Dee. - S estou de olho nele para a Cammie - improvisou Sam. - Ela quer ele de volta. - Como que voc sabe? - Estvamos juntas quando ela deixou um recado no celular dele, dizendo que viria sozinha e que eles poderiam conversar - disse Sam com toda a calma. - Voc sabe que ela ainda no superou o fato de ele ter terminado o namoro. - Hmmmm. - Dee mordeu o lbio inferior. - E ele vem sozinho ao casamento. - Como que voc sabe? - Cammie deve ter comentado comigo - disse Dee, tentando fugir do assunto. - Voc quer dizer que ele ligou de volta e ela no me falou nada? Dee deu de ombros, com ar inocente. - Talvez. - Ligou? - perguntou Sam. - No que eu me importe, pessoalmente. - Vossa Senhoria faz protestaes demasiadas - disse Dee apertando os olhos. Sam fez uma careta. O ltimo namorado de Dee era um jovem ator pretensioso de Minnesota que sempre estava repetindo errado falas de peas famosas.

- "A dama faz protestos demasiados" - corrigiu Sam. Dee franziu a testa. - Voc faltou a uma sesso do dr. Fred? Voc est muito hostil. Sam ia ao consultrio do dr. Fred cinco vezes por semana. Era uma das poucas clientes particulares que ele manteve depois de comear a fazer um programa nacional sobre as etapas da vida num canal de tev a cabo. Na televiso ele tinha a incrvel habilidade de fazer as mulheres contarem os detalhes mais ntimos de suas vidas e depois ficarem gratas com qualquer conselho que desse. Sam sempre ficava pensando por que precisaria de uma terapia to longa se com os clientes da televiso os problemas eram resolvidos num simples bloco de sete minutos. - Eu o vi ontem, entre as gravaes - disse Sam. - Abre o vestido pra mim? - Estou falando srio - afirmou Dee, puxando o zper. Sam tirou o vestido pela cabea. - Voc estaria um pouco hostil se estivesse prestes a herdar uma madrasta de 21 anos que seria incapaz de passar num exame da quarta srie. - Ningum to inteligente quanto voc, Sammie. Talvez seu pai realmente a ame. - Por favor. Ns duas sabemos que Papai Querido no ama ningum, exceto a si mesmo disse Sam. - Mas eu no queria descontar em voc, Dee. Adorei o vestido. Voc salvou a minha vida. - Ela se inclinou, abraou a amiga e depois pendurou o vestido no espelho. - Se voc est feliz - suspirou Dee -, tambm estou. Sam sorriu. Dee era uma das pessoas mais sinceras que conhecia e era sua amiga muito antes de Cammie Sheppard ter se dignado a tomar conhecimento da existncia de Sam. Alm disso, Dee era o tipo de amiga que veria um determinado vestido e o compraria porque era perfeito para voc. E ela estava certa. Isso contava muito. Por um breve momento sentiu-se tentada a contar a Dee sobre seus planos de conquistar Ben. Precisava realmente se abrir com algum. Deus sabia que no podia contar nada importante para o dr. Fred. -Dee ... -O qu? Sam olhou dentro dos maquiados olhos azuis. Dee parecia to doce. Por um instante, Sam sentiu que poderia realmente abrir seu corao. Mas no ltimo segundo parou. E da que Dee parecesse inocente e engraadinha? Alguns peixinhos de aqurio tambm so bonitinhos, mas mesmo assim comem seus filhotes. - Nada, no - disse Sam. - Obrigada mais uma vez pelo vestido. Me lembre de fazer um cheque depois. Entrou no seu luxuoso banheiro para tomar um banho rpido, feliz por ter mantido a boca fechada. Afinal, que tipo de garota tentaria ganhar o ex-namorado (Ben) de uma de suas melhores amigas (Cammie), quando esta melhor amiga deixou claro que quer o namorado de volta? Isso faria Sam parecer muito, muito mau-carter, o que era uma coisa que ela detestava muito, muito. Uma coisa ser uma merda, outra completamente diferente era parecer uma merda. CINCO 13H39 NA COSTA OESTE Dee pulava para cima e para baixo na cama de Sam. Parecia que tinha oito anos de idade.

Nada a deixava mais feliz do que fazer as pessoas felizes, exceto talvez uma boa fofoca ou fazer baguna em lugares pblicos. Essa histria de fazer baguna em lugares pblicos era estranha porque, ao contrrio de sua amiga Cammie, no se considerava uma garota exibida. Talvez porque fosse to legal (tinha resolvido que provavelmente este era o motivo), fazer um escndalo a atraa. Mas era s uma brincadeira. O amor, de fato, era tudo para ela. E o que a faria a pessoa mais feliz do mundo seria o amor de Ben Birnbaum. Parou de pular. Era muito estranho que Sam tivesse mencionado Ben. Talvez Sam estivesse mesmo a fim dele. No. O mais provvel, concluiu ela, era que Sam estivesse to sintonizada com as prprias vibraes de Dee, que percebeu os sentimentos dela sem querer. Dee acreditava nessas coisas. Por mais que quisesse contar para Sam que gostava de Ben, no ousava faz-lo. Pelo menos at Ben corresponder a esse amor. Se as coisas corressem como tinha planejado, poderia acontecer. Mas e se ela contasse para Sam, e Deus me livre - Sam contasse para Cammie? Dee estremeceu. Estar na lista negra de Cammie era pior do que a morte. Na opinio de Dee, Cammie no merecia Ben. No ano passado, quando os dois namoravam, Dee quase ficou com o corao partido. Sair com eles era to difcil que s vezes tinha at horrveis erupes na pele. Ainda bem que o namorado manobrista-decarro-que-queria-ser-romancista lhe apresentou tcnicas alternativas de hidratao e desintoxicao. No havia nada melhor para liberar o corpo das toxinas do stress. E depois que ela pegou o manobrista-de-carro-que-queria-ser-romancista no quarto com o cara da piscina, foi direto para a Nao Zen liberar todas as suas toxinas de stress. Dee ficou chateada porque o manobrista-de-carro-que-queria-ser-romancista foi o segundo cara com quem ela se envolveu que acabou pisando na bola. Ela tinha tido um caso com o guitarrista da banda Pus. Ele fugiu com um funcionrio da gravadora Gyro. Dee ficava pensando se no tinha algum tipo de m para atrair gays desesperados por explorar a vida heterossexual. Desde que seu pai, Graham Young, chegou presidncia da Gyro, ela tinha conhecido muitos msicos famosos. Esquea aqueles caras chatos com a camiseta "S quero ser cineasta", que todo mundo usava h trs anos. O que todo mundo queria agora era ser estrela de rock. At mesmo Jackson Sharpe comentou com Graham Young que queria gravar um CD, apesar de nunca ter levado a idia adiante. Ben Birnbaum era completamente diferente. No tinha sonhos de ser uma estrela de rock. Alm do mais, era a expresso do homem com "H". Nada de mudar de lado. Dee se imaginava com ele nas mesas de massagem de um spa em Ojai, com duas pequenas coreanas andando sobre suas costas. Depois ele a possuiria num tapete de pele de urso falsa, j que ela era contra matar animais. Acreditava em visualizao criativa. Foi por isso que pediu para colocarem no teto em cima de sua cama um cartaz da torre do Big Ben. Ao lado escreveu: "Se voc acredita, voc consegue." Era a ltima coisa que via todas as noites antes de apagar a luz e a primeira, ao acordar de manh. Quando suas amigas perguntavam o que era aquilo, respondia que era uma lembrana da sua ltima visita a Londres. Uma das muitas empregadas dos Sharpe bateu na porta do quarto de Sam: - Seorita Samantha est aqu? - Banho - respondeu Dee. - Lavando. - As pessoas esto l embaixo para ... - A empregada apontou para o cabelo e para o rosto. Dee entendeu que os cabeleireiros e maquiadores tinham chegado.

- Oh, que bueno. Cinco minutos, gracias. Quando a porta se fechou, Dee pulou da cama, levantou a blusa e examinou seu peito nu no enorme espelho de Sam. Nem muito grande, nem muito pequeno, no precisava de cirurgia plstica, muito obrigada. Ser que Ben ficaria surpreso quando visse que ela tinha piercing nos mamilos? Tinha colocado h um ms no Sunset Room. Foi logo depois da sesso de acupuntura da quarta-feira, quando saiu para danar e gastar as energias acumuladas depois de ficar tanto tempo deitada. Tinha bebido um pouco demais naquela noite e, sem perceber, sacudir os peitos se incorporou sua coreografia. Depois, a caminho do banheiro, aquele cara superbonito a parou e disse que fazia piercings e que estava pronto para colocar um nos mamilos dela, ali, na hora mesmo. Sua fala era to suave, que concordou. Ele fez um excelente trabalho. Ela tinha agora, penduradas nos mamilos, duas argolinhas de prata. Abaixou a blusa pensativa. Esperava que ningum comentasse o incidente com Ben. Ele poderia interpretar mal aquela experincia libertadora. Ela mesma contaria para ele, digamos, depois que tivessem ficado juntos, de uma forma mais significativa, em um dos vestirios do badalado centro de beleza Fred Segal. SEIS 17H07 NA COSTA OESTE Depois de um cochilo de uma hora e um banho quente, Anna se sentia bem melhor. No demorou a se preparar para o casamento. Trouxe o vestido perfeito: um longo simples de cetim preto Oscar de la Renta. E as jias eram perfeitas: pequenos brincos de brilhante e um colar curto de prolas brancas que tinha sido de sua av. Sua pele era perfeita, por isso nunca usava muita maquiagem. Um nico toque de blush cremoso rosa nas mas do rosto, uma simples camada de rmel marrom, brilho nos lbios, uma mnima gota de Chanel n 5 atrs das orelhas e estava pronta para sair. Pensou que da prxima vez que fosse ao balco da Chanel seria para algo mais do que um perfume. Agora que estava comeando uma vida nova, no havia motivo para estar sempre com cara de Boneca de Marfim. Poderia usar um batom vermelho ou uma sombra azul nos olhos ou algo mais luminoso para destacar as mas do rosto, se quisesse. Quem sabe o que um delineador preto pode fazer para mudar a vida de uma garota? E j que tinha este objetivo, talvez um jeans de cs baixo com uma corrente na cintura e uma camisetinha sexy sem suti e... Anna sentou na cama. S a idia de se vestir assim a enchia de horror. "Isso ridculo", dizia a si mesma. "Voc est aqui para experimentar coisas novas." Anna calou sua clssica sandlia de tiras Valentino, que j tinha h anos, depois escovou o cabelo louro e liso para trs e o prendeu frouxamente na nuca com uma fita estreita de veludo preto. O brilho para os lbios, o telefone celular, a escova em forma de ursinho e sua fina carteira estavam na bolsinha Chanel prola. E pronto. Ben ia chegar a qualquer momento, ento Anna desceu para se despedir do pai e lhe desejar um feliz Ano Novo. Mais uma vez no conseguiu encontr-lo. Suspeitava que tivesse voltado para o caramancho, para fazer o que estava fazendo quando o encontrou l pela ltima vez. Era muito desagradvel. To ... nada a ver com ele. O que tinha acontecido com o homem de negcios engravatado e totalmente voltado para seus objetivos? Escreveu-lhe um bilhete desejando feliz Ano Novo e o deixou na bancada da cozinha. Quando a campainha tocou, Anna avisou empregada que ela mesma ia atender e abriu a

porta para Ben, num smoking Armani perfeito. O rosto dele se iluminou quando a viu. - Uau! Voc est fantstica! - Obrigada. Voc tambm. Sentiu-se uma princesa quando Ben a ajudou a entrar no Maserati Spyder de dois lugares, conversvel, cinza-metlico. - Vou subir a capota. Tenho certeza que voc no quer se despentear - ofereceu Ben, depois que sentou ao volante. Ela ps a mo sobre a dele. - No se preocupe com o meu cabelo. Pode deixar baixada. Ele riu e ligou o carro. - Tpico de uma novata em Los Angeles. Enquanto Ben saa com o carro, Anna movia o rosto de um lado para o outro no sol da tarde. Tudo estava to perfeito ... o tempo, Ben, ir ao casamento de Jackson Sharpe. S tinha um problema: Ben estava com a garota errada. Pelo menos do ponto de vista de Anna. Completamente sbria e um pouco descansada, agora estava chateada com a forma como tinham se conhecido. Ela no tinha nada a ver com a garota que tinha bebido muita vodca com gua tnica e que enfiou a lngua at a garganta dele a 11 mil metros de altura, com a bunda em cima de uma pia com restos de espuma. H algo a se dizer quando se d um passo fora da linha, mas no caso de seu comportamento no avio foi mais do que isso, foi um salto com vara. claro que havia coisas de que gostava naquela Anna das alturas. Mas o fato de estar cheia de lcool a fez pensar. Via a irm consumindo lcool para, muitas vezes, quebrar o gelo e ter coragem, e olhe s onde Susan foi parar. No, Anna tinha mesmo que dizer a verdade para Ben. - Ben - comeou. - Anna - retrucou ele sorrindo. Por que ele tinha que ter um sorriso to lindo? - Sobre o avio ... - Eu sei. Foi o mximo. - Conhecer voc foi o mximo. Mas que ... - Shhh, no estrague o momento. - Ben aumentou o volume do som do carro. "Karma Police" ecoava no Maserati quando seguiam pela avenida Sunset. No dava para fazer confisses verdadeiras. Falaria com ele mais tarde. De algum jeito. Parecia mgica, mas o trnsito estava livre. Voaram atravs de Beverly Hills, West Hollywood, Hollywood e Los Feliz, ento dobraram em direo ao montanhoso parque Griffith, deixando a cidade para trs. Ben seguiu a estrada para o observatrio de Griffith, passando direto pela enorme placa laranja que avisava que o lugar estava fechado para reformas. Finalmente avistaram o prdio com trs coberturas e o planetrio. Anna estava surpresa. Quando soube que o casamento seria no observatrio, esperava tendas enormes montadas para a festa, espalhadas pelo jardim. Mas no havia nenhuma. - O casamento l dentro? No tinha uma placa dizendo que o observatrio estava fechado para o pblico? - Bem-vinda a Los Angeles - disse Ben. - Estrelas de cinema no fazem parte do pblico. - Como que voc conheceu Jackson Sharpe? Voc no me contou. - Cresci com a filha dele, Sam. Ela um ano mais nova do que eu.

Ben entrou com o carro. O caminho estava salpicado de ptalas de rosas. Anna achou a idia adorvel, mas um pouco demais. Notou que os pneus do carro da frente no tiravam as ptalas do lugar porque elas tinham sido pintadas no asfalto. No final do caminho ficava o servio de manobristas, onde pessoas lindas eram ajudadas a sair de carros lindos. Assim que Ben parou o Maserati, uma morena bem magra com um vestido Gucci preto e justo saiu de um BMW preto. Do lado do motorista, saltou um cara de cavanhaque, vestindo um palet de veludo vermelho e calas estampadas com desenhos de Elvis. - Tenho certeza de que uma piada, mas no entendi - admitiu Anna. - Quem so eles? - Muito engraado. - Ben parou quando viu que ela estava falando srio. - Voc no os reconheceu? Anna abanou a cabea. - Ela uma das atrizes mais bem pagas da TV. E ele... bem, ningum tem certeza do que ele . Provavelmente o mais recente erro dela. Ben olhou para Anna com curiosidade. - Voc no v televiso? - No muito. Noventa por cento estupidez, no ? - Isso no motivo para a maioria das pessoas - disse ele, sorrindo. - Mas est na cara que voc no como a maioria das pessoas. "Agora", disse Anna para si mesma. Era o momento perfeito para revelar a verdadeira Anna: completamente sbria. Extremamente pura. E teria falado se no fosse o manobrista abrir a porta e estender a mo para ela. Ben lhe entregou as chaves e ento com um jeito brincalho ofereceu o brao para Anna. -Vamos? O momento tinha passado. -Vamos. Eles se juntaram fila de convidados que se estendia pelo tapete vermelho e passava sob um arco gigantesco feito de rosas vermelhas e douradas entrelaadas, formando os nomes JACKSON + POPPY. - Anna Percy? voc? Anna se virou e sorriu ao reconhecer a senhora chique atrs dela. - Lizbette! - exclamou. - Que maravilha ver voc. Deram dois beijinhos daquele tipo que no chega nem a encostar o rosto. - Que surpresa, Anna. No sabia que voc conhecia Jackson. - Ela no conhece - disse Ben discretamente. Anna tocou no brao de Ben. - Desculpe, deixe-me apresent-los. Alteza, este Ben Birnbaum. Ben, esta sua Alteza Real, a princesa Demetrius. - Por favor, me chame de Lizbette - pediu a princesa, apertando a mo de Ben. - Qualquer amigo de Anna meu amigo, especialmente os bonitos. - O prazer meu - disse Ben. - Com licena agora, mas tenho que encontrar um amigo, estou terrivelmente atrasada. Adorei conhecer voc, Ben. Mande lembranas para a sua me, Anna querida. Ben olhou para Anna com ar intrigado enquanto caminhavam para o prdio. - Sua amiga... Sua Alteza Real, a princesa Demetrius?

- Da Grcia - completou Anna. - E de onde voc conhece Sua Alteza Real, a princesa Demetrius da Grcia? - Ela e minha me foram colegas de quarto num colgio interno. Na Sua. - Impressionante. As nicas princesas que conheo tm sobrenomes como Spelling. Ou Sharpe. - Como Sam Sharpe? - sugeriu Anna. - Ela tem seus momentos de princesinha. Mas pode ser adorvel tambm. "Adorvel?" Anna ficou pensando se Sam Sharpe e Ben j teriam namorado. Bom, tinha apenas que esperar para ver como eles reagiriam um ao outro. Chegaram barreira de segurana. Ben mostrou o convite e a identidade. Passaram o convite por um leitor eletrnico para verificar se no era falso. Ento, sem mais nem menos, Ben e Anna foram informados de que a revista People tinha os direitos exclusivos da divulgao e que fotografias particulares eram terminantemente proibidas. Finalmente entraram na cpula principal do observatrio; j estava lotada de ricos e famosos, todos parecendo se conhecer. Anna esteve ali, anos atrs, com seus avs e adorou. Mas o interior estava bem diferente, depois das modificaes para o casamento. O globo enorme ainda estava no centro do salo, s que embrulhado em veludo vermelho e dourado. Acima, um imenso sino de metal dourado balanava devagar pendurado num cabo de ferro. O badalo do sino era um anjo dourado, atirando uma flecha num corao vermelho. Anna observou os famosos murais do teto, os planetas representados por deuses da mitologia. - Devem estar de brincadeira - murmurou. - O qu? - perguntou Ben. Anna apontou discretamente para Zeus nu, com o rosto substitudo por outro, semelhante ao de Jackson Sharpe. Ao lado, Afrodite tinha agora o rosto de Poppy Sinclair. - No acho que tentaram ser irnicos. Ben passou o brao em torno da cintura de Anna. - Como bom estar com uma garota como voc. Ela j tinha adiado bastante o inevitvel. - Agradeo o elogio. Mas, na verdade, Ben, no sou ... Anna buscava as palavras certas. Ele riu, encantado. -No o qu? - que ... - No havia maneira fcil de dizer. - assim. Bebi champanhe com uma amiga no caminho para o aeroporto, e depois tomei trs drinques no avio, e, na verdade, no costumo beber tanto, ento eu estava ... bem ... "alegre" quando voc me conheceu. E aquela ... no era realmente eu. - O qu? - Ben parecia chocado. O corao de Anna ficou apertado. Era exatamente isso que temia. - Sinto muito se lhe dei uma impresso errada. No costumo... Ben riu e a abraou. -Anna. O jeito que ele disse o nome dela era uma carcia. E ento, na frente das estrelas de cinema e dos ricos e poderosos de Hollywood e sob a corda de 12 metros para badalar o sino metal dourado do casamento, ele a beijou.

SETE 17H51 NA COSTA OESTE - Quem aquela? - disparou Sam. - No tenho idia - respondeu Dee. Elas estavam no balco olhando a cpula de cima, vendo Ben beijar uma loura alta e magra que, pelo menos distncia, parecia ser assustadoramente perfeita, e o que pior, de uma maneira supernatural. - Ele veio acompanhado - deduziu Sam, com o corao partido. Dee suspirou. - Mas ele ia vir sozinho. Sam, no seu vestido de dama-de-honra Versace horroroso, comparou-se mentalmente com a misteriosa jovem que estava com Ben e, na mesma hora, sentiu-se um lixo. No que fosse deixar Dee saber disso. - Pobre Cammie - disse Sam. - Vai ter um ataque. - Pobre Cammie - concordou Dee. Elas viram a garota que estava com Ben jogar a cabea para trs e rir. - Ela parece familiar, no parece? - perguntou Sam. - Seja quem for, bonita. "Dee sempre fala o bvio", pensou Sam. A garota que estava com Ben tinha aquele tipo de beleza natural que nenhuma cirurgia plstica conseguiria imitar. Voc tem que nascer com ela. Aquela filha-da-me. Dee apertou os lbios. - Talvez Ben no a tenha trazido. Quem sabe ela amiga de Poppy, e eles s se encontraram. - Dee, ele est com a mo na bunda dela. - No, na cintura. - Um detalhe tcnico. bvio que ela a namorada dele. - Acho que ela um pouco alta demais para Ben. - Otimo, vamos dizer isso a ele - disse Sam, sentindo-se enfraqueci da diante da perspectiva de ter que competir com aquela garota, fosse ela quem fosse. - Meu Deus, odeio este vestido. Odeio este casamento. Odeio minha vida. Meu pai provavelmente nem notaria se eu fosse embora. Que diferena faz se Poppy tiver uma dama-de-honra a menos? Tem outras nove. Ele s se preocupa com ela mesmo. - Voc sabe que o dr. Fred disse que voc e Poppy no podem competir pelo carinho do seu pai -lembrou Dee. - Meu pai e eu teramos que nos ver de vez em quando para isso acontecer. De qualquer modo, sou uma vaca. - No , no - disse Dee, tentando anim-Ia. - Olhe para a namorada de Ben! Parece Grace Kelly, e estamos falando do perodo do fIlme Janela indiscreta, antes de ela ser a princesa de Mnaco. Ela veste 34, no mximo. uns oito centmetros mais alta do que eu. - Beijo-beijo - cantarolou uma voz, e Cammie Sheppard veio deslizando. Sua marca registrada, os cachos louro-avermelhados com jeito de "acabei-de-sair-da-cama" iam at o meio das costas. Cammie estava deslumbrante no vestido Balanciaga verde-gua com corpete de couro. Deu um giro

de 360 graus para mostrar a fita de veludo que amarrava o corpete nas suas costas perfeitas, em forma de corao. Sam viu como Cammie estava fabulosa e ficou deprimida de novo. Cammie tinha lbios carnudos e olhos profundos cor de mel. Era naturalmente esbelta e tinha pernas bem longas. Na verdade, tinha comprado um suti que aumenta os seios e transformado seu cabelo castanho comum naquela exploso de cachos, mas e da? No conjunto da obra era uma deusa. - Oh, meu Deus! - Cammie balanava de um lado para outro quando pegou no vestido de dama-de-honra de Sam. - Voc parece o Oscar verso drag queen. - Cammie! - exclamou Dee, sria. - Algum precisa limpar seus ehakras. - Dee, por que voc no tatua a frase "Fracasso New Age" na testa - respondeu Cammie irritada - e nos poupa a todos da agonia de ter que ouvir a sua voz? Dee ficou magoada. Aquela observao era cruel at para os padres de Cammie. Talvez ela estivesse de TPM ou coisa parecida. Por outro lado, sabia que a crueldade estava nos genes de Cammie. O pai dela foi um superexecutivo da Agncia Creative Artists, conhecido por ser um filho-da puta num negcio onde isso queria dizer muito. - Vou me trocar logo que a cerimnia terminar disse Sam para Cammie. L embaixo, viu Ben pegar duas taas de champanhe de um garom drag queen vestido de gueixa (Poppy tinha dito a Sam que o homem-gueixa era o buf do momento) e brindar com a jovem misteriosa. - Sushi de atum? Um homem-gueixa apareceu do nada, oferecendo uma bandeja de sushi. - No, obrigada - disse Sam, dispensando o garom e pegando a mo de Cammie. - Tudo bem, no tenha um ataque, mas Ben est aqui. Os olhinhos de Cammie se iluminaram. - Por que eu teria um ataque? Se ele for mesmo levado, posso at peg-lo de volta. Dee e Sam se entreolharam, e ento Dee apontou discretamente para o salo principal, onde Ben e sua misteriosa acompanhante estavam conversando com uns amigos dele dos tempos de colgio. As bochechas plidas de Cammie ficaram cheias de manchas. - Quem aquela ali? Dee cruzou os braos. - Do ponto de vista de Zohar, esta no a reao mais saudvel que voc pode ter. - Uma aula no Kabala Center no faz de voc uma Madonna. - disparou Cammie. - Seis - disse Dee magoada. - Seja o que for. Encontrei a irm de Ben ontem na academia de ioga e ela me disse taxativamente que ele vinha sozinho. -Sam? As meninas se viraram e viram a organizadora do casamento, Fleur Abra, batendo impacientemente com os dedos na sua prancheta e olhando para Sam. -O que ? - O que voc est fazendo aqui em cima? perguntou Fleur, desligando o rdio de comunicao que usava. Voc uma das damas-de-honra. Elas esto sendo fotografadas neste instante no Salo Leste. V at l. - No sou nada fotognica. - Sam voltou para observar Ben. A garota misteriosa tinha

pegado no brao dele. Este evento deveria terminar como Trs amigas e uma traio, ou seja, mesmo Sam no sendo a mais magra ou a mais bonita, acabaria com o cara de qualquer jeito. No entanto, at agora, parecia que a garota misteriosa no tinha nenhuma participao no roteiro de Sam. "Bom", pensou Sam, "vamos dar ao roteiro uma linha mais dramtica". Ela s tinha que ir at l e ser doce e maravilhosa e corajosa e... - Sam!- exclamou Fleur interrompendo aquela seqncia mental. - So as fotos do casamento do seu pai. Voc deveria querer estar nelas. - J estou numas fotos de casamento do meu pai, Fleur. Sete anos atrs. Acho que j est mais que bom. - Voc no se importa com os sentimentos do seu pai? - Ele no vai notar - disse Sam, com os olhos fixos em Ben e na garota bonita. - Tenho certeza de que no verdade - disse Fleur, chupando as bochechas magras. - Qual o problema de vocs, pestinhas de Hollywood? Voc acha que o mundo tem que girar ao seu redor o tempo todo? Est querendo estragar, de propsito, o dia do seu pai e da Poppy? o que voc quer? Antes que Sam respondesse, Cammie se aproximou. - Como mesmo o seu nome? Fluoreta? A organizadora do casamento apertou bem os lbios, demonstrando aborrecimento. - Fleur, mas voc pode me chamar de srta. Abra. - Sabe o que ela quer, Fluoreta? - prosseguiu Cammie, contando nos dedos - (a) que seu pai e sua me ainda estivessem casados, e a me deixasse seu caso com o Dalai Lama; (b) ter as pernas da supermodelo Heidi Klum; (c) a paz mundial; e (d) um vestido de dama-dehonra que no a faa parecer o abominvel homem das neves brincando de se vestir de mulher. Ento, a menos que voc consiga fazer essas coisas acontecerem, sugiro que d o fora daqui e deixe a minha amiga em paz. As recm-reconstrudas narinas de Fleur (Sam sabia que tinham sido destrudas pela cocana) tremeram com indignao quando ela saiu. Sam sorriu em agradecimento a Cammie. Ela conseguia dar um fora em uma pessoa como ningum era capaz de fazer. - Obrigada - disse Sam. - No tem de qu. - Cammie tirou o p compacto da bolsa Prada e checou se seu gloss rosaclaro da Stila estava em ordem. - Sabem o que eu acho? - disse, olhando-se no espelho. - Que devemos ir l embaixo e fazer uma chegada triunfal. Estou louca para conhecer a amiguinha de Ben. Vocs me apiam? Sam e Dee concordaram em ficar ao lado de Cammie no seu momento de necessidade. As trs puseram na boca a pastilha de hortel distribuda na entrada, jogaram os cabelos para trs e desceram as escadas de caracol que levavam cpula. Na cabea de Sam, pareciam at o trio de meninas gostosas e sacanas de Um crime entre amigas (o filme era uma droga, mas as roupas eram lindas de morrer!). Hora de encontrar, cumprimentar e disputar. OITO 18H01 NA COSTA OESTE Assim que Ben sentiu o toque da mo de Anna no seu brao, viu um raio do sol da tarde em forma de cachos de um louro-avermelhado do outro lado da cpula. S havia uma garota no mundo com um cabelo como aquele. Cammie Sheppard. E ela vinha na sua direo, com

Sam e Dee a reboque. Ben no pde deixar de notar que Cammie ainda caminhava de um jeito sexy. Era a garota mais gostosa que j tinha conhecido na vida - podia fazer o Homem de Gelo evaporar. Mesmo no gostando de Cammie, adorava fazer sexo com ela, mas depois no ficava bem consigo mesmo. Porm isso j estava superado. No ia deixar sua vida ser comandada pela cabea abaixo da cintura. Enquanto Ben via a aproximao da trindade que no era nada santssima, pensou que deveria ter preparado Anna para este momento. - Anna, est vendo aquelas trs garotas? - disse ele rapidamente, estendendo a cabea na direo do exrcito que avanava. - A de cabelos castanhos a filha de Jackson - Oi, Dee - disse Ben calmamente. Ela ficou na ponta do p para abra-lo. Sam colocou os braos em volta do pescoo dele. Cammie estava confiante o bastante para ser a ltima. Providenciou que houvesse um contato plvico quando eles se beijaram. O que no passou despercebido para Anna. Havia alguma coisa com relao a essas garotas que a deixou na defensiva. Deu o brao para Ben. - Ento, me apresente s suas amigas. Ele apresentou. As garotas disseram a Anna que era um prazer conhec-la. Que tinham amado seu vestido. Que seus sapatos eram lindos. Anna disse que tinha se esquecido como fresco em Los Angeles noite; fresco o bastante para um agasalho, mas obviamente no para um casaco de inverno. Cammie imediatamente se candidatou a liderar uma expedio de compras na Fred Segal. - Voc no usa pele, no , Anna? - perguntou Dee. - Porque como se eu ainda ouvisse os animais gritando quando vejo a pelezinha deles. - Voc est usando sapatos de couro, Dee apontou Cammie. - Eles foram feitos das pelezinhas. - Ahh. - Dee fez um som de tristeza. - Ento, Ben - comeou Sam -, pensei que voc viesse sozinho ao casamento. - Vinha mesmo. Mas liguei para a organizadora do casamento do avio e disse assistente dela que tinha mudado meus planos. Ela disse que tudo bem. - Espero que no tenha sido muito inconveniente - acrescentou Anna. - No problema nenhum - assegurou Sam. - Camaro frito? - ofereceu um homem-gueixa. Ningum aceitou. - Adorei esses garons - comentou Anna -, levei um tempo para perceber que eram homens. Sam pegou uma taa de champanhe da bandeja de um homem-gueixa que passava. - Nem todos - confidenciou. - Um deles uma mulher. Em princpio, deveramos adivinhar que tipo de equipamento est sob esses quimonos. - Como se algum se importasse com isso. _ Se eu ficar de saco cheio, vou fazer uma pesquisa com as mos - disse Cammie piscando para Ben e dando um sorriso que mais parecia o do gato de Alice no pas das maravilhas. O jeito que Cammie estava olhando para Ben e o modo como ele evitava olhar de volta fez com que Anna ligasse o alerta vermelho. Qualquer idiota perceberia que havia alguma coisa entre os dois. Cammie Sheppard era uma das garotas mais bonitas que Anna j tinha visto, sexualmente to atraente que fazia Anna se sentir uma pr-adolescente. Alm disso, parecia ter a mesma segurana que Cyn. Cyn, no entanto, era um amor, e Anna tinha uma forte sensao de que Cammie, bem ... no era.

Meu Deus! E se Cammie e Ben fossem a repetio da histria de Cyn e Scou? Mas ento Anna sorriu. Era ela quem estava com Ben e no Cammie. Dessa vez ela tinha o cara. Enquanto as trs garotas continuavam o papo, Anna se encostou gentilmente em Ben. Ele acomodou o brao em torno de sua cintura. Se ficou surpreendido com a confisso que ela fez sobre a garota do avio no ser a "verdadeira Anna", no demonstrou nada. Anna esperava que ele estivesse tratando do problema com calma. - E ento, Anna. Estamos morrendo de curiosidade para saber como voc e Ben se conheceram - exclamou Dee. - Em Princeton - disse Ben na mesma hora. Teve uma chopada na casa do Lambda Chi depois do jogo de futebol da Yale. Tinha uns bbados no final da fila empurrando ela... - E Ben veio me salvar - disse Anna, encantada por estar brincando na nova e aperfeioada histria de como nos conhecemos. Era como se houvesse um cdigo secreto que s eles soubessem. - Nos livramos da festa, entramos no jipe dele e fomos para a praia. - Long Beach - acrescentou Ben. - Para ver o nascer do sol- concluiu Anna. Dee suspirou. - Coisas assim nunca acontecem comigo. - Ben Birnbaum, estou muito impressionada sussurrou Cammie. - Sempre achei que voc fosse mais do tipo que no-faz-prisioneiros / d-uma-rapidinha-de-p-mesmo. Cammie estava se referindo a uma experincia que tiveram uma vez atrs do palco no Viper Room. Muita tequila Cuervo Gold faz uma garota perder suas inibies. No que ela tivesse tantas assim para perder, sabia perfeitamente disso. Ben era muito diferente naquela poca. Pelo menos, assim parecia para Cammie. - Acho que Anna revela um lado meu diferente disse Ben. - Que gracinha, Anna - disse Cammie de um jeito meloso, e mentalmente acrescentou: "Morra, sua vaca." - H quanto tempo vocs esto juntos? - perguntou Dee. Ben esticou a cabea na direo de Anna. - Quanto ... uns trs meses? - Dois meses e meio - corrigiu Anna. - Mas parece que ... - Dee, querida! - interrompeu um rapaz baixo, de trinta e poucos anos, vestido com um palet de smoking de couro preto e cala jeans preta. Abriu os braos para Dee, que deu um gritinho e pulou no meio deles. - Ouvi dizer que Bobby e Whitney enlouqueceram de novo. Papai no achou que voc fosse conseguir disse Dee abraando o homem de novo. - Estou to feliz por voc estar aqui! Era mais do que tanto Anna quanto Ben poderiam dizer. O queixo de Anna caiu quando ela viu Ben ficar to branco quanto sua camisa. Dee estava nos braos de ningum mais, ningum menos do que o diabo do vizinho de poltrona no avio, Rick Resnick. Rick viu Anna e Ben. Um sorriso malicioso surgiu em seu rosto. - Bem, bem, bem, este no seria um momento de um filme chato. Annie-bo-binha e seu parceiro endiabrado! - Vocs se conhecem? - perguntou Dee, confusa. Rick balanou o dedo em direo Anna. - Eu a conheci no avio vindo de Nova York. - Ei, no venha bancar o babaca pra cima de ns murmurou Ben. - Eu, um babaca? - perguntou Rick, virando-se para Dee. - Foi quando o parceiro endiabrado conheceu ela tambm.

- Errado - disse Sam. - Eles estudam juntos em Princeton. - O cacete! - disse Rick aos berros. - Estou lhe dizendo que eles se conheceram no avio. Ela estava bbada e querendo se divertir; ele se aproximou; e depois, tch-tch-tchtch, foram para o banheiro da primeira classe completou Rick, fazendo um gesto com o punho para dar uma certa nfase visual. Um calor subiu pelo rosto de Anna. - No foi isso o que aconteceu. Ns ... Eu ... O rosto de Cammie se iluminou. - Oh, meu Deus! verdade. - No devemos nenhuma explicao para eles disse Ben baixinho para Anna. - Ben, como voc pde fazer isso? - gritou Sam, tirando o mximo de proveito do momento. Ps a mo no corao. - Voc trouxe uma galinha de segunda para o casamento do meu pai? Deus, ela provavelmente deu para voc para ser convidada. Se havia uma coisa que Anna sabia que no era uma "galinha de segunda". Tambm sabia que qualquer coisa que ela ou Ben dissessem agora s os faria parecer mais culpados. Se ela achou que ser apanhada no avio tinha sido uma humilhao, agora via que aquilo no era nada comparado a este momento. Uma imagem surgiu na mente de Anna, a do bendito Cupido no caramancho da casa do pai. O Cupido era o deus do amor para os romanos. Neste momento Anna desejou com cada fibra do seu ser que ela fosse o Cupido. Porque o Cupido bateria asas e simplesmente sairia voando. NOVE 18H24 NA COSTA OESTE Na entrada principal do planetrio, os convidados eram acompanhados at seus lugares ao longo de corredores salpicados com ptalas de rosas - verdadeiras desta vez. Os assentos foram todos estofados de seda dourada com guirlandas de rosas vermelhas pintadas mo para o casamento. Cammie Sheppard reagiu um pouco a isso. Sentou-se ao lado dos pais na dcima fIla e arranhou com a unha, pintada francesinha, a estampa da almofada com rosas. - Se esta merda manchar o meu vestido, vou process-los - disse ela para o pai. Clark Sheppard orgulhosamente deu uns tapinhas no joelho dela. - Esta a minha menina. Sua madrasta, Patrice, fuzilou Cammie com o olhar. No havia nada de novo nisso. Cammie sabia que Patrice tinha m vontade com ela. Tudo bem para Cammie, afinal, era recproco. Sua me tinha sido professora de artes da escola primria e morreu num misterioso acidente de barco quando Cammie tinha oito anos. Naquela noite, Cammie estava na casa de Dee, dormindo fora pela primeira vez. Quando o pai foi busc-la no dia seguinte e deu a terrvel notcia, Cammie no acreditou. Como que a me dela podia estar l num dia e ter ido embora para sempre no dia seguinte? Elas estavam pintando juntas um mural com motivos do livro infantil A menina e o parquinho na parede do quarto; com certeza ela voltaria para casa para concluir o projeto. Mas o mural no foi terminado. Cammie nunca deixou ningum mexer nele. O desenho

inacabado ainda decora uma das paredes do seu quarto. Nunca mais dormiu na casa de ningum. Ficava constrangida em admitir isso porque sabia que era irracional: se passasse a noite toda fora de casa tinha medo que o pai morresse. Quando a me de Cammie morreu, o pai dela era um agente iniciante na William Morris. A famlia morava numa regio chamada "adjacncias de Beverly Hills", ou seja, estava sombra do poder e da fortuna verdadeiros sem de fato possu-los, o que aborrecia Cammie ao extremo. Dois anos depois, o pai dela se casou com Patrice Koose, uma ex-atriz agenciada pela William Morris que queria voltar cena. Seu pai tinha arranjado para Patrice um papel de me da Natalie Portman num filme de baixo oramento, feito por uma produtora pequena, sobre uma me que lutava por sua filha depois de t-la vendido como escrava sexual para gngsteres russos. O que lhe valeu uma indicao para o Globo de Ouro. Depois disso, Cammie tinha a impresso de que todas as ex-atrizes de Hollywood procuravam seu pai para voltar cena. Comeou com as antigas do time ai-meu-Deus-pensei-que-ela-tinhamorrido, depois vieram as por-favor-ela-tem-mais-de-quarenta-pelo-amor-de-Deus, seguidas das de trinta-anos--beira-de-ser-uma-ex. Depois disso, a Creative Artists Agency, mais conhecida como CAA, a mais poderosa agncia de talentos de Hollywood, tirou o pai de Cammie e seus clientes da William Morris com a oferta de um baita escritrio no ponto mais nobre da cidade. Comeou a entrar um bom dinheiro, e Clark Sheppard mudou-se com a famlia para uma manso na rea dos ricos e famosos. Cammie queria se mudar, j que, comparada com as de todas as crianas que conhecia, sua casa era uma merda. No entanto, queria, mais do que nunca, manter o mural da A menina e o porquinho que ainda decorava a parede, a ltima prova tangvel de que sua verdadeira me tinha existido. Ento, teve um impressionante ataque histrico, digno de uma pera. Seu pai insistiu para que os arquitetos da nova casa incorporassem o mural ao novo quarto dela, e eles o fizeram. Na noite em que Patrice disse para seu novo marido que detestava crianas e que o melhor que podia fazer era ficar fora da vida de Cammie, por acaso, Cammie estava ouvindo a conversa pelo basculante do banheiro. Ento, na verdade, a menina foi criada por uma coleo de babs. O bom disso era que ela nunca precisou estudar para as aulas de espanhol 1, 2, 3 e 4. Cammie decidiu que, se Patrice ia ignor-la, faria o mesmo. Em sua cabea, Patrice era apenas uma mulher chata que morava na sua casa. Cammie cumpriu sua parte no trato. A madrasta, por outro lado, aproveitava todas as oportunidades possveis para infernizar a vida dela. No havia limites: eram os rapazes com quem ela saa, seu crebro, suas notas, suas roupas. Patrice olhou para o decote de Cammie e desaprovou. - Um pouco bvio para um casamento, Cammie. Parece que voc vai sair se vendendo por Hollywood e Vine. Vaca ciumenta. Cammie dobrou o punho e ficou sacudindo a mo mole para a frente e para trs bem rpido. - Sabe o que isso? - No tenho idia - respondeu Patrice friamente. - a pelanca do seu pescoo. Est na hora de um pequeno retoque, Patrice. Mas tenho certeza de que o telefone do dr. Birnbaum est entre os seus nmeros de discagem rpida. - Voc uma vaca, Camilla. - Nada como uma vaca para reconhecer outra.

Clark Sheppard riu. Tpico. Cammie sabia que o pai gostava de fingir que a discusso entre elas era uma brincadeira. Cammie cruzou os braos e virou de costas para a madrasta. Algumas filas na frente e um pouco mais esquerda, viu Ben e Anna sentados juntos. A me e o pai de Ben, dr. Dan Birnbaum e sra., estavam com eles. Ben e Anna estavam entretidos numa conversa, e Ben deu uma olhada para trs na direo de Cammie por um instante. Ela sorriu lentamente, de um jeito sensual. "Bom", pensou ela. "Muito, muito bom." A verdade era que Ben Birnbaum foi o primeiro rapaz por quem Cammie se apaixonou de verdade, profundamente. No que ela tivesse falado isso para ele. Ele nunca disse "Eu te amo" para Cammie, e ela no seria a primeira a dizer. Mas ela o amava. Pensou at em quebrar a regra do nunca-dormir-fora-de-casa por causa dele, porque ele a fazia se sentir muito segura. Tambm nunca tinha dito para as suas pretensas melhores amigas que Ben era mais do que sexo gostoso. Cammie no ia dar a ningum este tipo de poder. Deu uma outra olhada na garota que Ben tinha arranjado. Francamente, depois da humilhao pblica que aquele produtor de disco idiota a tinha submetido, Cammie estava surpresa de que ela tivesse ficado para a cerimnia. Isso s podia significar que a menina era corajosa, e que Ben estava realmente interessado nela, apesar de terem acabado de se conhecer. Merda. - Oi, Cammie. Ela se virou na direo da voz masculina que vinha de trs e viu Adam Flood sentar no lugar que os pais dele tinham guardado. No ano anterior, Adam era aluno novo na escola. Tinha uma aparncia saudvel e era bonito, gnero Ben Stiller - se Ben Stiller fosse uns 15 centmetros mais alto e tivesse o hbito de pintar os cabelos de cores bizarras e diferentes. Adam no representava ameaa para ningum e era to engraado e legal que conquistou sem esforo um lugar na lista VIP da escola. Ningum ficou chateado por ele logo ter se tornado armador do time titular de basquete, nem porque falava russo, ou porque fazia parte da seleo nacional de jogadores de xadrez. Desde a ltima vez que Cammie o tinha visto, o cabelo de Adam tinha passado de preto Elvis para quase azul. - Est bonito - disse ela sorrindo. - Est horrvel- comentou a sra. Flood, apesar de estar com um ar encantado quando disse isso. Adam lhe contou um dia que seus pais se conheceram quando cursavam direito na Universidade de Michigan. Um casal que se conheceu num curso de direito, se casou, teve filhos e vivia feliz para sempre? Para Cammie, parecia uma espcie de conto de fadas. Os Flood tinham se mudado de Ann Arbor para Beverly Hills e os pais de Adam entraram para um prestigiado escritrio de advocacia especializado em entretenimento. Defendiam os interesses legais de Jackson Sharpe e moravam a poucos quarteires de Cammie. Ela supunha que eram razoavelmente ricos, apesar de serem bem despretensiosos - quase no se ouvia falar deles no crculo social de Cammie. Sua casa era bem menor do que a dela. Os carros deles eram ecologicamente corretos. O do sr. Flood era um Prius. A mulher dele tinha um Saturn. Quanto a Adam, no tinha carro prprio, o que era impensvel para um adolescente em Beverly Hills. Cammie gostava de estar com os Flood, era como estudar relquias pr-histricas de uma outra era, quando as famlias viviamjuntas e realmente pareciam gostar uns dos outros. Adam observou o planetrio. - Ei, se eu soubesse, teria vindo com algo tipo Jornada nas estrelas.

Cammie riu. - E provavelmente teria feito uma. A me de Adam cutucou o filho. - Quem aquela cantora loura que escreve poesia de quem voc gosta tanto? Eu a vi ali agora mesmo. - Que legal, me - disse Adam. - Voc j tinha visto tantas estrelas de cinema juntas num s lugar? - perguntou o pai dele. Adam concordou com os pais, levantando o polegar. - Eles ainda se deslumbram com as estrelas - disse ele a Cammie. - Ento, onde est todo mundo? Cammie, como sempre, estava em dia com o assunto e pronta para listar uma srie de nomes em ordem decrescente de importncia. - Bom, voc sabe onde Sam est. A ltima vez que vi Dee, estava com um cara que vestia um smoking de camura. Conhecendo Skye e Parker, provavelmente esto no telhado fumando haxixe, que ela trouxe do Marrocos. Os pais de Krishna pagaram para ela vir, ento ela deve estar por a com Damian. Ashleigh e Jordan esto no... - Ei, l est Ben Birnbaum - disse Adam apontando com o queixo na direo de Ben. Olhe, ele trouxe uma acompanhante. Uau! Cammie no precisava de traduo. Obviamente Adam tinha acabado de ver a garota que estava com Ben, e "uau" era sua opinio sobre ela. Isso no ia dar certo. Ben simplesmente no podia estar com outra garota que inspirasse um "uau"! Do fundo do planetrio, um quarteto de cordas comeou a tocar uma clssica cano de amor. A cerimnia, um pouco atrasada, comearia a qualquer momento. Cammie tinha certeza de que no demoraria. As pessoas em Beverly Hills sabiam que um casamento como instituio podia ser breve, ento esperavam uma cerimnia curta seguida de uma festa longa e farta. O que significava que Cammie no tinha muito tempo para definir como ia lidar com a acompanhante de Ben. Alguma coisa tinha que ser feita, mas o qu? A nica condio era que no desse cadeia. DEZ 18H40 NA COSTA OESTE Quando Anna viu Poppy Sinclair caminhar com leveza em direo ao altar, perdeu o flego. Mesmo grvida de muitos meses, Poppy era uma bela jovem. Mas seu vestido de noiva, com milhares de canutilhos cercados de lantejoulas e prolas, mais uma cauda enorme, era to exagerado que Poppy parecia a Barbie interpretada por Roberto Benigni. Depois de um cido. Todo o cortejo do casamento foi assim. Na frente, duas menininhas, vestindo miniaturas idnticas do vestido de noiva de Poppy, jogavam ptalas de rosas de cestinhas douradas. Depois, dez damas-de-honra com vestidos absolutamente horrorosos. Considerando-se que Sam tinha sido mal-eduada, Anna sentiu um certo prazer ao ver como o vestido de damade-honra lhe caa mal. Parecia um patinho feio dourado entre nove cisnes de ouro. As damas-de-honra estavam acompanhadas de dez pajens tambm vestidos de dourado. Jackson Sharpe, que piscava e fazia caras e bocas para seus amigos, os seguia. Ento, finalmente vinha Poppy, cuja cauda de seis metros era carregada por oito garotos vestidos como prncipes, de jaqueta e cala de veludo at o joelho, com camisa de punho e gola de

renda. A cerimnia felizmente foi curta. No que Anna conseguisse prestar ateno. Depois do segundo encontro desastroso com o agradvel Rick Resnick, queria ter uma sada honrosa. Mas Ben insistiu em ficar, dizendo que nenhuma dessas pessoas tinha importncia. Contra a vontade, teve que concordar. - Eu vos declaro almas gmeas - disse a ministra, uma mulher que ela reconhecia vagamente de um artigo no New York Times sobre lderes religiosas New Age. Ao ouvir estas palavras, Jackson Sharpe e Poppy se abraaram, trocaram um longo beijo, e os fotgrafos da People imortalizaram o momento de todos os ngulos possveis. Ento Jackson Sharpe - cujo falecido pai era judeu - quebrou uma taa de vinho com o salto do sapato, e o quarteto de cordas comeou a tocar" Endless Love". - Uma experincia e tanto - disse Ben a Anna rindo, quando a msica tradicional de casamento comeou. Ele consultou o carto que recebeu na entrada do observatrio, com a programao do casamento. - Diz aqui que agora vamos jantar no gramado principal. - Mas viemos daquela direo e no havia nenhuma tenda. - Ei, se Poppy quiser, os melhores organizadores de festa do mundo vo fazer. Aposto com voc. - Pegou a mo de Anna e seguiram a multido por outro daqueles tapetes vermelhos que pareciam estar por toda parte. Este saa da cpula principal e entrava pela noite. L fora, Anna se surpreendeu com a transformao. Refletores brilhavam na direo do cu, como no lanamento de um filme. Uma lona de circo gigantesca foi montada, com ventiladores de ar quente para manter a temperatura agradvel. Inmeras mesas redondas com cadeiras circundavam a pista de dana de madeira. As paredes estavam decoradas com cartazes, que iam do cho ao teto, de filmes de Jackson e Poppy, e uma orquestra num palco tocava o tema romntico de Romeu e ]ulieta. - Agora est feliz por termos ficado? perguntou Ben. Muito. Pelo menos a parte mais teimosa de Anna estava, a parte que no queria deixar aquelas garotas metidas ganharem com tanta facilidade. - incrvel- admitiu Anna. - Incrvel- concordou Ben; sorrindo para ela. Dance comigo. Os lbios de Anna se abriram num sorriso. - Acho que o protocolo manda esperar pelos noivos. - Ah, voc certamente no conhece a clusula de Hollywood do segundo-casamento-ou -mais-do- noivo. Os olhos azuis de Ben piscaram para ela. Anna sentiu como se pudesse mergulhar naquele azul sem fim. - E como isso? - O protocolo no quebrado, a menos que voc esteja realmente na pista de dana. E, como voc pode notar, no estamos. Ali mesmo, entre as mesas, Ben passou os braos em torno dela e comearam a danar. Para Anna, tudo - as mesas, a decorao de mau gosto, sua preocupao com as garotas incrivelmente mal-educadas que conheceu, a tarde pouco agradvel com o pai, at mesmo o detestvel Rick Resnick - parecia ter sumido no ar. Quando a banda mudou de msica, foram procurar seus lugares. Para desapontamento de Anna, teriam que sentar com Cammie e Dee. Sam estava numa mesa reservada para a famlia e os amigos mais ntimos. Exceto por Anna, todos na mesa se conheciam, ento Ben a apresentou. sua direita estava Adam Flood, um rapaz bonito, de cabelo azul e com um

jeito sincero, que parecia um verdadeiro ser humano. Alm de Adam, Cammie e Dee, havia um Parker, uma Skye, um Damian e uma Krishna, que estavam doides, e outros de cujos nomes Anna no conseguia se lembrar. Junto aos pratos e talheres dourados, havia uma caixa embrulhada da Tiffany. Anna abriu a dela. Dentro havia uma pulseira da sorte de ouro com um corao formado pelo monograma de Jackson e Poppy. Na caixa de Ben havia um grampo de ouro para dinheiro com o mesmo monograma. Krishna balanou a pulseira da sorte como se fosse papel sujo. - Isso to cafona! - A troco de nada, acrescentou: - Ento, Anna, ouvi dizer que voc e Ben fizeram salincia dez mil metros acima de Denver. Damian, com cabelo escuro, um rosto indolente e faiscantes brincos de brilhante nas duas orelhas, levantou o que parecia ser um copo de usque na direo de Anna. - Meu tipo de garota. "Errado", pensou Anna. "Horrvel e totalmente errado." A histria tinha, com certeza, circulado, e tudo o que ela podia fazer era ficar calada, apesar de querer muito corrigir esta idia errada. Mas sabia que soaria como: culpada. Sob a mesa, Ben apertou sua mo em solidariedade. Os garons-gueixas tinham tirado a maquiagem e vestido smokings comuns para servir o jantar. Colocaram salada de camaro com pra diante de cada convidado. Os jovens que estavam doides atacaram a comida antes de todos da mesa serem servidos. - Ento, Anna, como que, na verdade, voc e Ben comearam a ficar juntos? - perguntou Skye, cortando com entusiasmo o camaro. Cammie e Dee riram baixinho, o que ajudou Anna a decidir que a melhor defesa era um bom ataque. - Na verdade, Ben e eu nos conhecemos no avio. Outros itens da histria foram exagerados. De qualquer modo, conheo poucas pessoas aqui. - No sentido bblico?- perguntou Cammie, ignorando a entrada e pedindo mais champanhe. - Miau - fez Skye, rindo. - D um tempo, Cammie - disse Ben. - Magoou, magoou - disse Cammie, como se toda aquela conversa fosse muito, muito divertida. - O que eu e Anna fizemos ou deixamos de fazer, onde nos conhecemos, como nos conhecemos, ou qualquer outra coisa sobre ns no ser o assunto do jantar, ento por que no falamos de outra coisa? - Ben olhou para Parker. - Como vai o showbiz? - Ah, voc sabe - disse Parker vagamente. - Estou envolvido em alguns projetos. - Parker o ator principal em todas as peas da escola - explicou Dee dirigindo-se a Anna. Voc j ouviu falar de um filme chamado Matando sem controle IV? Ele era o namorado mau que esmagado por uma patinete com motor descontrolada. - Devo ter perdido - disse Anna educadamente. - A maioria das pessoas perdeu - disse Dee. Saiu direto em DVD. - No querendo ofender, camarada, mas o filme era muito ruim - opinou Damian. Sem se abalar, Parker fez um gesto conformado. - Eu sei. Sabe, ningum comea por cima. Tem que plantar para depois colher acrescentou, piscando na direo de Anna. Anna odiava caras que piscavam. Exceto Ben, claro. Quando ele piscou para ela no avio, elevou o gesto a uma obra de arte. - Meu Deus, todo mundo nesta cidade acha que vai ser uma estrela - disse Skye num tom

entediado. to chato e previsvel. - Voc est muito pessimista porque sua lua est em Jpiter - explicou Dee, enquanto mastigava um pedacinho de camaro. - Eu fazia mapas - acrescentou. - Qual o seu signo, Anna? - Obviamente no virgem - disse Damian com um jeito de quem entende do assunto. - Cale a boca - disse Ben, com um sorriso forado. Dee virou-se para Cammie. - Sabe, voc escorpio, e Ben, aqurio, o que resulta quase sempre em desastre. Talvez este tenha sido o problema, sabe? O motivo para vocs terminarem. Cammie sorriu friamente e se levantou. - Algum mais quer ir ao banheiro? - disse, dirigindo a pergunta explicitamente para Dee. - Ah, o.k. - Dee levantou-se tambm e as duas saram. Ben inclinou-se para Anna. - Desculpe se est desagradvel para voc. - No tem problema - disse, procurando manter uma expresso neutra no rosto e tomando um gole de vinho. J tinha percebido que havia alguma coisa entre Ben e Cammie. No precisava reagir. - Eu ia lhe contar sobre Cammie ... - Voc no me deve nenhuma explicao, Ben. - E ento, Anna - prosseguiu Parker, comeando a passar manteiga no po -, quando recomeam as aulas de vocs? Anna demorou um pouco para perceber que ele pensava que ela estava em Princeton com Ben. - No estudo em Princeton - explicou. - Na verdade, ainda estou no segundo grau. Ou melhor, estaria, mas que ... complicado. Parker tomou um gole de champanhe. - No brinca! Tinha certeza de que voc j estava na universidade. - Ento voc vai morar e freqentar uma escola daqui? - perguntou Skye. - Na verdade, vou fazer um estgio na agncia literria Randall Prescott. - Est brincando! Minha me agente l exclamou kye. - Espere a, voc quer dizer que foi dispensada do ltimo ano? - Terminei este ano com crditos suficientes para me formar, e a... - Que maneiro! - prosseguiu Skye, enquanto caprichava no po com manteiga. - Meu Deus, adoraria no fazer nada durante o resto do ltimo ano. Estou cheia da Beverly Hills High disse, dando uma mordida enorme no po. - Nossa, Skye, por que voc no come um pouco do seu po? - perguntou Krishna com desagrado. - Gosto de beliscar - respondeu Skye, dando outra mordida no po. - Alm disso, no sou como voc, que precisa perder uns quilinhos. - Qual ? Quem foi que entrou no menor tamanho de jeans da Barneys na semana passada? - Dane-se - disse Skye, mas ps o po de lado. Esta histria de competir para ver quem era a mais magra no era novidade para Anna. Muitas de suas amigas em Manhattan tinham a mesma obsesso. Anna sabia como tinha sorte por ser naturalmente magra. Danou bal durante anos porque adorava. Era sua principal atividade fsica. Anna adorou quando Adam comeou a fazer perguntas sobre sua mudana para Beverly Hills, enquanto as pessoas continuavam a vir at a mesa para conversar com Ben sobre Princeton. Obviamente, Ben tinha muitos amigos. Anna no se incomodava com isso. Nem

teria ficado chateada de encontrar uma ex-namorada de Ben. Isso, se a ex-namorada no fosse uma Medusa de salto agulha. Se ao menos Anna pudesse fazer como Atena, transformando o lindo cabelo de Cammie em serpentes contorcidas ... Bom, como no podia, tinha que aturar a garota. Uma coisa era certa: ter Cammie Sheppard como ex no era uma boa informao sobre Ben. ONZE 19H17 NA COSTA OESTE - Pensei que estvamos indo ao banheiro observou Dee, praticamente correndo para alcanar os passos largos deCammie. - Mas no vamos. - Cammie empurrou uma porta onde se lia "Sada" em grandes letras vermelhas. Felizmente no soou nenhum alarme. As meninas estavam agora atrs do observatrio, onde no havia nada, apenas um gramado que dava num bosque fechado. Cammie abriu a bolsa e remexeu at encontrar meio cigarro de maconha. -Tem fogo? Dee achou fsforos na bolsa e os entregou para a amiga. Cammie leu na caixa: - Art' s Delicatessen, no Studio City? - Meu pai come l - disse Dee, defendendo-se. Cammie no ligou, acendeu o baseado e passou -o para Dee. - No, obrigada. H todo tipo de coisas qumicas na maconha hoje em dia. No fumo, a menos que conhea quem plantou. Cammie deu outra tragada. - Sobra mais para mim. Ento, o que achou dela? - Que ela? Ah, ela, ela. Ela do Ben. - Ela do Ben, uma ova. Eles mal se conhecem, Dee - retrucou Cammie. - Ento eu sou maiS gostosa, nao . - Talvez Ben esteja querendo mais do que simples aparncias. - No foi isso que perguntei. - Bom, ela clssica, de um certo modo. - Clssica sem cor, e fria, aquela vaca. Parece estar usando um cinto de castidade. Cammie apagou o baseado e o guardou com cuidado na bolsa. - Ben vai enjoar dela em cinco minutos. - No acho. Ele parece realmente estar na dela e... - De que lado voc est? - Do seu, claro - respondeu Dee. Deixar Cammie saber o que sentia por Ben era muito mais perigoso do que Sam saber. Mas Dee estava acostumada a disfarar seus verdadeiros sentimentos. Ela apenas pausava mais a voz e arregalava os olhos. E foi o que fez agora. - No estou dizendo que ela seja uma ameaa para voc, Cammie - acrescentou, na defensiva. - Voc sabe disso. - Certo - concordou Cammie. Deu uns risinhos quando a maconha comeou a fazer efeito. Agora, sim. Me sinto bem melhor. - Vamos entrar. Tenho mesmo que fazer xixi - disse Dee. Cammie riu.

- Voc muito engraada. Fica preocupada com "higiene" depois daquele seu ltimo namorado? No era ele que nunca usava cueca? - Ele no tinha culpa. A empregada dele foi deportada. Cammie pegou o estojo de p compacto e se olhou no espelho, afofando sua massa de cachos. - Como aquela loura desbotada pode se comparar a isso? Resposta: no pode - comentou Cammie, guardando o p compacto na bolsa. - Acho que chegou a hora de uma pequena interveno divina. - Rezar pode ser til, Cammie - disse Dee, cruzando as pernas, morrendo de vontade de fazer xixi. - Juro por Deus, tenho mesmo que ir ao banheiro. Cammie fuzilou a amiga com o olhar. - Que rezar!- exclamou ela. - H trs coisas que so verdadeiramente divinas, Dee: aquele travesti gordo que estrelou todos os filmes de John Waters; perdo, embora tal coisa seja excessivamente valorizada; e eu, quando derrotar aquela vaca do Ben. - Tudo est to lindo - disse Cammie, sorrindo para seus companheiros de mesa. - Lindo, lindo, lindo. Anna tinha certeza de que Cammie tinha voltado doidona do banheiro. Suas pupilas estavam do tamanho de uma moeda e ela tinha um sorriso idiota no rosto. Claro que havia uma vantagem: Cammie no estava mais sendo escrota. Prancamente, Anna ficou feliz com a trgua. - L vem a filha do noivo - cantarolou Cammie com a melodia de "L vem a noiva". - Toda de preeeto ... De fato, Sam estava vindo para amesa, agora com o vestido preto digno de elogios. Dee sorriu. - Encontrei este vestido para ela. tamanho quarenta - acrescentou significativamente. - No importa o tamanho, ela est tima - disse Adam. - Diga isso a ela e voc vai transar hoje noite, cara - disse Damian de um jeito afetado. Houve mais sacanagem de mau gosto. Anna achou muito cansativo. E chato. Ser que os amigos de Ben nunca conversavam sobre coisas interessantes? Ben segurou a mo de Anna. -Voc gostaria de dan ... - Estou louca para danar - anunciou Sam alegremente logo que chegou mesa, apoiando a mo no encosto da cadeira de Ben, atrs da nuca dele. - Ben? - Na verdade, estava justamente convidando a Anna. Mais tarde, o.k.? - Ah, claro. O.k. Est... tudo bem - gaguejou Sam. - Quer dizer... - Oi, Sam, sou o cara solitrio sem acompanhante - disse Adam, levantando rapidamente. Vamos? - Pegou a mo de Sam e a conduziu para a pista de dana. - Aah. Rejeitada no casamento do pai dela - exclamou Damian enquanto o garom colocava o prato de salmo enfeitado com pistache na sua frente. Ignorou o prato e buscou o que parecia ser um copo de usque de novo. - Isso no deve dar certo. - Podia ter ido danar com ela - sussurrou Anna para Ben. - Acho que voc a magoou. Infelizmente, ningum tinha avisado a Anna sobre o ouvidos binicos de Cammie. - To meigo da sua parte se preocupar - disse Cammie com uma voz melosa. - Voc deve ser uma pessoa muito boa. Anna no se preocupou em responder. Era to clara a falta de sinceridade ... - Est todo mundo pronto para festejar? - perguntou o DJ, substituindo a orquestra, que fez um intervalo. Comeou a tocar msica eletrnica. Anna ficou satisfeita com a desculpa para

deixar a mesa. - Ah, amo isso! - disse Cammie alegremente, pulando da cadeira. - Vamos danar. Como os outros da mesa se levantaram, Ben se levantou tambm. Segurou a mo de Anna, que ficou em p exatamente quando Cammie estava passando atrs da cadeira dela. Anna sentiu um puxo na parte de baixo do vestido de seda no mesmo instante em que ouviu o som de tecido se rasgando. Olhou para baixo. A saia do vestido estava enfiada no salto agulha direito de Cammie. Anna olhou para trs ... e deu com a parte de baixo da sua combinao de renda La Perla, que mal cobria a curva da sua bunda. A maior parte da saia do seu vestido estava no cho. - Oh, meu Deus, o que aconteceu? Deixe ver! - Cammie deu um passo atrs e rodou Anna to rpido que ela no teve tempo de resistir. O que significa que Cammie, seus amigos e grande parte de quem estava na festa olhavam pasmos para a bunda de Anna coberta com renda. - Lingerie para matar - exclamou Damian. - Que diabos aconteceu? - perguntou Ben. Cammie batia as mos nas bochechas. - Ah, sinto muito! A saia do seu vestido deve ter arrastado no cho quando voc estava se levantando ... que acidente terrvel Anna a fuzilou com os olhos. No foi um acidente, e as duas sabiam disso. - Que vergonha. E seu vestido era to bonito tambm - prosseguiu Cammie. - Vou pagar por ele, claro. Anna teve o cuidado de no alterar a voz. - Tenho certeza que vai. - Deus do cu, voc deve estar morrendo de vergonha - insistiu Cammie exibindo solidariedade. Estava mesmo. Tudo o que Anna queria era ir embora daquele maldito casamento e no mais ter que ver nenhuma daquelas pessoas horrveis para o resto da vida. Mas era filha de Jane Percy. E se recusava a deixar este incidente armado e absurdo derrub-la. - Por que eu estaria com vergonha? - perguntou Anna na maior calma. - No fui eu quem destruiu o meu vestido. Alm disso, como Damian disse, estou usando uma lingerie para matar. Olhando com admirao para a pose de Anna, Ben tirou o palet do smoking e entregou para ela. Anna vestiu. Ficou quase no meio da coxa, o que foi um alvio. Ento pegou uma faca afiada e cortou a metade da frente da saia do vestido, deixando um pouco mais comprida que a parte de trs. Adrenalina corria em suas veias. Sim! Estava tendo um momento Cyn. No, estava tendo um momento Anna nova-e-melhorada. Colocou o pano na cadeira, virou-se para Ben e disse: - Vamos danar. DOZE 20H09 NA COSTA OESTE Msica de pssima qualidade embalava Sam, que apoiava a testa latejante no espelho do banheiro. Sua noite tinha sido um desastre. Nada deu certo. Como Ben pde rejeit-la na frente de todo mundo quando ela o chamou para danar? Dane-se aquela droga de Casamento grego! Na vida real, a menina gorda nunca termina com o cara bonito.

Graas a Deus Adam Flood estava l para salv-la. Adam foi um amor. Sam sofreu naquela coreografia de jogar os braos para cima no "Shout", e depois pediu licena para ter um pouco de privacidade no observatrio, agora vazio. De l ligou para o dr. Fred, a quem o pai pagava um expressivo adiantamento anual. Ele podia muito bem ajudar Sam na hora em que ela precisasse. S que o dr. Fred no ajudou. Ao contrrio, ficou muito irritado porque Sam ligou para a casa dele na vspera do Ano-Novo. Quando ela contou como tudo estava horrvel, ele perguntou se ela tinha repetido suas afirmaes: "Eu no sou gorda. Eu sou bonita. Eu crio o meu prprio universo." Dane-se o dr. Fred e as drogas dos seus mantras tambm. Como se a bunda dele no fosse do tamanho do vale de San Fernando. Ele disse que estava percebendo hostilidade. Droga nenhuma. Com quem ele pensava que estava brincando com aquela mentira de "voc cria o seu prprio universo"? No foi ela quem decidiu que o pai se casaria com uma grvida interesseira. No foi ela que disse para Ben trazer uma garota linda para o casamento. No foi ela que... Dr. Fred a interrompeu para dizer que a veria pontualmente no horrio de sempre e que estava de sada para um baile beneficiente. Como se Sam estivesse preocupada com isso. Estava no meio de uma crise, disse a ele e... Foi quando a ligao caiu. Desligou na cara dela! Ser que no tinha visto Gnio indomvel? Ele deveria ter dito que ela no tinha nenhuma culpa com aquela voz realmente reconfortante do Robin-Williams-quando-no-estava-fazendo-o-tipo-terapeuta. Apertou a tecla de rediscagem imediatamente. Dr. Fred tentou dar uma desculpa dizendo que o filho tinha desconectado o telefone. Certo. Ele s no queria que os filhos das celebridades de Beverly Hills apagassem o nmero do telefone dele de seus palmtops. Bom, pior para ele. Ela ia lhe dar um chute no traseiro. Aquele momento levou Sam para o banheiro mais longe da festa a fim de que pudesse ficar sozinha. Trancou-se numa das cabines, pegou um Valium que tinha escondido na bolsa de festa e tomou. Normalmente Valium amenizava suas crises. Hoje tinha intensificado seu sofrimento. No conseguia pensar em nada de bom na droga da sua vida. Isto a fez chorar. Tarde demais, ela se lembrou de que no estava usando rmel prova d' gua. Correu para o espelho para examinar o estrago. Dois riscos pretos desciam pelas bochechas. Os olhos estavam vermelhos. Seu batom tinha se espalhado pelo queixo. Parecia a gorda drogada encenada por Patty Duke em Vale das bonecas, Neely O'Hara. Assim que Sam pensou que as coisas no poderiam piorar, pioraram. A porta do banheiro se abriu e a namorada de Ben entrou. Estava usando o palet do smoking dele e quase mais nada. Por um instante, Sam se esqueceu de seu prprio rosto arrasado. - O que aconteceu com o seu vestido? - perguntou ela. - O que aconteceu com o seu rosto? - replicou Anna. At parece que haveria alguma maneira em toda a galxia de Sam fazer qualquer tipo de confidncia a esta garota. - Entrou alguma coisa no meu olho e minha maquiagem escorreu. - Certo. E eu fui pega por um aspirador de jardim. Sam despencou sobre uma das cadeiras de veludo do toucador. Que diabo de diferena ia fazer se falasse a verdade? - Chorei e minha maquiagem borrou - confessou. Agora estou totalmente ferrada. - Meu vestido foi rasgado na frente de quatrocentas pessoas - disse Anna -, em sua maioria

famosas. Agora eu tambm estou totalmente ferrada. Estava procurando um lugar mais reservado para cuidar dos meus ferimentos. - Eu tambm. O que houve? Anna explicou, e Sam tentou no achar graa quando ela abriu o palet de Ben para mostrar o que sobrou do vestido destrudo. Mas quando Anna puxou o resto do vestido pela cabea e jogou na lixeira, Sam ficou agitada. Aquela combinao espetacular de seda e renda no era o problema. Mas Sam teve vontade de mat-la quando viu como Anna ficava fantstica com ela. - Cammie fez de propsito? - perguntou. Anna vestiu de novo o palet de Ben. - O que voc acha? -Ah, claro. Anna balanou a cabea. - Voc diz isso como se este fosse um comportamento perfeitamente normal. - Bom, para ela . - E ela sua amiga? Sam deu de ombros. - Minha, no sua. O que significa que ela mataria por mim. Ela mataria at voc por mim, de to boa amiga que . - Espero que voc esteja exagerando - disse Anna. "E ela culta tambm", pensou Sam. Como se as coisas pudessem piorar ainda mais. - Na verdade... - Anna revirou a bolsa e pegou um tubinho. - Creme de oito horas da Elizabeth Arden. Eu uso como brilho para os lbios. Mas ele remove qualquer coisa. - Ah, meu Deus, voc acaba de salvar a minha vida. Obrigada. - Sam puxou alguns lenos de papel da caixa de brocado na bancada e colocou um pouco de creme na mo. - Voc sabia que Cammie e Ben tiveram um caso no ano passado? - Percebi. - Anna sentou-se - Percebi. - Anna sentou-se perto de Sam. - Mas se Ben quisesse estar com ela, estaria. Sam comeou a limpar sua maquiagem borrada. Ben deveria estar com ela. No com Cammie. Certamente no com esta garota. Se ao menos ela pudesse dirigir a vida como se dirige um filme ... Poderia ser como aquele fracasso relmpago, Madrasta, s que com um roteiro decente. Anna pegaria uma daquelas doenas terrveis que deixam a pele descamada e nojenta. Essa tragdia provocaria solidariedade e tambm seria dramaticamente satisfatria. Ento ela e Ben iriam cuidar de Anna, perceberiam que tinham uma ligao mgica, e ento, ela e Ben caminhariam ao pr-do-sol... com a bno de Anna. Sam observou Anna. Sua pele era a perfeio. Ela no poderia ficar sabendo de jeito nenhum que Sam queria Ben muito mais do que queria uma cinturinha fina igual de uma supermodelo da capa da Cosmo. Deixe ela pensar que Cammie deve ser sua nica preocupao. - Vou dar a voc um excelente conselho - comeou Sam, pegando outro leno de papel para remover o resto da maquiagem. - Cammie Sheppard consegue o que Cammie Sheppard quer. Subestim-la o seu grande perigo. - Sam olhou fixo para seu rosto limpo no espelho. - Meu Deus, fico uma merda sem maquiagem. - No acho. - Isso era para ser gentil, no era? - disse virando-se para Anna. - Voc tem idia de que uma ofensa uma garota que fica bonita sem maquiagem dizer para outra que fica um lixo sem maquiagem que ela est bonita sem maquiagem?

- Ento voc acha o qu? Que eu estava tentando ser boazinha com voc? - arriscou Anna. Ou puxando o saco? - As duas coisas, provavelmente. Como todo mundo faz. - Por qu? Sam suspirou com impacincia. - Ningum quer correr o risco de me aborrecer. - Porque seu pai Jackson Sharpe? - Voc no uma cientista de foguetes. Todo o sarcasmo de Sam e de suas amigas estava comeando a irritar Anna. - H dezenas de pessoas famosas aqui, Sam. Seu pai apenas mais um. Ento, no vejo nada de mais nisso. - Nem toda celebridade criada da mesma maneira. Meu pai no faz parte apenas da lista VIP. Meu pai da lista mais-mais-e-mais-praticamente-na-sua-prpria-estratosfera VIP. - E isso que voc considera importante? - perguntou Anna. - o que todo mundo considera importante. Anna se levantou e foi para uma cabine. - No vou esquecer de contar isso para as crianas famintas da frica - disse, e fechou a porta. Sam ficou de boca aberta. Anna era surpreendente. Que cara-de-pau. Era como se passasse a vida se penitenciando, lavando os ps dos pobres. Por favor. S as prolas que estava usando dariam para alimentar um pas pequeno por uma semana. Anna saiu da cabine e lavou as mos. Sam devolveu o creme. - Obrigada. - No tem de qu. - Anna colocou o tubinho na bolsa. - Acho que devemos voltar. Seu pai vai procurar por voc. - Duvido muito, ele nem notou que eu sa. - Anna abriu a boca para falar, mas Sam levantou a mo para impedi-la. - Espere, no me diga. Voc e seu pai tm um relacionamento perfeito, ele adora o cho que voc pisa, e faz blablabl, blablabl, blablabl, certo? - Pelo contrrio. Ele no foi nem ao aeroporto me pegar- admitiu Anna. Sam estava chocada. - mesmo? Anna assentiu. - Posso passar um ano sem v-lo. Talvez mais. - Sei como - disse Sam. - O que ele faz, agente? Produtor? - Ele no do show business. Eu mal sei o que anda fazendo... alguma coisa ligada a finanas. No somos, digamos, prximos. Hum. Anna no parecia ser uma garota que algum pudesse esquecer um dia. Saber que foi rejeitada - e pelo prprio pai - deu bastante nimo a Sam. - Isto horrvel - disse ela alegremente. - Meu pai faz a mesma coisa. - Bom, nenhum pai deveria fazer isto - disse Anna diririndo-se para a porta. - Preciso voltar. Seus amigos devem estar pensando que estou aos prantos por causa do meu vestido. Detestaria dar essa satisfao a Cammie. Voc vem? Sam virou-se para o espelho. - No com esta cara. Anna pensou por um instante. - Se voc tiver fsforos, pode acender uns e depois passar o carvo em volta dos olhos, vai

parecer lpis preto. um dos truques da minha amiga Cynthia. - Funciona? - J a vi fazer isso. Sam encontrou uns fsforos na bolsa. Acendeu um, apagou e passou o carvo em volta dos olhos. - No parece que estou com os olhos roxos, viciada em herona tipo chique, tipo supermodelo? Ou pareo uma pattica, tipo garota insana-gorda-com-o-rosto-sujo-decarvo? - Est bom. De verdade - assegurou Anna. O que deixou Sam danada, porque era difcil odiar algum legal. Sam conhecia poucas pessoas legais. Ela queria odiar Anna de verdade. S que no conseguia. Seria timo ter uma amiga como ela. Antes que Sam conseguisse se conter, as palavras saram da sua boca. - Escute, ser que voc gostaria de... no, no gostaria. - O qu? - que quando voc falou em crianas famintas ...Amanh tarde vou a Venice, l na praia, para dar comida aos sem-teto. um tipo de ritual de Ano-Novo que fao todos os anos. Pensei que voc gostaria de vir ajudar. Seria bom ter mais gente ajudando. Mas escute, sei que voc est sob o efeito do fuso horrio, e depois da festa de hoje noite... - Na verdade, gostaria de ir. Estou sempre buscando um motivo para estar bem comigo mesma - interrompeu Anna. Franziu as sobrancelhas. - Voc disse que faz isso todo AnoNovo? Sam confirmou com a cabea. -Por qu? - s que... fiz um julgamento errado de voc, foi isso - disse Anna baixinho. - Ah, tudo bem. Acontece. - Sam voltou sua futilidade. - Sabe o que eu queria mesmo fazer? -O qu? - Dispensar este casamento. Tem uma festa de Ano-Novo muito louca na Warner Brothers hoje noite. A gente tem que ir. -A gente? - As pessoas da sua mesa. Meus amigos. - Sam pegou o celular. - Vou ligar e colocar todo mundo na lista. Vai ser divertido. - Sam, no sei se deveria dizer isso, mas voc vai fugir do casamento do seu prprio pai? - Como eu disse, ele no vai nem notar. Alm disso, Poppy vai cantar uma seleo de sucessos da Broadway. No vai ser legal. Anna ficou na dvida. - Bom... - Por favor, por favor, por favor - insistiu Sam tentando convenc-la. - Podemos nos acabar e ver o sol nascer do alto da torre da Warner Brothers. Vai ser divertido. Mas Anna no respondia. Por uma frao de segundo, Sam se viu como se fosse outra pessoa - uma garota pattica, querendo desesperadamente que Anna fosse festa com ela. "Estpida, estpida, estpida", pensou Sam. "Ela no sua amiga. Ela sua inimiga. Est entre voc e Ben. Voc a odeia at a alma. Mas, mesmo assim, precisa que ela goste de voc." - Eu realmente no estava planejando ficar fora at to tarde hoje... - principiou Anna. Sam falou com desprezo. - Quants anos voc tem? Trinta?

Digitou um nmero no celular. L fora na tenda, na mesa 42, um telefone tocou. Era o de Kiki Coors, assistente pessoal de Jackson Sharpe. Ela atendeu. Era Sam querendo um nmero de telefone. Kiki consultou o palmtop e deu o nmero para a filha de seu patro. - De onde voc est ligando, Sam? - perguntou Kiki quando notou que o lugar dela estava vazio na mesa. Mas Sam j tinha desligado. - Consegui - disse Sam, digitando outro nmero no telefone. - Ento, voc vem comigo, no ? - Realmente no posso decidir por Ben... - Olhe, sei que eu e voc comeamos mal- interrompeu Sam. - Eu estava muito nervosa por causa do casamento e no fui muito simptica. Por favor, venha a essa festa comigo para que eu possa fazer as pazes com voc. Sei que Ben vai querer ir tambm. Anna disse sim. Sam no se surpreendeu. Achava que uma garota como Anna era legal demais para recusar um convite uma vez que a solidariedade viesse tona. Na festa, arranjaria um jeito de afast-la de Ben. Anna podia ser muito legal, mas valia tudo no amor e na guerra. Sam achava que estava enfrentando os dois. TREZE 20H33 NA COSTA OESTE Enquanto Anna voltava para a festa, pensou em Sam e ficou perplexa. Quando estava comeando a ter certeza de que Sam e companhia eram feitas do mesmo molde que as trs bruxas de Macbeth, a filha de Jackson Sharpe mostrou seu lado mais do que humano. Anna quase sentiu uma certa afeio por ela. E teve a sensao de que Sam tambm sentiu o mesmo. Los Angeles era uma cidade to estranha... Como as bruxas de Shakespeare, Sam provou ser uma vidente. Como previsto, vinte jovens estavam felizes de se livrar da festa de casamento. Tambm como previsto, Bem estava entre eles, apesar de no acreditar que Anna pudesse ir, voluntariamente, a algum lugar com um grupo que inclua Cammie Sheppard. Mas Anna j tinha lidado com garotas escrotas antes. A sua escola estava cheia delas. "A mesma merda, em outra parte do pas", pensou. Havia, no entanto, a questo da roupa. A idia era que Bem e Anna passassem na casa do pai dela para que pudesse se trocar. Mas, quando saram da festa, Anna resolveu que no queria mais parar na casa do pai. Ele poderia estar l, Deus sabe em que estado. E no queria que Ben o visse assim. No havia motivo para Ben conhecer todas as mazelas de Anna numa nica noite. Por outro lado, ela estava usando apenas uma combinao transparente de renda e o palet de Ben, e parecia no haver uma loja aberta para os consumidores da vspera do AnoNovo, apesar de ela continuar procurando, enquanto Ben seguia na direo oeste da avenida Sunset. Ele fez uma curva e parou num sinal fechado. Foi quando Anna percebeu que estava errada. Na verdade, havia uma loja aberta - uma loja com uma vitrine enorme sua esquerda. A questo era: teria ela coragem? - Pare ali - disse Anna, antes que a parte s de seu crebro pudesse impedir. Esticou o queixo na direo da loja. Ben arregalou os olhos. - L? Tem certeza?

Meu Deus, no. - Claro que sim. - Mas ... uma sex shop - explicou Ben. - Sei disso - concordou Anna. - Os manequins amarrados na vitrine so uma pista clara disse ela, sorrindo com vivacidade. - Vamos l. "Estou entrando na Hustler, a sex shop de Larry Flynt conhecida em todo o mundo, de mos dadas com Bem Birnbaum", pensou Anna. "No estou constrangida. Estou tima." Anna tinha a esperana de que, se continuasse a repetir mentalmente essa ladainha, evitaria cair na armadilha do constrangimento. - Aquele letreiro diz que esta a maior loja desse tipo na Amrica - observou Anna quando estavam entrando. - Voc nunca esteve num lugar nem parecido com este, no ? - perguntou Ben. - Nem cheguei perto - confessou ela, aliviada de no ter que fingir que estava achando tudo natural. A Hustler vendia de tudo, desde bonecas inflveis at loes de massagem comestveis e roupas de couro de dominatrix. Estava cheia de clientes que planejavam saudar o AnoNovo, cada um de um jeito especial. Anna e Ben desviaram de um casal que se encontrou com amigos que escolhiam DVDs porns. Anna tentou no ficar olhando para o outro lado, onde uma mulher que tinha feito mais plsticas do que Joan Rivers estava empilhando mercadorias de borracha nos braos de um jovem musculoso que poderia ser neto dela. Finalmente chegaram seo de roupas. A maioria era de roupas de dormir transparentes com tangas combinando, sutis de couro com a parte do meio cortada e uma grande coleo de botas de dominatrix. - No exatamente uma Bloomingdale' s - disse Ben. - No que eu me importe de ver voc numa roupa dessas, sabe? - Oi, meu nome Carmen - disse, com uma voz grossa, um negro que se aproximava. As botas at a coxa com salto agulha sob o short vermelho faziam com que Carmen pairasse muito acima da cabea deles. Olhou Ben de alto a baixo. E voc, adoraria atend-lo pessoalmente. - Estamos bem - dispensou Anna. Depois dos homens-gueixas, estava comeando a achar que se vestir do sexo oposto era algum tipo de moda em Los Angeles. - Claro - concordou Carmen, sem tirar os olhos de Ben. Ben coou o queixo. - O.k. Nada pessoal, mas se manda. - Tudo bem, grite se precisar de mim, querido. Beijos, beijos. - Deu uma piscadela para Ben e saiu rebolando para atender outros clientes. - Deve ser difcil conseguir ajuda na vspera do Ano-Novo - disse Anna, tentando manter uma expresso natural no rosto. - No sacaneia. Ben parecia embaraado, o que foi to fofo que fez Anna se sentir mais corajosa. - Vamos fazer um trato: pego uma coisa para experimentar se voc pegar uma tambm. -No sei... - Ah, vamos - disse Anna tentando convenc-lo e mal acreditando na sua prpria audcia. Deu um beijo suave nele. - Vai ser divertido - acrescentou, beijando-o de novo, com mais

firmeza dessa vez. Uma parte dela estava dizendo "Que diabos voc est fazendo?", e outra parte dizia para a primeira calar a boca. Sentiu-se como uma cobra mudando de pele. - Como posso recusar? - perguntou Ben. - Mas com uma condio: no uso nenhuma dessas merdas fora desta loja. Concordaram. Depois de muita discusso, Anna escolheu uma cala de vinil com estampa de oncinha, de cintura baixa, e que tinha um zper dando a volta da parte de trs at a da frente. Entrou numa cabine para experimentar, sabendo que vestir uma cala como aquela poderia ser perigoso para a anatomia de uma garota. Era muito, muito justa. De repente, Anna enrolou sua combinao de seda e renda e deu um n embaixo do busto. Entre a combinao e o cs da cala, estava mostrando mais o corpo do que escondendo. Mas tinha que admitir; estava muito sexy ... de um jeito vulgar, exibido. Podia ouvir os aplausos de Cyn do outro lado dos Estados Unidos. Tudo bem, ento. Abriu a cortina da cabine e foi para o salo principal da loja. O que ela viu a fez cair na gargalhada. Ben tinha trocado as calas do smoking por aquelas protees de couro que os cowboys usam. - Onde ficam os fotgrafos do jornal da Universidade de Princeton quando a gente precisa deles? - disse Anna, ainda rindo. - Ha, ha. Vou trocar de roupa antes que Carmen resolva me arrastar para casa e fazer de mim seu escravo do amor. A propsito, voc est linda. Anna olhou para aquela cala vulgar. - Isto no tem nada a ver comigo. - por isso que faz com que fique to gostosa. - Ele a beijou de leve e voltou para a cabine. Quando saiu, encontraram Carmen. Ben pagou a cala de Anna, e ela vestiu o palet do smoking por cima da roupa nova. - Adeusinho - disse Carmen enquanto Anna o puxava para fora da loja. - Ei, namorada? Quando der meia-noite, voc balana os badalos do garoto por mim. Saram da loja para uma noite cheia de energia. Anna nunca tinha se sentido to viva, com tantas chances, em toda a sua vida. "Balanar os badalos de Ben, hein?", pensou Anna. ", Carmen, devo fazer isso mesmo." 21H47 NA COSTA OESTE Cammie no estava to impressionada. A festa na Warner Brothers era para levantar fundos para o movimento Artistas pela Paz. Os famosos adoravam participar porque os fazia parecer polticos, o que os fazia parecer inteligentes. Era bom para a imagem e diminua a culpa que sentiam por ganhar quantias obscenas. Passando os olhos pela multido, Cammie concluiu que a festa tinha se tornado um evento para os da lista VIP de Hollywood (e os candidatos lista VIP) que, por um motivo ou outro, no foram convidados para o casamento de Jackson Sharpe. O tema da festa era o circo para representar esperana, e os organizadores do evento fizeram de tudo para brilhar. Havia palhaos, domadores, mmicos e at trapezistas que desafiavam a morte. Na verdade, os convidados mais corajosos, devidamente equipados com cinto de segurana (para evitar que cassem bbados sobre outros convidados embriagados e acabassem eliminando algum que poderia ajudar em sua carreira), podiam se juntar apresentao area. Havia at uma casa dos espelhos.

No centro da arena o cantor da banda Giraffes fez o grupo tocar o que para Cammie parecia ser um rock retr grunge. ("Nosso primeiro CD est em quinto lugar na rdio universitria R&R. Obrigado, Los Angeles!") Algum j teve alguma idia mais original? Muitas pessoas evidentemente no tinham merecido um convite para o casamento de Sharpe-Sinclair, porque a pista estava cheia de gente a fim de se acabar danando. Cammie no poderia estar mais indiferente. Tudo o que importava para ela era como iria administrar as coisas quando Ben finalmente chegasse com Ela. No que demonstrasse isso. Na verdade, estava encostada numa coluna, era o retrato da mulher entediada. No muito longe, estava Sam, que no tirava os olhos da entrada e comia as cutculas. Dee se balanava ao ritmo da msica. - Quer danar, Dee? - perguntou Parker, se aproximando dela. - Diga que no - aconselhou Cammie. -Por qu? - Nunca dance com um rapaz mais bonito do que voc. Dee ficou vermelha. - Foi cruel isso que voc disse. - No d bola para ela, Dee. Voc linda - assegurou Parker por cima do ombro enquanto puxava Skye para a pista de dana. - s vezes eu me pergunto por que ainda sou sua amiga, Cammie - resmungou Dee. - Masoquismo? - Ah! - Dee ficou ouvindo a banda por um tempo, examinando a multido. - Voc acha que aquele cara gay? -Parker? Ele faria uma ponta no filme Presidente Kennedy, de Oliver Stone, como aquele que grita junto chama eterna "Conspirao, conspirao!" se achasse que isso ajudaria na sua carreira - respondeu Cammie. - No estou falando de Parker. - Dee chegou mais perto. - Estou falando do cara atrs de voc. - Est olhando para voc? - Acho que sim. - Est bem vestido? - perguntou Cammie, ainda sem Virar. - Muito. - O cabelo bem tratado, a pele tambm? - A-h. - Gay- decretou Cammie, e pegou uma taa de champanhe da bandeja de um garom. - Voc nem olhou! - protestou Dee. - No preciso. Primeiro: Jackson Sharpe tem averso a homossexuais, logo muitos da mfia gay de Hollywood no foram convidados para o seu casamento. Segundo: os gays gostam de festas de estdio, um dos seus poucos lapsos de bom gosto. Terceiro: os gays sabem se vestir. Quarto: os gays cuidam do cabelo e da pele mais do que a gente. Quinto, sexto, stimo e oitavo: os gays amam voc, mesmo quando ainda no se tocaram de que so gays. Faa as contas. Dee suspirou. Obviamente Carmmie ainda estava irritada por a menina que estava com Ben ter tirado o vestido rasgado com tanta classe. - Quer danar, Sam? - perguntou Adam aparecendo de repente por trs das trs. - Hmmm ... talvez mais tarde. Adam saiu procura de outra pessoa. Cammie olhou para a amiga. - Ele gosta de voc, voc sabe. Por que no foi danar com ele? Sam deu de ombros.

- Ei, como que voc no diz para ela no danar com um cara que mais bonito do que ela? - reclamou Dee. - Bem, antes de mais nada, s estava brincando, e em segundo lugar, porque voc sabe que sou uma gracinha. Sam no sabe. Por que voc continua sem tirar os olhos da porta, Sam? - S quero ter certeza de que Ben e Anna esto na lista da recepo da festa. Voc sabe como pode haver confuso em lista de convidados. - Voc reparou como Anna se parece com aquela ninfomanaca do Irms do grmio? perguntou Cammie. Irms do grmio era um filme B que Cammie alugou uma vez que Sam foi dormir na casa dela. - Talvez fosse ela. - No era - disse Sam sem tentar ser educada. Cammie levantou as sobrancelhas. - Voc est defendendo ela? - Rasgar o vestido dela foi um horror, Cammie. Dee ouviu. - Foi um acidente! Cammie no fez de propsito. - Est certo - murmurou Sam, e mordeu outro pedao da cutcula. Toda esta situao era louca. Cammie era sua amiga e Anna, no. De repente, Sam os viu na porta com o segurana, que estava procurando por seus nomes na lista. Levou um instante para se preparar para a batalha, encolhendo a barriga e despenteando (com arte, esperava) os cabelos. - Ei, Samantinha! Um careca com uma infeliz falta de queixo parou entre Sam e a linha de viso de Ben, na mesma hora a envolvendo num forte abrao. Ken Bertram tinha sido o produtor de um dos poucos filmes horrveis do pai de Sam, quando era muito poderoso. Hoje em dia ele era "Ken quem?". - Ouvi dizer que seu pai est se casando hoje. - Casou. - Sam procurou uma fresta para tentar manter os olhos em Ben e Anna. - Que legal. Mandei um belo presente. "Em outras palavras, voc no foi convidado", pensou Sam. - Ento a garotinha cresceu. Diga, o que anda fazendo ... Apesar de ter vontade de dizer ao sr. Bertram para economizar seu flego para algum que pudesse ajud-lo a tirar sua carreira de dentro do vaso sanitrio, Sam se acalmou e disse: - Com sua licena? Minha amiga est em vias de se matar, realmente preciso ir. - Oh,uau ... Sam deu a volta no velho produtor e foi direto para onde Ben e Anna estavam. - Oi, pessoal! - abraou Anna primeiro, depois Ben. - Anna, Adam disse que se jogaria do terrao se voc no danasse com ele logo que chegasse. Est logo ali. - Apontou vagamente na direo da banda e agarrou a mo de Ben. - Hora de aceitar aquele convite, como prometeu. Voc no se importa, no , Anna? - No, de jeito nenhum. - Fantstico. Ento acharemos voc depois. - Puxou Ben para o centro da pista de dana. Naquele instante os deuses sorriram para ela, porque a banda comeou a tocar uma balada. - Ah, adoro esta msica! - Sam passou os braos em torno do pescoo de Ben, o que o deixou sem muita opo, ou colocava os braos em torno da cintura dela ou ficava com cara de babaca. Ela olhava para ele, enquanto danava, ao som da msica. - Est se divertindo? - Claro.

- Fico feliz. - Sam se aconchegou um pouco mais e fechou os olhos por um instante, fingindo que Ben era realmente dela. Ben tentou se afastar um pouco. - Ento, o que tem feito, Sam? - No muito. Tentando descobrir o significado da vida, esse tipo de coisa. - Isso parece uma frase que Anna diria - disse ele rindo. Como era irritante. At parece que Ben realmente conhecia Anna. A cabea de Sam comeou a buscar alguma coisa, qualquer coisa, para fazer a conversa passar longe da maravilhosa Anna com suas pernas perfeitas e... - O prximo. - Com eficincia, Cammie passou por debaixo dos braos de Sam, expulsando a amiga e se acomodando nos braos onde Sam estava. - Oi, Ben. - Ei - protestou Sam. - Vem c, mas ... - comeou Ben. - Adoraria - sussurrou Cammie. Sam se recusou a se afastar. - Ns estvamos danando; Cammie. Caso voc no tenha notado. - Ah, sinto muito - disse Cammie. - Mas voc realmente precisa limpar essa coisa preta do seu rosto, Sam. Srio. Voc parece um jogador de futebol depois da partida. Sam sabia que Cammie estava tentando deix-la neurtica, mas no se conteve. Passou o dedo no carvo sob um dos olhos. Ben baixou os braos e deu um passo atrs, se desvencilhando de Cammie. - Sabe de uma coisa, por que vocs duas no danam juntas? Hoje noite vocs fariam uma bela dupla. Sam percebeu que ficou vermelha. - Por que est dizendo isso? - Voc no foi exatamente gentil com Anna ainda h pouco, Sam. - Eu? No fui gentil? - protestou Sam. - Sou legal com todo mundo. - Qual , Sam? Voc a chamou de galinha de segunda. Sam ficou vermelha. - S porque achei que ela estava procurando um jeito de ir ao casamento. Voc tem que admitir que era uma possibilidade. - No, Sam, no era. - Tenho certeza de que est certo, Ben - concordou Cammie suavemente. - Voc sempre teve um excelente gosto para garotas. Sam se voltou para Cammie. - Voc a odeia at a alma. Foi voc quem pisou no vestido delal Quando os Giraffes comearam a tocar alguma coisa com trs acordes e uma batida pesada, Ben deixou Cammie e Sam discutindo e saiu procura de Anna. Mas Cammie foi atrs dele. Ela o alcanou em frente casa dos espelhos e puxou seu brao. - Ei - disse, tirando os cachos ruivos de cima dos olhos. - Esta foi a primeira vez que eu corri atrs de voc. Considere isso um elogio. - Est certo - disse ele impaciente para encontrar Anna. - E da? Cammie deslizou a lngua sobre o lbio superior. - Eu... Eu preciso muito falar uma coisa para voc. - O.k. O que ? -Aqui, no.

Ben franziu a testa. - Cammie, estou sem tempo para ... - Venha c - disse ela, puxando-o pela mo. - Esquea, Cammie. Estou acompanhado. Lembra? - Ben. - Baixou os olhos. Quando os levantou de novo, estavam cheios de lgrima. - muito importante. E... pessoal Por favor. Ben hesitou. Cammie sabia que ia ganh-lo dez segundos antes de ele mesmo se dar conta disso. Afinal, Ben era um homem educado. Este truque de lgrima nos olhos e implorar sempre funcionava com os homens educados. Eles so to previsveis ... - Dois minutos, Cammie. Estou falando srio - disse ele, levantando dois dedos. - Tudo bem. Controle o tempo. - Levou-o para dentro da casa dos espelhos. O lugar era to prova de som que mal, ouviam a banda. Ela o levou por um corredor at um quarto que parecia um casulo, todo revestido, inclusive o cho, de espelhos deformantes. -Cammie ... - Shhh. - Ela ps um dedo sobre os lbios dele e passou o brao em torno de seu pescoo. Ento, deu-lhe um beijo suave e sexy que prometia muito mais. - Era isso o que queria lhe dizer - sussurrou. - Porra, Cammie - disse ele se afastando dela. Mas Cammie percebeu uma pequena mudana em sua voz e sabia que o beijo tinha mexido com ele. Aproximou-se de novo, colando o corpo no dele. - Qual , Ben? Voc sabe que me quer. - Sem essa - disse ele, empurrando-a. Ben a estava dispensando? Estava mesmo sendo rejeitada pelo filho-da-me? Cammie estava com muita raiva, mas no deixou transparecer. Em vez disso, sorriu, calma como sempre. - Ento. Ela to gostosa assim, Ben? - No que seja da sua conta, mas no sei dizer. Ela soltou uma risada curta. - Mentiroso. - Pense o que quiser. No me importa. Gosto dessa garota. E muito. E no estou a fim de trocar isso por uma rapidinha com voc. Voc vai sair daqui comigo ou vai ficar? Ela no se mexeu. Ento ele se virou e foi embora. Cammie e suas muitas imagens fracionadas pelos espelhos deformantes o viram partir. Sentiu um n na garganta. Por que se importava tanto com ele? Doa. Rangeu os dentes, recusando-se a se entregar a um sentimento barato. Ento Ben realmente gostava da garota. Isso no ia durar. Uma garota como Anna era como espuma de leite - voc sente prazer em beber, mas acaba precisando mesmo de um milk-shake. Cammie sabia que ela era o milk-shake. Coberto de chantillye com uma cereja em cima. 15 22H01 NA COSTA OESTE - Faltam duas horas para a meia-noite! - gritou o vocalista do Giraffes ao microfone. Quero ver vocs bebemorando! - A banda comeou outra msica pauleira. Dos telhados dos prdios vizinhos ao circo, confetes prateados caam sobre a multido.

- Isso to impressionante - disse Adam tentando falar mais alto que a barulheira. - Ouvi dizer que haver fogos meia-noite. Quer danar de novo? Anna hesitou. Adam era um cara decente, de verdade. Mas ela estava acompanhada. De algum que no via h vinte minutos. Onde estaria Ben? - Acho que vou buscar alguma coisa para beber. - Pego pra voc. O que quer? - gua sem gs e com limo seria timo. Ele riu. - vspera de Ano-Novo e voc no est bebendo? -No agora. _ Volto num segundo. No mexa um msculo. - Saiu como um homem que tivesse uma misso a cumprir. Anna abriu caminho para fora da pista de dana, ainda procurando por Ben. A festa estava divertida de um jeito meio exagerado, uma perfeita continuao para o exagero do casamento. Com certeza no era o tipo de festa a que estava acostumada a ir. O problema, no entanto, era que no estava se divertindo tanto assim. Ela e Ben mal ficaram sozinhos. Apesar de estar loucamente atrada por ele, praticamente no o conhecia. Sentiu o celular vibrar na bolsa e atendeu, tapando o outro ouvido para ouvir melhor. -Al? -An cyn! Anna no escutava quase nada. -Espere um minuto! - berrou ao telefone e entrou numa pequena passagem para se proteger do som da banda. - Repita, por favor. - Anna, Cyn! - Cyn! - Bastou ouvir a voz da melhor amiga para se animar na mesma hora. - Feliz AnoNovo! - A chegada da meia-noite foi o mximo. Queria falar com voc antes da sua hora mgica. Afinal, estamos nos divertindo? - Bem, estou numa festa na Warner Brothers - respondeu Anna. - mesmo? Com quem? - O nome dele Ben. Ele estuda em Princeton. Conheci no avio. - Sua danadinha sem-vergonha! - exclamou Cyn, rindo. - Estou to orgulhosa de voc. Anna sorriu. - Estou usando minha pulseira mental OQFC. O Que Faria Cyn? - Falando nisso ... - disse Cyn. - Eu no fiz. Com Scott. Anna levou um instante para entender, e ento seu corao deu um salto. - No? Talvez ... vocs no estejam prontos. - Ah, nesse exato momento, estou trancada num banheiro de uma festa alternativa num 10ft do SoHo, que no mostra sinais de terminar. Estou usando aquele vestido maravilhoso da Betsy Johnson e a lingerie mais sexy do mundo. Imagina como vai ser incrvel quando Scott tirar a minha roupa luz do amanhecer. Para tristeza de Anna, aquela imagem apertou seu corao. Ouviu algum batendo na porta pelo telefone. - Calma, estou passando mal aqui! - ouviu Cyn berrar.

- Anna? Tem um babaca batendo na porta. Melhor eu sair. Anna apertou o telefone com fora. - Estou feliz por voc ter ligado, Cyn. Divirta -se bastante hoje noite! - Voc tambm. Sinto sua falta loucamente. Ei, espero que esse cara que no lembro o nome seja o homem dos seus sonhos, Anna. Voc merece. As duas se despediram, e Anna guardou o telefone na bolsa. Estava tudo to confuso na sua cabea. Como ela ainda podia se importar se Cyn tinha transado com Scott ou Ilo? E por que quando estava com Ben, nem se lembrava de Scott? E onde que estava Ben, afinal? De repente algum bateu no seu ombro. Com licena, mas eu e meu amigo estvamos dizendo que voc , disparado, a mulher mais bonita desta festa - disse um homem careca com uma barbicha grisalha, o que lhe dava a estranha impresso de estar de cabea para baixo. Ele acenou na direo da multido para indicar onde estava o "amigo" dele. Aquela cena da Cyn ter ficado com um homem mais velho de quem ela nunca soube o nome passou pela cabea de Anna. Por que ela no poderia fazer uma coisa como aquela? Bem que poderia, se quisesse. Olhou nos olhos o Homem de Meia-Idade com a Barbicha. E a idia de beij-lo a fez ter vontade de vomitar. - Obrigada - disse Anna. - Estou envaidecida. - Gerard Maxwell. Sou produtor. Pode me chamar de Jerry. Tenho certeza de que j viu alguns dos meus filmes. - No vou muito ao cinema - disse Anna educadamente. Olhou por cima da cabea do homem na esperana de ver Ben no meio da multido. No teve sorte. - No brinca - disse Jerry, passando a mo na barbicha. - Tem um no circuito agora. - Seu bafo de gim foi na direo de Anna. Fez o possvel para no abanar com a mo na tentativa de dispersar o cheiro. - Prazer em conhec-lo, Jerry. Com licena, por favor. - Anna comeou a passar por ele. - Espere, espere, s um segundo. Srio. Anna suspirou e virou-se para o homem. -O que ? - Sou rico - anunciou ele. - Bom para voc - disse Anna no tom mais gelado de Jane Percy. - Agora realmente tenho que ... - S quero lhe pedir uma coisa. Anna estava tentando imaginar o que Cyn faria para mandar aquele cara para o inferno, quando o produtor chegou mais perto e perguntou: -Quanto? Anna no tinha a menor idia do que ele estava falando. -Como? - Pela noite. Eu e um amigo. Juntos. De repente Anna entendeu. E sentiu-se como uma idiota completa por no ter percebido antes. Este grosso achava que ela era uma puta. - Diga o preo, gracinha - continuou Jerry, levantando a voz. - vspera de Ano- Novo, e tenho dinheiro, querida! - Puxou um mao de notas do bolso e sacudiu no rosto de Anna. As pessoas em volta comearam a olhar. Pela primeira vez, Anna percebeu como deveria estar parecendo vulgar numa cala de vinil

ridcula com estampa de oncinha e de salto alto. O que foi muito engraado e sexy com Ben era agora horrvel e embaraoso. - Vamos l, gracinha - insistiu Jerry. - A outra garota nos disse que voc topa todas. Anna se arrepiou. - Que "outra" garota? - A de cachos ruivos, com um corpo irrecusvel. Anna entendeu na mesma hora. Cammie Sheppard. Cammie disse para este nojo ambulante que ela era uma puta. Com a roupa da loja Hustler que estava usando, era difcil ele no acreditar. Ser que Cammie realmente achava que isso iria ajud-la a conquistar Ben? Ou agora o problema era pessoal, e s queria humilhar Anna mais uma vez? Era um imenso desperdcio de tempo e energia. Talvez ela devesse aprender tae-kwon-do, ou kick boxing, ou alguma outra coisa para dar simplesmente um chute na bunda de Cammie, para essa garota parar de ficar fazendo essas brincadeiras idiotas. Bom, no havia tempo para isso agora. Teria que chutar a bunda dela mentalmente. OQFC? - Vou dizer uma coisa. - Anna abaixou a voz para um tom confidencial - Diga garota de cachos ruivos e com o corpo irrecusvel que se ela topar, eu topo. Isto , se voc der conta de ns duas. Jerry deu um largo sorriso. - Agora estamos nos entendendo. - D o dinheiro a ela. Ela e eu somos muito ... prximas. O que meu dela. Se que voc me entende. Ento nos encontraremos no ... - deu tratos bola para dizer o nome de um hotel em Los Angeles - bar do Century Plaza. meia-noite. - Est certo, gracinha. Combinado. - Jerry estava praticamente babando quando comeou a atravessar a multido procura de Cammie. Babaca. Anna torcia para que algum trapezista voador mergulhasse em cima da cabea do idiota. Foi para a direo oposta, mas no precisou andar nem dez metros e Sam segurou o brao dela. - Onde est Ben? - perguntou Sam. Anna notou que o carvo em torno de seus olhos tinha desaparecido. As duas ouviram a voz de Ben. - Aqui. - Ele se aproximou delas, com trs copos na mo. - Com umas bebidinhas. - Voc quer dizer que deixou Anna sozinha este tempo todo? - perguntou Sam, como se Anna fosse sua melhor amiga neste mundo. - Sinto muito - disse Ben -, pretendo compensar isso. Pronta para comear a se divertir? Anna discretamente deu uma olhada sobre os ombros para Jerry, que tinha acabado de se encontrar com um amigo gordo. Estavam agora saboreando os respectivos drinques de tequila com Cammie no bar. Excelente. - Eu ficaria muito feliz de poder comear a me divertir. - Vocs esto indo embora? - perguntou Sam, tentando disfarar seu desapontamento. - No nem meia-noite ainda. Ben no tirava os olhos de Anna. - que eu preciso encontrar algum. - Engraado - disse Anna, olhando para ele de volta. -Eu tambm. - Mas isso aqui uma festa. vspera de Ano-Novo - insistiu Sam. - Exatamente - disse Ben suavemente. - Anna? Tem um lugar onde eu gostaria de levar voc. Um lugar especiaL O.k.?

- Claro - concordou Anna. Ben deu um beijo de despedida em Sam e conduziu Anna para a entrada principaL Sam os viu partir, sabendo que no tinha nada a fazer para evitar. Quando Adam voltou com a gua com limo para Anna, encontrou apenas Sam, parecendo triste e solitria. Mas Sam se recuperou e pediu a Adam que pusesse um pouco de usque na gua. Se no podia ter Ben naquela noite, podia perfeitamente afogar suas mgoas com Adam. Porque Sam Sharpe ficaria arrasada se na vspera do Ano-Novo, e noite do casamento de seu pai, ficasse sem um cara para lhe dar um beijo meia-noite. 16 22H55 NA COSTA OESTE Anna via as luzes que piscavam do grande vale de San Fernando desaparecerem atrs deles medida que Ben avanava pela estrada. - Vai me dizer ande estamos indo? - perguntou Anna. Um sorriso apareceu no canto dos lbios de Ben. - Marina del Rey. Anna conhecia o lugar. Anos atrs, o pai dela namorou uma mulher que morava em um dos inmeros prdios entre o oceano e a marina. Ele levou Anna para almoar na cobertura dela. Anna lembrava que odiou a comida, odiou os mveis em estilo sueco do apartamento e, principalmente, odiou a mulher. - Algum lugar em especial? - indagou Anna. - uma surpresa - disse Ben, piscando os olhos para ela e voltando a fitar a estrada. S lhe digo isso: l vamos poder ficar sozinhos e conversar. Que tal? - Excelente - concordou Anna. Era isso o que queria, mais do que qualquer outra coisa. Vinte minutos depois, saram da estrada e seguiram na direo do oceano. No demorou muito para Ben encontrar o estacionamento que procurava, prximo gua. Pararam o carro perto da placa de um restaurante chamado Joe's Clamo - Vamos a um restaurante chamado Joe' s Clam? - disse Anna brincando. - A pacincia uma virtude, minha linda. - Abriu a porta para Anna e a ajudou a sair do carro. Depois, de mos dadas, Ben a levou para a grande marina, passando por dezenas de barcos a vela e lanchas. Seus passos no caminho de madeira ecoavam atravs da gua parada do canal. Ben fez uma pausa. - Chegamos. - Fez um gesto com a mo na direo de um iate que brilhava ao luar. - Bemvinda ao Nip-n- Tuck III. Ou, como gosto de cham-lo, os bem empregados ganhos excessivos de meu pai com cirurgias plsticas. - Que bonito - disse Anna. Na verdade, j tinha estado em barcos bem maiores. O pai de Cyn tinha um em Amagansett que faria o Nip-n- Tuck parecer um barco a remo. Mas Anna nunca se impressionou com o tamanho das embarcaes dos homens. O que interessava para ela era o tamanho do homem. Anna beijou Ben suavemente. - Na verdade, lindo. - Ele pretende comprar um barco maior no ano que vem - disse Ben. - O Botox. - Espero que seja uma piada.

- Verdadeiro demais para ser engraado. Venha. - Ajudou Anna a subir a bordo. - Quero sair para o mar antes da meia-noite. Ben comeou a ligar as tomadas, desatar os cabos, levantar as capas de lona e preparar as bombas. - Tem alguma coisa que eu possa fazer? - perguntou Anna. - Claro. V l em cima - disse, indicando o segundo andar do barco. - Abra um armrio verde esquerda, junto ao timo. Voc vai encontrar um som e CDs. Escolha o que quiser. Se estiver com frio, l tambm tem uns casacos de l. Subo num segundo. Anna seguiu as instrues de Ben e ficou satisfeita em saber que o gosto musical do dr. Birnbaum ia do clssico ao jazz. Escolheu um CD de Charlie Parker chamado Bird Returns, que parecia ser uma perfeita companhia para o ar fresco da noite e o bater ritmado da gua contra o casco. Para o acompanhamento complexo do solo de jazz de Bird, foi para a proa e ficou l em p, sentindo o ar da noite. Ainda estava l quando Ben tirou o Nip-n- Tuck do cais. Ele acelerou devagar at se afastarem da marina. Ento colocou o motor no automtico e aumentou o volume da msica. Anna sentia o ar salgado bater em sua pele. Atrs deles estava Marina del Rey eLos Angeles e depois a vasta imensido dos Estados Unidos ... terminando numa pequena ilha chamada Manhattan. Na frente, ela percebeu, havia um mundo de possibilidades onde no podia antecipar nada mais alm do fato de estar neste barco, com este cara, neste momento. Foi se juntar a Ben no timo. - Isso incrvel- disse ela. - Que bom que voc gostou - disse ele passando o brao em torno dela e beijando-a suavemente na nuca. Anna se encostou nele. - Quando que voc volta para Princeton, Ben? - No quero nem pensar nisso agora. Ele estava certo. Precisava aprender a viver o momento, lembrou-se. Fechou os olhos e deixou a msica tomar conta dela. - Voc sabia que Charlie Parker criava pssaros em Birdland, mas que todos morreram por serem fumantes passivos? - No posso dizer que sabia - respondeu Ben, encontrando um outro ponto no pescoo dela para dar um beijo. Anna riu. - Sou um poo de cultura intil. Coisas absolutamente inteis. uma maldio.Lembro de tudo que leio. - Voc se lembra disso? - perguntou Ben. E ento lhe deu o mais carinhoso dos beijos. Ela se arrepiou toda. - Lembro - sussurrou ela, encostando a testa na dele. - Contamos a todo mundo na festa que fomos praia quando nos conhecemos - disse Ben e vimos o sol nascer. Bom, foi o mais prximo disso que pude conseguir. Anna estava emocionada. - maravilhoso. - Voc maravilhosa. - Mesmo estando com esta roupa de algum rejeitado em uma festa disco ruim?

- Voc ficaria linda em qualquer roupa - disse Ben -, ou em nenhuma. Claro que estou usando minha imaginao. Ela se perguntou como seria estar nua na frente dele. Constrangedor? Emocionante? O nico homem na frente de quem j tinha ficado nua era o mdico, que no contava. Ser que ficaria com vergonha? Ou este seria o cara que finalmente lhe mostraria o que era aquilo de que as pessoas tanto falavam? E ser que ela estava pronta para descobrir? Honestamente, no sabia. Por um longo tempo ficaram ali, em p sob um cu de estrelas, sentindo a fora suave do motor levando-os para dentro do Pacfico e da noite. S quando estavam longe da costa e podiam ver todo o litoral desde Santa Monica at a praia de Redondo que Ben abaixou o volume da msica e deu uma reduzida no motor. - Ento, Anna Percy - principiou ele -, eu lhe devo um pedido de desculpas. - Por qu? - Vamos comear por minhas amigas, que foram inacreditavelmente escrotas com voc. Especialmente Cammie... - No precisa fazer isso, Ben. - Eu quero. Isto no ... Voc no ... - Ben passou a mo nos cabelos e suspirou. - Muito engraado. Eu sem achar as palavras. Foi assim. Cammie e eu namoramos no ano passado. - Imaginei. - Terminamos h meses. - O.k. - No tenho nenhum interesse nela, Anna. - Tudo bem. Ben franziu as sobrancelhas. - Por que voc est sendo to compreensiva? Anna se virou para ver o litoral. As luzes da marina piscavam com um brilho forte. Ao sul, podia ver um avio decolar de Los Angeles em direo ao cu. Aqui embaixo, na gua, as coisas pareciam estar tranqilas. E ela gostava disso. - Acho que poderia gritar ou arrancar os cabelos. Mas, honestamente, este momento, aqui com voc, est to bom que no vale a pena me aborrecer. Ele cruzou os braos e encostou a cabea na dela. - Ou voc no est muito interessada na minha histria porque ... voc no est mesmo interessada em mim. - Estou interessada - respondeu calmamente. - timo. - Ben reduziu ainda mais os motores. O Nip n- Tuck diminuiu a velocidade, depois parou. - Sinta-se vontade para andar pela cabine. Anna foi at a ponta da proa para ter uma vista melhor do litoral. Segurou o cabelo, aproveitando o toque do vento na nuca. Ben foi para perto dela. Anna o imaginou com Cammie. Eles certamente formavam um belo casal. Depois ficou pensando nos dois fazendo amor. No gostou nada. - Voc a amava, Ben? Cammie, quero dizer. - No, nunca. - Ela o amava? - Era uma coisa mais fsica. Para ns dois. Ela o olhou de rabo de olho.

- Se voc pensar bem, foi exatamente assim que comeamos. H 14 horas, para ser exata. Ele abanou a cabea. - diferente. Cammie como ... uma coisa de que eu tivesse que me livrar. uma jogadora. Ela gosta assim, acredite. - Olhou para o relgio. - Faltam 15 minutos para o Ano-Novo. Quer champanhe? Ela fez que no com a cabea. - No quero nada. Est tudo perfeito. - . Concordo. - Olhou para o vazio escuro enquanto o balano do mar embalava o barco. Princeton parece realmente longe agora. - Voc gosta de l? - Na maior parte do tempo, sim. - Ficou pensativo por um instante. - Fiquei intimidado no incio. Princeton no exatamente uma moleza. A menos que voc queira ser reprovado, o que no o meu caso. - Voc quer fazer medicina, como seu pai? Ben emitiu um som crtico que saiu do fundo da garganta. - Penso no meu pai como um antimodelo a ser seguido. - Engraado. Sinto a mesma coisa com relao a minha me. - mesmo? - Viver para ela seguir risca um livro. O assim que fazemos, livro de ouro, edio especial para os bem-nascidos da costa leste. tudo to ... to recomendado. Uma vida to limitada, segura e protegida. - E no isso que voc quer? - No. - Olhou para ele de rabo de olho. - Se fosse, no estaria aqui com voc. Meninas que obedecem estritamente o que diz a j mencionada edio especial para os bem -nascidos da costa leste no saem com rapazes chamados Ben Birnbaum. - Sei. Sou o fruto proibido. - Por favor, eu vivo em Nova York - disse Anna, rindo. - Mesmo assim Jane Percy no aprovaria. - Estamos preocupados com isso? - perguntou Ben. - Ns, no. - Encostou a cabea no ombro dele. - Eu me lembro, na stima srie, quando topei, pela primeira vez, com a frase "uma vida no examinada no vale a pena ser vivida"... - Uau. D um tempo. Voc leu Scrates na stima srie? - As escolas de Nova York fazem este tipo de coisa. De qualquer modo, as palavras pulavam da pgina. Senti vontade de correr para casa e grit-las para a minha me. - Bem dramtico. Anna riu. - Bom, na verdade no fiz isso. Ningum grita na minha casa. Nunca. Simplesmente "no se faz". Mas foi um daqueles momentos em que uma luzinha acende dentro da gente, sabe? Eu sabia que no queria levar uma vida no analisada. - A busca pela alma no faz exatamente parte da lista do que tem que ser feito na minha casa tambm. Anna parou para pensar. - Ns provavelmente parecemos dois filhos mimados, privilegiados, que no damos valor ao que temos. - Ei. Dou valor ao que tenho. Tambm valorizo o que no tenho: um pai que eu possa respeitar.

Uma brisa soprou de repente levando o cabelo para o rosto de Anna. Ela o ps atrs da orelha. - Por que voc no pode respeit-Io? - Xiiii, por onde comear? - perguntou Ben amargamente. - Vamos ver. Ele trai a mulher. Ele sonega impostos. E ele desperdia suas habilidades cirrgicas em merdas de casos de vaidade de ricos - disse, segurando na grade de proteo de metal do barco. - Vou contar para voc, Anna, o tipo de cara que ele . Quando fiz 14 anos, me levou para o que ele chamou de noite para "homens". Jantamos no Spago. Depois fomos para um apartamento na praia que ele e os amigos mantm. Minha me nem sabe que esse apartamento existe, imagine voc. Uns 15 minutos depois, algum bateu na porta. Entrou uma loura maravilhosa. Era o meu presente de aniversrio. Anna estava chocada. - Quer dizer que ele arranjou urna prostituta para voc? - Essas mulheres cobram caro demais para serem chamadas de "prostitutas". So "companhias". Evo "acompanhar" voc onde quer que quinhentas pratas estejam, inclusive na cama com um garoto de 14 anos. O estmago de Anna se revirou. - Que nojo. - Eu no enchi meu pai de orgulho quando recusei. - Ainda bem para voc. - No pense que foi um ato nobre, Anna. A verdade que eu estava morrendo de medo. Nem sei por que estou contando tudo isso para voc ... - Espero que seja porque confia em mim - disse Anna -, e espero poder confiar em voc tambm. - Isso quer dizer que voc vai dividir comigo a histria de como quase perdeu a sua virgindade? - provocou ele. - Hum ... no tenho uma, na verdade. - Ah, qual ! - disse ele rindo, e depois percebeu que ela no estava brincando. -Quer dizer que voc ...? Anna fez que sim com a cabea. - Para chegar a um "quase", teria que me sentir como quando estava com voc no avio confessou Anna, abaixando a voz. Ela estava vermelha e feliz por Ben no poder perceber isso no escuro. - Nunca tinha me sentido daquela maneira antes. - Estou lisonjeado. - Deveria estar mesmo. - O vento refrescou. Anna cruzou os braos e colocou as mos dentro das mangas do palet do smokingde Ben para aquec-Ias. - Volto num segundo - disse Ben. - Vou pegar um agasalho para voc. - Ben. Voc pode me aquecer sem ele. Ergueu o rosto para ele. Ele a beijou. Depois a beijou de verdade. Depois a beijou de verdade mesmo. Depois disso fez coisas que a fizeram esquecer que havia uma mente ligada a seu corpo. Os sentimentos to fortes que teve por ele no avio no se comparavam ao que estava sentindo agora. Era maravilhoso. Era incendirio. Era perigoso. Sempre muito gentil, a mo de Ben deslizou por baixo da seda fina de sua combinao. Ela sabia que realmente no deveria ... E decidiu que no ia se importar. Porque no livro assim que fazemos, livro de ouro,

edio especial para os bem-nascidos da costa leste, o que estava acontecendo com ela agora no era citado. Com certeza, algumas meninas, que andavam com o livro debaixo do brao, faziam Isso: meninas que eram ricas, bem-nascidas e enlouqueciam por um milsimo de segundo. Depois se formavam na escola certa, se casavam com o homem certo e se juntavam ao trabalho voluntrio para ter uma vida sem graa para sempre. E dizer que naquela manh, quando ia para o aeroporto com Cynthia, ficou pensando se a mudana para Los Angeles no seria o maior erro de sua vida, com medo de nunca deixar de amar Scott Spencer. E agora estava aqui, num iate, pouco antes da meia -noite, beijando um cara que a fazia sentir como se pigmeus estivessem dando mergulhos acrobticos no seu estmago. E mais embaixo tambm. - Anna? - A voz dele soou rouca e abafada em seu pescoo. Pelo jeito que Ben disse seu nome, ela soube exatamente o que ele queria. Era exatamente o que ela queria tambm. Com ele. Agora. Antes que pudesse abrir a boca para dizer sim, o litoral entrou em erupo com fogos de artifcio. Riscos de luz disparavam para cima, explodindo no cu da noite em estrelas prateadas e galxias douradas. Era meia-noite. Anna se perguntou: quer ficar falando de uma vida examinada ou quer viv-la de verdade? - Tem uma cabine aqui? - sussurrou para Ben. - Tem. - timo. Anna pegou Ben pela mo e o levou para o fogo l embaixo. 17 2H51 NA COSTA OESTE Camilla Birnbaum. Camilla Babette Birnbaum. Mrs. Ben Birnbaum. Cammie lembrava como, no ano passado, ficava sentada de pernas cruzadas na cama, como uma menina da quinta srie, rabiscando variaes de suas fantasias sobre o futuro com Ben nas costas do caderno de cincias, depois riscava tudo para ningum ver. Porque mataria quem visse aquilo. A maioria das pessoas pensava que seu relacionamento com Ben tinha sido s uma coisa fsica. Estavam certos. Mas tinha sido mais que isso tambm. Cammie o conhecia, tinha certeza disso, de um jeito que nenhuma outra garota o tinha conhecido antes. Sabia todos os seus segredos obscuros e sacanas. Que ela estava apaixonada por ele era um segredo que guardava de todo mundo, e quase sempre at de si mesma. Mas tinha tanta certeza - e ainda estava certa - de que, de alguma maneira, Ben sentia o mesmo por ela... Ento por que ele queria lutar contra isso? S que l estava ela se oferecendo de bandeja para Ben, que diabos! E ele a rejeitou. Ele a rejeitou. Ela era, sem dvida, a garota mais gostosa da sua idade, no s naquela rea, mas em toda Beverly Hills. Mas quando o beijou na casa dos espelhos, Ben nem piscou. Ele devia gostar muito mesmo daquela vaca bem-nascida do Upper East Side de Nova York que estava em seus braos. "Desculpe, mas a garota praticamente uma tbua. E, c entre ns, um pouco de maquiagem ia ajudar. Ou ser que os cosmticos no combinam com uma garota de sua

categoria? Provavelmente tem assaduras permanentes nas coxas de tanto mant-las apertadas." Passar a vspera de Ano-Novo se livrando de babacas numafesta nos fundos de um estdio da Warner no era o que Cammie imaginava para a noite do casamento de Jackson Sharpe. Mesmo assim, l estava ela, ainda na festa com a sobra da humanidade, muito depois de seus amigos terem ido embora. Tinha danado e bebido champanhe demais, dispensado trs caras que a convidaram para fazer sexo oral no carro, e dois outros que queriam ir para casa transar com ela. No que no gostasse de sexo oral, e um dos caras era at bem gostoso. Mas tinha uma coisa importante, privada e muito pessoal para fazer nesta noite e no fazia sentido ir para Beverly Hills e depois ter que voltar para este lado. Cammie suspirou e bebeu seus ltimos goles de champanhe. Seu plano era convidar Ben para acompanh-la nessa misso. Que piada! Deu uma olhada na direo da banda. O que viu foi um duplo vocalista da ... como era mesmo o nome desta banda? Alguma coisa comeada por P, uma slaba. Pau, talvez? Isso a, Pau. Estava vendo Paus duplos. Isso no era bom. Champanhe demais. No tinha a menor vontade de ser apanhada dirigindo embriagada. Se Ben estivesse com ela, poderia levar o carro. Mas o merda do Ben estava transando com outra pessoa. Cammie decidiu ir andando. - Ei, no v embora, gata! - disse algum, mas Cammie lhe mostrou o dedo mdio e saiu da festa. Continuou andando. Saiu do terreno da Warner Brothers, seguiu para o leste na deserta estrada Riverside. Passando pela Disney com a porra da cerca feita com orelhas do Mickey Mouse e o prdio coroado por sete gigantescos anes de pedra. Quando chegou aos estdios da NBC, Cammie tirou os sapatos - no conseguiria andar num par de Blahniks de 1.200 dlares - e foi levando seus saltos agulha nas mos. Quinze minutos depois, chegou cerca alta em volta do imenso complexo do cemitrio Forest Lawn. bvio que quela hora o lugar estava oficialmente fechado. No que este pequeno detalhe a fizesse desistir. Esteve fechado em todas as vsperas de Ano-Novo. Toda vspera de Ano-Novo, encontrava um jeito de entrar ali. Acompanhou a cerca morro acima, procurando por um ponto que estivesse precisando de conserto. Quando encontrou, empurrou com fora at conseguir soltar um pedao. A cerca cedeu apenas alguns centmetros, o suficiente para Cammie conseguir passar. Merda. Deixou cair longe um p do Blahnik. .. Foda-se. Jogou o outro p por cima da cerca na direo de onde veio. e os sapatos estivessem ali quando voltasse, tudo bem. Se no, azar. Uma vez encontradas as coordenadas no cemitrio escuro, eram apenas cinco minutos de caminhada para o seu destino. O cho era bem cuidado; a grama fechada fazia ccegas nas solas dos ps enquanto ela ia andando. Antes de se dar conta, j estava na rea dos tmulos. - Ol, me - disse Cammie. - Feliz Ano-Novo. Cammie tirou as chaves da bolsa e acendeu uma minilanterna para iluminar a pedra da sepultura. Estava escrito apenas o nome da me dela, Jeanne Reit Sheppard, seguido do ano do nascimento e da morte. Nenhuma inscrio, nenhuma passagem da Bblia, nenhum "querida me, esposa, e professora". Nada. Nada. Nada. Cammie passou a lanterna pelo resto do tmulo, viu algumas ervas daninhas e as arrancou. Tinha tambm uma embalagem, que enfiou na bolsa. Ser que os caras pagos para manter este lugar iam morrer se fizessem o que recebiam para fazer?

Agachou-se ao lado da pedra, perdeu o equilbrio e caiu no cho. Embriagada o bastante para no sentir a terra fria debaixo da bunda, trouxe os joelhos para perto do queixo com os braos. Essa peregrinao encharcada de lcool era um acontecimento anual para ela, desde que tinha 14 anos. Mas nunca tinha estado to chapada como dessa vez. O que, depois pensaria a respeito, era provavelmente o real motivo de ter perguntado o que perguntou. Em voz alta, quer dizer. - Foi mesmo um acidente, me? Esperou, como se realmente tivesse esperanas de que a me entrasse em contato com ela do alm para lhe dizer a verdade. - o fato de o papai no ter chamado a polcia at a manh seguinte que sempre me grilou prosseguiu Cammie. - Ele disse que tomou um remdio para dormir. Foi isso mesmo que aconteceu? Ou talvez voc tenha saltado no mar? Talvez voc quisesse morrer. Eu s queria muito, muito saber, de uma vez por todas, o que aconteceu, me. Agora uma boa hora para voc me contar. Nada. - Que tal uma ajudinha agora? - disse Cammie na escurido. - Ei, John-mdium-como-mesmo-que-voc-faz- naquele-programa-de- TV? Onde est quando preciso de voc? Mais silncio. - Merda - resmungou Cammie. - Ah, desculpe por dizer "merda", me. Falo muito palavro, o que realmente uma merda. que ... tem um cara, Ben Birnbaum. Era meu namorado. Lembra que falei sobre ele no ano passado? Bom, ele terminou comigo antes de ir para a faculdade. Pouco antes de terminar comigo, eu estava planejando traz-lo aqui para conhecer voc. Idia idiota! Cammie suspirou e remexeu na bolsa. - Bom, mas ... trouxe uma coisa para voc da festa ... - Pegou um quadradinho de chocolate belga, embrulhado num guardanapo de Ano-Novo, e colocou-o sobre a pedra. "Vantagem de estar morta: voc no precisa mais se preocupar com dieta. - Esbarrou sem perceber na terra que agora estava entranhada no couro verde-claro de seu vestido. "Hoje noite, tentei ter Ben de volta. Que piada! Pensei que gostava de mim. Simplesmente, no gosta. Talvez seja gentico. Sabe qual a minha preocupao, me? Se tenho mesmo mau gosto que voc para homens." Cammie cambaleou sobre o tmulo e depois se deitou de costas, com os braos abertos. Ficou olhando a noite muito, muito estrelada. - to bonito aqui fora, me. Gostaria que voc visse. Lgrimas caam dos olhos de Cammie e escorriam at as orelhas. - Feliz merda de Ano-Novo. 18 2H51 NA COSTA OESTE -Oi, Sam! Sam ouviu Parker cham-la, mas no estava com vontade de responder. Estava com o rosto para baixo, na mesa de massagem forrada de couro italiano amarelo-claro, no quarto de meditao (logo na sada da academia de ginstica dos Sharpe, que era do tamanho de um campo de futebol), recebendo o que possivelmente seria a melhor

massagem do mundo de um cara forto chamado Giovanni. ("S um nome necessrio. Eu sou Giovanni. Atualmente trabalho como massagista. Mas quero ser artista de cinema, t?") Sam tinha percebido as formas musculosas de Giovanni na festa da Warner Brothers, danando com uma criatura pattica que, depois de uma plstica malfeita, parecia ter dois iglus moldados no peito cncavo. Sam emparelhou com eles e, depois de dizer que era filha de Jackson Sharpe, o "Eu sou Giovanni" era dela. Ele tinha mos de mestre, que ficavam muito mais gostosas com a fantasia de Sam, que as imaginava como uma continuao dos braos de Ben. E a ltima coisa que queria era ser interrompida. - Sam? srio, preciso perguntar uma coisa para voc - insistiu Parker. Bom, este era o preo que tinha que pagar por ter convidado pessoas (algumas das quais nem conhecia) daquele casamento decepcionante para festejar na casa dela. J que o pai e a sua nova esposa tinham ido direto da festa para a lua-de-mel em Barbados, Sam sabia que no haveria objees familiares. Sam finalmente abriu um dos olhos vermelhos. - O que , Parker? - Sabe o aqurio na caverna? Bom, Lulu Nu comeu um dos peixes. Agora diz que est enjoado. Quer saber se algum daqueles peixes venenoso. Lulu Nu, um idiota pretensioso que tinha sido um segundo assistente de direo no ltimo filme de Jackson Sharpe (leia-se um servente refinado - Sam conhecia todos os cdigos para cargos), tinha ganhado este apelido h uma hora, quando entrou na manso dos Sharpe, deixou cair as roupas e declarou: - Vamos comear a brincadeira! - Se ele ficar azul, ligue para a emergncia - ordenou. Sam, e fechou os olhos de novo. - Voc precisa se liberare di toda tensione - aconselhou Giovanni com aquele sotaque italiano sexy. Ah, sim. Sumindo, sumindo, sumiu. Enquanto Giovanni trabalhava na parte superior das suas costas, Sam, a cada toque, apagava mais uma lembrana desta maldita noite. Alm disso, era gostoso. Depois que Ben foi embora com Anna, a noite foi rapidamente ladeira abaixo. Sam tinha afogado suas mgoas em algumas doses de usque com gua e chorado por um tempo no ombro de Adam Flood. Ps a culpa de sua infelicidade no casamento; ele acreditou. meia-noite, ele a beijou. Ento ela conheceu Giovanni e lembrou-se da mesa de massagem na academia de ginstica. Foi quando decidiu que era hora de ir embora. Ele j estava trabalhando nela por mais de uma hora, agora. Era pura felicidade! - Quer que ia faa massagem mais personal? - perguntou Giovanni. Sam no quis nem pensar em saber o que seria esse "mais personal'. - No, obrigada. Apesar de ter sido o mximo. - Sam pegou seu roupo e o vestiu sem se levantar, depois deixou cair a toalha que a cobria e pulou da mesa. - Vou ficar com meus amigos. Voc vem? - Claro. Giovanni tudo seu. Argh, Giovanni estava comeando a irritar. Sam encontrou seus convidados no salo de jogos, brincando de cantores no American Idol, bbados e doides, com o equipamento de vdeo de um milho de dlares de seu pai. - Onde est Lulu Nu? - perguntou Sam. - Desmaiou na sala de estar - disse Dee. - Algum j foi ver se ele est respirando? - Meu Deus, no sei - disse Dee se dando conta da distrao.

Sam virou-se para Giovanni. - Voc poderia dar uma olhada no rapaz que est na sala de estar, depois daquele saguo? - Giovanni sabe, come se dice, primeiros atendidos. - Primeiros socorros - corrigiu Sam. - Bom saber. Obrigada. E l foi ele. Dee gostou do que viu. - Ele to gostoso! "E burro como uma porta", pensou Sam, o que era perfeito para Dee. - todo seu - disse Sam. - Obrigada - disse Dee. - Ele ... htero? - perguntou ela, hesitante. - Porque voc sabe o que dizem dos gregos. - Ele italiano, Dee. - Ah, que bom. Vou ver se est precisando de ajuda, ento - disse ela e saiu pelo saguo atrs de Giovanni. - Vamos fazer uns martnis de ma! - sugeriu Skye,pulando do sof e quase caindo de tanto que j tinha bebido. - Meu Deus, isso to sculo passado - reclamou Damian e foi cambaleando at Sam. Estamos precisando de mais lcool. No era o que parecia. Mesmo assim Sam apontou o caminho para o bar da piscina coberta. Que diabos! Era vspera do Ano-Novo. Seu pai no fazia a menor idia da quantidade de lcool que tinha em casa. E mesmo que Poppy soubesse, provavelmente no seria capaz de fazer essas contas... A multido foi trocando as pernas at o bar, cercado de Vidro, que dava uma viso de 360 graus das luzes brilhantes de Los Angeles. Algum ligou o som. A msica da Dave Mattews Band tomou conta do ambiente. Sam tremeu. Aquele CD devia ser de Poppy -nem morta Sam teria uma coisa dessas. Substituiu por um mix de hip-hop - muito melhor. . Com Damian fazendo o papel de barman, comeou uma disputa de martni de ma versus daiquiri de banana. O teste era feito nos 15 centmetros de pele entre o fim da camisa Galliano estampada da Skye e o incio da sua cala camuflada da D&G de cintura baixa. Sam ficou vendo a multido torcendo pelos dois caras que estavam lambendo lcool da barriga de Skye e sentiu-se fora da cena. At onde sabia, esta era apenas uma variao de um filme que j tinha visto muitas vezes. Eram jovens crias ricas de Beverly Hills que adoravam uma festa. Daquele jeito era novidade. Por que ela estava aqui fingindo se divertir em vez de estar com o cara que amava? Por que tinha que ter um corao to grande e to cheio de amor por um cara que no a amava? Dee e Giovanni voltaram dizendo que Lulu Nu ainda respirava. Tomaram martni de ma. Ento Dee tirou a roupa, e, num movimento rpido e inesperado na direo da piscina coberta, pulou. Giovanni tambm tirou a roupa e foi atrs dela. Sam no pde evitar e admirou o fsico impressionante de Giovanni. Mesmo assim ainda no lhe dava teso. Skye gritou quando entrou debaixo da cascata artificial, na parte mais rasa da piscina olmpica. Damian pulou atrs dela. Todos juntos, os outros tiraram a roupa e pularam tambm. Sam fez o que sempre fazia - ficou de calcinha. (Por mais bbada que estivesse, no ia chocar os amigos a ponto de ficarem sbrios com a viso de sua bunda de lua cheia, que, supunha ela, os faria gritar e sair correndo pela noite como se tivessem visto algum tipo de Freddy Krueger de um filme retr. Se isso acontecesse, nunca mais sairia de novo em Beverly Hills antes do anoitecer.)

Perto dali, Dee parecia ter dispensado Giovanni em favor de Parker. Estavam brincando de algum tipo de sacanagem (debaixo d' gua. Giovanni parecia estar dando ateno demais para Damian. Sam boiava de costas, sentindo-se fora da orgia que a cercava. No foi assim, de jeito nenhum, que planejou passar sua noite. Quantas vezes voc tem que se desgastar e ficar com um cara a quem no d nenhuma importncia e que no d nenhuma importncia para voc tambm? - Esperma bia? - perguntou Skye a Sam, surgindo de repente ao lado dela. Sam fincou os ps no fundo da piscina. A gua chegou aos seus ombros. -Por qu? Skye apontou com o queixo. Sam seguiu o movimento com os olhos. Parker e Dee, quem diria, transavam furiosamente na parte rasa da piscina. Skye tinha ido para o casamento com Parker. - Voc est chateada? - perguntou Sam. - Por favor - disse Skye bocejando ostensivamente. - Acho que vou virar gay. Os homens so uma merda. Sam saiu da piscina e buscou abrigo numa das cabanas aquecidas para se enxugar. Embrulhou-se num roupo de cashmere para hspedes que estava pendurado no gancho atrs da porta e saiu, secando o cabelo com uma toalha. - Oi, Sam - disse Adam aparecendo na frente dela. Estava totalmente vestido. - Puxa, que festa irada! Obrigado pelo convite. - Pode dormir aqui. Todo mundo vai. - Obrigado - disse Adam -, mas meus pais vo ficar loucos se eu fizer isso. - Olhou para o relgio. - J passa das trs. - Voc to bonzinho - provocou Sam. - Qual ! - Adam chegou bem perto e sussurrou. - Ei, voc est bem? Com o que aconteceu? "O que aconteceu?" - Claro - respondeu Sam, apesar de no ter a menor idia do que ele estava falando. - Beijar voc foi maravilhoso, Sam - disse ele, em voz baixa para ningum ouvir. - S queria dizer isso. Era isso, ento? Adam era o cara mais legal, mais meigo do planeta. Ento por que no sentia por ele o mesmo que sentia por Ben? - Obrigada, Adam - disse ela e deu um beijo no rosto dele. - Olhe, se precisar pode me chamar para ajudar a fazer a limpeza amanh ... - Foi por este motivo que Deus inventou os servios de limpeza - disse Sam -, mas obrigada pela oferta. Adam riu sem graa. - Ah, claro. s vezes esqueo. L em casa eu sou o servio de limpeza. Ento, nos vemos disse e foi embora. Sam andou at a parede de vidro e olhou para as luzes brilhantes de Tinseltown. Logo surgiriam as primeiras luzes do Ano-Novo. Ben estava ali em algum lugar, com outra pessoa. Sam no o tinha. Nem Cammie, que, por algum motivo misterioso, tinha ficado na festa da Warner Brothers em vez de vir para a casa de Sam. No, as duas deram um puta azar. Ben estava com Anna. Provavelmente estavam fazendo amor naquele exato momento pela dcima vez. De repente, Sam foi tomada pelo desejo de ser Anna. Mas, mesmo com todo seu dinheiro e poder, este era um desejo que no podia realizar.

19 2H51 NA COSTA OESTE - Aqui jaz Anna Percy, que morreu com a virgindade intacta - disse Anna, puxando a colcha por cima do rosto para no ver a reao de Ben. - Anna, tudo certo. J disse. - Gentilmente Ben tirou a colcha do seu rosto. Apoiado num cotovelo, olhou para ela. - Se voc no est pronta ... - No que no esteja pronta. Quer dizer, meu corpo est pronto - disse ela, bufando. -Meu Deus, isso vai parecer um clich: acabamos de nos conhecer. E sempre imaginei que a primeira vez seria... no que no seja especial, porque ; mas que... Ben sorriu com ternura. - A articulada srta. Percy no encontra as palavras. Bom, isso deve valer alguma coisa. Beijou Anna na testa. - Olhe, sou um garoto crescido. No vou morrer s porque no fizemos o que quase fizemos. Certo? - Certo. - Mas quando voc estiver pronta, estou pronto. - Certo. Ele concordou balanando a cabea, fazendo uma longa pausa. - Pronta agora? Anna caiu na gargalhada e bateu nele com o travesseiro. Ele bateu de volta, e depois jogou o travesseiro no p da cama e a beijou suavemente. - Voc no precisa levantar agora. Vou l em cima para nos direcionar de volta para a marina. Ben se levantou e com descontrao se vestiu de novo. Anna admirou seu corpo. Viu quando ele subiu os degraus com passos largos, saindo da cabine, e ento se enfiou debaixo da colcha e pensou sobre o que quase aconteceu. Tinha tanta certeza de que aquele era o cara e o momento... E ento, uma sensao a fez desistir e, por assim dizer, ela o fez parar. Alguma coisa dentro dela disse o seguinte: se Ben o cara, melhor esperar; e se acabar descobrindo que no , ento vai ficar feliz por no ter sucumbido ao teso do momento. Ou isso era horrivelmente fora de moda? s vezes os desejos de Anna por um amor romntico a embaraavam. Talvez fosse conseqncia de todos os romances ingleses do sculo XIX que leu no primeiro grau. Depois da hora em que devia estar dormindo, acendia a lanterna debaixo das cobertas e lia at os olhos arderem de cansao. Quando dormia, sonhava ser Elizabeth Bennet definhando por causa do sr. Darcy, pouco ligando para as convenes. Mas tudo isso era to antigo ... Nenhuma das garotas que conhecia dava muito valor para o amor. O importante era "ficar". O jeito que se sentia era provavelmente ridculo e infantil. No se encaixava, com certeza, no seu novo conceito de uma Anna melhorada. Mas no podia evitar. Ouviu tantas histrias horrorosas sobre a "primeira vez" que estava insegura. Sua irm Susan, por exemplo: esteve na manso, em East Hampton, de um compositor que foi exilado por ter importado cocana da sua terra natal, a Bolvia. A manso ficou para sua ex-mulher. Sua ex-mulher sempre encorajou o filho adolescente a convidar os amigos para

tomar banho de piscina. Um dia escolheu um garoto para uma visita guiada a muito mais do que casa. Mesmo com 14 anos, o problema de Susan com bebida j era srio, apesar de secreto. O bar da divorciada tinha sempre um estoque de vodca Stoli gelada. Anestesiada numa tarde, Susan perdeu o biquni e a virgindade com um dos garotos que a divorciada tinha dispensado. Em outras palavras, sua irm tinha sido um prmio de consolao. Lembrar esta histria lhe deu vontade de chorar; decidiu mentalmente que a primeira coisa que faria de manh seria ligar para a irm. Talvez a histria de horror de Susan a tenha feito ficar com mais medo; no tinha certeza. Deitada ali, Anna no conseguia saber se tinha feito a coisa certa ou no. Parte dela desejava que Ben descesse a escada e a tomasse no, braos. Ela seria imediatamente invadida por uma paixo e no conseguiria resistir. E parte dela... bem... no queria. Anna se afundou nos travesseiros e fechou os olhos. l em cima, podia ouvir Ben se movimentando, limpando o convs e recolocando as lonas que tinha retirado. Era uma cama to confortvel, os lenis de seda, o edredom de penas o balano suave do barco. E ela estava to cansada... - Ei, dorminhoca! Anna abriu os olhos. Levou um tempo para se lembrar onde estava e por qu. - Acho que adormeci - disse sonolenta. - Que horas so? - Quase trs. Detesto ter que acord-la, mas vou buscar o carro e traz-lo para c. V se vestindo. Volto para peg-Ia. - No vou demorar para me vestir - protestou Anna. - Posso ir com voc. Ben sorriu. - No. No se apresse. Gosto de pensar que voc est aqui, exatamente do jeito que est agora. Volto rapidinho. Anna se levantou, lavou-se da melhor maneira possvel na pequena pia da cabine e se vestiu rapidamente. Sentiu-se meio ridcula ao vestir de novo aquelas calas de vinil, a camisa de seda e o palet do smoking de Ben. Estremeceu. Ben estava certo. Tinha esfriado. E no teve vontade de procurar um agasalho de l. Decidiu engatinhar de volta para debaixo das cobertas e esperar Ben voltar com o carro. Acordou assustada. Quanto tempo tinha dormido? - Ben? Nenhuma resposta. - Ben? - chamou mais alto desta vez. Nenhuma resposta ainda. Saiu da cama e subiu. - Ben! Onde voc est? - L em cima no convs, conseguia enxergar as horas no seu relgio. Sentiu um bolo no estmago. Eram quase quatro da manh. Ben tinha sado para buscar o carro pouco depois das trs. Ento, onde ele estava? - Ben! - A voz dela ecoou pela marina deserta. - Cale essa boca, porra, estamos tentando dormir! - reclamou algum de outro barco. Anna saiu do Nip-n-Tuck com o corao disparado. Correu pelo cais de madeira, na direo da parte principal da marina. Onde tinham estacionado? Por que ela no prestou mais ateno? Pensamentos sobre o que poderia ter acontecido com Ben passavam pela sua cabea numa velocidade estonteante. Ele tinha se acidentado, batido com a cabea e cado na gua. Tinha sido seqestrado. Tinha ... Parou. Viu a placa do restaurante Joe's Clam, com uma seta apontando para o bar. Era a nica placa assim. Foi ali que estacionaram. Mas o lugar estava deserto agora. No tinha nenhum Maserati conversvel.

Apenas o asfalto preto e duas listras brancas pintadas que emolduravam a terrvel verdade. Seria possvel que tudo o que ele disse era uma mentira, um jogo elaborado s para transar com ela? Ou estava realmente chateado - depois de todo o tempo que investiu - porque ela no cedeu? Chateado o bastante para simplesmente se livrar dela, deixando-a sozinha na marina s quatro horas da manh? Ah, meu Deus. Ser que ele faria mesmo uma coisa assim? No sabia. No conseguia raciocinar. Tudo o que sabia era o seguinte: Ben tinha ido embora. 20 4H29 NA COSTA OESTE Anna se encostou cansada na placa do Joe's Clamo Seus ombros estavam curvados. Tinha vontade de chorar. Mas apesar de Ben no estar por perto para ver seu desespero, se recusava a dar quele fIlho-da-me esta satisfao. No conseguia entender direito o que ele tinha feito com ela. Foi tudo to calculado... Pensar que, h pouco mais de uma hora, estava triste pela maneira pattica como Susan tinha perdido a virgindade. Agora sua prpria histria lhe dava ainda mais pena. No tinha, na verdade, transado com ele, mas e da? Acreditou em cada mentira que ele disse. Pelo menos Susan no teve nenhuma iluso de que estava gostando do garoto ou de que ele estava gostando dela. Mas Anna realmente pensou que ela e Ben estavam ... Que se dane! Que v para o inferno. O que o fez pensar que ela iria para a cama com ele? Inventar uma histria to elaborada s para ela ficar a fim dele? - Deus, ser que foi porque voc praticamente transou com ele no avio uma hora depois de conhec-lo? - perguntou- se em voz alta. Sentiu nojo. Como, como pde ser to estpida? Alguma coisa devia estar muito errada com ela. Primeiro se apaixonou por Scott Spencer, um cara que parecia no saber nem reconhecer que ela era uma fmea anatomicamente correta. Depois gostou de Ben Birnbaum, o cara que mentiu o que pde s para tirar a sua cala de oncinha fajuta. Anna olhou para o estacionamento deserto, o que despertou seus instintos de Nova York. No era um bom lugar para uma garota estar sozinha. Sabia que tinha que fazer alguma coisa ... mas o qu? Ligar para o pai? Isso era uma piada. O homem que no conseguiu ir ao aeroporto ou no almoo, no ia atravessar meia cidade para busc-Ia em plena madrugada. Alm disso, ia ter que explicar o que estava fazendo na marina s quatro horas da manh. Sozinha. Poderia chamar um txi. Mas no ficava bem voltar de txi para casa naquela roupa ridcula de puta no final do pior rveillon do mundo. Mas que opo tinha? E ento se lembrou do motorista do seu pai, Django. Ele tinha lhe dado um carto, que ela ps na carteira. Ento talvez ela ainda ... Remexeu na bolsa Chanel. L estava. Digitou o nmero no celular. Tocou e tocou. - Al? - disse uma voz sonolenta de homem. - Django? Desculpe acordar voc. Anna. - Anna ... - Seu nome foi dito como se ele estivesse remexendo em seu arquivo mental. Ah, Anna. Oi! Feliz Ano-Novo! O que houve?

- Sei que muito tarde. o seguinte ... Estou na Marina del Rey. Perto do bar Joe's Clamo E... preciso de uma carona para casa. Sei que estou pedindo muito. Posso chamar um txi se... - Anna - interrompeu ele. - Sim? - J estou chegando a. Anna sentou no banco da frente do velho Nissan Sentra de Django, e ele acelerava pelas ruas quase desertas, atento aos bbados que saam das festas. Felizmente, no fez nenhum comentrio sobre a roupa dela. Nem tentou puxar assunto ou mesmo perguntar o que ela fazia sozinha na marina s quatro da manh. Apenas colocou para tocar um de seus CDs de jazz e ficou calado, duas coisas que fizeram Anna ficar muito agradecida. Saram da avenida Santa Monica e entraram na rua North Foothill. Anna olhou para ele. - Quero lhe agradecer por ter feito isso. - Nem pense nisso, no foi nada - disse lentamente. - Espero que voc no tenha que dirigir muito para voltar para casa. Ele virou na entrada da casa. - No. Moro perto. - Ah, que bom. - Na verdade, aqui. - Apontou para a casa de hspedes logo atrs da casa principal. Quando Anna era pequena, sua av a deixava usar como uma casa de bonecas em tamanho real. Mas no entrava l h anos. Ento quer dizer que o motorista de seu pai morava na propriedade? Achou estranho, mas estava muito cansada para pensar a respeito disso. Massageou a testa, que latejava. - Sinto como se tivesse passado as ltimas vinte horas indo na direo errada. - s vezes voc pra-brisa; outras vezes, inseto. - Desligou o carro, saiu e deu a volta para abrir a porta para Anna. Quando ela ps as pernas para fora, seu joelho bateu no porta-luvas. A tampa se abriu. Um monte de CDs, fotos e papis caiu no seu colo e se espalhou-pelo cho... - Sinto muito. Devo estar realmente muito cansada - disse Anna enquanto recolhia as coisas. - No, eu pego ... - No me importo. - J disse, vou pegar. Alguma coisa no tom de voz de Django fez Anna se afastar do carro e deix-lo recolher o que tinha cado. Mas ela ainda estava segurando algo que tinha ficado em seu colo, uma velha fotografia. Enquanto Django estava abaixado no cho do carro, Anna olhou para a foto. Era de um menino de cabelo escuro, de p ao lado de um grande piano. Tinha uma orquestra de adultos completa atrs dele; um maestro alto e grisalho estava ao lado do menino, com um brao orgulhosamente em volta dele. O menino e o maestro vestiam smoking. Anna quase perdeu o flego quando reconheceu o maestro, um dos mais famosos regentes e compositores do final do sculo XX. Estava sorrindo para o menino, que obviamente estava sendo muito aplaudido pelo pblico e pela orquestra. Anna olhou para Django, que ainda estava recolhendo as coisas do cho. No havia dvida: podia ver o menino no homem. Era Django. Mas quando devolveu a foto para ele, sem

dizer uma palavra, seus olhos no a traram. "Todo mundo tem segredos", pensou ela. "Ningum nunca conhece realmente ningum." Django enfiou os papis de volta no porta-luvas e bateu a tampa para fechar. - Est tudo certo agora? - Est. Obrigada, Django. Mais do que voc possa imaginar. Tive uma noite de inseto esmagado. Django coou o queixo barbado. - Adiantaria se eu dissesse que a noite sempre mais escura antes do amanhecer? Ou que h uma luz no fim do tnel? Claro que h sempre a possibilidade de ser um trem vindo. Mas mesmo assim ... Ela esboou um sorriso. - Obrigada por tentar me animar. Obrigada por tudo. De verdade. Voc um gentleman e um mestre. Ele concordou com a cabea, enfiou as mos bem fundo nos bolsos e seguiu para a casa de hspedes. Depois virou-se - "Spain." Chick Corea. - Como ? - Quando sinto que estou me acabando no pra-brisa, o que escuto. Se quiser o CD emprestado, aparea. A qualquer hora. Boa.noite. - Django tirou seu chapu imaginrio e Anna o viu se afastar, depois foi para a porta da frente e a abriu, pensando em como seria bom deitar... sozinha. E tomar um banho. Um banho muito, muito quente para apagar qualquer lembrana de Ben Birnbaum. Entrou no saguo escuro. Uma mulher gritou. Anna pulou para trs instintivamente e seu brao bateu num vaso no pequeno armrio perto da porta. Ele se espatifou no cho de mrmore. A luz do saguo acendeu-se rapidamente. Uma loura descala, num robe de seda azul, estava carregando uma bandeja de biscoitos de creme brle Spago - sabia disso porque seu pai mandava meio quilo deles todos os anos no aniversrio dela. Era a melhor sobremesa do mundo para ele. O fato de Anna ach-los muito calricos no parecia fazer muita diferena. - Que diabo foi isso? - perguntou o pai de Anna saindo do quarto, sem camisa e com as calas do pijama. Desceu metade da escada antes de ver a cena no saguo. -Bem. Esta no foi exatamente a maneira que planejei de apresent-las. - Sinto muito - disse a loura para Anna. - Voc me assustou. Anna estava mais do que assustada. No tanto pelo fato de esta mulher ser obviamente a namorada de seu pai (pelo menos por esta noite), mas porque, ao contrrio do que poderia esperar, uma perua de vinte e poucos anos, exagerada, com partes do corpo feitas de pneumticos que dobram de tamanho quando usados para boiar, esta mulher era alta, angulosa e muito magra. Com a mesma beleza loura sutil e as feies aristocrticas da me de Anna. - Tudo bem, Margaret, minha filha - disse Jonathan Percy acabando de descer a escada. - Imaginei - disse a mulher. Ela colocou a bandeja com os biscoitos no armrio. - Oi. Sou Margaret Cunningham. E um prazer conhec-la. Seu pai me falou muito de voc. O.k., era muito estranho. Quanto mais perto Anna chegava, mais a mulher parecia uma ssia de Jane Percy. Mas as boas maneiras de Anna automaticamente se manifestaram, e ela apertou a mo da mulher. - Feliz Ano-Novo, Margaret.

- Ento, vocs duas. - A voz de seu pai era terna. - Agora que estamos todos juntos e ningum vai ser roubado, por que no pegamos os doces e vamos comer na cozinha? Vou fazer um ch. "Ch?" Anna no podia acreditar que seu pai estivesse sugerindo isso. Olhou para Margaret, cuja expresso incrdula era igualmente uma lembrana de como sua me reagiria. - No tenho certeza de que esta seja a melhor das idias agora, Jonathan - disse Margaret. - Concordo - acrescentou Anna, apressando-se para subir a escada. - Desculpe pelo vaso, pai, e pela interrupo. Agora, se me do licena... - Anna, espere. - Amanh - disse Anna sem se virar. - Boa noite. - Mas Anna ... -Boa noite. Anna esquentou a gua do banho o mximo que pde agentar e se esfregou com uma bucha. Lavou o cabelo duas vezes. Depois se ensaboou de novo. Mesmo com a pele j vermelha e dolorida, ainda sentia o toque dele, o gosto dele. Maldito Ben. Que v para o inferno. Quando saiu do banho, Anna se sentiu mole. Se enxugou, vestiu seu pijama Ralph Lauren de seda favorito e voltou para o quarto, mais do que pronta para encerrar este dia louco. Mas no foi assim. Tinha uma visita: seu pai, agora de cala jeans e camiseta. Estava esperando por ela na antiga poltrona perto da janela. - Anna, temos que conversar. Anna disse quase num gemido. - Pai ... - Jonathan - corrigiu ele. - Como queira. So quase cinco da manh. - Precisamos resolver uma questo. - No d para ser amanh, hoje mais tarde, por favor? - Acho que no. Anna tentou manter determinao na voz. - No estou com vontade de conversar agora. Eu realmente tive um dia muito longo. E uma noite horrvel... - Sinto muito em ouvir isso. - Eu tambm. Por isso, tudo o que quero fazer agora ... - No vou conseguir dormir com toda essa tenso entre ns. H coisas que precisam ser ditas. Oh, pobrezinho. No ia conseguir dormir. De repente, Anna no agentou mais. Cada momento horrvel das ltimas 24 horas borbulharam dentro dela como uma espcie de fonte sulfurosa de blis. - Talvez existam coisas que precisam ser ditas, pai. Mas voc poderia ter dito quando foi me buscar no aeroporto. Ah, no, voc no apareceu l. Bem, quando nos encontramos para o almoo, ento. Opa. No apareceu l tambm. Ou quando cheguei em casa hoje tarde e encontrei voc desmaiado no caramancho ... - Compreendo que esteja zangada. - Estou exausta tambm. No acho que tenha condies de propiciar um momento de aproximao entre pai e filha.

- terrivelmente cruel da sua parte julgar antes de conhecer os fatos. - O que acabo de citar so fatos. Voc me deu o bolo, pai. Quando puxou o edredom de seda da cama, acrescentou mentalmente: "Ah, a propsito, pai ... Fui dispensada hoje noite por um cara que fingiu que achava que eu era um diamante precioso e depois me jogou fora como se eu fosse uma bijuteria porque no transei com ele. E isso di. Di muito." No que algum dia fosse contar isso para ele. Mas que tal ter um pai que se preocupasse o bastante para perguntar por que a sua noite tinha sido to horrvel? Ou sentir-se prxima dele o bastante para querer lhe contar? Era realmente pedir muito? - Do seu ponto de vista, eu lhe dei o bolo - concordou seu pai. - Mas voc no se preocupou em me perguntar o que aconteceu ou por que... - Quem o pai aqui? - indagou ela se metendo na cama. - J pensou sobre o que significa para mim ter de repente voc de volta na minha vida? Anna sentiu como se tivesse levado um soco no estmago. - Pensei que tinha me convidado. Volto para Nova York amanh de manh, se isso que voc quer. - No, no isso que quero. Por que voc est tornando as coisas to difceis? Anna apertou os lbios. - Esquea. - No. Cus, voc to suscetvel quanto a sua me. O que estou tentando dizer que, se voc conseguir deixar de se sentir injustiada, estou feliz por voc ter vindo. Sem sentido. Suas palavras eram vazias e sem significado. Anna cruzou os braos e ficou olhando para o pai. Por um longo tempo nenhum dos dois disse nada. Finalmente o pai abriu os braos e disse: - Anna, voc esperava que eu me transformasse num superpai de uma hora para outra? - No. No espero nada de voc em absoluto - disse Anna, levantando o queixo. - L vem essa atitude de novo. Igual a sua me. - Bem, evidente que voc gosta dela o suficiente para ter uma ssia como namorada. - O que voc .est dizendo? - perguntou Jonathan, franzindo as sobrancelhas. - Tenho certeza de que o fato de Margaret ser a cara da minha me no passou despercebido para voc. - Anna, ela no se parece em nada com a sua me - disse o pai chocado. - Voc est brincando. Claro que parece. O pai dela balanou a cabea. - Honestamente, Anna, voc est to exausta que parece estar tendo uma alucinao ou delirando. - Muito bem. Estou errada. Voc est certo. Ela parece um duende. Parece o coelhinho da Pscoa. Parece um personagem de T.S. Elliot; voc decide. Fico feliz de estar tudo acertado. Agora vou dormir. - Puxou as cobertas at o queixo, desesperada para este dia finalmente, finalmente, acabar. Seu pai a fitou por um momento. Seus olhos estavam embaados. - No queria que fosse assim. No foi assim que eu... Suspirou. Depois foi at a cama e gentilmente ajeitou o edredom em volta dela. O que fez Anna voltar no tempo, h muito tempo, quando seus pais ainda eram casados. Numa rara noite em que seu pai voltou para casa enquanto ela ainda estava acordada, ele foi ao seu quarto para se certificar de que ela estava bem coberta e de que a luz da mesinha estava apagada. Ele a beijou na testa e foi ver Susan. Anna lembrou de como se sentiu protegida e

amada. E naquele momento tudo estava certo no mundo. A lembrana esquecida h muito tempo se acomodou atrs da dor nos olhos de Anna. Com aquela dor veio o ttulo de um poema de Robert Frost, o primeiro que ela memorizou: "Nada que de ouro pode viver". 21 11 H26 NA COSTA OESTE o rapaz em p junto porta da frente da casa na rua North Foothill, falava ao celular. - J bati, mas ningum atendeu. - Tocou a campainha? - Toquei. Talvez esteja quebrada. - J pensou em bater com mais fora? - perguntou Sam. - Seeu bater com mais fora, vou, tipo, acordar as pessoas. - Este o objetivo, Monty- disse ela com uma pacincia exagerada. - Se no a acordar, ela no vai saber que voc est a. O que significa que voc uma rvore caindo numa floresta sem ningum notar que voc caiu. O que significa que na verdade voc no existe. O que leva diretamente para um buraco negro existencial. E no queremos ir para l quando o novo ano tem apenas 11 horas, no ? - Claro que no - concordou Monty. - Otimo. Ento bata com mais fora e me ligue de volta. - T legal. - Monty Pinelli guardou o celular, bateu com fora na porta, chutou algumas vezes e ento bateu de novo para reforar. O que quer que Sam Sharpe mandasse ele fazer, faria porque Sam Sharpe era seu passaporte. O fato de Monty e seu irmo mais velho, Parker, conhecerem Sam Sharpe se devia me deles, Patti Pinelli, que sempre fez questo de que qualquer apartamentozinho em que morassem ficasse nos arredores de Beverly Hills, CEP 90210. "Ningum precisa saber exatamente onde vocs moram" era o que sempre dizia. "Deixe-os pensar que vocs so um deles e faam os contatos necessrios. Foi assim que eu fiz." Foram os contatos da me de Monty e Parker que a fizeram conseguir seu primeiro papel- e nico - num filme, uma porcaria proibida para menores de 18 anos chamada As jingidas, sobre duas jovens modelos e o que faziam por amor. A outra atriz conquistou fama, fortuna e entrou para a lista VIP de Hollywood. Patti sequer flertou distncia com tudo isso. No entanto, flertou bem de perto com Bruno Pinelli, que tinha uma boate onde ela trabalhava como danarina extica. Bruno prometeu a ela usar seus "contatos em Hollywood" para ajudar no futuro de sua carreira. Quatro anos e dois filhos depois, ela se divorciou daquele idiota, a quem Monty s conhecia pelo ttulo de "aquele filho-da-puta". Foi nessa mesma poca, Monty tinha certeza, que sua me teve o primeiro diagnstico clnico de ser manaco-depressiva, um diagnstico que ela considerava uma completa estupidez. Do ponto de vista dela sendo pobre, falida, om dois filhos e com a beleza indo embora -, alguma coisa estaria errada se no estivesse deprimida. Monty sabia que ele e o irmo tinham uma coisa que faltava a sua me: jogo de cintura. Enquanto ela tinha o cheiro de classe trabalhadora, de desespero e de liquidao em loja popular, Monty e Parker tinham aperfeioado a arte de misturar.

Eram camalees que podiam mudar a textura da pele para se adequar ao ambiente. Sim, os rapazes Pinelli podiam circular, at mesmo se destacar, entre os ricos e famosos. Isso era importante porque a me de Monty nunca ficava com eles num lugar por muito tempo. Acontecia sempre que parava de tomar seus remdios. Ento, de repente, tudo ficava muito claro: os vizinhos e/ou seu parceiro no As fingidas tinham contratado um homem para mat-la. A vida era um buraco negro e eles estariam bem melhor se estivessem mortos. Isso a levava a concluir que a nica maneira de sair de toda essa infelicidade era ir imediatamente para uma temporada de compras, de preferncia na Neiman Marcus. Ia a um shopping de alta classe, onde batia a carteira de alguns ricos idiotas e usava o carto de crdito para comprar o que quer que seu corao desejasse. Vigarista experiente que era, a me de Monty ento se mudava com os filhos para um novo lugar com boas escolas, sempre um passo frente da lei. Mas agora Patti tinha dito aos filhos que estava decidida que ficariam em Beverly Hills, custasse o que custasse. Parker acreditou nela. Monty, no. Mas, na verdade, era difcil Monty concordar com o irmo em qualquer coisa. Parker estava terminando o segundo grau. Foi um beb to bonito que as pessoas na rua queriam tir-lo do carrinho para olhar mais de perto. Com quase 18 anos, parecia muito com James Dean, exceto pelo fato de ter quase um metro e oitenta de altura. Cultivava essa semelhana ao mximo. Como Dean, sonhava em ser um astro de cinema ainda bem jovem. diferena de Dean, planejava viver o suficiente para aproveitar a vida. Parker j tinha conseguido um agente, que era do vale de San Fernando. Embora Parker parecesse com James Dean, Monty sabia a verdade: seu irmo mais velho no tinha nenhum talento. Atuando, era um desastre. Mas tinha tanto carisma pessoal que as pessoas (leia-se: mulheres e gays e ameixas secas que ensinavam teatro na Beverly Hills High, e continuavam a escalar Parker para o papel principal nas peas da escola) freqentem ente no davam importncia a isso. O tal "agente" era um senhor devasso que gostava que Parker fizesse uns servicinhos nas redondezas de seu rancho em Santa Barbara. O velho estranho nunca tinha tocado em Parker. Mas s o jeito que olhava para ele... era o suficiente para deixar Monty enojado. Por isso nunca mais foi l de novo. Monty (na verdade, Montana. Patti tinha certeza de que a prxima gerao de estrelas do cinema teria os nomes dos estados da federao) era um ano mais novo que seu irmo. Infelizmente, herdou a aparncia baixa, morena, de nariz largo do seu falecido pai. Percebeu cedo que a aparncia definitivamente no seria seu passaporte. Tinha qu'e achar outro motivo para fazer com que o pessoal da sua idade da lista VIP ficasse seu amigo. Sendo um tipo de cara que queria cobrir todas as possibilidades, Monty escolheu trs: estava disposto a ser puxa-saco deles; estava sempre cheio de energia e topava qualquer coisa; tinha um senso de humor ferino. Em outras palavras, faria o trabalho sujo deles, os enlouqueceria, e os manteria acordados a noite toda se divertindo. Era uma combinao vitoriosa. O fato de Monty, ainda to jovem, ser mais esperto do que o mais brilhante veterano da lista VIP era algo que ele mantinha em segredo. Sabia que a situao seria bem melhor se eles o subestimassem. Tinha que ter um cuidado especial com Sam, porque ela era to esperta quanto insegura. Monty no queria que ela se sentisse ameaada. Ainda no. Ento, por enquanto, seria o

bobo afvel. Hoje, empregado de Samantha. Amanh, dono de uma produtora. Um dia... o mundo. Ento, todos esses pivetes de Beverly Hills iriam beijar seus ps morenos. Um dia, quando seu irmo mais velho Parker estivesse velho, feio, ruminando comida num asilo, Monty lhe mandaria um belo pacote de fraldas geritricas e fixador de dentadura. Que amor! Por muito tempo, Anna pensou que a batida vinha de dentro da sua cabea. Quando fInalmente entreabriu os olhos, percebeu que algum do lado de fora estava batendo na porta da frente. claro que seu pai dormia com protetores de ouvido, porque ningum estava atendendo. O mostrador do rdio-relgio marcava onze e meia. As batidas continuavam. Anna se levantou cansada, se enrolou num roupo da Burberry e desceu as escadas. Olhou pelo olho mgico da porta da frente e viu uma imagem distorcida de um cara baixo, usando um bon de beisebol, com cabelo escuro e um nariz grande demais para seu rosto estreito. O cara parou de bater por um momento. Como no ouviu nada, comeou a bater de novo na porta. Quem quer que fosse, no ia desistir. Mas Anna era nova-iorquina; no ia abrir a porta da frente para uma pessoa completamente estranha. - Posso ajudar? - gritou. - Se Anna Percy, tenho um recado para voc. O primeiro pensamento de Anna foi: Ben! Escancarou a porta. - O que ? - Voc Anna Percy? - Sou. - Qual o signifIcado da vida? Anna piscou. -Como? - S estava verifIcando se voc sabia. - Foi Ben Birnbaum que mandou voc aqui? - No - respondeu Monty estendendo-lhe o celular. Anna pegou e colocou no ouvido. - Pronto? - disse uma voz feminina impaciente do outro lado. - Quem ? - perguntou Anna, com a voz ainda rouca de sono. - Sou eu. Sam. A cabea de Anna estava ainda funcionando pela metade. - Que Sam? - Como" que Sam"? Voc foi a convidada de ltima hora, alis, a no-convidada do casamento do meu pai? Voc teve seu vestido rasgado ao meio? Convidei voc para uma festa na Warner Brothers? Sam Sharpe? Por que Sam Sharpe mandaria este cara acord-la? Anna pigarreou. - Certo, Sam. O que posso fazer por voc? - Tem um cara baixinho de cabelo escuro e um nariz do tamanho da bunda de Jennifer Lopez bem na sua frente? - Hum ... tem. - O nome dele Monty. Mandei ele a para pegar voc. No me agradea. Sou sacana assim mesmo. Anna no estava entendendo. Nem queria entender. - Sinto muito, Sam, mas acabei de acordar. Sevoc puder ligar mais tarde ...

- Ficou at tarde da noite com Ben, hein? Ben. De repente, lembrou -se de tudo. Ele era a ltima pessoa de quem Anna queria falar ou em quem queria pensar. E certamente no ia conversar sobre ele com Sam. - Se a gente puder conversar mais tarde, Sam... - Tudo bem. Mas no pensei que voc fosse assim. - Assim como? - Voc disse que viria. Para a praia de Venice, ajudar a alimentar os sem-teto. Agora Anna se lembrava. - Sinto muito, Sam. Esqueci completamente ... - Sim, isso bastante bvio. Muito Ben no crebro. - No isso. que fui para a cama tarde ... - Tudo bem, pode me dar o bolo. Vou mandar lembranas suas para os pobres. - Sam; quer parar? Estou com uma dor de cabea danada. Mas eu vou. - Como voc magnnima. - O que quero dizer que quero ir - insistiu Anna, esfregando o ponto que latejava entre suas sobrancelhas. - Onde eu... - timo, nos vemos - disse Sam e desligou o celular. Confusa, Anna o devolveu para o cara, que esperava com um ar alegre no rosto. - Ento, o que ficou decidido? - perguntou ele. - Acho que vamos ... onde quer que Sam esteja. D-me apenas cinco minutos para eu me vestir. 22 11H32 NA COSTA OESTE Anna lavou o rosto, escovou os dentes e se enfiou numa cala jeans, numa camiseta e num velho suter cinza de cashmere com buraquinhos de traa nas mangas. Passou uma escova no cabelo e fez um rabo-de-cavalo. Depois enfiou a bolsinha da noite anterior dentro de uma bolsa Coach e correu escada abaixo. Um barulho no seu estmago a lembrou que no comia de verdade desde aquele sanduche com o pai na tarde anterior. Ento fez uma parada rpida na cozinha, onde encontrou um bilhete rabiscado por seu pai na bancada. Anna, espero que tenha dormido bem. Precisava que voc soubesse que h um problema com aquela histria do estgio. Ainda tenho esperanas que d certo. Vamos conversar mais tarde. Jonathan "Um problema com aquela histria do estgio?? Ser que seu pai no conseguia levar nada adiante? Se no conseguisse, ia mat-lo; e pronto." Abriu a porta da geladeira com raiva e a encontrou quase vazia, exceto pelo resto de biscoitos de creme brle - pelo visto, as empregadas mantinham a despensa muito bem abastecida. Pegou um iogurte de limo, colocou na bolsa junto com uma colher de sobremesa e foi para

o carro de Monty. - Impressionante - disse o rapaz, ligando o motor. Ele olhava para o seu relgio. - Seis minutos e trinta segundos. - Olhou para o iogurte na mo dela e riu. - O que ? - perguntou Anna. - D uma olhada atrs de voc. Anna virou a cabea e viu toda a parte de trs do carro cheia de comida: gigantescas sacolas de plstico com croissants e brioches, imensas bandejas de papel-alumnio cobertas com plstico, cheias de bifes, frango e lombinho de carneiro. Havia uma enormidade de bandejas de entradas: minis sufls de espinafre, pequenos sanduches de frios e uma enorme travessa de guacamole. - Estive recolhendo as sobras de vrias festas de AnoNovo nas ltimas duas horas explicou Monty. - Esses sem-teto vo comer como reis hoje. - timo que no vai haver desperdcio - disse Anna. Monty ligou o carro. - Isso deve fazer com que voc queira dispensar esse iogurte, no ? - Esta comida um tanto pesada para o caf da manh - respondeu Anna enfiando na boca uma colherada de iogurte de limo, enquanto Monty falava sobre a Beverly Hills High. No que ela estivesse interessada, exceto pelo fato de estar adorando no ter que freqent-la. O trnsito estava tranqilo pela primeira vez - "a maioria das pessoas provavelmente ainda estava curtindo a ressaca do rveillon", imaginou Anna -, e chegaram a Venice em vinte minutos. Nem foi difcil encontrar uma vaga para o carro perto da praia. Monty abriu a mala e tirou um carrinho, onde comeou a empilhar bandejas de comida. - Ento, meu irmo, Parker Pinelli, disse que conheceu voc ontem noite no casamento do pai de Sam. - Sentamos na mesma mesa. Voc estava l? - Tive que ir embora. Minha me no estava muito bem, ento fiquei em casa com ela. Pegou uma bandeja enorme com salmo coberto de pistache que dava para suspeitar que era sobra das npcias de Jackson & Poppy. - Ento, voc quer ouvir sobre Venice enquanto dou um duro danado? - J estive aqui antes. - Anna comeou a ajudar Monty a descarregar a comida. - H canais que foram construdos para que este lugar se parecesse com Veneza. Devo ter lido isso em algum lugar. - Jim Morrison morou numa casa no canal nos anos 60, voc sabia? - No. - Anna pegou a travessa de guacamole e a equilibrou sobre o salmo. - Claro, naquela poca as casas nos canais eram consideradas alternativas. Isso foi no tempo dos discos de vinil. Agora tem que ser megamilionrio para viver numa dessas. - Levantou um pote enorme de pat e colocou em cima de tudo que estava no carrinho, depois enxugou o suor da testa com o brao. O carro estava vazio. - Voc no precisava ter ajudado. - Ento eu ia ficar em p aqui e deixar voc fazer todo o trabalho? - como sempre acontece. De qualquer modo, obrigado. - No h de qu. - Certo. Hora de festejar com os desafortunados! Monty empurrou cuidadosamente o carrinho com comida em direo praia, com Anna ao lado, atenta para que nada casse. Ele parecia ser um cara bem legal e alegre. No conseguia entender por que ele ficou surpreso por ela ter ajudado e por que os outros no

faziam isso. - At que enfim! - disse Sam, acenando para eles quando viraram a esquina. Usando culos escuros imensos, com o cabelo preso num coque cuidadosamente despenteado, Sam estava ao lado de uma mesa de banquete coberta com uma toalha impecavelmente branca. Talheres de plstico, guardanapos e pratos de papel estavam empilhados numa ponta. Infelizmente, do ponto de vista de Anna, do outro lado estavam Dee e Cammie. Anna ficou completamente confusa. Uma coisa era subestimar o desejo de Sam de trabalhar por caridade. Dee ela realmente no conhecia, s achava que no parecia ser brilhante. Mas a vaca da Cammie? Firme e disposta no primeiro dia do ano a trabalhar por caridade? Alguma coisa no estava fazendo sentido. Anna podia ver pela expresso nos rostos de Dee e Cammie que ficaram to surpresas ao v-la quanto ela prpria quando as viu. Sam, por outro lado, sentiu-se ridiculamente feliz quando viu Anna. Ao mesmo tempo, ver Anna tranqila e elegante na sua cala jeans simples e com aquele suter fez Sam ajeitar a parte de baixo da sua blusa Roberto Cavalli de inspirao asitica, com gola de mandarim cor-de-rosa, para se certificar de que ela cobria seus odiados quadris. Anna no tinha quadris grandes. Sam ficaria feliz em ceder para ela uns 15 centmetros. Ficou imaginando como seria ter a aparncia de Anna. No, isso estava se parecendo demais com Mulher solteira procura. Dee se aproximou de Sam rapidamente. - O que ela est fazendo aqui? - Anna? Eu a convidei. - Mas por qu? - Porque ela a minha nova melhor amiga - disse Sam. - verdade? Depois de todos esses anos em que fomos melhores amigas?-perguntou Dee, arregalando os olhos. - Estou brincando, Dee. - Ah! Ento...? - Por causa de Cammie - acrescentou rapidamente Sam. - Certo. Por causa de Cammie. - Dee virou a cabea para olhar para Cammie. - Mas ela est logo ali. Pode fazer isso sozinha. - No sem parecer desesperada. - Ah, entendi. Voc mesmo uma grande amiga - concordou Dee. - Eu tento - disse Sam sorrindo na direo de Anna, enquanto ela e Monty se aproximavam com o carrinho cheio de comida. - Fico feliz por voc ter conseguido. - Eu tambm - disse Anna, apertando os olhos por causa do sol. Tirou os culos escuros da bolsa e os colocou. O dia estava gloriosamente perfeito, sem neblina. O reflexo do sol na areia da praia chegava a cegar, as montanhas de Santa Monica eram visveis distncia. Anna ajudou o grupo a arrumar a comida na longa mesa de banquete. No vinha alternativa praia de Venice h anos, mas a atmosfer de carnaval no mudou, pelo que podia notar. A Ocean Front Walk, que ficava paralela praia, ainda tinha de ponta a ponta uma variedade ecltica de artistas de rua e vendedores empurrando suas mercadorias. Pessoas de todas as idades ziguezagueavam em skates ou patins pela ciclovia. Turistas passeavam, tirando fotos da cor local. Uma multido comeou a se formar em torno da mesa de banquete, gritando perguntas para eles. Quem eram, quanto era a comida, para quem era a comida.

- Para todo mundo - respondeu Sam. - Gente! - berrou ela para a multido cada vez maior. Esta comida de graa para todos os que estiverem com fome. Por favor, faam uma fila a partir daqui. - Mas s se voc for, tipo, pobre e sem -teto e tal- acrescentou Dee. - Ns s queremos fazer boas aes. - Onde est a droga do Parker? - perguntou Cammie, olhando para o relgio. - Provavelmente parou para tirar novas fotos para publicidade - brincou Sam. - Ele est com o meu Mercedes - disse Cammie irritada. - Se parar em qualquer lugar alm do Breckner, um homem morto. - Ei, quando que vamos comear a comer? - perguntou algum na multido. - Voc est com uma Nikon de cinco mil dlares pendurada no pescoo! - respondeu Sam, gritando tambm: - Saia da fila, palhao! - Os nativos esto muito inquietos - murmurou Dee. Anna examinou a fila que se estendia pelo caminho de tbuas. Havia um homem sem dentes, to sujo que era impossvel distinguir a cor de sua camisa, e que trazia, pendurado no pescoo, um cartaz de papelo em que se lia: O MAIOR BBADO DO MUNDO. Logo atrs estavam alguns jovens bem-sucedidos, vestidos com roupas de banho de marca, loucos por uma refeio grtis. Um casal, de mos dadas, que parecia ter uns sessenta anos, ambos completamente cobertos de tatuagem, esperava pacientemente. - Gente, bem-vindos a Venice! - gritou para a multido um homem de patins, com uma guitarra na mo. Suas trancinhas estavam presas dentro de um turbante, e ele vestia calas roxas bufantes. - Sou Ace Pace, o artista de rua mais famoso do mundo! Estou aqui para alegrar o seu dia! - Patinou pelo caminho de tbuas e tocou msicas antigas dos Beatles na sua guitarra eltrica, com o amplificador amarrado no brao. - Acho que ele trabalhou em Homens brancos no sabem enterrar! - exclamou um dos turistas, e todo mundo comeou a fotografar Ace. Estava tudo muito divertido, mas Anna estava louca por pelo menos mais quatro horas de sono, e no entendia muito bem o que seria aquele programa. - O que estamos esperando, exatamente? - perguntou a Sam. - Estamos esperando pela sra. Breckner, nossa conselheira do projeto. Anna ficou confusa. - Como? - Na Beverly Hills High, voc tem que fazer algum trabalho comunitrio no primeiro semestre de cada ano. O relatrio tem que ser entregue no primeiro dia de volta s aulas depois das frias de inverno, que depois de amanh. Lentamente, a verdade comeava a se revelar para Anna. - Ento hoje o ltimo dia para voc, para todos vocs fazerem isso. Sam brincava com um talo de aspargos marinado. - Tenho culpa de termos uma vida social to agitada? Parker foi buscar Breckner em Van Nuys h quase uma hora. Ela tem que estar aqui antes de comearmos, para assinar o relatrio. Anna se sentiu mal. - Vocs do comida aos sem-teto todo primeiro dia do ano para ter nota na escola? E hoje a ltima chance que tm de fazer isso? Sam deu de ombros.

- Se voc quer ver do ponto de vista tcnico ... - Ento por que diabos me convidou? Sam parecia magoada. - Desculpe-me por incluir voc! - Voc no foi exatamente honesta comigo. Sam ps a mo no quadril e olhou para Anna com irritao. - Eu disse que amos dar comida aos sem-teto e estamos dando. Sinto muito se os meus motivos no so puros o suficiente para voc. Anna se limitou a balanar a cabea. Parecia que ela e Sam no falavam sequer a mesma lngua. - Vou dar uma volta - anunciou, interrompendo seus prprios pensamentos. - Tenho uma ligao para fazer. Sem esperar pela resposta de Sam, saiu andando pelo caminho de tbuas. Quando estava longe o bastante a ponto de a interpretao de Ace de "Hey Jude" ser apenas um refro distante, pegou o celular. Precisava entrar em contato com algum real Algum de quem gostasse e que gostasse dela. Por um momento, no entanto, foi surpreendida pela maravilha de uma tarde perfeita em Los Angeles. O cu estava claro como uma gua-marinha, a temperatura em torno de vinte e poucos graus. Anna podia sentir o cheiro da areia e do surf quase sentia na boca o gosto da gua salgada. A nica poluio visvel era a da variedade humana. Naquela hora Anna desejou - tanto! - que sua irm estivesse com ela. Pegou o telefone e apertou a tecla de discagem rpida. - Hazelden - respondeu uma voz mecnica. - Em que posso ajudar? - Bom dia. Posso falar com Susan Percy, por favor? - Por favor, aguarde. Vou ver se ela pode atender. Anna esperou. Esperou. Ento ouviu uma voz hesitante. - Al? - Susan? Anna. Feliz Ano-Novo! - Anna. Depois, silncio. Ser que tinham mudado a medicao da sua irm? Ser que ela estava zangada? O que houve? - Su? Voc est a? - Estou. que ... bem, parabns por ser o nico membro da nossa famlia que se deu ao trabalho de me ligar. Ento Susan no estava zangada. Estava magoada. Meu Deus, como a famlia delas tinha ficado to destruda? - Eles vo ligar para voc, Su - insistiu Anna, apesar de saber que no era verdade. - Mentira. Mame est na Itlia se recuperando do trauma de ser nossa me. E papai nunca liga. Anna no sabia o que dizer. - Ento, como vai voc? - Uma merda. - Demora um pouco -lembrou-lhe Anna. - Por favor, no comece com seus clichs. - Mas verdade. - timo. Pelo menos alguma coisa para se esperar. Anna resolveu mudar de assunto.

- Ento, adivinha onde estou? - Kansas? - Estou em Los Angeles. - Meu Deus, por qu? - Resolvi passar um tempo aqui com papai. - E eu repito: meu Deus, por qu? - Por vrios motivos. No quero falar sobre mim. Quero falar sobre... - Mim. Mas no h nada a dizer, Anna. Este lugar horrvel. Eu me entupo de doces e fumo como louca para no perder a cabea. Nesse meio tempo, minha cabea parece querer se perder de mim. - Talvez, quando sair, voc possa vir para Los Angeles para passarmos algum tempo juntas - sugeriu Anna. - Talvez. Mas se eu for, no quero ficar com papai. Vou para um hotel. - O.k. Como quiser. - Talvez eu v logo. Anna no gostou do tom da voz dela. - O que voc quer dizer com isso? - perguntou com cuidado. - Estou pensando em me dar alta. - Susan. Voc no pode fazer isso. - No me diga que diabos eu posso fazer! Anna recuou. - Eu quis dizer que no deveria. - Voc no sabe como aqui. - A voz de Susan tinha agora um tom conspiratrio. - Este lugar pode levar qualquer pessoa a beber. - Podemos achar um outro lugar, ento. - No quero um outro lugar. Quero a minha vida de volta. Anna riu. Anna segurou o telefone com tanta fora que os ns dos dedos ficaram brancos. - Voc s acha isso porque est h um tempo sem beber e sem usar qualquer droga, e... - Sem essa, Sherlock. - Eu s queria dizer. .. - Sei exatamente o que voc queria dizer. - A voz de Susan estava mais suave agora. -No quero descontar meus problemas em voc, Anna. Me ignore. Sou uma chata. - Eu s... quero o que for melhor para voc. - Talvez o melhor para mim seja um tempo com minha bab na La La Land. Os tubares a vo comer voc viva, irmzinha. - No sou mais to pequena - disse Anna. - Posso me cuidar. Susan, se voc ficar at terminar o programa de recuperao, ento ... - Voc no quer que eu v? - Claro que quero. s... - T, t, t. Sei bem o que voc quer dizer, Anna. Mas voc no pode viver a minha vida por mim. Se eu fizer uma besteira, ser minha besteira. assim que as coisas so. Anna respirou fundo. -O.k. - Essa a minha menina. Ento, ligo para voc em breve, O.k.? - Certo. Amo voc, Su. - Eu tambm, irmzinha. Tchau.

- Tchau. - Anna desligou e guardou o telefone. Ser que Susan ia se dar alta e vir para Los Angeles? Seria maravilhoso ter uma aliada aqui, e, quando Susan estava sbria, era sempre aliada de Anna. Mas a questo sempre seria, por quanto tempo ela ficaria sbria? Quando Anna teria que recolher os pedaos? Bem, mesmo que seu pai ainda insistisse em desencavar qualquer coisa quando se encontrassem mais tarde, iriam falar sobre Susan. E, querendo ou no, ele ia ligar para a sua filha mais velha para desejar feliz Ano-Novo. 23 12H41 NA COSTA OESTE -Anna? Parker Pinelli estava vindo pelo caminho de tbuas na direo dela. - Oi. Achei que era voc. Como vai? De novo Anna notou a semelhana de Parker com James Dean, na poca de Vidas amargas. Alugou pela primeira vez esse filme por causa da insistncia de Cynthia, depois de ler o romance de John Steinbeck por conta prpria quando estava na oitava srie. Alguma coisa na histria sobre a dolorosa relao entre pais e filhos - o filho crescido cujos esforos interminveis para conquistar o amor dos pais no deram frutos - a fazia pensar na sua irm, Susan. De novo. - Parker Pinelli. Do casamento. - Claro, eu lembro. Oi. - Ento voc pegou uma carona com meu irmo, hein? - Como? - Monty. Ele me disse que trouxe voc. Ele meu irmo. - , ele disse isso. Desculpe, mas no estou com todos os meus cilindros funcionando ainda. - Sem problemas - disse Parker de bom humor. - Uma loucura a noite passada, hein? Voc perdeu uma grande noite na casa de Sam. Samos daquela festa da Warner e fomos para a casa dela. Voc e Ben deviam ter ido. Ento, o que vocs fizeram? O estmago de Anna se revirou. Estava comeando a se sentir meio enjoada. No sabia dizer se era exausto, ou a conversa ao telefone com a irm, ou a meno ao nome do Ben. Provavelmente tudo isso junto, concluiu. - Olhe, sabe ... - disse vagamente, querendo mudar de assunto. - Voc no tinha que estar dando comida aos semteto para ganhar nota na escola? - No, s vim aqui para ficar com os amigos. Terminei meu trabalho comunitrio h semanas. Fui voluntrio no asilo dos artistas. Todos aqueles velhos atores de cinema esto l, sabe, dos anos 30 e 40. Eles contam histrias incrveis de Hollywood. timo. Anna ficou impressionada. - Legal voc fazer isso. - , voc tem que buscar contatos onde puder - disse ele, virando o rosto para o sol. - O tempo est lindo, no ? Ns morvamos em Chicago. O tempo l horrvel. Ento, quer dar uma caminhada? Por que no? Anna no tinha nenhuma vontade especial de ficar junto dos outros. Comearam a andar na direo oposta, passando pelas barracas de incenso, dos tatuadores

de hena e a que vendia mantas mal pintadas. A barraca de jias de prata deu espao para um rapaz que vendia um avio do tamanho de um palmo e que obedecia a comandos verbais. Havia uma multido em volta do cara de shortque fazia provocaes engraadas enquanto equilibrava no queixo uma menina numa cadeira. Mais adiante, um artista cuspia fogo para um pblico impressionado, que jogava moedas e notas num chapu que estava na frente dele. - Uma loucura isso aqui, hein? - comentou Parker. - Eu gosto - disse Anna. - Poderia viver aqui. - Cuidado - provocou Parker. - Vo cassar o seu ttulo de scia do Beverly Hills Country Club se ouvirem voc falando uma coisa dessas. - Para dizer a verdade, no sou to f assim de Beverly Hills. - Deixe de ser mentirosa - repreendeu Parker. - Todo mundo sonha em morar em Beverly Hills. Passaram por uma barraca que se gabava de ter "A maior coleo de culos escuros do planeta" e, depois dela, uma mulher de cabelos grisalhos, ajoelhada, fazia massagens no pescoo e nas costas. Seu cartaz prometia vinte minutos de paraso por vinte dlares. - Ei, Homem-Macaco! - chamou Parker, acenando para um senhor mais velho com uma macaquinha sentada no ombro. - Como vai, Parker? - respondeu o homem. - Venha c, quero apresentar voc - disse Parker, e eles passaram por entre as pessoas. Ns dois fomos figurantes num filme ano passado. Este cara o mximo. - Parker, Lulu tem perguntado por voc - disse o Homem-Macaco, abrindo um sorriso quase sem dentes. - Ol, Lulu, tambm senti saudades suas - disse Parker, dando um beijo na macaca. Ela gritou com alegria, pulando no ombro do Homem-Macaco, e retribuiu o beijo. Ele apresentou Anna ao Homem-Macaco. - Lulu tem uma paixo pelo seu namorado - disse ele. - Ele no meu namorado - disse Anna, rindo quando Lulu pulou nos braos de Parker e o cobriu de beijos de macaco. - Mas se fosse, eu ficaria orgulhosa de perd-lo para uma menina como Lulu. O Homem-Macaco apontou um dedo comprido na direo de Anna. - Eu gosto desta menina. Quando Lulu finalmente se deixou tirar dos braos de Parker, ele eAnna continuaram descendo o caminho de tbuas. Mas ele j tinha ajeitado a jaqueta sobre os ombros de Anna, um gesto que a fez lembrar de Ben. Por que diabos tudo a lembrava Ben? - Voc e Ben festejaram um pouco demais ontem noite, no foi? - tentou adivinhar Parker, quase como se estivesse lendo sua mente. Ela tomou uma deciso deliberada de banir Ben de seus pensamentos. "Ben Birnbaum no significa nada para mim", disse a si mesma. "Menos do que nada." - Ento voc ator, certo? - desconversou Anna, apenas para preencher sua cabea com algo que no fosse Ele. - Sou. Estou disputando um papel de ator convidado neste perodo de substituio no meio da temporada. Meu agente disse que esto entre mim e um outro cara. - Quando vai ter a resposta?

- Ele me disse que deve ser depois do feriado judaico. Anna tentou imaginar de qual feriado judaico ele estava falando. Hanukkah terminou antes do Natal; at a ela sabia. Pscoa no era antes da primavera. Nada mais lhe veio mente. O estmago de Anna se revirou de novo. Mesmo com a jaqueta de couro de Parker, estava tremendo de frio. - Voc realmente no parece estar bem - disse Parker. - Estou bem - insistiu Anna, apesar de no ter certeza se isso era verdade. Mas no ia fazer uma cena porque estava com frio e com o estmago um pouco embrulhado. Parker diminuiu o passo e coou a fenda perfeita que dividia o seu queixo. - Escute, Anna, antes de a gente voltar para se encontrar com os outros, tem uma coisa que eu queria dizer para voc. - O qu? - Espero que no pense que estou sendo intrometido. Quer dizer, sei que voc no me conhece e eu no a conheo, mas voc parece ser uma garota realmente legal. - Seja l o que for dizer, pode falar - disse Anna. - T. Bom, sobre Birnbaum - disse Parker. - Voc acabou de conhec-lo, certo? - Certo. - Ele chega como se fosse o tal. Mas h algumas coisas que voc no sabe sobre ele que provavelmente ... - Ei, vocs dois, venham ajudar! - gritou Sam. A fila estava ainda maior do que antes. Parker levantou o dedo, querendo dizer "um minuto". - Continue - pediu Anna em voz baixa. - O que tem o Ben? - Ei, jogue fora um pouco desse lixo pra gente - pediu Monty, sacudindo um saco plstico de lixo gigantesco na direo de Parker. - J vou. Anna pegou no brao de Parker. - Parker. .. - Podemos conversar mais tarde - disse ele. Anna disse a si mesma para desistir. Ouvir falar daquele cara, bem ou mal, era como pressionar papel-alumnio numa crie. Mas no pde se conter. - Voc me fala mais tarde? Parker resmungou alguma coisa ininteligvel, ento coou atrs da orelha e foi andando devagar na direo da mesa para pegar o saco de lixo do seu irmo. At onde Anna tinha percebido, a recusa dele em olh-la nos olhos era a linguagem do corpo de um homem que tinha segundas intenes. 23 13H25 NA COSTA OESTE - Caf quente, caf quente chegando - gritou Monty. Ofereceu uma caixa de papelo cheia de copinhos de caf para viagem para todos que estavam atrs da mesa. - Sam? - Obrigada, Monty. - Vivo para servir - disse ele com alegria, oferecendo a caixa de caf para a sra. Breckner. - Muito gentil da sua parte - disse ela. A professora pegou um caf e dois saquinhos de

acar. - Ei, hoje o primeiro dia do ano novo. Espero que todo mundo possa aproveitar. O que a senhora fez na noite passada para comemorar a chegada do ano novo, sra. Breckner? - No muito. Uma pequena cerimnia de vodu com amigos ntimos - disse ela, tentando fazer uma cara sria, bebendo um gole de caf. Sam caiu na gargalhada. Ela gostava da sra. Breckner, que, francamente, era a melhor professora de ingls que j tinha tido. Sam podia quase ver aquela histria do Ao mestre, com carinho se repetindo se Sidney Poitier fosse branco, judeu e gordinho, enfiado num terninho horroroso cor de pssego. - Dee? - indagou Monty, oferecendo a caixa de caf. - No, obrigada. Caf faz muito mal, Monty. processado com cancergenos conhecidos. Pode causar cncer e fazer crescer dedos extras no p. Sam olhou para Dee com cara feia. - Onde que voc aprende essas coisas? - Na revista Vida orgnica hoje. Vou pegar uma para voc na prxima vez que eu for loja de comida natural. - Dee colocou uma concha de caviar num prato de papel e passou para uma mulher com um olhar louco, vestida de trapos, que estava na frente dela, depois se esticou para falar com a professora. - J servimos trezentas refeies, sra. Breckner. Quantas mais ainda temos que servir? - Ainda h muita comida sobrando e muita gente - disse a sra. Breckner. - Pare e fique ali um pouco, Delia. Pense em todos os pontos que voc vai ganhar no cu. Voc tambm, Sam. - Deus no tem um placar, sra. Breckner - disse Dee solenemente. - Ser que podemos acabar, Dee, sem que voc brigue com ela? - disse Sam com uma voz irritada. - Preciso da recomendao dela para ir para Princeton. Dee parou de servir e virou-se para Sam. - O que quer dizer com Princeton? Desde quando voc vai para Princeton? - No disse que vou. Disse que vou me candidatar. - Voc tem a mdia mais alta da turma, Sam. Vai entrar. - No necessariamente. - E voc fez oitocentos pontos na prova oral de admisso para a universidade. - E 650 em matemtica - lembrou Sam. - Outros pontos negativos: sou rica e branca. Dee mudou de posio e tapou o sol com a mo para poder ver melhor a amiga. - Ento por que quer ir para l? - Pelo que ouvi dizer, realmente uma boa universidade. Dee sabia disso. Mas e se Sam quisesse ir para Princeton s porque Ben estava l?Ou ser que ela estava sendo a Pequena Senhorita Paranica? Seus olhos foram para a direo de Anna e Parker, que tinham acabado de se juntar a eles. Anna estava usando a jaqueta de Parker. Dee cutucou Sam. - Inacreditvel. - O qu? - Anna. Olhe para ela. Estava com Ben ontem noite e tambm vestia o palet dele. Este ato inocente to falso ... - Ela vestiu o palet de Ben porque Cammie rasgou o vestido dela - replicou Sam. - Foi um acidente. No foi, Cammie?

- Eu faria uma coisa to cruel? - perguntou Cammie, trazendo outra pilha de pratos descartveis para Sam e Dee. Dee emendou em outra pergunta. - Ento, at que horas voc ficou na festa ontem noite? Cammie deu de ombros. - Sabe-se l. - Voc devia ter ido na casa de Sam. Ns nadamos sem roupa. - Grande coisa. - Ah, no enche. Foi divertido. Cammie quase sorriu. - Com quem voc acabou ficando, Delia? - Bem, voc sabe ... - disse Dee evasivamente. - Parker - completou Sam. - Transamos na piscina, s isso. - Seus olhos se desviaram para Parker e Anna de novo. Aquela Anna uma devoradora de homens ou algo parecido! - Literalmente - disse Cammie com satisfao. - Ela deve ser muito talentos a, se considerarmos a reao de Ben. E agora sua nova amiga, Sam. Acho que vou chorar. - S a convidei para sondar sobre a noite dela com Ben, em considerao a voc - protestou Sam. Cammie tirou um pouco dos seus cachos vermelho-dourados do rosto. - Ou talvez voc espere que um pouco da perfeio da elite da costa leste pegue em voc. Sam sentiu o rosto afogueado. s vezes morria de medo de Cammie. Era como se ela estivesse dentro de sua cabea. - Isso ridculo. - Eu sei - concordou Cammie. - Mas tambm verdade. - Ei, pessoal, vocs tm um sal de frutas ou qualquer coisa assim? - perguntou Parker se aproximando das garotas. - Anna est com o estmago embrulhado. - Nossa, voc nem diz oi, Parker - reclamou Dee. O rapaz olhou para ela sem entender. - Eu disse oi para voc antes, Dee. Voc dormiu? - Voc sabe que nao - respondeu Dee. - E sei que voc tambm no. - Falha nossa - disse Parker apontando para si mesmo com animao. - A noite passada foi muito divertida, no? Ento, temos um sal de frutas para Anna? - Por que no compra para ela, se isso importante para voc? - sugeriu Dee entre dentes. Ele olhou para ela com curiosidade. - Voc est chateada com alguma coisa, Dee? - No. - Ah, est, sim. - Ele deu a volta na mesa e levantou o rosto de Dee em sua direo. - Ei, voc est aborrecida? Eu me preocupo com o que voc est sentindo. - No se preocupa nada. - Uau! - exclamou Parker, pondo a mo no corao. - Voc est fazendo mal juzo de mim, Dee. Conversamos mais tarde, o.k.? - E saiu para procurar um sal de frutas. - Esse cara um ator - disse Sam. - Voc percebe que ele no d a mnima para voc, Delia, no percebe? - perguntou Cammie. - E da? Tambm no estou a fim dele. Mas ontem noite ele enfiou a lngua l no fundo da

minha garganta. Eu no gosto de ser ignorada. - Isso mesmo, Dee - apoiou Sam. - Defenda o que seu! - Bem, no estou com cime, de jeito nenhum. Parker e eu apenas ficamos, tudo. Tem um outro cara de quem gosto. - mesmo? - perguntou Sam - Quem? Dee olhou para o outro lado. - Uma pessoa. A 15 metros, Anna sentiu seu estmago se revirar perigosamente. Tirou a jaqueta de Parker, uma vez que tinha passado o frio que congelava para o suor frio em trinta segundos. Alguma coisa, sem dvida, estava errada com ela. Passou por trs da mesa de banquete. - Posso beber um copo d'gua? - Tudo o que temos suco de laranja, que a esta altura j deve estar quente - disse Sam, reparando que Anna realmente parecia estar enjoada. - Parker foi buscar um sal de frutas para voc. Quer suco? A idia de tomar suco de laranja quente quase a fez vomitar. - No. Obrigada. A sra. Breckner franziu a testa olhando para Anna. - Voc no minha aluna. - uma amiga minha que acabou de se mudar de Nova York - explicou Sam, apresentando Anna para a professora. - Vamos ver voc na Beverly Hills High? - perguntou a sra. Breckner. - No. Vou fazer um estgio na Randall Prescott. - "Espero", acrescentou mentalmente. De repente, Anna sentiu as pernas bambas. Espero. Ela precisava muito se sentar. Mas no havia onde, s os bancos de pedra l embaixo, no caminho de tbuas. - E ento, Anna, como foi o resto da sua noite com Ben? - perguntou Dee. - Sentimos falta de vocs na casa de Sam. O rosto de Anna no revelava nada. - Foi legal. - Dee - ralhou Sam. - No temos nada a ver com isso. - Mas voc disse que a convidou para... Sam fuzilou Dee com o olhar. Dee demorou um tempo para perceber. - Ah. Voc tem razo - admitiu. - O que quer que voc e Ben tenham feito na noite passada da conta de vocs. Isso foi uma invaso da sua privacidade, Anna. Desculpe. - Nenhum problema - disse Anna gentilmente, sentindo- se pior a cada minuto. O suor brotava da sua testa. Talvez Ben tenha passado o resfriado para ela. - E quando voc e Ben vo sair juntos de novo? - perguntou Sam toda animada. - Pensei que voc tinha dito... - principiou Dee. - Estou perguntando como amiga, no interrogando - explicou Sam. - H uma diferena. Ben de novo. Quando isso ia acabar? Anna queria poder faz-lo desaparecer do planeta. - No tenho a menor idia - respondeu Anna. - Ele um cara to legal... - disse Dee com sua voz de menininha, suspirando. Anna estava com vontade de gritar "No! No ! Ele um filho-da-me e um falso, e ca na conversa dele". - Um chupo - disse Cammie, apontando para o pescoo de Dee. - No tinha notado antes. Que engraado. E onde voc deixou sua marca no Parker ontem noite, Delia? "Parker e Dee?", pensou Anna. "Mas, no casamento, Parker no estava com uma menina

chamada Skye? Essas pessoas pareciam at um jogo de pega-vareta sexual: jogue-as para cima e elas vo cair de um jeito inteiramente diferente." - Graas a Deus, no tem mais galinha - disse Sam, raspando o ltimo pedao num prato de papel - Monty! - gritou ela. - Precisamos de mais sacos de lixo! - Sal de frutas - exclamou Parker se aproximando com um copo plstico com gua gelada e estendendo-o para Anna. - s suas ordens. - Obrigada - disse Anna. Tomou um gole. Aquilo no ajudou muito. Sentiu o estmago embrulhado de novo, pior do que antes. Tratou de respirar fundo para no pensar naquela sensao. Sam a fitou bem de perto. - Srio. Voc parece pssima. - No estou mesmo me sentindo bem - admitiu Anna. - Acho que preciso ir embora. Ser que Monty poderia ... - Diga "x" todo mundo! - ordenou Monty, enquanto apontava a cmera para o grupo. Juntem-se. Essa para o livro anual da escola. Antes que Anna pudesse dizer que ela no deveria estar na foto porque, graas a Deus, no era da escola deles, e antes de poder dizer de novo o quanto se sentia verdadeira, profunda e horrivelmente mal, o grupo a estava empurrando: Sam de um lado e Cammie do outro, um grupo grande e feliz de bons amigos de verdade. - Por favor, tenho que ... - gemeu Anna, mas todo mundo estava falando e disputando a cmera. Monty implorava por mais uma foto. Cammie, "de brincadeira", se meteu na frente para Anna no aparecer na foto. - Cammie! O tom de desespero na voz de Anna fez Cammie se virar. Anna abriu a boca de novo para explicar que achva que ia vomitar, mas antes de conseguir dizer isso estava vomitando em cima de Cammie. No momento exato em que Monty batia a foto. O vmito pingava dos cachos vermelhos de Cammie em cima da sua blusa de seda Marc Jacobs amarelo-limo. Escorria pela jaqueta Calvin Klein de couro dourada e parava na ponta das botas Gucci de camura caramelo. Cammie xingava histericamente. Anna teria se sentido muito humilhada, se no tivesse desmaiado e perdido tudo. 25 14H47 NA COSTA OESTE Anna gemeu. Sua garganta estava pegando fogo e os msculos da barriga doamo Fez fora para abrir os olhos, mas a luz do sol que entrava pela janela de seu quarto provocava tanta dor, que os fechou de novo rapidamente. Bom, pelo menos sabia onde estava: na casa do seu pai, na sua prpria cama. Lembrou-se de que ficou muito enjoada em Venice. Lembrou-se da volta para casa no banco de trs do carro de Monty. Lembrou-se de Sam sentada ao lado dela, lixando as unhas e explicando que tinha se oferecido para ficar com Anna no para ser legal, mas porque assim se livrava da limpeza e da arrumao. Quando Anna abriu a boca para agradecer a Sam, vomitou de novo. E essa era a ltima

coisa de que se lembrava. Anna abriu os olhos e se esforou para mant-los abertos. Tentou sentar na cama, mas se sentiu to fraca que despencou de novo em cima dos travesseiros. - Ei, deixe-me ajud-la - disse uma vozinha de criana. Dee? Dee estava no quarto dela? Dee, logo ela? Sim, Dee. Ela se levantou rpido da poltrona para ajudar Anna a se erguer. Depois, com delicadeza, afofou travesseiros atrs da cabea dela. - Obrigada - disse Anna com a voz rouca. - Calma - aconselhou Dee, entregando a ela uma garrafa de Gatorade. - Beba isso por causa dos eletrlitos. Mas em pequenos goles, seno voc pode vomitar de novo. - Obrigada. - Anna tomou uns goles e pigarreou. - Obrigada, mesmo. - Bem, parece que voc est melhor - disse Dee sentandose na beira da cama de Anna. Ainda est se sentindo mal? - Extremamente. Como cheguei em casa? - Anna ps a mo na barriga. Estava despida. - E tirei a roupa? - Ah, ns ajudamos. - Ns? - Sam e eu. Cammie estava coberta de vmito, ento foi para casa. Voc acertou at no cabelo dela - acrescentou Dee com animao. - Belo tiro. Anna fechou os olhos de novo. Meu Deus. Disso ela lembrava. - No que Cammie fosse ajudar de qualquer forma - acrescentou Dee - com essa histria de voc roubar o namorado dela e tudo o mais. Algum bateu suavemente na porta. O pai de Anna esticou a cabea para dentro do quarto. - Que bom! Voc est acordada. - Mais ou menos - disse Anna. - Como se sente? - Pssima. Mas no to pssima. - Voc teve uma grave intoxicao alimentar - explicou seu pai. - De qu? Tudo o que comi foi um iogurte da sua geladeira. - Achamos a embalagem no carro - explicou Dee. - O prazo de validade terminou em novembro. Jonathan fez uma careta. - A antepenltima governanta que tive s comia isso. Eu a demiti em outubro, perto do Dia das Bruxas. - Mas o gosto estava bom - argumentou Anna. Dee balanou a cabea. - Aquilo era iogurte de limo. azedo, esteja estragado ou no. - Que bom, Anna, que voc fez uma grande amiga to rpido - disse o pai de Anna, sorrindo para Dee. - Ela bem especial- disse Dee. A cabea de Anna rodava. Talvez estivesse sonhando. Dee estava sentada na sua cabeceira, dizendo a seu pai como ela era uma pessoa especial. - Voc acha que consegue tomar um ch, Anna? - perguntou o pai. - Talvez com algumas torradas? - Seria timo, pai. Obrigada - respondeu Anna, comovida. - Margaret pediu que eu perguntasse. Vou pedir a ela. Volto logo. - Seu pai fechou a porta e foi embora.

Margaret. Ch com torradas no tinha sido idia do seu pai. Legal. Dee se levantou e se espreguiou, deixando mostra seu piercing no umbigo. - Uau. Seu pai bonito. Quantos anos ele tem? - Podemos falar sobre o meu pai mais tarde? Por favor, me conte o que aconteceu? - Claro. Sabe, voc tem que pensar seriamente em trazer um consultor de Feng Shui a este quarto. - Dee... - Certo. que no se atrai boa energia com uma cama de frente para o norte, assim. A filosofia oriental equivocada de Dee estava deixando Anna com vontade de vomitar de novo. - Dee, voc poderia se ater histria, por favor? - Ah, tudo bem, com certeza. Bom, voc vomitou de novo no banco de trs do carro. Lembra dessa parte? As calas jeans de Sam j eram. Eu tinha umas calas de ioga na mala do meu carro, a ela pde trocar. Mas eram tamanho PP, ento ficaram muito, muito apertadas nela, o que no muito bonito, e me senti mal por ela, entende? Eu teria trazido uma tamanho grande, se soubesse... - Dee. - A cabea de Anna estava latejando. - Voc poderia pelo menos me contar a verso resumida? - Ah, sim. Aqui chamamos de cobertura. De qualquer modo, a sra. Breckner ligou para seu mdico de famlia e ele disse que voc no ia morrer por ter tomado iogurte estragado, e que a gente poderia trazer voc para casa. Foi o que fizemos. - Defina "ns" mais uma vez. - Monty, Sam e eu - recitou Dee. - No se lembra dessa parte? - Alguma coisa. Eu dormia e acordava e... - Uau! - exclamou Dee arregalando os olhos. - Voc quer dizer que no se lembra do que disse? Anna fez que no com a cabea. - Voc estava resmungando alguma coisa sobre foder com Ben. - Eu no falei isso. No faria uma coisa dessas - disse Anna, cobrindo os olhos com as mos. Anna no se lembrava de ter dito nada sobre Ben, muito menos sobre transar com ele. Coisa que alis no fez. Talvez tenha usado a palavra foder em outro sentido. Quero que Ben v se foder. Assim. - De qualquer modo, o que aconteceu entre voc e Ben ontem noite? - Olhe, Dee, achei muito legal voc ter me ajudado quando passei mal. E achei muito legal voc ter ficado aqui comigo ... - Ah, bom, sou uma pessoa legal. Mesmo quando voc no gosta de algum, muita maldade abandon-lo. - Dee sentou-se na beira da cama de Anna. - Mas voc ia me contar o que aconteceu entre voc e Ben ontem noite. Transou com ele? - Isso realmente no da sua conta, Dee. - , sim. Voc acha que conhece Ben, mas no conhece. - Acredite, Dee. No tenho a iluso de conhec-lo. - Mas voc sabe onde ele est. O corao de Anna perdeu o ritmo. - O que voc quer dizer? - Quando telefonei hoje de manh, a me dele disse que ele no tinha voltado para casa desde ontem noite. Ento, onde ele est?

Anna expirou lentamente. - Eu no sei, Dee. - A dor e a humilhao da noite anterior a invadiram de novo. Anna tomou um gole de Gatorade para se recompor. Dee se levantou e ps a mo no quadril. - Qual o problema de vocs? porque sou baixinha, no ? - Como ? - perguntou Anna, balanando a cabea. - Ningum me leva a srio. Nem Cammie, nem Sam, nem voc. - Dee,eu ... - Por eu ser uma pessoa espiritualizada e baixinha, no quer dizer que sou estpida, o.k.? Ben pediu a voc para no me dizer onde estava, certo? O qu? - No, claro que no. - Mentira. - Dee se levantou e caminhou pelo cho de tbua corrida encerado do quarto de Anna. - Sim. Foi exatamente isso que aconteceu. Voc o est acobertando. - Dee, no tenho a menor idia do que voc ... - Eu sei que no tem. Ningum sabe. Exceto Ben.- Dee parecia quase orgulhosa. - E voc achava que era com Cammie que deveria se preocupar. Deixei voc achar isso. Deixei todo mundo achar isso. Parou ao p da cama de Anna e soprou a franja da testa. - o seguinte. H seis semanas Ben e eu transamos em Princeton. Anna tentou entender aquela informao. - Voc transou? - Estava indo conhecer umas universidades com os meus pais. No vou para Princeton, mas existem outras boas universidades ali por perto. De qualquer modo, liguei para Ben. Apenas uma ligao de amiga, sabe? Ele me convidou para tomar um drinque. Fui. - Tirou as mos do quadril estreito. - Acabamos indo alm do drinque. Anna estava comeando a ficar enjoada de novo. - Voc poderia apenas dizer o que est tentando me dizer, Dee? - Com certeza. muito simples. Estou grvida. E o filho de Ben. 26 15H45 NA COSTA OESTE Anna enfiou os ps numa pantufa de veludo. Sentia-se melhor - fisicamente, pelo menos. Tentou tirar um cochilo depois que Dee foi embora. Mas atravs da janela o sol do fim da tarde riscava fachos de luz ocre em seu rosto, no a deixando dormir. Agora, estava sentada na beira da cama, sentindo-se vazia. Que confluncia bizarra de eventos csmicos jogou-a no meio deste psicodrama de adolescentes de Beverly Hills, estrelado por Ben, Sam, Cammie e Dee? Teria Dee falado a verdade? Algum falou? Era muita coisa para encarar sozinha. Mas no poderia ligar para a me na Itlia e chorar em seu ombro num telefonema internacional. No s j tinha passado da meia-noite em Veneza, como tambm elas nunca tinham dividido esse tipo de intimidade. Sua irm, Susan, tinha seus prprios problemas. Seu pai? Basta dizer que o ch com torradas prometido nunca apareceu. A nica pessoa no mundo

com quem esteve perto de ter esse tipo de relacionamento era Cyn. E, mesmo assim, no livro de ouro assim que fazemos, chorar as prprias mgoas estava na pgina 1 da lista de Coisas que No se Deve Fazer em Pblico (por pblico entenda-se "a presena real ou virtual de qualquer pessoa que no seja A ") voc mesmo . Bom, azar. Anna tinha Cyn na discagem rpida do telefone. Depois de tocar trs vezes... - Al? - Cyn? Sou eu. - Anna! Estava pensando em voc agora mesmo, sua vaca! Ser que Cyn estava zangada com ela, tambm? - Qual o problema? - Voc no est aqui, este o problema. Tem idia de quanto sinto sua falta? Aquilo era a cara de Cyn. Anna saiu da cama e se enroscou na poltrona perto da janela. Do lado de fora, podia ver o primeiro pr-do-sol do ano pintando o cu do oeste de laranja, vermelho-sangue e prpura, como uma tela de Seurat. - Pois eu sinto ainda mais falta de voc. Como est Nova York? - Fria. Mas imagino que voc no tenha me ligado para conversar sobre o tempo ... Ento, ele? - Quem o qu? - O cara do avio ... esqueci o nome dele. O corao de Anna ficou apertado. - Ben. O nome dele Ben Birnbaum. - Ah, . Ele acabou se revelando o homem dos seus sonhos? De jeito nenhum. - Anna? Voc ainda est a? Anna piscou. - Estou, desculpe. - Ento? E Ben? - provocou Cyn. - Ah, Cyn, ele... - Ei, Cyn! Venha pegar enquanto ainda esto quentes! O corao de Anna pesou quando reconheceu a voz de homem distante chamando sua amiga. - J vou! - gritou Cynthia de volta. - Ei, Anna? - Que foi? - Adivinha quem est aqui, fazendo panquecas para mim enquanto falo com voc? Anna j sabia. - Scott? - Oh, meu Deus, Anna, eu me diverti como nunca ontem noite. E hoje de manh. E tarde. Estou to feliz! Anna reuniu foras para pr o mximo de calor possvel na voz. - Isso fantstico! - Sabe aquelas outras vezes com aqueles outros caras que eu no conto? - prosseguiu Cynthia. - Bem, agora sei por qu. Isto o que sempre sonhei. - Estou muito feliz por voc. - Anna tomou cuidado para que sua voz no denunciasse sua dor. - Estou feliz por mim tambm. Ento, voc ia me contar sobre Ben. - Ah, isso pode esperar. - Anna no conseguia ter cabea para dividir seus problemas com

Cyn. Por mais que quisesse, este era o momento da amiga; e gostava demais dela para estragar esse prazer. - No, srio, quero saber de tudo. Espere a. - Anna ouviu Cyn tapar o bocal do telefone com a mo. Um instante depois estava de volta. - Anna, ele est, tipo, me intimando. Fez panqueca de chocolate. No um amor? - Claro - concordou Anna. - V com-las. Podemos conversar amanh. - Tem certeza? - Tenho absoluta certeza. - Est certo, ento. Ei, estava pensando. Scott e eu poderamos ir a fazer uma visita. Voc e Ben e eu e Scott. amos nos divertir, hein? - Com certeza - disse Anna. - Ah, Anna - suspirou Cyn. - Odeio quando voc no est aqui. Voc minha melhor amiga e sempre ser, at mesmo quando est nessa droga de lugar onde o ano no normal e est quente e com sol. Ento nos falamos amanh e nos vemos em breve, certo? - Com certeza. Elas se despediram e desligaram o telefone. Anna ficou sentada. Compreendeu que levava uma vida privilegiada. No era de chorar por causa de fantasias sobre sua prpria existncia. Mas uma verdadeira redoma de desespero estava se instalando sobre ela. O que tinha feito para merecer isso? Tinha desejado tanto esquecer Scott, e ficado louca para amar algum que tambm a amasse, que tornou-se cega, surda e incrivelmente burra com relao a tudo? Era como se tivesse inventado Ben, o criado a partir da necessidade do que ela queria que ele fosse. O que mais poderia achar? Olhou para o sol que desaparecia e viu seu rosto desolado refletido no vidro da janela. Veja o que este lugar estava fazendo com ela. Tentou fazer mentalmente uma lista dos bons motivos para no voltar para Manhattan. Mas no conseguiu pensar em nenhum. Deixou-se cair na cama. No havia motivo para ficar aqui. - Anna? - Seguiu-se o som de uma batida suave na porta. - Posso entrar? - Pode. Seu pai entrou, trazendo uma bandeja. - Trouxe o ch com torradas antes, mas, como estava dormindo, preferi no acordar voc. Fiz uma sopa. Ser que consegue mant-la no estmago? - Voc quer dizer que a Margaret fez? - No, eu fiz. Ela j foi h algum tempo. Quer experimentar? Anna fez que no com a cabea. Ele percebeu sua desolao. - Quer conversar sobre o que est aborrecendo voc? Anna no queria sequer pensar em todos os motivos, havia muitos. Ento, optou pelo mais diretamente relacionado a ele. - Vamos comear pelo bilhete que voc me deixou. Sobre meu estgio. - Ainda tenho esperanas de conseguir. .. - Conseguir o qu? - Margaret agente na Randall Prescott. Voc vai ser estagiria dela ... - Voc deve estar brincando. Vai me colocar como estagiria da sua namorada? E quando que vocs pretendiam dividir comigo esse pequeno detalhe? - Margaret uma mulher brilhante, Anna, e uma boa amiga. De qualquer jeito, ela teve uma

discusso ontem com Pierce Randall, e se demitiu. - Ela se demitiu - repetiu Anna mecanicamente. - Eles j tinham brigado antes, ento talvez faam as pazes. Pierce um idiota. Teve um caso com Margaret durante anos e... - Pare! - Anna tapou os ouvidos. - No quero saber. Sinto muito se pareo grosseira, mas que ... No tenho como lidar com isso agora. O que vou fazer ento, ir para a escola? - Vou dar uns telefonemas. Tenho certeza que conseguiremos colocar voc na Harvard -Westlake. a melhor escola particular daqui. comparada aos padres da Trinity. - Ah, legal. Muito legal! - Sei que isso um saco, Anna. Anna encarou o pai. - "Um saco"? - Quero dizer, sei que voc est desapontada. - Sei o que a palavra saco quer dizer! S no estava acreditando que estava saindo da sua boca. Voc ... voc fuma maconha e sai andando por a com roupas esculhambadas e falando como um hippie velho. O que aconteceu com voc? A expresso do rosto do seu pai se fechou. - Sou o mesmo cara. - Onde est o grande homem do mercado financeiro que usava ternos feitos sob medida em Londres? - Sou esse cara tambm. - No sei quem voc . Mas no acho que isso ainda tenha importncia - disse Anna, suspirando. - Para mim, tem - disse seu pai sentando-se na escrivaninha e passando a mo no queixo com a barba de um dia por fazer. - Quer experimentar a sopa? Anna fez que no com a cabea. - Se importa se eu falar, ento? Tem vrias coisas me aborrecendo. Eu gostaria de tir-las do meu peito - disse ele. - Tudo bem. - "Egosta at o fim", pensou Anna. - Mas vou voltar para Nova York amanh. um aborrecimento a menos para voc. - Voc acha que me aborrece? - Sei que aborreo, pai. - Jonathan - corrigiu ele. - Voc no me quer aqui. Talvez em algum nvel voc queira me querer aqui. De modo que voc possa se sentir melhor com relao a voc mesmo ou a alguma coisa. No sei. - Cristo - . exclamou seu pai baixinho. - Eu tambm o chamaria se achasse que poderia intervir. Mas, de alguma forma, no acho que o mundo funciona assim. Ento, o que mesmo que voc queria me dizer? Ele se levantou, caminhou um pouco, e ento olhou pela janela e disse: - Como pai, sou pssimo. - Espero que voc no esteja esperando que eu discorde. Ele virou-se para ela. - No, no estou. Era um pai ruim quando ainda estava casado com a sua me, e me tornei um pai ainda pior depois. No me orgulho disso. - E da? - disse Anna, cruzando as pernas calmamente. - Percebo que voc no est disposta a facilitar as coisas para mim - comentou ele, coando

o queixo. - Deveria? - Olhe, no sou perfeito, certo? Com uma expresso no rosto de falsa preocupao de uma mocinha-bem-educada, Anna esperou um pouco para ver se ele tinha mais alguma coisa a dizer. Parecia que no. - Ento isso? Era isso que queria me dizer? - Conheo a cena que est representando, Anna. o que as mulheres educadas desta famlia fazem externamente quando esto julgando voc internamente. Vivi com isso durante anos, at que no agentei mais. - Sei. Ento por culpa da minha me que voc se transformou num pssimo marido e pai. Bem, est tudo to mais claro para mim agora. - Estou tentando lhe dizer uma coisa, mas s se voc descer desse pedestal vai poder realmente ouvir. - Seu pai suspirou. - Ver voc no caramancho ontem me forou a encarar algumas merdas que eu realmente no queria. Quero dizer, olhe para voc. Voc uma adulta. E no tenho idia de como ser um pai de verdade para voc. Ento, fui um babaca e arranjei desculpas para no encontrar com voc e fiquei chapado e... bem, como eu disse, fui um babaca. - Nos tempos passado e presente - disse Anna, com a voz irritada. - Mas tem uma coisa, Anna. Eu gostaria de mudar. - Certo. Boa sorte, Jonathan. - Tirou o fone do gancho. - Com licena, por favor, vou reservar uma passagem de avio para voltar para casa. - Anna, pare. Quer parar, por favor? Ela recolocou o fone no gancho e cruzou as mos, educada como sempre. - Voc to parecida com a sua me, que diabos! Anna ficou furiosa. - Sabe de uma coisa? Eu no me importo se pareo com ela ou se ajo como ela, e no me importo se voc gosta ou no. O que voc quer de mim? Quer que eu diga que perdo voc por ser um pssimo pai? Bem, no vou perdoar. E nem a Susan. Ela no quer nem ficar sob o mesmo teto que voc. - Foi o que ela me disse no telefone. Anna se surpreendeu. -Quando? - Pouco antes de eu trazer sua sopa. Liguei para ela. Sua irm est muito zangada. - Eu sei. - A voz de Anna se abrandou. - Fico feliz por voc ter ligado para ela. - Eu disse que ns dois juntos amos ligar para ela neste fim de semana. - No estarei aqui. - No precisa ir embora. Anna ficou em silncio por um tempo. - Realmente no h motivos para eu ficar. - Anna, estou apenas ... - Levantou as palmas das mos, como se o que quisesse dizer no coubesse em palavras. Tentou de novo. - O que me deixa realmente muito triste, o que noto... Voc e Susan. Vocs so minhas filhas. E no conheo nenhuma das duas. - No - concordou Anna. - No conhece. - Quando penso em todos os anos que desperdicei ... Um medo subitamente tomou conta de Anna. Ser que ele estava morrendo? - So as dores de cabea? Voc est doente? Ele desprezou a pergunta dela com um gesto.

- Acho que esta uma oportunidade... Talvez a ltima chance para mim, para ns, para... Ela compreendeu a parte no dita. Para nos conhecermos. - Voc no sentiu necessidade de realmente me conhecer por 17 anos. Por que agora? Ele levantou a sobrancelha. - Algumas pessoas demoram mais a crescer do que outras. Estar com Margaret... - No quero ouvir sobre Margaret! - Tudo bem, mas voc vai gostar dela quando a conhecer. Estou fazendo terapia, tambm. Talvez voc possa vir comigo um dia desses. - Ver seu terapeuta? No, obrigada. - Dr. Fine tem me ajudado a ver como tenho sido um adolescente. - Deu de ombros. - O que posso dizer, Anna? Para fazer voc ficar? Ela olhou para o tapete. Nada. No havia nada que ele pudesse dizer. Qual era o lugar dela? A casa l de Nova York? Ela no tinha me l, tambm. - Vamos l, Anna. Voc at j fez amizades. Essas meninas que a trouxeram para casa ... - Essas meninas me odeiam! - Que nada - zombou ele. - , sim. E ainda tem esse cara com quem fui ao casamento... - Para o choque de Anna, uma lgrima escorreu pelo seu rosto. - O que ele fez?- perguntou o pai num tom assustado. Ela enxugou a lgrima. - No tem mais importncia. - Tem, sim. O que ele fez? Ela no respondeu. - Anna. O que ele fez? Ela ficou olhando fixamente para as prprias mos, o que facilitava um pouco as coisas. - Pensei que ele me achava ... especial- sussurrou-, mas ele s estava a fim de uma coisa. Deus, pareo com toda garota inspida de todo inspido romance de amor j escrito. Finalmente levantou os olhos na direo do pai. - Ele me dispensou quando eu no quis... voc sabe. Para culminar sua mortificao, Anna comeou a soluar. Seu pai chegou perto e a abraou. Anna deixou a cabea cair no ombro dele, um lugar onde no esteve desde que tinha nove anos. Ele esfregou suas costas e a deixou soluar. S quando pareceu que ela tinha chorado tudo o que tinha para chorar que ele voltou a falar. - Odeio esse filho-da-me. - Eu tambm - concordou ela, pegando a caixa de lenos de papel na mesinha-de-cabeceira e assoando o nariz. - Olhe, Anna, existem alguns babacas neste mundo. Evidentemente voc pode cruzar com um deles. - Evidentemente - disse ela, assoando o nariz de novo. - No sei nenhuma outra maneira de dizer isso, Anna. Amo voc e Susan mais do que tudo neste mundo. Quero aprender a ser um pai para vocs. Ento, o que estou pedindo ... Voc poderia fazer o favor de ficar? Por favor. Anna ficou chocada ao ver os olhos do pai cheios de lgrima. Queria acreditar - precisava acreditar - que ele estava sendo sincero. Nos ltimos dez minutos ele permitiu que ela entrasse em sua vida muito mais do que sua me em 17 anos. E ela o tinha deixado entrar na vida dela. - Posso dizer uma coisa para voc? - A voz de Anna soou fraca a seus prprios ouvidos.

- O que quiser. - No quero cham-lo de Jonathan. Seu pai a abraou de novo, e ela chorou de novo. Pensou que talvez ele estivesse chorando tambm; no podia ter certeza. Na verdade, era engraado. Tinha vindo para Los Angeles porque achava que isso a despertaria para aventuras novas e maravilhosas. Mas tudo que tinha despertado nela at agora era tristeza. Poderia correr de volta para casa, onde era seguro, voltar direto para a sua vidinha. Tinha certeza de que as pessoas que ela tinha conhecido neste ltimo dia e meio adorariam que fizesse isso. Bem, danem-se. E da que Ben a tinha usado e trs garotas cujas vidas tinham rapidamente se chocado com a sua a odiavam? No ia permitir que fizessem da sua vida um inferno, nem a expulsassem da cidade, at que ela estivesse pronta para partir. Esta poderia no ser a melhor poca da sua vida, mas Anna se recusava a deixar essas pessoas transform -la na pior. Quando a saga de muitos volumes de Anna fosse escrita, Ben, Sam, Cammie e Dee mal mereceriam uma nota de rodap. Mas seu pai sempre estaria l, mencionado ou no, em cada pgina. Precisava dele. Sempre precisou. E assim como ele precisava aprender a ser seu pai, Anna sabia que precisava aprender a ser sua filha. DOIS DIAS DEPOIS BEM-VINDO BEVERLY HILLS HIGH Anna leu as boas-vindas no quadro de avisos da secretaria. O sentimento definitivamente no era recproco. Beverly Hills High era o ltimo lugar na face da Terra onde queria estar. Mas, ao contrrio das certezas de seu pai, era tarde demais para entrar na HarvardWestlake. E Margaret ainda estava brigando com o dono da agncia literria. Foi por isso que veio parar aqui. - Anna Percy? O tumulto na secretaria principal do colgio era absurdo. Anna mal pde ouvir a mulher atrs do balco chamar o seu nome. Esgueirou-se pelo meio da multido de estudantes. - Sim, sou eu. - Sou Jasmine Grubman, mas pode me chamar de Jazz, como todo mundo. Sou uma das assistentes administrativas do sr. Kwan. Bem-vinda Beverly Hills High. Jasmine, vinte e poucos anos, tamanho zero, com seios artificiais to grandes que Anna estava surpresa por ela no perder o equilbrio, entregou-lhe o horrio das aulas e um mapa da escola. - Voc vai encontrar aqui tudo o que precisa. O cdigo do armrio, o horrio das aulas etc. Seu armrio fica na ala Lucas, depois do ptio. Sua sala de aula na ala Asner... Anna se virou. Adam Flood tinha acabado de entrar na secretaria. Ele parecia vontade e bonito de cala de cadaro e suter azul com decote em V por cima de uma camiseta branca. - Feliz Ano- Novo, Adam - respondeu Jazz alegremente. Adam se curvou diante de Anna.

- E para voc tambm, Anna. - Bom, ol - disse Anna, ficando feliz de verdade em v-lo. - Ol. Voc est tima. "Muito gentil ele dizer isso", Anna nem pensou direito quando se vestiu naquela manh nunca fazia isso realmente quando ia para a escola. Em Nova York, calas jeans grandes de preferncia de algum brech -, camisetas antigas e suteres esgarados com buracos evidentes eram considerados no s apropriados, mas na moda. A idia era parecer que voc no estava dando a mnima para isso. Nesta manh, Anna tinha vestido uma cala jeans, uma camiseta branca e por cima um casaco de cashmere caramelo, com buracos de traas, que definitivamente j tinha conhecido dias melhores. Escovou o cabelo e prendeu-o atrs com um elstico, passou um pouco de Burt's Bee nos lbios para no ressecarem, e estava pronta para o dia. Mas, como percebeu rapidamente na caminhada do estacionamento at a secretaria principal do colgio, os jovens da Beverly Hills High tinham uma noo inteiramente diferente do que era apropriado. As saias eram minsculas; os suteres, apertados; os saltos, altos. Meninas que escolhessem usar jeans usavam calas baixas o bastante para mostrar barrigas bronzeadas, piercings de umbigo, correntes na cintura e/ou tatuagens. Uma cobra no final das costas de uma menina at serpenteava quando ela andava. - Obrigada - disse Anna. - bom ver um rosto amigo. Adam assentiu. - Volto j. Bem-vinda Beverly Hills High. Um rapaz alto, com um brinco no nariz, se meteu entre Anna e a assistente de administrao. - Ei, voc precisa assinar isso, Jazz. - Esticou a mo com o papel na direo dela. Ela passou os olhos rapidamente. - No, a sua professora que tem que assinar. - Empurrou o papel de volta para ele, que saiu batendo a porta da secretaria. - Deus, primeiro dia, e j tenho que aturar esse tipo de atitude - disse Jazz para Adam. - Ento, o que voc tem feito? - perguntou Adam. - Fiz uma ponta no seriado General Hospital na semana passada - respondeu com orgulho. - Que timo. Escute, o diretor Kwan pediu que eu mostrasse o colgio para Anna. - Ah, vocs j se conhecem? - perguntou Jazz. - J. Pronta, Anna? Isso era novidade para Anna. - Com certeza. Seria timo. - Legal. Nos vemos, Jazz. No esquenta, no ... seu intervalo est chegando. - Tudo bem. - Uma menina com uma blusa da Juicy Couture duas vezes menor do que o tamanho dela, com capuz rosa-shocking, deu um risinho debochado quando eles passaram. Adam abriu a porta para Anna. - Ento, nos encontramos de novo. Enquanto desviavam das pessoas pelo corredor, Anna perguntou: - Como o diretor sabe que nos conhecemos? - No sabe. - Adam abriu outra porta que levava ao ptio e com um gesto convidou Anna a passar. - Inventei aquela histria. A verdade que estava passando pela secretaria quando a vi. Imaginei que poderia precisar de um amigo. No sabia que voc viria aqui para a escola. - No vinha. uma longa histria. - Algum mais sabe que est aqui?

- Voc o primeiro. - Anna desejava que tambm fosse o ltimo. Porque o destino a tinha colocado na mesma escola que Sam, Dee e Cammie, que eram as trs ltimas pessoas no planeta que ela queria encontrar. Bom, era um colgio grande. Disse consigo mesma que poderia simplesmente ser educada e evit-las. Era perfeitamente possvel. - Bonito aqui fora, no ? - disse Adam. - O tempo aqui oscila. Anna virou o rosto para o sol. O dia 3 de janeiro estava glorioso, sem uma nuvem no cu, com sol e frio o bastante para merecer um suter. Havia uma grande tempestade de neve no leste,; o que significava que a esta altura os montes de neve em Manhattan j estavam pretos. Ou amarelos. Ou os dois. - Quando meus amigos perguntam do que gosto em Los Angeles - disse Anna -, o primeiro item da minha lista o tempo. - Na minha tambm. Voc pode esquiar em Mountain High de manh e surfar em Zuma tarde. Ns definitivamente no temos isso em Michigan. Isso que turismo barato. - Adam abriu os braos largamente. - Este aqui, bvio, o grande ptio da Beverly Hills High. O pessoal fica por aqui conversando, almoa, passa ilegalmente algumas questes de prova, coisas assim. claro que cada grupo fica na sua prpria rea. Anna podia facilmente decodificar cada grupinho da escola. Nas mesas de piquenique centrais, sob um tringulo formado por palmeiras, ficava o pessoal da lista VIP. As garotas mais bonitas, as mais na moda, as que vestiam as roupas mais caras, as que tinham mais pose. Os garotos eram seus equivalentes masculinos: bonitos o bastante para serem modelos de catlogo de uma loja de marca e ricos o bastante para zombar da idia de comprar l. Na mesa mais perto da porta de onde eles tinham vindo, ficavam os fanticos por computador - pele, cabelo, corpos feios. Todo o dinheiro do mundo no pde evitar que tivessem que freqentar aquela droga de colgio. Perto deles, ficavam os alternativos. Sentavam no cho encostados na parede, fazendo cara de pouco caso. Um monte de gticos ficava sob outra mesa de piquenique. Enquanto isso, a maioria silenciosa dos alunos vagabundos disputava uma posio pelos cantos do gramado. - Talvez todos tenhamos microchips no crebro, sinalizando para nos dividir em diversos grupinhos - refletiu Anna. Adam riu. - possvel. No era muito diferente em Michigan. A diferena que aqui quase nenhuma famlia tem uma renda com menos de seis dgitos. Vamos. Atravessaram o ptio e foram para a ala Hepburn de dois andares. Adam mostrou para ela os laboratrios de biologia e qumica com tecnologia de ponta, a biblioteca de cincias e as salas de aula. Anna notou que Adam tinha cortado o cabelo depois do casamento. Agora podia ver que tinha uma tatuagem atrs da orelha esquerda, uma estrela azul. Ele se virou e a pegou olhando para a estrela. E ficou vermelho. O que, pela experincia de Anna, no era uma atitude tpica de Beverly Hills. Ele tocou a orelha envergonhado. - Meu cabelo era comprido quando fiz isso. Eu me recusei a cortar por meses para que meus pais no vissem a tatuagem. Minha me odeia. Anna sorriu. Pensou como era carinhoso a me dele se importar com uma tatuagem to pequena. No que ela tivesse alguma obra de arte no corpo. Nem que quisesse ter. - Ento, o que voc acha? - perguntou Adam. - Acho bonito.

- Eu, ah, estou falando da escola. Vamos, podemos cortar caminho por aqui. - Ele a conduziu por uma porta lateral para uma passagem do lado de fora. - Agora estamos indo para a ala da arte de representar, tambm conhecida como ala do Graas a Deus pela Streisand. - Isso quer dizer que foi ela quem patrocinou? - indagou Anna. - Ei, ela uma democrata que acredita na educao pblica. Michael Douglas, Ed Asner, Spielberg etc. etc. tambm. Eles doam todas essas coisas legais. o jeito que encontraram para poder mandar seus filhos para c, sentindo que esto dando a eles o que h de melhor, sem deixar de ser politicamente corretos. Acredite, temos tudo que o pessoal de escolas privadas carssimas, como a Harvard-Westlake, tem. Talvez mais. Enquanto isso, o pessoal da South Central provavelmente estuda em livros de cincia que dizem: "Algum dia as pessoas esperam que o homem chegue Lua." Adam abriu uma porta e ela entrou num teatro escuro e frio. Viu o arco do palco, o fosso da orquestra e o espao interminvel dos bastidores. - Uau. Aqui devem caber mil pessoas. - Impressionante, no ? - Os alunos da South Central no tm nada parecido, presumo. - Ningum tem nada como isso - admitiu Adam. - S ns. Ei, eu no deveria ser irnico com isso. No estou reclamando de ter todas essas vantagens. Como, por exemplo, educao fsica, totalmente tecnologia de ponta. - Fingiu fazer um lance livre como no basquete. - O piso de madeira de lei igual ao do Ginsio de Los Angeles. Nosso tcnico principal era tcnico do Texas Tech, e o psiclogo esportivo do Lakers trabalhava conosco. Ele me ajudou muito. Voc gosta de basquete? - Honestamente? No entendo muito disso. - Bem, se algum dia voc se interessar, sou a pessoa indicada. Seus olhos se encontraram. Anna gostou do que viu. - Pode deixar que falo com voc. Obrigada. - De nada. O celular de Anna tocou. Quem poderia estar ligando para ela num dia de semana de manh? Imaginou que fosse Cyn, matando aula. Ou sem matar aula ... No seria a primeira vez que Cyn faria uma ligao escondida debaixo do nariz da professora. Anna achou o telefone e verificou quem estava ligando. Seu corao disparou. Era Ben. Agora? Ele estava ligando agora, exatamente quando ela estava comeando a recuperar a auto-estima? Uma parte dela queria lhe dizer exatamente onde ele deveria enfiar o seu Nokia. Outra parte queria pedir uma explicao por seu comportamento. Mas no. Recusou-se a se render a qualquer uma dessas vontades. No atendeu e simplesmente jogou o telefone dentro da bolsa de novo. - Ben? - sups Adam. - Ningum importante. - Certo, bom, vamos continuar. - Ele deu uma olhada rpida no relgio. - Cinco minutos para estarmos na sala de aula, e minha professora paranica com pontualidade. - Atrasei voc? - J estou atrasado. Tenho que voltar para o prdio principal. - Bom, ponha a culpa na garota nova. - Nenhum problema - disse ele sorrindo. - Prerrogativa de ser um aluno com a mdia mais

alta da turma ... O telefone de Anna tocou de novo. Ela checou o nmero de quem estava ligando. Ben no ia desistir. - No vai atender? - perguntou Adam. - Algum professor no vai ter um ataque se eu usar meu telefone na escola? - inventou ela. Adam fez que sim com a cabea. - Onde a sua sala? - Ah, deixa eu ver - disse Anna, pegando o horrio das aulas. - Asner 218. - Por aqui. - Acompanhou Anna at a entrada do ptio e apontou. - V em frente at aquele prdio. Depois, suba a escada do meio e vire esquerda. No tem erro. No acredito que voc esteja na primeira turma do almoo, est? - Acho que estou, sim. - timo. Ento, procuro por voc. A gente se v. - A gente se v. Obrigada mais uma vez. Ele saiu andando rpido, e Anna atravessou o ptio. Que cara legal ele era. No tinha artifcios. Voc via o que realmente era. Isso era to estimulante depois de tantas pessoas que encontrou nesta cidade to encantadora e que cheirava a falsidade... Seu celular tocou pela terceira vez. Ben de noto. E se ele continuasse a ligar e ligar? Anna respirou fundo, expirou, e ento atendeu. - Al? - Anna? Ben. Anna sentiu os joelhos fraquejarem e se apoiou na mesa de piquenique mais prxima. Tinha gente passando, mas ela nem viu. Que merda! Por que diabos ele a deixava desse jeito? - Anna? Est ouvindo? Ela recuperou a voz. - No quero falar com voc. - Era mentira. Mas queria desesperadamente que fosse verdade. - No desligue - disse ele rapidamente. - Preciso falar com voc. - Agora, dois dias depois, voc de repente espera que eu escute voc? - Por favor, Anna. - No. - Uma fria sbita tomou conta dela. Como ela podia ainda sentir tanto desejo por um manipulador, um pretensioso, um ... um ... - Me deixe em paz, Ben. - Obrigouse a desligar o telefone e ir para a sala de aula. Quanto mais pensava em Ben, mais furiosa ficava. Raiva era bom. A raiva era forte, mais forte do que qualquer parte dela pattica e carente que se deixou levar por tudo que ele despertou nela quando passou a mo no seu cabelo. No. Esquea ele. Concentre-se no aqui e agora. Ergueu os olhos e gelou. Elas estavam atravessando o ptio em sua direo. Sam, Cammie e Dee, vestidas com seus uniformes padro de dia de aula: calas de cs baixo de marca, blusas justas e botas de salto agulha. Uma imagem absurda passou pela cabea de Anna: de Crbero, o cachorro de trs cabeas que guardava os portes de Hades, porque, como Crbero, as trs cabeas pareciam olhar para ela como se fossem uma. A besta de seis olhos parecia surpresa ao v-la. O corao de Anna disparou. Sua respirao ficou superficial. Um fio de transpirao desceu por sua espinha. Uma coisa era pensar em ignor-las se, ou quando, as encontrasse, outra completamente diferente era isso acontecer de verdade. - Anna! - chamou Sam, se adiantando e trazendo a besta consigo. - O que est fazendo

aqui? - Houve uma mudana de planos de ltima hora. - Voc vai estudar aqui? - perguntou Sam. - Por enquanto vou - respondeu Anna. - Uau, isso timo! - exclamou Sam, pondo a mo em seu brao. - Ento, como est se sentindo? Isso era muito estranho. Sam parecia que estava realmente preocupada. - Melhor. Obrigada - respondeu Anna cautelosamente. - Nossa, timo ver voc aqui! - disse Dee, dando um pequeno abrao em Anna. Otimo v-la? O que havia de errado com estas pessoas? A ltima vez em que Anna tinha visto Dee, ela estava no seu quarto contando que tinha transado com Ben e que estava grvida dele! Era uma loucura! Anna jurou manter a compostura. Olhou para Cammie. - Desculpe se destru sua roupa quando passei mal. Fao questo de comprar outra pra voc. Os lbios de Cammie sorriram, mas seus olhos permaneceram frios. - Bom, houve um pequeno acidente com o seu vestido no casamento. Ento, vamos dizer que estamos quites. - Otimo. - Anna olhou para Dee. - E como voc est se sentindo, Dee? - Meu estmago anda meio embrulhado - respondeu Dee, com grandes olhos inocentes. Acariciou a regio abaixo do umbigo. - Talvez tenha pegado o que voc teve. "E talvez esteja grvida", pensou Anna. No. No podia ser verdade. Podia? Por que no? Ben pode ter feito sexo sem proteo com todas as garotas do planeta - exceto com ela -, que soubesse. - Bom, acho melhor ir para a minha sala - disse Anna. - Prazer em v-las. Sam deu alguns passos para trs. - Encontro voc mais tarde e conversamos. - Ela se virou. Deu um tchauzinho para Anna, e Dee fez o mesmo. Anna seguiu para a ala Asner, com o corao ainda disparado. De repente, sentiu uma mo no ombro. - Espere um minuto, Gwyneth Paltrow de meia-tigela. Anna se virou. L estava Cammie em pessoa. - S queria acrescentar minhas boas-vindas pessoais disse Cammie, puxando Anna para si como se quisesse contar um segredo. - Deixe-me colocar assim: tome cuidado. Anna a encarou. - Devo ficar com medo de voc? - S se for esperta. - Cammie olhou em volta, para ter certeza de que ningum estava ouvindo. - Ah! Uma ltima coisa. Ns nunca tivemos esta conversinha. - Ento, com um ltimo olhar malicioso, ela se virou e foi embora. Anna sentiu o sangue lhe subir cabea. Fechou os olhos e respirou fundo, como se uma infuso de oxignio pudesse limpar Cammie de sua memria. Que prazer ela tinha em ser to m? Alguma coisa estava seriamente errada com essa menina. Por que outro motivo ela iria... - nna? Abriu os olhos. O tempo quase parou e seu corao bateu ais forte. Quando a pessoa em p na sua frente entrou em oco, o resto do mundo se apagou. Agora que comeava a achar que estava imaginando coisas nos ltimos trs dias, essa visita inesperada a colocou cara a cara com a prova do contrrio.

Era Ben. - Por favor, me deixe falar com voc - disse ele. Ela deu um passo atrs. - Como que voc soube que eu estava aqui? - Liguei para a casa do seu pai e a empregada disse que voc estava na escola. Por favor, me d uma chance de me explicar. S agora ela tinha percebido como ele estava horrvel: barbado, camisa amassada, olheiras enormes sob os olhos vermelhos. E mesmo assim o filho-da-me estava lindo. Cada pedao de Anna queria perguntar a ele:como? Como que voc me deixou daquele jeito? Tudo o que voc me disse era mentira? Onde voc estava? Mas no disse nada disso. Recusou-se a ser to pattica. S h uma coisa que eu gostaria de perguntar - disse Anna em voz baixa. - Voc estava com outra garota? Ben hesitou. - Estava. Mas posso explicar. .. - Claro que pode. - Anna fez uma pausa tentando ficar fria. - Para essa outra garota. Ela tentou passar, mas ele impediu. - No culpo voc por me odiar, Anna. Eu me odeio. Pre ciso de apenas cinco minutos para me explicar. Depois disso se ainda me odiar at a alma, nunca mais aborreo voc. Talvez fosse a boa educao induzida pelo livro de ouro assim que fazemos (edio da costa leste). Ou talvez fosse seu lado ingnuo e inocente que ainda acreditava em Jane Austen, que Elizabeth Bennet amaria o sr. Darcy para sempre. E que Ben era o seu sr. Darcy. Uma professora passou, os viu e franziu a testa. Anna sabia que deveria estar na sala de aula. - Cinco minutos - disse ela. - Mas no aqui. - Voltou tou para o ptio, mantendo a maior distncia possvel entre ela e Ben. - Comece a falar - disse ela. - O tempo est passando. Ele esfregou os olhos cansados. - Est certo. L vai... "Tiquetaque", pensou Anna. Ele realmente no dCVL'I'i,desperdiar tempo com preliminares. - Uma das minhas amigas mais prximas uma atriz com um nome que voc reconheceria. Na verdade ... conhecendo voc ... provavelmente no tenha idia de quem ela seja... mas bem famosa. Ele precisava ser to lindo enquanto Anna se esforava para odi-lo? O destaque que Ben dava desordem de dficit de ateno dela para a cultura pop era uma de suas caractersticas de Anna mais gostava. E ela estava profundamente impressionada com o fato de, apesar do pouco tempo em que estiveram juntos, ele j conhecer algumas de suas preferncias. Mas tinha que ser forte. No tinha escolha a no ser resistir ao lado adorvel da personalidade dele e focar no lado cruel, sem considerao, que a abandonou prpria sorte. Ben hesitou, como se pudesse sentir Anna endurecer, ento continuou. - Eu a conheo h algum tempo. Nos conhecemos por intermdio de meus pais. Essa histria ia dar em algum lugar? - Voc agora tem quatro minutos - disse Anna. - Olhe, no fcil... - Ele parou, e a comeou de novo. - A imagem dessa garota muito

limpa. Mas a verdade que ela uma viciada em lcool, plulas, e o que mais voc puder imaginar. Se vazar, ela est ferrada, porque as seguradoras dos filmes e da TV vo se recusar a lhe dar cobertura. - E?- perguntou Anna friamente. - Ento, naquela noite, vspera do Ano-Novo, ela tomou uma overdose numa festa. As pessoas que estavam com ela se apavoraram, estavam todos com medo de ser presos, ento a levaram para fora e a deixaram atrs de uns arbustos. E a ligaram para o meu celular. - Porqu? - Porque eles sabiam que eu iria. Porque j fiz isso antes. No sei nem quantas vezes. Exceto pela sirene distncia, tudo estava silencioso. - isso? - perguntou Anna finalmente. - essa a sua histria? - Eu tinha que ir, Anna. Do jeito que estava, quase no consegui chegar ao hospital a tempo. Ela estava ficando azul. - Imagino. - Ah, vamos. Ela teve convulses e vomitou meu carro todo. No havia nada entre ns. - Sei. Ento voc me deixou sozinha no barco do seu pai para pegar o carro. Ento voc recebeu esse telefonema no seu celular e simplesmente foi embora. Ah, bom, e o fato de Anna estar no barco do meu pai? Nenhum problema. Vou deix-la l, sozinha e abandonada, no meio da noite. essa a sua histria? - Voc tem que compreender que as pessoas que me ligaram estavam gritando e chorando. Achavam que ela estava morrendo. Ficaram apavorados. E eu tambm. - Mesmo se eu acreditasse em voc, isso no explica por que no me ligou quando foi para l. - Liguei, sim. Duas vezes. Do meu carro. Voc no respondeu. - Ben, voc nunca ... - E ento Anna se lembrou. Ela dormiu no barco. Poderia ter dormido sem ouvir o celular tocar. - Voc no deixou nenhuma mensagem. Nem sequer me ligou mais tarde. - Que tipo de mensagem eu poderia ter deixado? Fiquei pensando em tentar falar com voc de novo, mas depois que encontrei a minha amiga, tudo o que podia pensar era em salv-la. Alm disso, eu teria que ser enigmtico com relao identidade dela, o que faria qualquer mensagem que eu deixasse para voc parecer ainda mais estranha. E ento, quando j tinha feito tudo por ela, imaginei que voc deveria estar furiosa e nunca mais ia querer saber de mim de novo. Eu at pedi a meus pais para no dizerem onde eu estava. - Voc estava certo. Eu no queria mais saber de voc. - Anna. - Sua mo grande segurou o pulso fino dela. - No consigo parar de pensar em voc. No podia voltar para Princeton sem v-la. No podemos acabar assim. - Quem escreve o seu roteiro, Ben? Ele largou seu pulso e parecia que tinha levado um tapa no rosto. -o qu? Ela percebeu que o tinha magoado e por um instante quis voltar atrs. Mas obrigou-se a ser forte. - Porque essa histria parece um dilogo ruim de uma novela de quinta categoria. Ele abriu os braos, desanimado. - Mas a verdade. No podia deixar seus olhos encontrarem os dele. Sabia que se isso acontecesse, estaria perdida. Ento, ficou olhando para o peito dele... e lembrou -se de como se sentiu quando recostou a cabea ali. To quente. To aconchegante. Droga.

- No, a verdade a seguinte, Ben. Ns tivemos um encontro. Conheci alguns dos seus amigos, e a maioria deles no era o tipo de pessoa que eu escolheria para estar junto. Fomos a uma festa e voc sumiu a maior parte do tempo. Samos no barco do seu pai, e quando eu no quis transar com voc, voc simplesmente... me deixou plantada l. - Ela sentia uma dor atrs dos olhos, mas estava determinada a no chorar. - isso o que voc pensa? - perguntou Ben com a voz rouca. - Acha que fui embora porque voc no quis transar? - Estou analisando os fatos. - No estava procurando um programa por uma noite com voc, Anna. Voc deixou bem claro que no era esse tipo de garota. - E voc deixou bem claro que era esse tipo de cara. Voc dormiu com Dee? Ben parecia surpreso. -O qu? Ela no queria tocar nesse assunto, mas saiu. Ento perguntou de novo. - Voc transou com Dee? - Isso relevante? - A resposta sim ou no. Ele demorou antes de responder e respirar profundamente. - Uma vez, acho eu. - Voc acha? - Ela estava visitando Princeton. Eu tinha tido uma briga feia com meu pai e estava arrasado. A nica coisa de que me lembro que era de manh e eu estava com a pior ressaca do mundo. Dee estava na cama comigo. - Voc quer dizer que no se lembra? - No, no me lembro. Dee vive me ligando, enviando e-mails, escrevendo cartas, mandando presentes. Ela diz que transamos. difcil acreditar, considerando-se como eu estava arrasado. Anna no tinha a menor inteno de contar que Dee dizia estar grvida dele. Se Ben ia ter esta informao, que fosse pela prpria Dee. - Veja, estraguei tudo, Anna. - Com Dee ou comigo? - Esquea Dee por um minuto. No estou pedindo que voc me perdoe. Sei que o que fiz imperdovel. S estou pedindo uma chance para fazermos as pazes. - Por qu? - sussurrou ela. - Voc sabe por qu. A cabea dela rodava. Queria acreditar nele, queria que sua histria fizesse sentido. Mas uma celebridade misteriosa que toma uma overdose no meio da noite e que precisa de Ben e somente Ben para salv-la ... Seria possvel isso? Ela o olhou bem nos olhos, buscando a verdade. - Anna - disse ele, passando a mo no cabelo dela. Tem idia de como eu queria dar um beijo em voc agora? Anna queria tambm. Queria. Queria fazer tudo o que j tinha imaginado nas suas fantasias mais obscuras e selvagens. Os lbios dele estavam to perto dos dela ... Era perigoso ficar perto dele. Sim, tinha vindo para Los Angeles se reinventar. Deixar de ser a garota cautelosa e racional que vivia mais

da cabea do que do corao. Mas ento o pior aconteceu. Tinha se apaixonado por um cara - este cara - e estava quase certa de que ele no a merecia. O que ele tinha feito ainda doa. Doa muito. Odiava se sentir dessa maneira. Odiava, odiava, odiava. Onde estava sua dignidade, seu orgulho? Quem era esta menina em que estava se transformando? - Anna? - Os olhos tristes de Ben lhe faziam uma pergunta. A deciso estava nas mos dela. Neste momento, lembrou-se de uma coisa que Cyn lhe disse uma vez, que era muito mais fcil quando voc no estava nem a. Ento, voc podia fazer qualquer coisa e tudo nos seus termos, sem se machucar. Voc estava no controle. No ele. Voc. "Esse o tipo de garota que quero ser", pensou Anna. Esquea o amor e os finais felizes - escolha ficar no controle. Se algum tem que ir embora, que seja eu. Ela fez que no com a cabea. - Tarde demais, Ben. Eu ia dizer que sinto muito, mas no sinto. Voc quem deve sentir muito. - Mas eu sinto. - Guarde para a prxima garota. E a trate melhor do que me tratou. Virou de costas e voltou na direo do prdio. Ben a chamou, mas ela no olhou para trs. Quanto mais longe ia ficando dele, mais forte se sentia. Havia um mundo todo l fora esperando por ela - e tudo o que precisava fazer era esticar a mo e agarr-lo. Trs metros depois de ter passado pela porta da frente do prdio, seu celular tocou de novo. Sem olhar, pegou o telefone na bolsa e o jogou na lata de lixo mais prxima. O impacto da queda deve ter acionado o boto de toque porque de repente ele comeou a tocar" Hava Nagilah". Logo essa msica! Era algum tipo de piada? Algum tipo de trilha sonora csmica com o objetivo de destacar o absurdo da situao de Anna? O modo como aquelas cinco notas montonas se repetiam e repetiam a fez lembrar daqueles desconfortveis bar mitzvah a que tinha ido, onde meninos e meninas ficavam em lados separados da sala, enquanto animadores contratados tentavam forar a formao de pares e a comemorao! Mas quando Anna foi se afastando da lata de lixo e as notas de "Hava Nagilah" iam ficando mais fracas, ela comeou a perceber que no tinha se dado conta do mais importante. Na verdade, a musiquinha ridcula estava lhe transmitindo uma mensagem importante - apesar de estar com o corao partido, e apesar de ter que lutar contra a vontade de embarcar no primeiro avio para Nova York, era ela quem estava ditando as regras. Afinal de contas, era hora de comemorar. Porque, pela primeira vez na vida, Anna Cabot Percy estava livre. FIM

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