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T. S. (WATCHMAN) NEE

Conhecimento

ESPIRITUAL
Traduzido por Wanda Assumpo

Vida
Outros livros do mesmo autor publicados por Editora Vida Autoridade Espiritual O Mensageiro da Cruz O Ministrio de Orao na Igreja Oremos Plano de Deus e os Vencedores A Superior Aliana Cheio de Graa e de Verdade Testemunho de Deus A Quem Enviarei ISBN 0-8297-0781-6 Categoria: Doutrina Traduzido do original em ingls: Spiritual Knowledge Copyright 1973 by Christian Fellowship Publishers, Inc. Copyright 1986 by Editora Vida Todos os direitos reservados na lngua portuguesa por Editora Vida, Deerfield, Florida 33442-8134 - E.U.A. 2. a impresso, 1992 3. a impresso, 1993 Exceto onde outra fonte for indicada, as citaes bblicas so extradas da traduo de Almeida, Edio Revista e Atualizada no Brasil, da Sociedade Bblica do Brasil.

Capa: Ana Maria Bowen

ndice
Primeira parte: O caminho que leva ao conhecimento de Deus 1. Tratado por Deus e tratando com Deus 2. Conhecendo a Deus em orao e em sua vontade Segunda parte: Autoconhecimento e a luz de Deus 1. O caminho para o autoconhecimento 2. A fonte de luz Terceira parte: A renovao da mente 1. A mente 2. A renovao da mente 3. A mente e o esprito 4. A maneira de renovar

O meu povo est sendo destrudo, porque lhe falta o conhecimento" (Osias 4:6). Assim se lamentava o profeta Osias. A glria do evangelho de Jesus Cristo a de que "todos me conhecero [ao Senhor], desde o menor deles at o maior" (Hebreus 8:11). Conhecimento espiritual est disponvel a todos os filhos de Deus hoje. , pois, no apenas nossa obrigao, mas tambm nosso privilgio buscar esse conhecimento. No presente volume, Watchman Nee desenvolve este conhecimento espiritual. Ele mostra a diferena entre conhecimento intelectual e conhecimento espiritual; mostra as maneiras de chegarmos ao verdadeiro conhecimento de Deus bem como de ns mesmos, e explica o relacionamento entre conhecimento espiritual e a mente renovada. Apesar de as mensagens contidas neste volume terem sido entregues por nosso irmo nos primrdios de seu ministrio, as verdades aqui expostas so, no obstante, eternas. So to aplicveis agora quanto o foram ento. Estas mensagens foram publicadas originalmente em chins, em trs livretes separados, mas considerando o estreito relacionamento entre elas, esto agora sendo

impressas em portugus em um s volume. Possam todos os filhos de Deus transbordar "de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra, e crescendo no pleno conhecimento de Deus" (Colossenses 1:9, 10). Os editores

PRIMEIRA PARTE ______________________ O CAMINHO QUE LEVA AO CONHECIMENTO DE DEUS


_____________________________________

1 _______________________ Tratado por Deus e Tratando com Deus _______________________


Respondeu-lhes Jesus: Errais, no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus (Mateus 22:29). Ele, por sua vez, se afastou, cerca de um tiro de pedra, e, de joelhos, orava, dizendo: Pai, se queres, passa de mim este clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua. [Ento lhe apareceu um anjo do cu que o

confortava. E, estando em agonia, orava mais intensamente. E aconteceu que o seu suor se tornou como gotas de sangue caindo sobre a terra.] Levantando-se da orao, foi ter com os discpulos e os achou dormindo de tristeza (Lucas 22:41-45). Tornando a retirar-se, orou de novo, dizendo: Meu Pai, se no possvel passar de mim este clice sem que eu o beba, faa-se a tua vontade... Deixando-os novamente, foi orar pela terceira vez, repetindo as mesmas palavras (Mateus 26:42, 44). ' E, para que no me ensoberbecesse com a grandeza das revelaes, foi-me posto um espinho na carne, mensageiro de Satans, para me esbofetear, a fim de que no me exalte. Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza. De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo (2 Corntios 12:7-9). Por esta razo, tambm ns, desde o dia em que o ouvimos, no cessamos de orar por vs, e de pedir que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra, e crescendo no pleno conhecimento de Deus; sendo fortalecidos com todo o poder, segundo a fora da sua glria, em toda a perseverana e longanimidade; com alegria, dando graas ao Pai que vos fez idneos parte que vos cabe da herana dos santos na luz (Colossenses 1:9-12). Manifestou os seus caminhos a Moiss, e os seus feitos, aos filhos de Israel (Salmo 103:7).

Ento convocando todos os principais sacerdotes e escribas do povo, indagava deles onde o Cristo deveria nascer. Em Belm da Judia, responderam eles, porque assim est escrito por intermdio do profeta: E tu, Belm, terra de Jud, no s de modo algum a menor entre as principais de Jud; porque de ti sair o Guia que h de apascentar a meu povo, Israel (Mateus 2:4-6). Caifs, porm, um dentre eles, sumo sacerdote naquele ano, advertiu-os, dizendo: Vs nada sabeis, nem considerais que vos convm que morra um s homem pelo povo, e que no venha a perecer toda a nao. Ora, ele no disse isto de si mesmo; mas, sendo sumo sacerdote naquele ano, profetizou que Jesus estava para morrer pela nao (Joo 11:49-51). Porque esta a aliana que firmarei com a casa de Israel, depois daqueles dias, diz o Senhor. Nas suas mentes imprimirei as minhas leis, tambm sobre os seus coraes as inscreverei; e eu serei o seu Deus, e eles sero o meu povo. E no ensinar jamais cada um ao seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: Conhece ao Senhor; porque todos me conhecero, desde o menor deles at ao maior (Hebreus 8:10-11). Na primeira passagem que citamos, vemos que poucos dias antes da morte do Senhor Jesus, alguns saduceus o interrogaram sobre o problema da ressurreio, dizendo: "Ora, havia entre ns sete irmos: o primeiro, tendo casado, morreu, e no tendo descendncia, deixou sua mulher a seu irmo; o mesmo sucedeu com o segundo, com o terceiro, at ao stimo; depois de todos eles, morreu tambm a mulher. Portanto, na ressurreio, de qual dos sete ser ela esposa? porque todos a

desposaram." Deu-lhes o Senhor uma clarssima resposta: "Errais, no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus." No minha inteno explicar esta histria complicada, mas tirarei deste versculo dois profundos princpios que dizem respeito vida espiritual. O primeiro a compreenso das Escrituras, o segundo o conhecimento do poder de Deus. Estes princpios indicam que o cristo deve ter dois tipos de conhecimento: primeiro, o conhecimento das Escrituras, e, segundo, o conhecimento do poder de Deus. Atualmente, os filhos de Deus que em realidade o buscam esto divididos em duas classes: uma delas conhece a Bblia mas pouco sabe do poder de Deus; a outra no conhece muito a respeito da Bblia, e no entanto conhece o poder de Deus. Mui raramente so os cristos bem equilibrados nos dois pontos. No falarei da importncia relativa destes dois princpios; pretendo, antes, dizer a todos que no basta conhecer a Bblia, mas que precisamos tambm conhecer o poder de Deus. Permitam-me considerar todos vocs como sendo daqueles que compreendem as Escrituras, para que eu possa chamar-lhes a ateno para a maneira como conhecemos a Deus. Mero conhecimento das Escrituras no basta; precisamos conhecer o prprio Deus. Mas para conhec-lo, necessrio tratar com Deus e ser tratado por ele. No chegaremos ao conhecimento de Deus se no tratarmos com ele e se no tivermos a esperana de ser tratados por ele. Pois o caminho que leva ao conhecimento de Deus passa por esses tratamentos. No h outra maneira. Isto o que cada um de ns precisa colocar em seu corao.

Conhecimento da Bblia Apenas No Equivale a Conhecimento de Deus Lembramo-nos de que um dia chegaram algumas pessoas a Jerusalm e indagaram por toda parte: "Onde est o recm-nascido Rei dos judeus?" (Mateus 2:2). Herodes ouviu falar disso, e ficou preocupado. Convocou os principais dos sacerdotes e os escribas dentre o povo para inquirir deles onde o Cristo havia de nascer. Ao ouvirem os sacerdotes e os escribas essa pergunta, ser que algum deles disse a Herodes que precisava ir para a casa a fim de procurar nas Escrituras, ou que havia esquecido de trazer a sua Bblia? No, pelo contrrio, eles muito prontamente recitaram de cor o profeta, e replicaram: "Em Belm da Judia." Isto revela quo bem conheciam a Escritura. Podiam responder imediatamente quando algum perguntava. Estava errada a resposta? De maneira alguma. No entanto, isto que foi surpreendente: depois de haver respondido, nenhum dos escribas ou ancios se disps a ir at Belm. O que eles sabiam estava muito certo; no obstante, simplesmente disseram aos magos do Oriente que fossem a Belm. Eram como o policial que dirige o trnsito, guiando as pessoas para onde elas querem ir, embora eles mesmos no saiam de seus postos. Apesar de seu conhecimento ter sido excelente, eles mesmos no foram em busca do Messias. Aqueles magos devem ter descoberto nos escritos de Davi que haveria de nascer aquele que seria o Rei dos Judeus, e por isso percorreram uma distncia muito grande para encontrar o Senhor. No de estranhar que aqueles que conheciam to pouco as Escrituras buscassem com determinao o Rei dos judeus, enquanto aqueles que

tinham grande conhecimento das Escrituras no o fizessem? Tendo andado grande distncia em busca do Rei dos judeus, os que vieram do Oriente finalmente o encontraram. Portanto, aqueles que tm somente conhecimento bblico podem no conhecer a Deus. Isto reconhecido como verdadeiro no somente no que tange ao nascimento de Cristo como tambm sua morte. No foi Caifs quem predisse: "nem considerais que vos convm que morra um s homem pelo povo, e que no venha a perecer toda a nao" (Joo 11:50)? No entanto, quem foi que condenou o Senhor Jesus morte? Quem, seno Caifs e seu sogro Ans? Vemos, portanto, quo intil ter conhecimento bblico sem tambm conhecer a Deus. Atravs do profeta Jeremias, Deus falou muitas e muitas vezes: "Na mente lhes imprimirei as minhas leis, tambm no corao lhas inscreverei.. . No ensinar jamais cada um ao seu prximo, nem cada um ao seu irmo, dizendo: Conhece ao Senhor, porque todos me conhecero, desde o menor at ao maior deles" (Jeremias 31:33, 34). No basta ter conhecimento exterior da Bblia; tal conhecimento tem de estar tambm escrito no corao do homem. T-lo escrito no corao resulta no conhecimento de Deus. Gostaramos que os irmos se apercebessem de quo insuficiente o mero conhecimento intelectual da Bblia. Precisamos conhecer a Deus tambm. Uma condio lamentvel prevalece nos dias de hoje, a saber, que poucos so os que realmente conhecem a Deus. Irmos, podemos freqentemente ouvir conhecimento bblico e mesmo assim no conhecer a Deus. A pessoa que apenas possui algum conhecimento bblico

como algum que luta tendo como arma um simples canio: curvar-se- para onde soprar o vento; no tem a fora necessria para lutar. Permitam-me perguntar: Quem pode dizer hoje que conhece o propsito de Deus, a mente de Deus, sua vontade e seu caminho? Digo sempre que conhecer a Deus uma preciosidade incomensurvel; nada se lhe compara. Algumas pessoas podem abrir a Bblia e falar razoavelmente bem a respeito de uma passagem, mas talvez no conheam a Deus de maneira alguma. Podem falar bem, e no entanto serem estranhas a ele. O conhecimento bblico deveria levar-nos a conhecer a Deus. Porm nem sempre assim hoje em dia. Como Conhecer a Deus No jardim do Getsmani, o Senhor Jesus orou perguntando qual era a vontade de Deus. Ajoelhando-se, orou: "Pai, se queres, passa de mim este clice; contudo, no se faa a minha vontade, e, sim, a tua" (Lucas 22:42). A Bblia diz que ele orou a segunda e a terceira vez da mesma maneira. No orou apenas uma vez e deixou de lado o assunto. No, ele orou trs vezes. E, quando se ergueu da orao, isto , depois de ter acabado de orar, o Senhor foi at aos discpulos e disse-lhes: "Ainda dormis e repousais! eis que chegada a hora, e o Filho do homem est sendo entregue nas mos de pecadores" (Mateus 26:45). Orando no Getsmani, ele disse: "Se possvel, passe de mim este clice!" (Mateus 26:39); mas quando Pedro sacou da espada e cortou a orelha do servo do sumo sacerdote, o Senhor declarou: "No beberei, porventura, o clice que o Pai me deu?" (Joo 18:11). Portanto, durante a orao no jardim do Getsmani, o clice parecia ainda

duvidoso; mas aps ter-se erguido da orao, Jesus j no tinha dvidas sobre o clice que estava pronto a sorver. Orando trs vezes, conseguiu conhecer a Deus. Nada tomaria como certo, mas buscaria conhecer a Deus tratando com ele em orao. No jardim, ele tratou com Deus ao mesmo tempo que Deus tratou dele. Havia um espinho na carne de Paulo. No tentarei identificar esse espinho. Basta dizer que era algo que o fazia sentir-se desconfortvel e que o trespassava como um espinho. Referiu-se tambm o apstolo a ele como mensageiro de Satans; portanto, deve t-lo perturbado bastante. Sem o poder de Cristo, Paulo no teria sido capaz de suportar esse espinho. Trs vezes ele orou, pedindo ao Senhor que removesse o espinho. Mas disse--lhe o Senhor: "A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza" (2 Corntios 12:9). Ser que ele orou quarta vez? No, pois depois da terceira vez o Senhor respondeu e a questo tinha sido resolvida pela sua palavra. Paulo nada decidiu por seu prprio conhecimento; antes, tratou com Deus em orao para se assegurar da vontade divina a respeito desse problema especfico. Atravs das experincias de nosso Senhor e do apstolo, descobrimos um princpio: se algum desejar conhecer a Deus, tem de aprender a lidar com ele. Em outras palavras, precisa tratar com Deus e ser tratado por Deus. Muitos cristos descuidadamente deixam que dificuldades ou problemas passem sem o devido tratamento de Deus. No sabem por que ele lhes manda essas dificuldades. Tais pessoas podem ler a Bblia diariamente e parecer que tm algum conhecimento e luz, e, no entanto, ignorarem a mente divina. Seu

conhecimento obviamente insuficiente. Por esta razo, amados, precisamos tratar com Deus e receber tratamento de Deus; ento verdadeiramente o conheceremos. Na Prtica Deixem-me exemplificar. Todos ns temos algum pecado particular que facilmente nos enreda. Alguns so perturbados por este pecado, enquanto outros so levados a cair por aquele pecado. Alguns no conseguem vencer o orgulho; alguns no conseguem vencer o cime; alguns no conseguem vencer o mau gnio; alguns no conseguem vencer o mundo, e alguns no conseguem vencer as concupiscncias da carne. Cada um tem o seu pecado particular. Est consciente dele mas no consegue venc-lo. L, um dia, em Romanos 6:14 que "o pecado no ter domnio sobre vs" e em Romanos 8:1-2 que "agora, pois, j nenhuma condenao h para os que esto em Cristo Jesus. Porque a lei do Esprito da vida em Cristo Jesus te livrou da lei do pecado e da morte". Est agora de posse do conhecimento dessas passagens; e, ainda assim, no consegue vencer o seu pecado. A verdade que possui no pode ser posta em prtica. Temo existirem muitos irmos que se encontram em dilema semelhante. Se outro crente que no consegue vencer o pecado vem pedir-lhes ajuda, talvez consigam falar longamente sobre a importante doutrina de como vencer o pecado, apesar de na realidade eles prprios ainda estarem amarrados pelo pecado. Conseqentemente, o irmo que vem buscar ajuda voltar para casa armado de algum conhecimento sobre como vencer o pecado, sem a experincia de como faz-lo. Isto significa que o que ouviram nada mais do que o

mero conhecimento das Escrituras; no foram tratados por Deus, portanto no conhecem o seu poder. Como, ento, conhecer a Deus atravs de seus tratamentos? Suponha que voc seja uma pessoa que se irrita facilmente. Voc vai a Deus em orao a respeito desse problema. Ao mesmo tempo, pede conselho a algum sobre como vencer esse pecado. O irmo pode lhe dizer: voc deve pedir a Deus que extirpe a raiz do pecado do mau gnio da mesma maneira como voc extrairia um dente estragado. (Gostaramos que isto fosse verdade, apesar de sabermos que absolutamente impossvel. O pecado no pode ser arrancado, pois quanto mais puxarmos, mais firmemente se ancorar! Tal conselho no vai ajudar nem um pouquinho, j que totalmente inaplicvel experincia.) Aps ter sido assim aconselhado, voc ora a Deus nesse sentido. Ao invs de o pecado ter sido arrancado, voc percebe que ele se aprofundou. No entanto, voc daqueles que temem a Deus. No vai ignorar o pecado que no consegue vencer. Precisa tratar com Deus. Ir at ele em orao no uma, mas duas vezes ou trs vezes, perguntando-lhe qual o problema afinal. Ao fazer isso, Deus lhe mostrar a verdade de Romanos 6:6, que ele no lida com o corpo do pecado, mas sim com o velho homem. Ele no arranca a raiz do pecado da carne, mas prega o velho homem na cruz. Depois de algum tempo, voc se encontrar de mau humor novamente. Ento, procura outro irmo para que o ajude. Talvez ele lhe diga que como o velho homem foi crucificado com Cristo na sua morte, voc precisa agora

reconhecer que j est morto, e ento vencer. Voc ter agora ganho um pouquinho mais de novo conhecimento. Quando chegar a tentao, voc se reconhece morto. Quem haveria de pensar que, por mais que voc reconhea o fato, ainda perde o controle de seu mau gnio? Este mtodo no funciona. Apesar de a Bblia declarar expressamente que ao reconhecer, podemos vencer, voc no vence. Se for temente a Deus, buscar o Senhor uma vez mais. Ento, ser-lhe- revelado que o reconhecimento no comea na hora da tentao, mas que h mais de mil e novecentos anos voc j havia morrido com Cristo. Seu corao deveria, portanto, descansar na obra acabada de Cristo. Toda vez que a tentao chegar, voc sabe que o seu velho homem morreu h mais de mil e novecentos anos. Conseqentemente, no tem necessidade alguma de compreender nenhuma palavra, mas simplesmente descansar no que Deus j fez por voc. K No muito depois disso, ao ser tentado, voc perde a pacincia de novo. Se no for temente a Deus, provvel que a esta altura voc desista. Mas voc teme a Deus, e portanto no se satisfaz com o mero conhecimento bblico. Vai a Deus de novo, dizendo: Deus, tua palavra declara que meu velho homem foi crucificado com Cristo; ento, por que ainda no consigo vencer meu pecado?" Mais uma vez voc debate com Deus. Ele lhe mostra onde voc falhou. Dirlhe- que permitiu que casse porque voc no conhece a corrupo de sua carne. Voc depende muito de si mesmo. Assim, voc aprende outra lio. Conhecer a si mesmo isto , conhecer a corrupo de sua carne leva-o a deixar de confiar na carne e a implorar humildemente a Deus que o preserve.

Entretanto, com o passar do tempo, voc cai uma vez mais. Sendo uma pessoa temente a Deus, dirige-se a ele novamente, dizendo: "Por que no consigo vencer o meu pecado? J reconheci que meu velho homem est morto; j conheci minha carne; por que ainda estou sujeito a cair?" Voc ora uma, duas, trs vezes, talvez at uma quarta ou quinta vez. Implora a Deus que fale com voc. Finalmente, ele lhe d uma revelao. Faz voc compreender que o pecado como o fruto de uma rvore. Da mesma forma que a rvore da vida produz um tipo diferente de fruto a cada ms, assim tambm a raiz do pecado produz milhares de tipos de fruto. A raiz uma s, mas o fruto se multiplica dia a dia. Voc est sempre tratando de um pecado particular, e no entanto negligencia outros pecados. Enquanto esses outros crescem, voc retorna quele velho hbito particular de pecar. Ao lidar com o mau gnio, voc ignora outros pecados. E medida que as manifestaes de outros pecados aumentam, o pecado do mau gnio logo se segue. Voc se esquece de tratar do seu orgulho e cime, de seus pensamentos impuros, de seus muitos outros pecados. Se voc tratar apenas do mau gnio, quanto mais tratar dele, mais ser derrotado. Mas se tratar de todos os pecados, Deus o abenoar. Ao obter todo este conhecimento, pode supor que est agora a caminho da vitria e, portanto, passar o resto da vida em paz. Inesperadamente, porm, o pecado reaparece e voc cai de novo. Desta vez, o caso realmente grave. No h como ignor-lo. Aproximar-se- de Deus uma vez mais e lhe pedir que trate de voc. Aps ter orado uma ou duas vezes, voc recebe uma nova

revelao: E que tal a sua vida aps ter obtido a vitria? Deus mostra aqui que a obra acabada de Cristo s pode ser mantida mediante comunho com ele. Mostra--lhe que suas oraes e leitura da Bblia tm sido um desapontamento, como voc se tem levantado tarde demais todos os dias, e conseqentemente algo anda errado em sua comunho diria com ele. Deus no sugere que a obra de Cristo na cruz foi um desapontamento; quer dizer com isto apenas que o que Cristo fez na cruz tem de ser mantido vivo na atmosfera de sua comunho com o prprio Deus. Talvez, alguns dias depois, voc novamente perca o controle. Novamente ora e pede a Deus que trate de voc. Desta vez, ele pode mostrar-lhe que est tudo bem com voc exceto que deixou de guardar um mandamento especial. Ser algo que ele exige especialmente de voc. Voc j se sente tocado, mas inventa desculpas e demora a obedecer. Como resultado, ele lhe permite perder a vitria. Por causa de sua desobedincia neste outro aspecto, reaparece o antigo pecado (mau gnio). Portanto, meus amigos, no pensem que por s terem desobedecido uma vez aqui e outra acol, podem esperar vitria sobre o pecado. Mencionei freqentemente no passado que o segredo da vitria confiar e obedecer. Qualquer enfraquecimento em qualquer ponto na obedincia ir inegavelmente enfraquecer a f da pessoa. O Homem Que Conhece a Deus Se Deus j tratou de voc e voc j chegou a um conhecimento verdadeiro dele, saber em que situao particular outra pessoa fica enroscada. Voc poder ajud-

la porque voc j foi tratado a respeito deste mesmo assunto por mais de cinqenta vezes. Voc no fala aos homens somente acerca da Bblia; fala-lhes de Deus. Certo vero, houve uma conferncia liderada por muitas pessoas famosas. Disseram-me que deveria ir e ouvir um pregador que pregava muito bem naqueles dias. Ento fui. Naquela sesso em particular, ele falou sobre como ficar cheio do Esprito Santo. Os versculos bblicos que citou eram os mais apropriados possvel. Suas ilustraes foram esplndidas, e sua apresentao muito lgica. Mas aps ter ele falado por dez minutos, perguntei a mim mesmo: isto o que significa ficar cheio do Esprito Santo? Embora ele falasse muito bem, suas poucas declaraes superficiais deixaram patente que no conhecia a Deus nesta questo particular. Nada conhecia a respeito de ser cheio do Esprito Santo. Da que s o conhecimento da Bblia no nos d o conhecimento de Deus nem nos capacita a falar dele. Precisamos aprender a palmilhar o caminho da cruz. Precisamos ser tratados por Deus. O Senhor no ignorou a vontade divina por ser o Filho de Deus. Pelo contrrio, orou uma, duas e trs vezes ao Pai at poder dizer: "No beberei, porventura, o clice que o Pai me deu?" O apstolo Paulo tambm orou at que o Senhor lhe dissesse que sua graa lhe bastava. Sabemos que os crentes de Corinto compreenderam mal a Paulo. As cartas aos corntios expressam sua tristeza, enquanto a carta aos filipenses declara seu gozo. De todas as cartas paulinas, apenas essas duas esto cheias de auto-expresso. Mas gosto muito mais de ler a carta aos corntios do que aquela aos filipenses. Os corntios se enganaram completamente a

respeito do apstolo. Acusaram--no de ser ardiloso e julgaram mal a sua doena. Ele no insistiu em que Deus removesse o espinho a fim de escapar zombaria dos corntios. Disse apenas: "Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim. Ento ele me disse: A minha graa te basta, porque o poder se aperfeioa na fraqueza." Tendo Deus falado, Paulo no pediu que o Senhor mudasse de idia. Pelo contrrio, ele declarou: "De boa vontade, pois, mais me gloriarei nas fraquezas, para que sobre mim repouse o poder de Cristo" (2 Corntios 12:7-9). Ningum jamais conhecer a Deus sem lidar com ele. Disse eu uma vez a alguns irmos que existe apenas uma maneira de progredir na vida espiritual, e esta atravs do tratamento de Deus. Se o indivduo se recusar a aceitar os tratamentos de Deus, nunca conseguir progredir. Se apenas desejar adquirir conhecimento da Bblia, precisar simplesmente estudar bastante e ser auxiliado por aqueles que tiverem conhecimento bblico. Mas se realmente desejar conhecer a Deus, precisa ter um tratamento pessoal com ele, pois no existe outra maneira. Dou muito valor experincia daqueles que verdadeiramente conhecem a Deus. Podemos julgar quo bem realmente o conhecem pelo que dizem. Certa irm do Ocidente era realmente algum que esperava a volta de Cristo. (Note que muitos estudiosos das profecias no sabem como esperar a volta do Senhor!) Quando estava em sua presena, eu sabia que no poderia engan-la, pois algumas poucas palavras dela haviam revelado quo familiarizada estava com as coisas espirituais. Lembro-me agora que, no ltimo dia de 1925, estava orando com ela.

Ela orou: " Deus, o Senhor vai realmente permitir que o ano de 1925 se passe? Precisa o Senhor esperar at 1926 para voltar? Mesmo neste ltimo dia do ano, ainda lhe peo que volte hoje." Eu sabia o que ela estava pedindo. Alguns meses mais tarde, encontrei-me com ela na estrada. Tomou-me a mo e disse: "Irmo, no estranho que ele no haja voltado ainda?" Estas declaraes mostravam que ela no era simplesmente uma estudiosa das profecias, algum que tinha comunho com Deus e realmente esperava pelo Senhor. Conhecia a Deus. Era uma especialista na segunda vinda de Cristo. Encontrei certa vez outra irm. Pensei que era uma principiante nas coisas espirituais. Mas aps ter trocado com ela algumas sentenas, descobri que era uma especialista. Era algum que estava tratando com Deus e sendo tratada por ele. Encontrei em Pequim um crente idoso. No tinha muito conhecimento bblico, nem era admirado por sua vida prtica; no entanto, realmente conhecia a Deus. Durante nossa conversa, ele disse: Cristo responsvel por tudo. Apesar de sua famlia ser bem pobre, tanto ele como a esposa eram felizes. Afirmou que, apesar de muitos problemas difceis em sua vida, Cristo assumia a responsabilidade de cada um deles. Por isso, pergunteilhe: Quanto da responsabilidade sua? Minha responsabilidade a de cantar hinos respondeu ele. Isso era como o rei Josaf indo para a guerra com cantores frente do exrcito para cantar

louvores ao Senhor (veja 2 Crnicas 20). Querendo saber mais, perguntei-lhe: O irmo a tudo abandonou pelo Senhor. Arrepende-se do que fez? Replicou ele sinceramente: Ora, o irmo no parece compreender; Cristo, e no eu, responsvel por tudo isto. Quanto questo de ser Cristo responsvel por todas as coisas, qualquer pessoa pode ver que esse crente est bem adiante de ns e que temos de aprender esta lio com ele. Ele verdadeiramente um perito quanto a este aspecto particular da vida espiritual. O que temos de aprender no mero conhecimento bblico, mas conhecimento aprendido de Deus. Oh, apenas aqueles a quem Deus tratou sabem qual o significado dos tratamentos dele. Necessidade dos Tratamentos de Deus preciso que Deus trate de seu meio ambiente, bem como de seu pecado. Por exemplo, voc permite que coisas que aparecem em sua famlia venham e se vo vontade? Ou se na realidade voc ora a respeito delas, ora apenas uma vez e depois pra por no ter obtido resposta? Como pode esperar conhecer a Deus? No foi isso que Paulo fez. Orou diversas vezes at o Senhor lhe responder. Se estiver disposto a orar apenas uma vez, melhor nem orar. Voc orar uma, duas e trs vezes; e se no receber resposta, tem de orar dez vezes, ou at mesmo cem vezes, at que Deus fale com voc. Lembremo-nos de que no h lugar para pressa na f nem na orao. A f resiste ao tempo. Se Deus no

responder, podemos esperar at que tenhamos cem anos de idade. Esperamos contra a esperana. Abrao creu em Deus (Romanos 4:18). Eliseu disse ao rei Jeos que atirasse a flecha contra a terra, mas o rei fez assim apenas trs vezes, ao passo que teria podido ferir os siros at os consumir (veja 2 Reis 13:14-19). Assim tambm a nossa orao; no devemos orar duas ou trs vezes e parar. Um servo do Senhor disse certa vez: "Orar como colocar cartes de visita em uma balana. Voc coloca um peso de 100 gramas em um dos pratos da balana, e vai colocando cartes no outro. Quando se lana aqui o primeiro carto, este no consegue levantar o peso de 100 gramas. Carto aps carto colocado, mas sem afetar o peso. Da, talvez, no exato momento em que lanar o ltimo carto, o peso do outro lado finalmente erguido. Assim tambm acontece com a orao. Oramos uma, duas, trs vezes, e uma vez mais. Talvez seja esta a nossa ltima orao, mas ento vem a resposta." Por isso, vamos aprender a lidar com Deus. Precisamos pedir os tratamentos divinos a respeito de nossos corpos mortais, nossos trabalhos, nossas famlias, nosso meio ambiente, e tudo o que acontece conosco. Conheci uma irm com mais de sessenta anos. Ela havia dito que nada em sua vida era acidental. Perguntei-lhe se sua declarao era verdadeira e ela me respondeu que sim. Achei que talvez ela pudesse falar isso ao pregar, mas certamente no poderia ser um fato real. Uma vez, um irmo teve um resfriado, e ela lhe escreveu perguntando o que havia aprendido com aquele resfriado. Imaginei que estava certo perguntar a algum que tivesse contrado febre tifide se havia recebido alguma instruo de Deus,

mas perguntar se algum havia recebido uma lio de Deus por ocasio de um simples resfriado? No entanto, aquele irmo realmente foi ajudado por ela. Respondeulhe a carta dizendo que no comeo no estava nem um pouquinho preocupado, mas que tendo sido inquirido, despertou, e assim foi tratado por Deus e mudado. Havia outro irmo que tinha doena na famlia. Novamente, a irm lhe escreveu para dizer que no devia deixar essa doena passar descuidadamente, mas assumir a responsabilidade de orar pelo enfermo, que foi grandemente ajudado por ela. Certa vez ela mesma ficou doente de cama. Sua auxiliar havia ido a outro lugar, sua cozinheira tinha ido para a casa por algum motivo qualquer, e ela estava sem dinheiro. Permaneceu em orao em seu leito, perguntando a Deus por que havia de estar doente naquela hora. Deus lhe mostrou que essa doena no era da parte dele, mas sim causada pelo inimigo. Assim, ela declarou: "Se eu mesma tenho qualquer coisa de errado, posso estar doente; mas se isto um ataque satnico, eu no deveria estar doente." Ela j tinha tido febre alta por quatro dias, e no entanto se levantou imediatamente. No importava a situao em que se encontrasse, esta irm via nela a mo divina. Ela conhecia bem o significado da vitria de Cristo. Disse-me certa feita: "Ah, se voc conhecesse a vitria de Cristo!" Eu podia facilmente descobrir na Bblia passagens tais como Colossenses 2:14, 15, que falam do triunfo da cruz de Cristo, ou Hebreus 2:14, que fala de como, mediante a morte, o Senhor Jesus destruiu o poder daquele que tem o poder da morte, ou 1 Joo 3:8, que declara que o Filho de

Deus veio para destruir as obras do diabo, ou Apocalipse 12:11, que proclama que os irmos venceram a Satans por causa do sangue do Cordeiro. Entretanto, toda vez que ouvia essa irm mencionar a vitria de Cristo, a palavra parecia transmitir um significado especial em sua vida. Isso estava alm da minha compreenso. Certa vez, adoeci na casa dela. Naquela ocasio, no apenas estava me sentindo fisicamente mal mas tambm mentalmente perturbado por algumas coisas. Ela veio me ver, e lhe contei como estava me sentindo. Mas o tempo todo, depois de eu lhe haver dito algo, ela me fitava atentamente e dizia: "Cristo vencedor." A isso repliquei: "No me incomodo com a doena fsica mas um suor gelado me faz tiritar quando os problemas ntimos no so resolvidos." Novamente, ela disse: "Cristo vencedor." Retruquei: "No bem assim. Podemos reivindicar a vitria de Cristo sobre Satans, podemos reivindicar a purificao do pecado pelo sangue precioso; podemos reivindicar cura sobre as doenas porque Cristo levou sobre si as nossas enfermidades. A tudo isso, podemos dizer que Cristo vencedor. Mas agora, eu que estou em falta. Ainda no fui reconciliado com Deus, ento como que posso dizer: 'Cristo vencedor'?" No obstante, ela ainda insistia: Cristo vencedor. Leu dois versculos bblicos para mim. Ali, naquele exato momento, tudo se esclareceu, tanto interna como externamente. Naquele mesmo dia, comecei a compreender o significado de 'Cristo nossa vitria'. Antes, eu tinha tido apenas conhecimento bblico da vitria de Cristo, mas a partir daquela hora aprendi algo novo a respeito de Deus. Come-

cei a ver que a vitria que tinha tido antes havia sido uma arma feita de junco, totalmente ineficaz. Percebia agora a completa abrangncia da vitria de Cristo. Inclua vitria sobre o inimigo, sobre o pecado, sobre a enfermidade, e sobre todas as coisas. Tendo Deus repetidamente lidado com ela, esta irm conhecia a vitria de Cristo. E por conhecer a Deus, ela era capaz de ajudar os outros. Hoje em dia, muitos crentes prestam pouca ateno Bblia. Posso perguntar qual dos sessenta e seis livros da Bblia voc conhece melhor? to triste pensar que muitos cristos no dominam nem mesmo um dos livros da Bblia. Mais triste, porm, o fato de no conhecerem a Deus de um modo verdadeiro. Se quisermos conhec-lo, no podemos deixar que nada escape por negligncia, quer seja algo na famlia, quer no corpo fsico, quer no meio ambiente. Devemos conversar com Deus. Precisamos orar at obtermos sua resposta. Devemos orar at que cheguemos ao verdadeiro conhecimento de Deus. O Conhecimento de Deus e o Trabalho Quero dirigir algumas palavras aos obreiros. Ningum pode trabalhar para Deus se no o conhecer. Muitos pensam que, aps haverem estudado a Bblia em seminrios teolgicos, esto qualificados para pregar. Permitam-me fazer uma pergunta: Ao pregar o evangelho, samos a explicar a Bblia ou a proclamar o Salvador? Para explicar a Palavra ou para contar as boas novas? Mesmo que esses seminrios sejam idealmente bons, podem apenas ajudar as pessoas a compreenderem a Bblia mas no a conhecerem a Deus. Hoje em dia, muitos compreendem a Bblia, muitos podem analisar bem a

Palavra, mas quantos podem falar de Deus e de como conhec-lo? Se desejarmos trabalhar para Deus, precisamos primeiro aprender a conhec-lo. Alguns declaram gostar de fazer o trabalho de evangelizao pessoal, e gostariam de poder pregar aos outros; mas quando realmente chegam at s pessoas, nada tm a dizer. Na realidade, sobre o que poderiam falar? A pessoa s pode pregar a mensagem que a tocou. S pode ajudar as pessoas naquilo em que ela prpria tem sido tocada por Deus. O que pode algum realmente pregar se no conhecer a Deus? Vamos ilustrar isto com um exemplo. Pode haver pecado em sua vida que no parece ter sido abandonado. A mo de Deus est sempre tocando nesse ponto. Toda vez que voc ora, Deus fala a respeito desse pecado. Ele no lhe dar sossego enquanto esse pecado no for tratado. Resolvido esse pecado, e da prxima vez que voc encontrar um irmo nas mesmas condies, voc percebe que o conhecimento bblico no pode resolver o problema dele, pois ele precisa tratar do seu pecado. Mas no caso de voc ser descuidado com seu prprio pecado, perdoar ao irmo que comete o mesmo pecado que voc. Ao perdoarlhe, voc est simplesmente perdoando a si prprio; no pode ajud-lo. Se um irmo foi tratado e apreendido por Deus na questo de levantar cedo, colocar a mo sobre outro irmo que se levanta tarde, e dir: "Irmo, levante-se depressa, porque o man se est derretendo." Como ele prprio j foi tratado por Deus, pode ajudar outras pessoas.

Pregar proclamar aquilo que Deus tratou em sua vida. De outra forma, pregue o que pregar, voc no conseguir levar outras pessoas at aquele ponto. H tantas pregaes hoje com to pouco resultado porque os prprios pregadores no aprenderam mediante o tratamento de Deus. melhor no abrirmos a boca se tudo o que pregarmos for algum ensinamento o resultado de duas ou trs horas de preparo de um sermo. Precisamos experimentar de trs a cinco anos de atuao de Deus em nossas vidas antes de estarmos aptos a pregar. Se tratarmos de algumas coisas que acontecem todos os dias, estaremos qualificados a tratar com pessoas que tenham os mesmos problemas. Voc sabe a diferena entre fazer sermo e testemunhar? Fazer sermo no ajuda, mas testemunhar, sim. Podemos preparar um sermo que receba a aprovao dos homens, e no entanto no conseguir fazer que as pessoas prossigam vitoriosamente em seus caminhos, por no terem em que se apoiar. como uma criana na escola primria que tenta escrever um relato sobre uma viagem que nunca realizou. No isso que acontece com o testemunho. Ao testemunhar, a pessoa estar descrevendo uma situao verdadeira como se estivesse mostrando aquilo de que est falando. Talvez no fale bem, mas no falar errado, pois est descrevendo uma cena real, visvel e palpvel. Portanto, no trabalho entre crentes como entre no crentes, uma questo de grande importncia para ns a de lidarmos com Deus. Somente real aquilo a respeito do que tenhamos tido tratamento; e isso que vai tocar as pessoas quando falarmos.

Irmos, h dezenas de milhares de coisas que exigem o toque de Deus hoje. Quo lastimvel que tenhamos, at agora, ignorado tantas coisas sem termos jamais recebido os tratamentos de Deus! Se aprendermos a aceitar os caminhos de Deus para ns, todos os dias, aprenderemos a conhec-lo aps algum tempo. Muitos crentes correm para c e para l a fim de ouvir e perguntar s pessoas, mas no buscam o Senhor por si mesmos. No admira que ainda no conheam o Senhor aps terem sido salvos h tantos anos. Que lamentvel este estado de coisas! Deveramos perguntar a Deus o que fazer quanto a esta ou quela questo. Deveramos buscar at conhecer a vontade divina. No devemos somente orar uma vez e parar. Repito, se for orar somente uma vez, seria melhor desistir de orar de vez. Para concluir, ento, deixem-me dizer que crentes preguiosos jamais podem esperar conhecer a Deus. Que possamos aprender diariamente a tratar com Deus bem como a ser tratados por ele. Essas experincias so extremamente preciosas. H mais valor em conhecermos a Deus do que em termos conhecimento intelectual da Bblia. Possa ele nos abenoar a todos.

2 _______________________ Conhecendo a Deus em Orao e em Sua Vontade _______________________


Visto que andamos por f, e no pelo que vemos (2 Corntios 5:7). Por causa disto trs vezes pedi ao Senhor que o afastasse de mim (2 Corntios 12:8).

Deixando-os novamente, foi orar pela terceira vez, repetindo as mesmas palavras (Mateus 26:44). Continuemos a investigar a questo de como conhecer a Deus. Precisamos aprender a tratar com ele, bem como a ser tratados por ele. Em outras palavras, aprender a comunicar com ele. Anteriormente, mencionamos apenas como tratar com Deus, mas s isso no basta. Falaremos agora de dois outros assuntos, que so: (1) como conhecer a Deus em orao, e (2) como conhecer a Deus em sua vontade. Se no conhecermos a natureza de Deus e no soubermos como comungar com ele, no poderemos prosseguir espiritualmente. 1. Conhecendo a Deus em orao Uma coisa que intriga os cristos como obter resposta de Deus orao. Cada cristo deve sentir o desejo de que Deus oua sua orao. Ser anormal o cristo do qual Deus ouve a orao apenas uma vez em trs ou cinco anos, ou uma vez em trs ou cinco meses. Muitos raramente tm experimentado uma resposta de Deus a suas oraes. No estou dizendo que no oram. Digo apenas que suas oraes so ineficazes. Muitos crentes no tm a menor certeza de que Deus ouve suas oraes. No sabem se ele respondeu ou no enquanto no conseguirem aquilo pelo que oraram. No tm a menor convico no comeo. Como cristos, deveramos ser espiritualmente ricos, mas nos tornamos pobres por no sabermos orar. Quo pobres seremos se nossas oraes forem ouvidas apenas uma vez a cada trs ou cinco anos! J mencionei muitas vezes que nenhum cristo pode viver

em um estado de oraes no respondidas. Quo terrivelmente deve ter cado! Hoje, gostaria de examinar como que o cristo deve orar. Quo cedo deve sua prece receber resposta? Que confiana tem ele aps haver orado? Qual ser a concluso disso tudo? E onde podemos adquirir todo esse conhecimento? Podemos obt-lo atravs de nosso conhecimento de Deus. Se fizssemos essas perguntas a pessoas diferentes, elas provavelmente assinalariam mais de dez itens aplicveis orao, tais como o abandono do pecado, a necessidade de ter f, e a necessidade de orar de acordo com a vontade de Deus. O problema que muitas pessoas conhecem a orao apenas atravs da Bblia; no a conhecem na presena de Deus. Lem a Palavra e extraem dela as condies para oraes respondidas. Aprendem tudo atravs da Bblia, e no por intermdio de tratamentos com Deus. No adianta muito, portanto. Precisamos passar tempo na presena de Deus e aprender a tratar com ele, bem como a ser tratados por ele. Assim, viremos gradualmente a conhecer o que ele requer de ns com respeito orao. Conhecer a Deus em orao no acontece ao acaso, nem pelo ouvir, nem pelo que digo agora. Um guia turstico s pode indicar um lugar a algum, mas no leva o turista quele lugar. Se ele no for at l, no ter experincia alguma desse lugar especfico. Irmos, faam de conta que tm um desejo uma petio que querem que Deus atenda. Oraro a ele a respeito dessa questo. Podem orar fervorosa ou casualmente, longa ou brevemente. No entanto, o mais estranho que vocs nunca pensam em conhecer a Deus nessa hora de orao. No se importam realmente se Deus

responde ou no sua orao. Por exemplo, pedem a Deus que lhes d um livro; e, se ele lhes der o tal livro, consideraro isso como recompensa da parte dele. Deveriam saber, entretanto, que no apenas um livro que receberam. Tambm adquiriram conhecimento de Deus. Na verdade, esto aprendendo a orar de maneira tal que recebem uma resposta dele. Receber o livro muito insignificante, mas saber como orar e ter resposta orao um conhecimento extremamente precioso. Atravs desta hora de orao, vocs chegam a conhecer a Deus um pouco mais. Nosso conhecimento no deve vir apenas da leitura da Bblia; precisamos receb-lo diretamente de Deus. Removendo Qualquer Empecilho Continuemos com o exemplo do livro. A pessoa pede a Deus que lho d. Ora por quatro, talvez cinco dias, sem obter resposta. Ora por dois meses e nada. Ora por trs, talvez quatro meses; e mesmo assim a resposta adiada. O crente no compreende por que Deus no lhe d o livro nem sabe que precisa ter um corao que busque e procure. Ele se pergunta por que Deus lhe respondeu da ltima vez e no desta. Onde est a culpa? Sabe que a culpa no pode estar com Deus, pois ele pode muito bem dar. A culpa, ento, tem de ser de quem ora. O indivduo deixa temporariamente de lado a questo do livro e tenta encontrar a causa da orao no ser respondida. Pergunta a Deus: " Deus, pedi que me desse um livro; por que o Senhor ainda no mo deu?" Quando estiver realmente buscando compreender, Deus lhe dir que precisa tratar disto ou daquilo em sua vida. Somente depois que o crente

tratar disso que Deus vai responder-lhe. Ento ele se dispe a remover esses empecilhos. E depois de trs ou cinco dias, Deus lhe d esse livro. Assim, o que o crente obtm no apenas um livro, mas tambm um conhecimento mais alto de Deus. Tal conhecimento tornar sua prxima orao diferente da anterior porque ele j sabe que precisa remover o que tiver de ser removido antes que Deus responda sua orao. bvio que o conhecimento que obtemos de Deus vem atravs de tratamentos difceis, no simplesmente mediante o ouvir ou ler. Se, em cada assunto, tivermos de tratar com Deus, bem como ser tratados por ele isto , aprendermos a comunicar com ele saberemos o que ele requer de ns, o que ele deseja remover de ns, e o que ele deseja concretizar em ns. Ento o conheceremos. Desejar H muitos princpios espirituais na orao que devemos aprender; caso contrrio, no teremos respostas a nossas oraes. Eis aqui uma ilustrao prtica. A pessoa pode pedir um relgio a Deus. Ora por trs ou cinco dias e depois esquece o assunto. Deus no respondeu sua orao, por isso ela a abandona por completo. Geralmente o crente ora assim. J orou por centenas de coisas dessa maneira. Deus no responde e portanto o crente esquece, e Deus tambm esquece. Essa orao o mesmo que nada. De acordo com o procedimento normal, o crente deveria investigar por que Deus no lhe concede o relgio. Deveria perguntar a ele. A medida que o crente levar a Deus esse assunto, ele f-lo- conhecer que o seu desejo no suficientemente forte. Como seu desejo no nada forte,

no se sentir tocado se Deus responder sua prece, nem tampouco sentir falta se ele no lhe responder. Numa situao dessas, Deus no responder sua orao. Orao que no comove o corao de quem ora no comove o corao de Deus. Por este motivo, precisa-se ter um desejo perfeito diante de Deus; o que significa que a pessoa no vai abandonar o assunto se Deus no lhe responder. Como que esperamos que ele responda se to facilmente abandonamos o assunto sem nos importarmos se nossa prece respondida ou no? Aqui aprendemos mais um pouquinho: que precisa haver um desejo real em todas as nossas oraes. Pedir Existe ainda outro lado. s vezes, nosso corao est cheio de desejo, e ainda assim no obtemos o que pedimos. Ao perguntar a Deus, ele nos mostrar que realmente temos um desejo, e no entanto no pedimos, no abrimos a boca nem expressamos nosso desejo. exatamente isto o que a Escritura diz: "Nada tendes, porque no pedis" (Tiago 4:2). E assim recebemos um pouco mais de conhecimento: precisa haver o pedido externo que corresponda ao desejo interno. Obedecer Voc realmente deseja que Deus responda sua orao? Talvez tenha pedido externamente e desejado internamente, e no entanto sua orao ainda no recebeu resposta. Conseqentemente, voc ora e ora, perguntando a Deus por que ele no lhe responde. Talvez ele diga que voc no lhe deu ouvidos a respeito de certo assunto;

assim, ele no o ouvir. Voc precisa dar-lhe ouvidos antes que ele oua sua prece. Assim, voc aprende que precisa obedecer a Deus. E quando tiver obedecido, pode orar: " Deus, j removi aquilo que o Senhor queria que eu removesse. Responde agora minha orao." Assim, voc adquire ainda maior conhecimentoque Deus ouve apenas as oraes daqueles que lhe obedecem. Quo distante est o conhecimento que voc adquire atravs dos tratamentos de Deus e de tratar com Deus, do conhecimento adquirido mediante ouvir ou ler a Bblia. Posso falar francamente? Muitos irmos deixam de ter suas oraes ouvidas por Deus por no terem aprendido a obedecer. Se no ouvirmos a palavra de Deus, ele no responder nossa orao. Deixamos muitas coisas passar despercebidas, considerando-as muito pequenas; mas Deus no permite que passem. Muitos cristos precisam ser tratados severamente por Deus. Como que podemos prosseguir se permitimos que coisas passem sem nossa ateno? Sem tratarmos de item por item cuidadosamente, no seremos ouvidos em nossa orao. Em hora de grande perigo, Deus pode nos ouvir excepcionalmente. Mas se quisermos que ele sempre oua nossas oraes, precisamos obedecer-lhe em tudo. Crer Talvez voc tenha obedecido. Sua prece, entretanto, ainda no obteve resposta. O relgio no aparece. Voc chega a Deus e lhe pergunta mais uma vez. Talvez ele lhe diga que est faltando f. Voc procura saber como pode ter f. Vez aps vez, voc se achega a ele, pedindo-lhe que responda sua orao e lhe conceda f. E mesmo assim,

no obtm o que pediu. Possivelmente, ele lhe mostre que, a menos que algumas coisas sejam tratadas primeiro, voc no vai ter f. Ou pode mostrar-lhe que voc est muito ansioso em seu pedido e que sua ansiedade revela sua insubmisso. A menos que ceda, e diga: " Senhor, submeter-me-ei mesmo que o Senhor no me d o que pedi", sua orao no ser respondida. Isto parece contradizer o que ficou dito anteriormente sobre o desejo do corao. Verdadeiramente, muitas coisas espirituais parecem mesmo contraditrias; no obstante, so fatos. No entanto, neste momento, Deus lhe diz que pode agora pedir f. Voc pede; e um dia, ao ler uma passagem bblica, certas palavras prendem sua ateno. No voc que prende a palavra; ela que o prende. As palavras parecem fazer-se maiores diante de seus olhos. Voc reconhece imediatamente que este o consolo que vem de Deus. Esta a palavra que Deus lhe d. Voc percebe nesse exato momento que ele respondeu sua orao e lhe deu a sua promessa. Baseado na palavra que ele lhe deu, voc comunica com ele. Desta maneira, voc obtm novo conhecimento: como crer em Deus pela orao. Comea a compreender o significado da f mencionada na Bblia. Louvar Tudo j foi tratado, e existe tambm a f; ainda assim o relgio no chega. Voc continua a orar por um ou dois meses. Quanto mais ora, menos certeza tem. Portanto, pergunta a Deus. Ao faz-lo, voc fica sabendo que devia ter louvado, e no orado, depois de recebida a promessa. Se orar depois de recebida a promessa, orar com dvidas. Como Deus j lhe deu uma palavra, e alm disso voc est

de posse da f, deve louvar. Satans vir tent-lo e sugerir que deve orar, mas voc lhe responder: "No, preciso louvar." Novamente, ele o tentar, dizendo que deve orar, mas, apesar disso, voc insistir: "No, Deus j respondeu minha orao; portanto, vou louv-lo." E faz bem em louvar. Mesmo nos relacionamentos humanos, voc certamente pedir se no houver promessa; mas assim que a promessa for feita, agradecer. Como Deus j lhe prometeu, deve louv-lo. Mas, se continuar a orar, vai orar at perder a f. Algum que tenha tido profunda experincia com o Senhor nos advertir de no nos desfazermos de nossa f com tanta orao, pois o que talvez faamos orar at acabar com a f e deixar a dvida entrar. Se continuamos a orar, mostramos que no cremos no que Deus j nos disse. Adquirimos aqui mais um pouco de novo conhecimento: saber louvar depois de termos recebido a f mediante a orao. Lembrando a Deus Depois de repetidos louvores, o relgio ainda no lhe chega s mos. Novamente voc pergunta a Deus a razo para isso. Talvez aprenda que, tendo recebido a promessa e o louvor, voc disse por meio de Isaas: "Desperta-me a memria" (43:26). como se Deus pudesse esquecer-se e precisasse que voc lhe despertasse a memria. Ele j prometeu; agora quer que voc o lembre. Que fique bem claro que no para voc lembrar a Deus com o corao cheio de dvidas; antes, diz isto a ele, cheio de f: "Lembre-se do que o Senhor prometeu." isto que Salomo fez quando orou: "Agora, pois, Senhor Deus de

Israel, faze a teu servo Davi, meu pai, o que lhe declaraste" (1 Reis 8:25). Tal lembrana muito significativa. Devido demora, voc tem a oportunidade de tratar com Deus e assim aprender algo novo a respeito dele. Lies Mais Profundas Mesmo aps ter feito tudo isso, voc ainda s vezes deixa de receber aquilo por que orou, pois ainda h mais lies a serem aprendidas. Podemos achar que esta questo da orao to simples que at mesmo uma criana de seis ou sete anos de idade pode faz-la, mas igualmente to profunda que mesmo aps setenta ou oitenta anos ainda existe muito a ser aprendido, muito que ainda permanece desconhecido. Talvez Deus queira que voc espere, talvez voc precise aprender a resistir aos ataques de Satans. pela orao e petio que voc aprende a conhecer os caminhos de Deus. E da prxima vez que orar voc sabe quanto deveria remover. Voc consegue a promessa de Deus. Crentes experientes tm muita confiana em suas oraes. Sabem, alm de qualquer sombra de dvida, que Deus vai ouvi-los. Se voc no tiver certeza de que ele o ouvir, ficar cheio de dvidas e se inquietar. Portanto, aprenda a conhecer a Deus em todas as coisas tanto grandes como pequenas. Pratique isto, e ele logo ouvir sua prece. Algumas Experincias Um amigo meu certa vez precisava de cento e cinqenta dlares (se me lembro ao certo). Nessa poca, morvamos em um vila, e era sbado. Ele precisava do dinheiro para a prxima segunda-feira. A balsa funcionava

apenas poucas vezes por semana e no havia balsa alguma funcionando aos sbados e domingos. Ele tinha apenas dois dlares no bolso. Assim, orou a Deus. Deus lhe mostrou que ele devia esperar at segunda-feira. Ele obedeceu a Deus e desejou saber como devia gastar os dois dlares. Saindo a pregar o evangelho, encontrou algum que lhe disse ainda no haver recebido o pagamento por ter limpado suas janelas. Ele deu um dlar ao homem. Agora meu amigo tinha apenas um dlar no bolso. Continuando, encontrou um mendigo pedindo esmolas. Primeiro, ele achou que deveria trocar o dlar em moedas de dez centavos de dlar e dar metade disso ao mendigo. De repente, aquele dlar se tornou muito precioso para ele. No entanto, ao reconsiderar, percebeu que isso era errado. Portanto, deu o dlar todo ao mendigo. Quando esse dlar saiu, Deus entrou. Meu amigo ficou extremamente feliz, pois, como disse, agora no tinha nada no mundo do que depender e portanto Deus cuidaria dele. Voltou para casa e dormiu tranqilamente. No dia do Senhor, ele oficiou como de costume. Na segunda-feira, um amigo lhe passou pelo telgrafo cento e cinqenta dlares. Conseguiu cobrir perfeitamente sua necessidade. Toda vez que esperarmos que Deus responda s nossas oraes, precisamos aprender a receber seu tratamento. Sequer uma gota do oceano pode entrar em uma garrafa se ela estiver tampada por uma pequena rolha. Os dois dlares em nosso bolso fazem o papel da pequena rolha; a menos que a tiremos, no podemos receber coisa alguma de Deus. Apesar de podermos aprender muita coisa de uma vez s, nossa experincia deveria se aprofundar medida que os anos passam.

Ao continuar aprendendo, o crente descobrir que at as palavras usadas ao orar relacionam-se com o fato de a orao ser respondida ou no. Ele sabe o que dizer para obter uma resposta, e sabe o que pode ser dito para que uma orao no seja respondida. J investigou todos os aspectos da orao. Aprenda a orar com confiana. No espere por trs ou cinco meses at ter certeza. Ningum tem a experincia de conhecer a Deus sem conhec-lo pela orao. Uma irm no Senhor, a Srta. Margaret E. Barber, sentiu certa vez que o Senhor queria que ela preparasse dez quartos maneira de hospedaria para crentes. Ela orou sobre o assunto. Por estranho que parea, Deus fez uma escola industrial da vizinhana deixar de funcionar. Conseqentemente, ela alugou a escola. Tinha vinte salas, e o aluguel mensal era de vinte dlares. A coisa ficou assim arranjada, para minha grande surpresa. Mas algo mais surpreendente aconteceu mais tarde. Quatro anos haviam passado quando chegou a notcia de que a escola iria ser reativada. Soube disso por meu pai, pois ele era um dos diretores da entidade. Por isso, uma tarde, fui fazer uma visita especial a essa amiga. Perguntei-lhe se ela havia ouvido a notcia. Disse-me que j havia sido informada de que a escola iria abrir de novo no outono e que eles tambm haviam contratado dois engenheiros dos Estados Unidos que j estavam a caminho. Por tudo o que sabiam, a escola definitivamente iria reabrir. Perguntei-lhe se estava pensando em mudar. Sua resposta foi negativa. Perguntei ainda se ela havia orado. Disse-me que no, pois no havia necessidade de orar. Um jovem crente que estava por ali expressou a

opinio de que dessa vez ela estava sendo enganada por Satans. Respondeu ela: "Espere para ver." Perguntei-lhe como que podia ter tanta certeza. Disse-me que Deus no brincaria com ela. Se Deus quisesse que ela tivesse uma hospedaria, quem que poderia enxot-la a no ser que Deus a mandasse parar? Ele nunca zomba de ns. Mas os engenheiros j estavam a caminho e havia planos para a reabertura da escola! Calmamente, ela foi passar suas frias de vero nas montanhas, como se nada tivesse acontecido. Uma surpresa surgiu logo antes de ela voltar das montanhas. A autoridade escolar inesperadamente mandou-lhe uma carta notificando-a de que a escola no iria reabrir e pedindo-lhe que continuasse a alugar o prdio. O que havia acontecido era que, durante os preparativos para abrir a escola, ocorreu uma grande catstrofe, e por certos motivos as finanas da escola haviam rudo! Oh, se aprendssemos corretamente o caminho de Deus, saberamos como enfrentai qualquer situao, evitando, assim, muitas aes e palavras desnecessrias. Se conhecermos a Deus, saberemos como ele vai agir com respeito a certo assunto, da mesma forma que podemos predizer a palavra e a ao de uma pessoa se conhecermos seu temperamento. Se conhecermos a Deus, poderemos saber se ele vai ou no responder a certas oraes. Hoje em dia, a igreja d muito destaque ao estudo da Bblia. verdade, o estudo bblico importante. Mas venho insistindo em que mais importante ainda conhecer a Deus. Se aprendermos estas lies, saberemos exatamente o que fazer para ajudar as pessoas que esto tateando no escuro. Embora o caso seja diferente, o

princpio o mesmo. Ao orar com algum, saberemos se a prece dele vai ser ou no respondida. Ao orar com duas pessoas, saberemos a prece de quem vai ser atendida e a de quem no vai. Isto no quer dizer que nos tenhamos tornado profetas. Simplesmente demonstra que, a julgar por sua condio espiritual, saberemos o resultado de nossas oraes. Jamais nos contentemos com o atendimento ou no de nossas preces. Quo precioso ser se cada orao receber sua garantida resposta! 2. Conhecendo a Deus em sua vontade Se quisermos conhecer a vontade de Deus, precisamos conversar com ele. Aqueles que no tiverem essa experincia, no conhecero a vontade divina. Alguns irmos talvez pensem que impossvel conhecer uma coisa to tremenda quanto a vontade de Deus. verdade, Deus extremamente sublime. Ser que ele revela a sua vontade a pessoas to insignificantes como ns? importante nos prepararmos. Se um espelho estiver turvo, refletir uma imagem borrada. Ou se no for muito plano, at distorcer a imagem que reproduzir. Se estivermos despreparados, quem pode dizer quo mal compreendamos a Deus! Toda vez que desejarmos conhecer a sua vontade, precisamos primeiro tratar de ns mesmos. Precisamos colocar a nossa prpria pessoa de lado, dispostos a tudo abandonar; ento ele nos revelar a sua vontade. Toda vez que buscarmos a vontade divina, precisamos que nossas pessoas sejam tratadas por ele. Quando George Mller buscou conhecer a vontade de Deus, examinou a si prprio muitas vezes. Em seu

dirio, sempre comeava sua primeira anotao tratando de certa coisa com palavras assim: esta ou aquela coisa parecem ser assim. Na segunda anotao, escrevia de novo que realmente parecia ser assim. Mais tarde, poderia anotar que depois de examinar a questo por dois meses, essa mesma questo ainda parecia ser assim. Certo dia, algumas pessoas apareceram com um pedido que parecia relacionado a essa questo. Em ainda outro dia, um colega falou algo nesse mesmo sentido. Em outro dia, no entanto, veio uma promessa. Aps muitos dias, ele anotou algo assim: "Agora, a questo est esclarecida." Mais tarde, escreveu que tinha ficado ainda mais clara, pois havia no apenas a palavra mas tambm o prprio suprimento. Finalmente, anotou em seu dirio que tudo se havia esclarecido perfeitamente. s vezes, ele revelava em seu dirio que apesar de ser pouco o dinheiro que tinha, Deus havia comeado a suprir e abenoar. No tinha medo que caoassem dele, nem assinava contrato algum com homens. Toda vez que havia uma necessidade, pedia a Deus que a suprisse, e Deus nunca falhou. Aprendeu ele a sempre tratar com Deus. Uma vez, ao orar, sentiu que Deus desejava que fosse Alemanha. Ele disse ao Senhor que havia trs obstculos sua ida: primeiro, se sua esposa fosse com ele, quem iria tomar conta dos seus trs filhos? Segundo, no havia dinheiro para a viagem; e terceiro, precisaria de algum que tomasse conta do orfanato em sua ausncia. Reconheceu que no sabia se a sua viagem era da vontade de Deus; mas se fosse, pediu a Deus que desse a resposta para essas trs perguntas. Depois disso, apareceu-lhe um homem que era a pessoa ideal para tomar conta do

orfanato. Ento, disse a Deus que um dos obstculos havia sido removido, mas e os outros dois? Mais tarde, uma me mudou-se para sua casa por alguns meses. Ela poderia tomar conta de seus filhos. O segundo obstculo havia sido vencido. Mais tarde ainda, algum lhe mandou um presente pessoal (pois ele nunca usava dinheiro designado para a obra), que veio a resolver seu terceiro problema. Por tudo isso, ele perguntou a Deus se podia agora comear a viagem. Anotaes como as 'acima foram claramente registradas em seu dirio. Ele aprendeu a tratar com Deus passo a passo. A Histria de Abigail O Sr. Mller ensinou certa vez uma menininha a orar. Seu nome era Abigail. Por muito tempo, ela estivera pensando em conseguir uma bola de l multicolorida para brincar. Era muito criana. Um dia, viu o homem de Deus chegar sua casa. Ento, ela o consultou, dizendo que, tendo ouvido seus pais dizerem que ele sabia orar muito bem, perguntava se ele estaria disposto a orar para que ela conseguisse uma bola de l multicolorida. O velho Sr. Muller respondeu que oraria por ela, mas que ela tambm precisava orar. A criana se ajoelhou e o homem de Deus ajoelhou-se ao lado dela. A menina orou primeiro, dizendo que queria uma bola de l de muitas cores. Depois disso, o homem de Deus, curvando a cabea grisalha, colocou a mo sobre a menina e orou: "Eis aqui uma criana que deseja ter uma bola de l de muitas cores. Ningum sabe disto, e eu tambm nada vou fazer a este respeito. Fica por conta do Senhor. Por favor, oua sua orao." Terminadas estas palavras, ele esperou alguns

segundos como se ainda estivesse dizendo alguma coisa a Deus. Da se levantou e disse criana que dentro de dois dias Deus lhe daria a bola de l para brincar. O coraozinho dela saltou de alegria. Este senhor idoso havia-a levado at Deus. Ela pensou consigo mesma que talvez sua av lhe desse a bola de l colorida, ou talvez sua tia o fizesse. Para surpresa dela, na segunda noite quem a no ser seu prprio pai lhe trouxe a bola! Ficou transbordante de alegria. Seu pai tinha uma loja de departamentos. Havia vendido todas as bolas com exceo de uma de l multicolorida. Essa bola havia ficado exposta tanto tempo que j no era apresentvel. Por isso ele a levou para casa e deu-a filhinha para brincar. No dia seguinte o Sr. Mller viu-a e perguntou se estava gostando de brincar com a bola de l colorida. No lhe perguntou se ela havia ganho a bola; antes, perguntou se ela gostava da bola. Esse homem, que conhecia a Deus, tinha confiana. Houve muitos pequenos incidentes como este na vida de Mller. claro que ele havia aprendido isso depois de diversas dcadas. Mas realmente aprendeu. Havia seguido a Deus por mais de noventa anos, e suas muitas experincias haviam sido aprendidas com o Senhor. Nunca se descuidou de coisa alguma. Sempre anotava em seu dirio como isto ou aquilo estava hoje. Era sempre claro a respeito de tudo. Estava tratando com Deus o tempo todo. No admira, pois, que tivesse experincias to profundas assim. O que est errado com as pessoas hoje que confundem conhecimento da Bblia com conhecimento espiritual, sem saber que o verdadeiro

conhecimento espiritual aprendido com Deus. Se algum quiser aprender diante de Deus, tem de tratar com ele bem como ser tratado por ele. Tratamentos e Conhecimento So Inseparveis Nada mais precioso em nossa vida terrena do que conhecer a Deus. Para conhec-lo, precisamos receber seu tratamento em todas as coisas. Precisamos receber seu tratamento na questo de conhec-lo bem como na questo da orao. Precisamos tratar do ambiente bem como do pecado. Vamos inquirir quanto ao significado de tudo o que nos acontecer. H alguma exigncia de Deus? O indolente nunca chegar a conhec-lo. Conhecemo-lo atravs da orao; conhecemo-lo mediante a comunho com ele. Deveramos aprender com Paulo, que orou ao Senhor no apenas uma vez, mas duas e trs vezes at que o Senhor lhe respondeu. Deveramos tambm aprender com nosso Senhor que, no jardim do Getsmani, orou: "Meu Pai, se no possvel passar de mim este clice sem que eu o beba, faa-se a tua vontade" (Mateus 26:42). Ele orou no apenas uma vez, mas a segunda e a terceira vez at ter certeza sobre essa questo. Oremos tambm primeira, segunda e terceira vez at recebermos resposta de Deus. Somente dessa maneira que podemos conhecer a Deus. Posso dizer algumas poucas palavras a meus colegas? No podem sair a trabalhar se no tiverem aprendido como tratar com Deus bem como a serem tratados por Deus, pois nem mesmo podem ser comparados a um bom cristo. Se vocs no conhecem o caminho de Deus, nem seu procedimento, nem sua natureza, que que os torna diferentes das outras pessoas?

Vocs podem dar--lhes algumas idias espirituais, mas no podem gui-las no caminho espiritual. Nem todos os que lem o guia de Hanchow ou de Pequim j estiveram em Hanchow ou em Pequim. Nem todos os que tm um livro de arte culinria j experimentaram as receitas do livro. Da mesma forma, vocs no podem guiar as pessoas se nada tiverem alm do conhecimento da Bblia. No entanto, no suficiente tambm ter apenas experincia sem o conhecimento da Palavra, pois nesse caso no se ter as palavras adequadas para ajudar as pessoas. O Senhor diz: "Errais, no conhecendo as Escrituras nem o poder de Deus" (Mateus 22:29). Tal sua repreenso. Muitos crentes tm falta de conhecimento bblico e do poder divino. Muitos tm apenas uma pequena idia espiritual; cada qual imagina as coisas sem saber como realmente so. Alguns podem ensinar outras pessoas porque seus crebros so mais fortes e conseguem lembrar-se um pouco mais da doutrina. irmos, este um fenmeno demasiadamente trgico! Que possamos aprender a conhecer a Deus tanto em sua vontade como em orao. Ns podemos conhec-lo. Nada mais importante que isto. No vamos guardar a luz que temos em nossos crebros; busquemos, antes, conhecer a Deus e receber seus tratamentos.

SEGUNDA PARTE ______________________ AUTOCONHECIMENTO E A LUZ DE DEUS


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1 _______________________ O Caminho Para o Autoconhecimento _______________________


Creio que Deus deseja que eu fale hoje sobre como podemos conhecer a ns mesmos. Nunca houve um cristo que tivesse progredido na vida espiritual sem conhecer a si mesmo. tambm verdade que um cristo no progride espiritualmente alm daquilo que conhece. De acordo com a luz (e no apenas conhecimento) que ele receber, assim ser sua vida. Ningum capaz de ir alm da luz que Deus lhe deu. A pessoa que no se apercebe de sua culpa nem conhece sua condio real, jamais buscar o que novo ou progredir. Parte essencial da vida espiritual,do cristo a de julgar a si mesmo, reconhecendo que sua carne indigna de confiana e imprestvel; pois somente assim confiar

totalmente em Deus, andando no Esprito e no na carne. Pode-se dizer que sem este autojulgamento a vida espiritual impossvel. Se no conhecemos a ns mesmos, como podemos nos julgar a ns mesmos, e como receberemos bnos espirituais? Se no tivermos conhecimento da corrupo da carne como Deus gostaria que a vssemos, seremos totalmente incapazes de viver uma vida pura no Esprito Santo. Devido falta de autoconhecimento, ficaremos inconscientemente cheios de autoconfiana, e por isso, deixaremos de compreender o que o Senhor disse: "sem mim nada podeis fazer" (Joo 15:5). Apesar de o Esprito Santo ter sido dado para ajudar a nossa debilidade, deixamos de buscar sua ajuda por no enxergarmos nossa fraqueza. Conseqentemente, permanecemos fracos. Alm disso, no conhecendo a ns mesmos, seremos to autoconfiantes que chegaremos a nos considerar superiores. Resultado? Ficaremos cheios de orgulho que extremamente abominvel aos olhos do Senhor. Por esse mesmo motivo, teremos tambm muitas deficincias em nossa vida diria: numerosas obrigaes sero descuidadas; envolver-nos-emos em transaes incorretas com outras pessoas; surgir a ausncia de amor em certas reas, e haver manifestaes freqentes de impulsividade, ansiedade e inimizade. No entanto, no estamos conscientes dessas coisas, e por isso a autocomplacncia pode se afirmar cujo resultado ser maior deteriorao. impossvel calcular as bnos espirituais que temos perdido por no compreendermos quo perfeita e preciosa a salvao do Senhor.

Autoconhecimento , portanto, a primeira condio para progredirmos, pois apenas aqueles que conhecem a si prprios aspiram s coisas sobremodo excelentes, a saber: o melhor de Deus. Aqueles que no conhecem a si mesmos no recebem a plenitude do Esprito Santo, pois em seus coraes no sentem fome nem sede. Conclumos, portanto, que o autoconhecimento absolutamente imperativo. Vem o Autoconhecimento da Introspeco? De que maneira as pessoas vm a conhecer seus prprios defeitos? Usam o mtodo da introspeco. Tentam examinar sua prpria conduta, relembrando o passado. Elas verdadeiramente "voltam--se para dentro de si mesmas" para esquadrinhar os intentos de seu corao e seu comportamento exterior. Introspeco o que as pessoas comumente chamam de exame de seu prprio corao. Sem fazerem isto, no tm como conhecer a si mesmas. Bem, freqentemente ouo cristos dizerem: "Vou me examinar para ver se h algo errado", mas deixem-me dizer-lhes que introspeco no uma obrigao crist. Pelo contrrio, um grande engano; j prejudicou muitos cristos. Para mostrar que a introspeco no uma obrigao crist, faremos as seguintes perguntas: (1) Existe na Bblia uma ordem ou mandato a respeito da introspeco? (2) Ser que a introspeco realmente leva ao autoconhecimento? e (3) A introspeco til? 1. Existe, na Bblia, uma ordem a respeito da introspeco? verdade que a Bblia nunca ordena ao

crente que se examine a si mesmo? Griffith Thomas observou certa vez que existem apenas duas passagens na Bblia inteira que mencionam a auto-anlise, mas que cada uma delas se refere a algo especfico. Examinemos essas duas passagens. "Examine-se, pois, o homem a si mesmo, e assim coma do po e beba do clice" (1 Corntios 11:28). O "examine-se" aqui no se refere ao cristo se examinar em busca de santidade. Aponta particularmente para o exame de ns mesmos com relao a reconhecermos o po e o clice como o corpo e o sangue de Cristo, ao nos aproximarmos da mesa do Senhor para comermos do po e bebermos do clice. Como o fato de comer do po e beber do clice um testemunho, devemos nos examinar para ver se nos lembramos do verdadeiro significado espiritual, para que isso no se transforme em mero ritual. Conseqentemente, a introspeco aqui para nos levar a inquirir de ns mesmos se vimos at mesa do Senhor para nos lembrarmos dele. No nos incita a voltar-nos para dentro de ns mesmos a fim de examinarmos nossas falhas com a finalidade de progredirmos espiritualmente. "Examinai-vos a vs mesmos se realmente estais na f; provai-vos a vs mesmos" (2 Corntios 13:5). Novamente, o apelo a que examinemos nossa condio ntima relaciona-se com uma esfera particular. Em Corinto, muitos falavam mal de Paulo, at mesmo pondo em dvida seu apostolado. Por isso, Paulo pediu-lhes que se examinassem a si mesmos para ver se estavam na f, pois se estivessem, esse prprio fato constituiria prova do apostolado de Paulo. Se Deus no o tivesse chamado para ser apstolo entre os gentios, como que os corntios,

poderiam ter sido salvos? Visto que Deus o havia chamado a pregar o evangelho aos corntios, eles foram salvos, e essa salvao provava que Paulo era um verdadeiro apstolo. Caso no estivessem na f, ele seria um falso apstolo. Portanto, a introspeco aqui no se relaciona com o auto-exame e com a busca da santidade; pelo contrrio, um ato especial, relacionado a uma situao especial. para provar se h f. Bem, reconhecendo que essas duas passagens tratam somente do exame de assuntos particulares, atrevemo-nos a concluir que a Bblia no ordena aos cristos que sejam introspectivos. 2. Ser que a introspeco produz autoconhecimento? A julgar por nossas experincias, temos de confessar que a introspeco no nos d autoconhecimento. Vamos, no entanto, examinar as Escrituras para ver o que elas dizem a nosso respeito. "Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto, quem o conhecer?" (Jeremias 17:9). Sendo esse o estado de nosso corao, como pode a introspeco ser digna de confiana? Pois estaremos examinando a ns mesmos com um corao enganoso; e inevitvel que sejamos ludibriados. Por exemplo, podemos estar errados, e no entanto o corao nos justificar. Ou, podemos no estar errados, apenas fracos, e, no obstante, nosso corao nos condenar como se estivssemos errados. Se o corao fosse perfeito, poderia servir de padro. Mas uma vez que enganoso, como pode ser usado como regra? Usar uma medida to

inexata para medir a ns mesmos dever, sem dvida, conduzir ao engano. Se realmente quisermos examinar a ns mesmos, perguntemos primeiro se somos dignos de confiana. Nosso eu to corrupto que Deus o considera imprestvel para esse fim; como ento que podemos us-lo para a introspeco? Muitos consideram este exerccio interior como virtude, mas, se me for permitido divergir, diria que um grande erro. Deveramos nos aperceber de quo complicada nossa constituio interior. Nossa vontade, pensamento e emoo juntamente com as manobras do corao so altamente complicadas. E--nos impossvel analis-las integralmente e compreender seus inter-relacionamentos. Dada a complexidade da situao, nossa introspeco no nos pode levar a um autoconhecimento perfeito, pois quando examinamos nosso prprio sentimento, no sabemos quanto ele est sendo influenciado por outras coisas. Conseqentemente, o conhecimento que advm de nosso prprio sentimento incerto. Qualquer influncia insignificante pode alterar por completo nosso sentimento. Amide, deixamos de julgar corretamente determinado assunto ou carecemos de conhecimento exato de nosso motivo por haver em ns algum pecado oculto, algum pensamento errado, algum pequeno preconceito, alguma inclinao natural ou inmeros outros pequenos obstculos. A prpria complexidade e instabilidade de nossos seres nos leva a julgarmos com inexatido. Como resultado, encontramos freqentemente paradoxos como o seguinte. Uma pessoa pode ser muito forte em certo aspecto, e, no entanto, no apenas ignorar

esse fato como at se considerar bem fraca nesse ponto. Por outro lado, pode ser muito fraca em outro aspecto e, no entanto, estar de todo inconsciente disso e achar que forte. Isso ocorre comumente, e nos diz com clareza uma coisa: que, apesar da introspeco, no existe autoconhecimento verdadeiro. Tive um amigo que, ao ser salvo, falava com freqncia sobre o amor cristo. Considerava-se cheio de amor. Quem poderia saber que ele no estava de modo algum reconciliado com sua esposa em casa? Voc acha que o auto-exame dele era vlido? Se a pessoa no pode confiar em seu prprio eu, a introspeco totalmente intil. "Quem h que possa discernir as prprias faltas?" pergunta o salmista (Salmo 19:12). Ningum. Por ns mesmos, no podemos conhec-las. 3. A introspeco til? No s a Bblia no contm nenhuma ordem para fazermos introspeco, mas, alm disso, nossa experincia nos diz quo impossvel ela . No que tange vida espiritual, a introspeco muito prejudicial. Pode produzir uma de duas conseqncias: Se o fruto desse tipo de experincia no for auto--satisfao, ser desespero. Auto-satisfao devido a achar-se muito bom aps o auto-exame; desespero devido a achar-se cheio de falhas. No haver uma terceira conseqncia. "Olhando para Jesus" (Hebreus 2:2). No original, existe algo mais na palavra que fica entre "olhando" e "Jesus." Deveria ser entendida como "Olhando em direo oposta para Jesus". A idia a de que, antes de podermos olhar para Jesus, primeiro temos de desviar os olhos

daquilo para o que no deveramos olhar. Nossa vida espiritual se baseia em olharmos para Jesus, e no em olharmos para dentro de ns mesmos. Se desobedecermos ao mandamento das Escrituras e olharmos para ns mesmos ao invs de olharmos para Jesus, nossa vida espiritual sofrer tremendos prejuzos. J disse que o auto-exame, a anlise de nosso prprio sentimento, inteno e pensamento, tremendamente prejudicial. Griffith Thomas disse certa vez que era axioma corrente em seus dias que, se se desejasse olhar uma vez que fosse para si mesmo, deverse-ia olhar para Cristo dez vezes. Gostaria de mudar esse axioma, dizendo que deverse-ia olhar dez vezes para Cristo, mas no olhar para si prprio nem uma vez. Dois anos atrs, li uma fbula a respeito de uma centopeia e de um sapo. Ao conversarem, o sapo perguntou centopeia: "Com todos esses ps, como que voc anda? Quando anda, qual dos cem ps se movimenta primeiro?" Ento, a centopeia tentou descobrir qual p se movia primeiro. Por mais que tentasse, no conseguia mover nenhum de seus ps. Ficou to chateada que declarou: "No me importo, j estou indo." No entanto, antes que pudesse sair do lugar, ps-se novamente a pensar qual p se moveria primeiro. Ficou assim completamente paralisada. Algum tempo mais tarde, um raio de sol brilhou atravs da nuvem. Ao ver a luz, seu corao ficou to maravilhado que correu em sua direo. Desaparecera sua preocupao com a ordem em que seus ps se moviam. Ela estava verdadeiramente indo para a frente. Esta fbula pode servir de espelho para nossa vida crist.

Toda vez que nos voltamos para ns mesmos, ficamos imobilizados e no conseguimos progredir: mas se olharmos para a luz de Deus, progrediremos inconscientemente. H alguns anos, li um artigo intitulado "O que o Eu?" O escritor declarava que o eu nada mais do que nos lembrarmos de ns mesmos e a nos demorarmos. O que o autor disse muito profundo e tambm muito prtico. Toda vez que pensamos em ns mesmos, tornamo-nos ativos em ns mesmos, pois sabemos que a alma tem conscincia de si mesma. Aps o Reavivamento de Gales de 1904-1905, um professor visitou Evans Roberts, o reavivalista. Passaram um dia inteiro juntos e conversando sobre muitas coisas. Mais tarde, ele escreveu um artigo falando da impresso que teve do Sr. Roberts. Concluiu que Evans Roberts era um homem totalmente esquecido de si mesmo. Nosso erro est em pensarmos muito sobre ns mesmos. Lembramo-nos de nossas virtudes ou de nossas derrotas, as quais impedem que Cristo seja plenamente manifesto em nossas vidas. O caminho para a vitria est no em nos auto-analisarmos incessantemente, mas em olharmos para Jesus; no em relembrarmos o pensamento mau, mas em relembrarmos o pensamento bom; no em nos livrarmos daquilo que nosso, mas em deixarmos Cristo nos encher de tal maneira que esquecemos tudo o que nosso. No momento que lembramos de ns mesmos, paramos de progredir. A Bblia no nos exorta a refletir sobre o que somos; antes, nos convoca a correr, olhando para Jesus. Se nos voltarmos para ns mesmos, ficaremos perdidos no

nevoeiro; se olharmos para Jesus, sem dvida alguma correremos bem. Quando comecei a aprender a andar de bicicleta, muitas vezes batia nas paredes e machucava as mos diariamente. Por isso, pedi a um colega de escola que j sabia andar de bicicleta que me ensinasse. Meu hbito tinha sido o de andar com os olhos sempre fixados no guido. Eu supunha que se as mos estivessem mais firmes, eu conseguiria andar em linha mais reta. O que me intrigava que quanto mais eu olhava para o guido, mais tremiam-me as mos e mais torto a bicicleta andava. Meu colega me disse onde estava o problema eu olhava para. o guido da bicicleta ao invs de olhar para a estrada. Isso explicava por que andava torto e por que a bicicleta estava sempre batendo nas paredes. Se eu quisesse andar em linha reta, sem raspar nas paredes, meus olhos teriam de estar sempre olhando para a estrada diante de mim. No assim tambm com nossa vida? Ao volvermos o olhar para ns mesmos, indubitavelmente seremos derrotados. Devemos sempre olhar para a frente. O fracasso de muitos cristos pode ser atribudo introspeco. Mesmo que no haja outro prejuzo, o autoexame no mnimo atrasa o progresso. Muitos cristos tm o hbito de rever os acontecimentos do dia no seu final. Tal introspeco enganosa. Paulo no leva as crticas em considerao; ele nem mesmo se julga. "Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus" (1 Corntios 4:5).

Paulo sabe que somente quando a luz do Senhor brilha que o crente consegue discernir o que certo e o que errado. Se um cristo se puser a considerar-se repetidas vezes, certamente ser derrotado. Ao pensar sobre sua virtude, ficar orgulhoso e se considerar mais excelente que seus contemporneos. E quando vir seus defeitos, ficar abatido e deprimido alm da conta. Mas o conhecimento do eu que vem atravs da iluminao divina no produzir esses efeitos adversos. A Maneira Certa Bem, com o que ficou dito acima no queremos sugerir que podemos viver despreocupadamente, no inquirindo quanto ao que est certo e o que est errado em nossa conduta, nem sondando a pureza ou impureza de nossos motivos. Achamos simplesmente que a Bblia no nos convoca a sermos introspectivos, apesar de certamente no fazer objeo ao autoconhecimento. Ficar sempre lembrando de ns mesmos prejudicial, mas relaxar a nosso prprio respeito mais prejudicial ainda. Deus nunca nos permite a licenciosidade. Apesar de ele no desejar que nos entreguemos auto-anlise, ele deseja que conheamos a ns mesmos. Pois quando o Esprito Santo vier, convencer o mundo do pecado (veja Joo 16:8). O que a Bblia ensina que no devemos buscar a santidade atravs da introspeco; e, no entanto, o ensinamento bblico no nos dissuade de buscarmos a santidade. A Palavra se ope idia de autoconhecimento atravs da introspeco, mas a favor do autoconhecimento. Erram os homens por considerarem a auto--anlise e o autoconhecimento como sendo inseparveis, e portanto

concluem que rejeitar a auto-anlise significa rejeitar o autoconhecimento. No sabem que o autoconhecimento necessrio, s que no deve ser adquirido atravs da introspeco. O objetivo est certo, mas o mtodo tem de ser mudado. Visto que a Bblia no advoga a introspeco, como podemos obter autoconhecimento? Leiamos duas passagens dos Salmos: "Examina-me, Senhor, e prova-me; sonda-me o corao e os pensamentos" (26:2). "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao; prova-me e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum caminho mau..." (139:23, 24). Estas duas passagens nos mostram a maneira certa de adquirirmos autoconhecimento. Se desejamos conhecer nosso corao e nossa mente, conhecer nossos pensamentos para ver se h algum caminho mau, no devemos gastar tempo examinando a ns mesmos para ver como que nos sentimos com relao a ns mesmos; antes, devemos pedir a Deus que nos examine, e sonde, e prove, para que possamos ter um conhecimento exato de ns mesmos. Nosso autoconhecimento vem no atravs da auto-anlise, mas por meio do exame que Deus faz de ns. Essas passagens nos dizem que se precisarmos de conhecimento de ns mesmos, precisamos pedir a Deus que nos d esse conhecimento. Esse o conhecimento mais exato, pois Deus nos conhece melhor do que ns mesmos, porque todas as coisas esto patentes e expostas diante dele. Mesmo os recessos secretos de nosso corao, que escapam ao alcance de nossa anlise e sensao, no lhe so ocultos. Se recebermos sua viso, no seremos enganados, mas conheceremos nossa condio real.

Somente o conhecimento que Deus tem de ns est acima de qualquer erro. Voc sabe o que Deus pensa a seu respeito? Voc at se considera bom; mas acredita que Deus tambm pensa do mesmo modo? Ou voc pode considerar-se muito mau; acha que Deus concorda com voc? Portanto, no se considere bom ou mau pelo que sente. Tal conhecimento extremamente inexato. Somente Deus pode dizer se voc realmente bom ou mau. Deus no quer que sejamos introspectivos, no porque nos negue o autoconhecimento ou permita que vivamos descuidadamente, mas por ter conscincia de que nunca chegaremos a nos conhecer atravs da introspeco. O que ele julga errado, talvez consideremos bom; o que ele condena como impuro, podemos achar que um defeito insignificante. Ele se alegra em que tenhamos o seu ponto de vista. Portanto, no nos permitir seguir nossos prprios sentimentos incertos e julgamentos inexatos, mas deseja que adquiramos a mente do Esprito para que tenhamos seu julgamento como nosso julgamento. A Luz de Deus e o Autoconhecimento Como que sabemos que Deus olha para ns? Como podemos penetrar o pensamento de Deus concernente a ns? O Salmo 36 contm a resposta. "Na tua luz vemos a luz" (v. 9). A palavra "luz" mencionada duas vezes neste versculo e tem um significado um pouquinho diferente cada vez. A primeira luz especial, sendo "tua luz", a luz de Deus. A segunda luz geral, e por isso que antes dela no vem nenhum qualificativo. A luz de Deus representa o conhecimento de Deus, seu ponto de vista, e o que ele v. "Na luz de Deus" indica algo sendo revelado

por Deus, tendo-nos sido dito o que ele conhece a nosso respeito. A segunda luz mostra-nos a condio real de alguma coisa. Da o significado desse versculo ser: Tendo recebido a revelao de Deus e tendo sido iluminados por sua santa luz, somos capacitados a conhecer a exata situao de uma questo, pois ela fica clara como a luz a nossos olhos. Por nossa prpria luz, nunca seremos capazes de ver a luz. Somente na luz divina poderemos vez a luz. Efsios 5:13 fala muito claramente sobre o uso da luz: "Mas todas as coisas, quando reprovadas pela luz, se tornam manifestas; porque tudo que se manifesta luz." A luz usada para manifestar. Portanto, a primeira luz mencionada no Salmo 36:9 de natureza objetiva, pois a luz de Deus. Enquanto estivermos nessa luz, somos manifestos por ela, o que nos leva a enxergar nossa verdadeira condio. Isto ver a luz luz de Deus. Antes no conhecamos nossa condio; agora, com a iluminao da luz divina, vemo-la. Muitas coisas que no passado considervamos excelentes parecem--nos horrveis quando a luz de Deus as ilumina. Podemos achar que somos melhores que todo mundo, mas quando a luz de Deus brilha, no apenas o mal parece mau, mas at mesmo o nosso bem parece mau. No dizer ao Senhor depois de havermos examinado a ns mesmos; confessar ao Senhor aps termos sido iluminados pela luz de Deus. Por este motivo, a introspeco no uma virtude mas um enorme erro. A maneira de nos conhecermos a ns mesmos no atravs da introspeco mas por meio da luz divina. Em sua luz, podemos adquirir conhecimento a nosso prprio respeito. Como a luz de

Deus com relao a ns muito viva, em sua luz veremos tudo como ele v. No precisamos perguntar agora sobre quando a luz de Deus vem, nem precisamos perguntar como ter certeza de que mesmo a luz de Deus. No h necessidade de acendermos um vela ou uma luz para conhecermos o Sol no cu. Se conseguirmos ver a ns mesmos, sabemos que estamos sob a luz do Sol, porque o astro j despontou. Da mesma forma, sempre que pudermos nos conhecer claramente vendo nossa verdadeira condio e percebendo a corrupo de nossa carne saberemos que j estamos na luz de Deus, porque ele nos deu a sua luz. Por outro lado, se no considerarmos to seriamente quanto a Bblia nos descreve, nem acreditarmos que nossa carne seja fraca, m e corrupta como as Escrituras a definem, ser indicao de que no recebemos a luz de Deus e que no estamos andando em sua luz. No necessrio perguntar onde est a luz ou o que a luz. Quando virmos o efeito da luz, saberemos o "qu" e o "onde" da luz. Aps Ado ter comido do fruto da rvore do conhecimento do bem e do mal, a primeira coisa de que tomou conhecimento foi sua prpria vergonha estava nu. Esta foi a sensao de sua prpria conscincia. Sentiuse envergonhado; e ainda assim, teve temor de Deus? No, continuou a seguir seu prprio caminho. Fez para si uma cinta de folhas de figueira com a qual cobrir a sua vergonha. Mais tarde, quando a voz de Deus se fez ouvir: "Onde ests?", Ado escondeu-se da presena de Deus, entre as rvores do jardim. Agora, no tinha escapatria: no podia mais depender da cinta que havia confeccionado; tinha de confessar que estava nu.

Vemos aqui que a conseqncia da introspeco por parte do homem pelo menos lhe dar, como fez cem Ado, uma viso de sua prpria vergonha; no entanto, o homem no se arrepender de seu pecado, mas tentar encobri-lo. Apesar disso, depois de interrogado por Deus, Ado realmente se conheceu. Deus lhe perguntou: "Onde ests?" Ser que Deus no sabia onde Ado estava? claro que sabia. No entanto, ele fez essa pergunta a fim de que o prprio Ado se apercebesse de onde estava. Todos os crentes experientes podem testificar que, sob o autoexame, as pessoas conseguem ver alguns de seus defeitos, mas tentaro encobri-los a seu prprio modo. Mas toda vez que algum esclarecido pela luz de Deus, j no tem como esconder-se. Certa vez, uma senhora perguntou a um judeu se gostaria de ser salvo. Ele disse que no. Mas aquela senhora o persuadiu a ajoelhar-se com ela e orar, pedindo a Deus que capacitasse aquele homem a conhecer a si prprio. A luz de Deus veio e ele comeou a perceber quo impuro era. Viu seus prprios pecados, e de tal maneira, que desejou que o cho se abrisse e o engolisse! Este incidente mostra que, a menos que a luz de Deus brilhe, ningum pode ver a si mesmo como pecador. Muitos so incapazes de admitir que so pecadores antes de serem salvos. Aos olhos dos outros, podem ser verdadeiramente pecadores, e ainda assim no sentir que o so. Somente quando a luz de Deus vem que reconhecem quo pecadores so. A auto-condenao produzida pela luz de Deus realmente algo que vai alm de qualquer auto-iluso.

Uma pessoa pode saber que pecou. Ela o sente no corao e confessa com os lbios. Do ponto de vista humano, seria considerada como algum que se conhece intimamente. No entanto, quando o Esprito Santo traz a luz de Deus sobre ela, a pessoa comea a perceber quo superficial foi sua confisso de pecados por ainda no odiar o pecado como Deus o odeia. Somente depois de haver sido esclarecida conseguir sentir a hediondez do pecado e assim buscar libertar-se. A esta altura, permitamme dirigir algumas palavras aos obreiros de Deus. Ns que trabalhamos para Deus no devemos usar nossos argumentos para convencer as pessoas de seus pecados; antes, devemos pedir ao Esprito Santo que convena o mundo de seus atos pecaminosos. Todos os tipos de introspeco so igualmente superficiais, vazios e inexatos. S a luz de Deus pode levar as pessoas a enxergar sua verdadeira condio, vendo-a atravs dos olhos divinos. Ns, cristos, podemos conhecer a ns mesmos dia aps dia, no mediante a auto-anlise, mas pela luz de Deus. A medida que vamos sendo esclarecidos pela luz divina, reconhecemos a depravao total de nosso ser. Quantas vezes parecemos muito amorosos, e, no entanto, quando a luz de Deus incide sobre ns, vemos no s nossa deficincia em amar, mas tambm muitos outros defeitos. Muitas vezes consideramos nosso trabalho um sucesso temos ganho muitas almas mas esperem s at a luz de Deus brilhar, e ento perceberemos quo vazio, improdutivo e carnal esse trabalho. Pensamos que estamos seguindo a vontade de Deus com singeleza de corao e que nada desejamos para ns mesmos, e, no

entanto, quando a luz de Deus brilha, descobrimos quanto da vontade de Deus deixamos de obedecer. Perguntei certa vez a uma irm em Cristo sobre sua experincia em fazer a vontade do Senhor. Ela respondeu: "Toda vez que Deus demora para me dizer a sua vontade, concluo que deve haver ainda em meu corao um motivo imprprio ou uma falta de disposio para fazer a sua vontade. Cheguei a esta concluso depois de muitas experincias." Toda vez que buscamos a vontade de divina e no recebemos resposta, devemos pedir a Deus que nos examine para ver se no h falta de disposio de nossa parte. Ao brilhar a luz de Deus, veremos nossa situao ntima. Voc acha que no existe em sua vida a mnima desobedincia? Se acha, tem-se enganado. Toda vez que lavamos o rosto, tentamos descobrir atravs da introspeco se h nele tinta branca ou uma mancha negra ou qualquer sujeira? No usamos um espelho que reflita para ns o que quer se encontre em nosso rosto? Para vermos a ns mesmos, precisamos pedir a Deus que nos esclarea com sua luz ao invs de examinarmos a ns mesmos. Reconhecemos freqentemente que nosso motivo perfeito, mas a luz de Deus mostra quo egostas, calculistas e injustos somos. Sem a luz de Deus, muitas vezes consideramos nossa vida como sendo passvel; no entanto, em sua luz, descobrimos quo incapazes somos. Na luz de Deus, verdadeiramente veremos a luz. A diferena entre um cristo profundo e um superficial est na medida da luz de Deus que cada um possui mais ou menos, permanente ou temporria.

Preto preto e branco branco sob a luz de Deus. O cristo superficial pode ocasionalmente conhecer seu defeito particular sob a iluminao especial e espordica de Deus, mas o cristo profundo est permanentemente sob o esclarecimento divino e conhece a si mesmo. Alguns de ns podemos ter tido a seguinte experincia: quando ouvimos o testemunho de um jovem crente sobre quanto ele ama ao Senhor e como lhe consagrou tudo, temos s vezes a sensao de que esse jovem no sabe bem o que est dizendo, pois ainda tem de aprender quo difcil essa vida de consagrao. Ele no sabe o que o aguarda no futuro. Est apenas falando sob o impulso do que sente no momento. Ser que isso semelhante ao que o Senhor Jesus disse a Tiago e a Joo? Eles haviam pedido ao Senhor: "Permite-nos que na tua glria nos assentemos um tua direita e o outro tua esquerda." Mas Jesus lhes respondeu assim: "No sabeis o que pedis. Podeis vs beber o clice que eu bebo, ou receber o batismo com que eu sou batizado?" E eles disseram: "Podemos" (Marcos 10:37-39). Eles no tinham a menor idia de quo profundas e abrangentes eram as palavras que o Senhor lhes dirigia, e por isso abruptamente responderam que podiam. Antes de termos a luz de Deus, somos como esses dois discpulos. No sabemos quo fracos somos, nem percebemos quanto Deus requer de ns. Supomos ser capazes de qualquer coisa. Mas quando a luz de Deus brilha sobre ns, comeamos a ver como tudo o que dizemos a respeito de muitas coisas ou muitas verdades so meras palavras, porque no compreendemos de modo algum seu significado.

Quando a luz de Deus chega, no apenas o nosso bem manifesto como no sendo nada bom, mas at mesmo o que no bom que geralmente reconhecemos como tal se torna incrivelmente repulsivo. Em geral, temos perfeita conscincia de nossa fraqueza em certa rea. Sentimos isso at falarmos com outras pessoas a esse respeito, e alm de tudo oramos a Deus quanto ao problema. No obstante, no temos uma convico profunda sobre essa nossa fraqueza e no estamos realmente convencidos de sua maldade. Apesar de sentirmos que uma fraqueza, conseguimos continuar vivendo. Somente depois de a luz divina ter raiado sobre ns que haver aquela idia que confirma nossa fraqueza e que far crescer em ns um dio contra ela. No podemos viver, a menos que sejamos libertados. A distncia entre o auto-conhecimento adquirido atravs da introspeco e aquele adquirido luz de Deus imensurvel. Portanto, meus amigos, sem a luz de Deus, seja o que for que vocs saibam de si mesmos, irreal. O autoconhecimento obtido atravs da auto-anlise meramente representa o que pensamos a nosso respeito, enquanto o autoconhecimento recebido mediante a luz de Deus representa o que Deus pensa de ns. Nosso prprio julgamento nunca pode ser to certo como o julgamento de Deus. Notamos aqui a diferena entre a luz divina e o conhecimento humano. O conhecimento mostra o que ns conhecemos, isto , o que nossa mente compreende. A luz de Deus o que ele sabe e revelado a ns por seu Esprito. Muitos confundem conhecimento mental com a

luz descrita na Bblia. Conseqentemente, ouvimos sempre dizer: "Fulano de tal tem muita luz mas sua vida no vale nada." O que no percebem que a luz no conhecimento per se. No diz a Bblia: "O saber ensoberbece" (1 Corntios 8:1)? Mas quando a luz de Deus brilha no corao de algum, longe de faz-lo elevar-se a si mesmo, far a pessoa se entristecer at ao arrependimento odiar sua carne e implorar a Deus que o liberte de sua impureza. possvel estar cheio de conhecimento da Bblia e ao mesmo tempo estar de todo carente da luz de Deus. O conhecimento descoberto no poder do Esprito Santo a luz de Deus, e a luz de Deus, guardada e decorada pela mente humana, se transforma em conhecimento. No h dvida de que o conhecimento, bem como a experincia, tem seu lugar apropriado na Bblia, e no entanto o conhecimento separado do poder do Esprito Santo morto. C. I. Scofield disse certa vez que nada mais perigoso que a separao entre a verdade e o poder. Podemos conhecer muito da verdade e possuir grande conhecimento, mas se estes no estiverem sob o poder do Esprito Santo, no teremos luz que nos mostre nossa verdadeira condio e guie nossos passos. Se recebemos a luz de Deus, devemos guardar o que temos no Esprito Santo para que possa continuamente iluminar o nosso caminho sem perder o seu poder. Muitas vezes Deus nos concede luz para que vejamos o que uma coisa verdadeiramente . Nesse momento, parece-nos que vimos at o mais ntimo dela de maneira que temos tudo exposto nossa frente. Mas

depois de algum tempo, comeamos a perder os contornos de sua imagem apesar de ainda retermos o conhecimento de nossa experincia. A luz de Deus se afastou da cena; tudo o que resta o conhecimento. (Nota: mesmo assim, precisamos pelo menos andar de acordo com o nosso conhecimento. Entretanto, isto no sugere que o conhecimento apenas seja suficiente, porque a luz muito necessria.) A luz consegue dar-nos uma impresso profunda que o conhecimento no d. Para andarmos no caminho de Deus, precisamos ter sua luz. Nosso prprio sentimento tende a nos desculpar, at a nos enganar totalmente. Seguir nosso sentimento ao buscarmos a santidade comparvel a seguir um guia cego. S a luz de Deus tornar manifesto o verdadeiro estado das coisas. A luz apresenta o ponto de vista divino. Se Deus diz que algo est errado, est mesmo. Se ele diz que est cem por cento errado, ento est cem por cento errado. Antes da chegada da luz, estamos pensando; , portanto, conhecimento indigno de confiana. A estimativa de nossa vida tem de vir de Deus. Depois que uma querida irm, a Srta. Margaret E. Barber faleceu, sua Bblia foi-me doada em testamento. Em um lugar de sua Bblia estava escrito o seguinte: " Deus, concede-me uma completa e irrestrita revelao de meu prprio eu." Quo profunda esta nota. Amide, encontramo-nos injustificadamente satisfeitos com ns mesmos porque nada temos visto, no reconhecendo que o pensamento de Deus mais alto que o nosso. A menos que possuamos seu ponto de vista, estamos simplesmente enganando a ns mesmos. Precisamos ousar ser

esclarecidos por Deus atravs de uma revelao de nosso verdadeiro estado. A no ser pela luz de Deus, no temos meios de conhecer a ns mesmos. Nossa prpria avaliao totalmente indigna de confiana.

2 _______________________ A Fonte de Luz _______________________


De Onde Vem a Luz? Em primeiro lugar, Cristo nossa luz. "De novo lhes falava Jesus, dizendo: Eu sou a luz do mundo; quem me segue no andar nas trevas, pelo contrrio, ter a luz da vida" (Joo 8:12). O Senhor Jesus a luz. medida que nos aproximamos dele, vemos a luz. Quo freqentemente imaginamos no haver nada errado, mas quando trazemos o fato ao Senhor e pedimos-lhe que nos revele a verdade, percebemos quo errado est. Dia aps dia, ficamos a imaginar que est tudo bem, at que nos aproximamos do Senhor e descobrimos nossa falha. Pois a avaliao nossa prpria medida, enquanto a outra a medida de Deus. Se o cristo no orar ardentemente, pedindo ao Senhor que lhe revele sua verdadeira condio, quase certo que nove

vezes em dez ele vai fazer o que errado. Quanto mais a pessoa se aproximar de Deus, mais receber a luz divina. Segundo, a Palavra de Deus a luz. "Lmpada para os meus ps a tua palavra, e luz para os meus caminhos... A revelao das tuas palavras esclarece" (Salmo 119:105, 130). Provavelmente conheamos de sobra esses dois versculos; mesmo assim, se meditarmos neles diante de Deus, perceberemos quo profundos so. Quanto ao caminho que escolhemos, o homem ou Deus que diz que estamos bem? A obra da carne no pode se esconder da luz de Deus. No o que as pessoas dizem, mas o que diz a Palavra de Deus. O certo e o errado no so determinados diariamente por nosso sentimento; antes, tem de ser decidido pela Palavra divina. A concluso no deve ser nossa; pelo contrrio, deixemos que a Palavra de Deus julgue a questo. Coloquemo-nos diante de sua Palavra e permitamos que ela julgue e revele. Portanto, estudemos com diligncia a Bblia, e deixemos que o Esprito Santo abra a sua Palavra para que conheamos a ns mesmos. Terceiro, os cristos so nossa luz. "Vs sois a luz do mundo" (Mateus 5:14). Em geral, achamos que esta passagem se refere conduta do crente. Na realidade, ela tem um significado mais profundo. O que se diz aqui que o crente luz. Ele consegue manifestar a imagem real de uma pessoa. Por viver na luz de Deus, ele muito temido pelas outras pessoas, pois, ao v-lo, elas se sentem condenadas. O cristo dbil no se importa de encontrar outro igual a ele, mas quando se aproxima daquele que vive na luz de Deus, sente vergonha. A claridade expe seu orgulho e desonestidade.

Irmos, ningum pode trabalhar para Deus sem ter a luz divina. Quem se aproximar mais de Deus se a "sua" luz no brilhar sobre ele? Se vivermos perto de Deus e se nossa vida for sempre governada pela luz divina, automaticamente manifestaremos a condio real de todos aqueles que se aproximarem de ns. Para fazer a vontade de Deus e cumprir a sua obra, precisamos ser luz. Quando nos aproximamos de algum que vive perto de Deus, sentimos a presena dele. A pessoa no nos faz sentir que ela mansa e humilde; ela nos faz sentir a Deus. Quando comecei a servir ao Senhor, estava decidido a fazer a vontade dele. Naturalmente, sentia haver feito a sua vontade, mas toda vez que ia ver certa irm para conversar e ler juntos alguns versculos da Bblia, convencia-me de imediato da minha incapacidade. Toda vez que eu a via, sentia algo especial: Deus estava l. Aproximando-me dela, sentia a Deus, pois ela tinha luz, e sua vida era governada pela luz de Deus. Ao aproximar-se algum daquela irm, a luz dela o condenava. Entretanto preciso que nos lembremos de que a luz que recebemos pela revelao do Esprito Santo, sem levar em conta se essa revelao vem atravs da proximidade de Cristo, do estudo da Palavra ou da comunho com outros crentes. o Esprito Santo que manifesta a ns a luz irrepreensvel na qual Deus habita a saber, a glria, a santidade e a justia de Deus. o Esprito que nos leva a perceber o padro absoluto de Deus mediante o qual conseguimos ver a ns mesmos, nossa condio real e nossas fraquezas. O Poder Desta Luz

O poder desta luz o de dar o auto-conhecimento s pessoas. Quando algum entra nesta luz, --lhe revelada sua verdadeira condio. Muitos crentes so naturalmente presunosos, satisfeitos consigo mesmos e farisaicos. Palavras humanas exortao, avisos e repreenses no conseguem ajud-los a enxergar sua depravao. S a luz de Deus, brilhando sobre eles, poder faz-los perceber quo imperfeitos, corruptos e hipcritas so. Quando a luz de Deus chegar, tudo revelar suas verdadeiras cores. verdade que ningum pode ser salvo sem que sobre ele brilhe a luz de Deus. Nem tampouco pode algum progredir espiritualmente ou trabalhar com eficincia sem esse brilho. Examinemos mais de perto estas duas questes. Como que o pecador vem a saber que o Senhor Jesus o Salvador? Sem dvida alguma, no atravs de argumento. Alm disso, como que ele chega a perceber que pecador? Nenhuma quantidade de lgica, raciocnio ou advertncia levar o pecador a enxergar seu pecado e ver o Senhor Jesus como seu Salvador. No quero dizer que esses mtodos sejam totalmente inteis, pois tm o seu lugar. Mesmo assim, eles s podem efetuar aprovao mental mas no viso espiritual. Todo pecador cego; tal cegueira o impede de perceber o verdadeiro esplendor do evangelho de Deus. O Esprito Santo, porm, abre-lhe os olhos para que ele veja a luz de Deus. Ver uma bno especial da Nova Aliana. A revelao que Deus faz de seu Filho em mim uma experincia que todos os pecadores salvos tm em comum.

Quo ftil pensar que podemos persuadir as pessoas a aceitarem o Cristianismo, a crerem no Senhor Jesus, e a se tornarem crists atravs de pensamentos, raciocnios, ambientes agradveis, emoo, msica, lgrimas e argumentos. O fator principal na converso a luz de Deus, uma luz derramada pelo Esprito Santo. A condio bsica que o pecador veja seu prprio estado bem como a glria do Senhor Jesus. Lgrimas, remorso, zelo e sentimento maravilhoso para nada servem; apenas ver no Esprito Santo pode levar a pessoa a realmente aceitar ao Senhor Jesus como Salvador. Ningum consegue crer e aceitar o que no v. Por ter visto intimamente, o pecador consegue crer. Essa f firme e suporta bem as provaes. De maneira semelhante, o crescimento da vida do cristo no depende tanto de estmulo, exortao e ensino como se isso pudesse aumentar seu zelo no cumprimento dos deveres de orao e leitura da Bblia. Todos esses so agentes auxiliares, e no principais. O fator principal a viso do crente. Por esse motivo, a primeira coisa que Paulo fez ao escrever aos crentes de feso foi orar por eles para que Deus lhes iluminasse os olhos do corao pelo Esprito Santo, embora soubesse que eram muito bons no Senhor e que no eram to moralmente degradados como os crentes de Corinto. O progresso da vida crist se realiza por termos a luz de Deus, por nossos olhos serem abertos para conhecermos as riquezas da glria de Deus e a incrvel grandeza de seu poder que nos dado atravs da ressurreio de Jesus Cristo. Como pode o crente progredir na vida se no vir a abundncia da graa de Deus em Cristo Jesus?

Todos os que fazem trabalhos especiais para Deus so pessoas esclarecidas por ele. S os esclarecidos sabem como julgar sua prpria carne. E os que julgam sua prpria carne so os nicos a serem usados por Deus. quando a luz divina chega que o crente comea a perceber quo santo Deus e o crente quo impuro . Ao ver a justia de Deus, percebe a sua prpria injustia. Ao ver a glria de Deus, convence-se de sua absoluta depravao. Tendo obtido tal autoconhecimento, ele, como os verdadeiramente circuncisos, depender por completo do Esprito de Deus e no ousar depender de si mesmo de modo algum. Na alidade, no apenas desconfiar de si prprio as tambm se odiar profundamente. So esses s obreiros que esto nas mos de Deus e so sados por ele. Tm discernimento espiritual do plano e propsito de Deus. Por no terem a luz de Deus, muitos se julgam superiores. Satans geralmente os engana, levando-os a pensar que j alcanaram uma perfeio isenta de pecado. Pensam assim porque, no tendo a luz de Deus, ignoram a corrupo de sua carne. Bem, sou daqueles que crem piamente que Cristo, sendo nossa vida, nos capacitar a vencer o pecado completamente. Portanto, a meu ver, nenhum cristo pode se desculpar dizendo que impossvel para qualquer pessoa no mundo no pecar. A possibilidade de obtermos vitria sobre o pecado, porm, no sugere que nossa carne no mais corrompida. Um erro comum cair em exageros. Alguns afirmam que, por sermos to corruptos, no podemos deixar de pecar, enquanto que outros sustentam que, tendo aceitado a Cristo como nossa vitria, nossa natureza pecaminosa foi aniquilada; portanto j no somos

corruptos. A verdade que somos vitoriosos em Cristo, mas em ns mesmos somos corruptos. O crente pode viver por Cristo diariamente e levar uma vida completamente vitoriosa sobre o pecado, mas ao mesmo tempo sentir dia a dia sua prpria absoluta depravao. Sentir essa absoluta depravao no inibe sua vitria, porque Cristo nele e no ele prprio que vitorioso. Tampouco sua vitria completa tira dele a sensao de depravao total, pois a corrupo da carne no muda de natureza atravs da libertao de Cristo. Para ajudarmos os que, tendo sido enganados em sua prpria luz, consideram-se muito santos, puros e perfeitos em amor, vasculharemos as Escrituras e aprenderemos quantos dos santos excelentes e amadurecidos mencionados ali viam a si mesmos luz de Deus. J. J era reto; at Deus o disse. Durante sua tribulao, seus trs amigos concordaram que ele devia ter pecado contra Deus. J discordou e levou muito tempo discutindo com eles tentando provar sua pureza e justia. Todos sabemos que, mais tarde, quando Deus lhe apareceu, ele confessou, dizendo: "Eu te conhecia s de ouvir, mas agora os meus olhos te vem. Por isso me abomino, e me arrependo no p e na cinza" (42:5, 6). A luz de Deus chegou afinal, e ele ficou sabendo quo horrvel realmente era. Palavras humanas no o convenceram, mas a luz de Deus o humilhou. Isaas. Antes de enviar a Isaas, Deus lhe mostrou a sua glria. Sob esta luz gloriosa, o profeta de Deus no pde deixar de bradar: "Ai de mim! Estou perdido! porque

sou homem de lbios impuros, habito no meio dum povo de impuros lbios, e os meus olhos viram o Rei, o Senhor dos Exrcitos!" (6:5). Durante o tempo que precedeu a viso, ele j tinha lbios impuros e j habitava no meio dum povo de impuros lbios, contudo no se havia apercebido disso. Provavelmente havia-se considerado apto a ser um profeta e servir a Deus. Mas quando a luz divina brilhou sobre ele, comeou a ver sua condio verdadeira bem como o estado das pessoas ao seu derredor. Como poderia ele ser o porta-voz de Deus se seus lbios eram to impuros? Chegou at a bradar: "Ai de mim! Estou perdido!" A vontade "santa" de Deus realmente arranca de ns o "ai". Ento, aps Isaas ter recebido tal autoconhecimento, um serafim veio e purificou-lhe os lbios com uma brasa viva. Notamos aqui uma ordem excelente: primeiro a impureza, depois a luz de Deus, seguida pelo reconhecimento da impureza, depois a possibilidade de ser purificado, e finalmente ser enviado. Daniel. Existem na Bblia apenas dois homens cujos pecados no foram registrados. Daniel foi um deles. Isto mostra quanto ele era favorecido por Deus. Mesmo assim, a Palavra nos diz que quando viu ao Senhor e foi assim iluminado, "no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desfigurou, e no retive fora alguma. Contudo, ouvi a voz das suas palavras; e, ouvindo-a, ca sem sentido, rosto em terra" (Daniel 10:8-9). A luz divina, nem mesmo o santo dos santos conseguiria se manter em p, mas teria de cair sobre o rosto em terra.

Habacuque. Quando Habacuque foi iluminado por Deus, teve a mesma experincia. Disse: "Ouvi--o, e o meu ntimo se comoveu, sua voz tremeram os meus lbios; entrou a podrido nos meus ossos, e os joelhos me vacilaram" (3:16). Pedro. Sabemos quo auto-suficiente Pedro era; no entanto quando encontrou a luz de Deus no Senhor Jesus, no pde deixar de confessar sua prpria pecaminosidade. Lembrem-se da histria de como os discpulos pescadores haviam trabalhado a noite inteira sem nada haver apanhado. Contudo, o Senhor lhes ordenou que fossem at parte mais funda e lanassem as redes. Ao seguirem essa ordem, recolheram uma grande quantidade de peixes, e encheram dois barcos. Tal manifestao de um raio da glria do Senhor levou Pedro a cair aos ps de Jesus, dizendo: "Senhor, retira-te de mim, porque sou pecador" (Lucas 5:8). Paulo. Este Paulo que havia combatido o bom combate, acabado a carreira e guardado a f, deu--nos seu testemunho logo antes de partir deste mundo, dizendo ser o principal dos pecadores (veja 1 Timteo 1:15). Observemos que o verbo est no tempo presente. Isto nos revela a avaliao que fazia de si mesmo. Ele sabia que o Senhor Jesus viera a este mundo para salvar os pecadores, dos quais ele era o principal. Nada tinha do que se vangloriar, no tendo mrito nem obra. Tanto quanto os outros pecadores, ele tambm fora salvo pela graa de Cristo. No apenas isso, ele se considerava pior que os

outros; da necessitar da graa do Senhor mais do que qualquer outra pessoa. Contudo, quem tinha mais da luz de Deus do que Paulo? Mas tendo recebido mais luz, Paulo conhecia a si mesmo melhor que os outros e, portanto, julgava a si prprio com maior severidade. Aquele que no conhece a si mesmo conside-rar-se- santo, adiantado e especial. No teve autoconhecimento por no ter obtido a luz de Deus. Joo. Durante os dias em que nosso Senhor ocultou a sua glria na carne, este seu amado discpulo foi mais chegado a ele que os outros. Lembramo-nos de que ele foi o discpulo que se reclinou sobre o peito do Senhor. Diversas dcadas aps a ressurreio do Senhor, e havendo prestado excelentes servios, foi especialmente comissionado pelo Senhor para escrever uma carta tratando da comunho, na qual falou particularmente do amor e da luz de Deus. Se dependesse dos homens, tal discpulo no deveria temer a luz de Deus tanto quanto outras pessoas. Percebemos, no entanto, que quando a glria do Senhor Jesus se manifestou a ele na ilha de Patmos, ele viu a face do Senhor que "brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto" (Apocalipse 1:16, 17). Ningum pode ver a luz de Deus sem cair por terra. No apenas na Bblia que aprendemos a respeito de homens que se humilharam, confessaram seu pecado e conheceram a si mesmos atravs da luz de Deus. Aprendemos tambm na histria da igreja quantos dos crentes mais santos se aperceberam de sua prpria fraqueza e corrupo ao se achegarem luz de Deus. Os

cristos que vamos mencionar nos pargrafos seguintes tm sido geralmente reconhecidos como dos mais extraordinrios crentes da igreja, e, no entanto, sua opinio a respeito de si mesmos de extrema humildade. Isto se deve a nada mais que ao fato de que quanto mais perto se viver de Deus, mais se conhece a prpria fraqueza. Aquele que recebe mais da luz de Deus, invariavelmente v mais sua prpria corrupo. O orgulhoso e o farisaico no viram a luz de Deus. Martinho Lutero. Quando estava na priso, Martinho Lutero escreveu uma carta a uma pessoa influente da Igreja Catlica Romana, dizendo: "V. Sa. pode pensar que estou sem poder, pois o Imperador pode facilmente silenciar o brado de um pobre monge como eu. Mas V. Sa. deveria saber que ainda vou cumprir o dever que o amor de Cristo me imps. No tenho o menor temor do poder do hades, quanto mais do papa e seus cardeais." Vendo-se luz de Deus, entretanto, este corajoso reformador no se conteve e bradou: "Temo a meu prprio corao mais do que ao papa e todos os seus cardeais. Pois dentro de mim est o papa-mor, isto , o eu!" John Knox. Por amor a Jesus, este foi professor, missionrio, prisioneiro, escravo, peregrino, reformador e estadista. Foi, ao mesmo tempo, um dos mais raros santos do mundo. Em sua ltima orao, ele observou: "Esta prece oferecida a meu Deus por mim, John Knox, com a lngua meio morta e mente perfeita." So as seguintes as palavras murmuradas naquela orao: " Senhor, tem misericrdia de mim. No julgues meus inmeros

pecados; perdoa especialmente aqueles pecados que o mundo no consegue reprovar. Durante os dias da minha juventude, nos anos da meia-idade, e mesmo at ao presente momento, passei por muitas batalhas. Descubro que em mim nada h alm de vaidade e corrupo. Senhor, s tu conheces o segredo do corao do homem. Por favor, lembra-te que dos pecados que mencionei aqui, no existe nenhum com o qual eu esteja satisfeito. Por causa deles, estou sempre entristecido, e meu ser os aborrece profundamente. Choro agora por minha corrupo; s posso descansar na tua misericrdia." Esta foi a prece de algum que havia sido iluminado pela luz de Deus. John Bunyan. Por pregar o evangelho, John Bunyan foi encarcerado por treze anos. Enquanto estava na priso, escreveu o que o mundo veio a conhecer como O Peregrino, livro que j foi traduzido em quase tantas lnguas quanto a Bblia. Charles H. Spurgeon disse o seguinte acerca de Bunyan: "Observo que o estilo de John Bunyan muito parecido com o do Senhor Jesus; ningum pode suplant-lo." No entanto, quando Bunyan escreveu a seu prprio respeito, exprimiu este lamento: "Desde a ltima vez que me arrependi, outra questo trouxe-me muita tristeza, que a de que se me examinar rigorosamente melhor do que agora fao, descubro pecado. Novo pecado est misturado ao que h de melhor em mim. Por esta razo, no posso deixar de concluir que, no importa quo vaidoso e imaginativo possa ser em relao a mim mesmo e a meu trabalho, ainda que meu passado seja sem mcula, os pecados que cometo em um

dia so suficientes para me mandar para o inferno." E como continuasse profundamente convencido de pecado, bradou: "Se no for por um to grande Salvador, quem pode salvar a um pecador to grande quanto eu?" George Whitefield. Este homem foi um pregador to famoso quanto John Wesley. Ao se aproximar o fim de sua vida, disse o seguinte: "Oxal eu desfalea e morra a servio do Senhor, pois acho que merece que eu morra por ele. Se tivesse mil corpos, cada um deles se tornaria um pregador itinerante por amor de Jesus." A ltima vez que tomou de uma vela para se recolher, uma enorme multido reuniu-se sua porta, insistindo para que pregasse mais uma vez. Ele sabia que ia morrer naquele dia; no entanto pregou at a vela se acabar. A seguir recolheu-se a seu aposento para morrer. Contudo, oua o que esse homem pensava a respeito de si mesmo: "Em todas as obrigaes que cumprimos, h corrupes que a elas se misturam. Se a aceitao de Jesus Cristo se baseasse em nossa obra depois que nos arrependemos, nossa obra seguramente nos condenaria, pois nunca podemos oferecer uma orao to perfeita quanto a lei moral de Deus exige. No sei o que vocs pensam, mas digo: No sei orar, sei apenas pecar. Sou forado a confessar: tenho at de me arrepender de meu arrependimento, at minhas lgrimas tm de ser lavadas no sangue precioso do meu Redentor. Nossas melhores obras nada mais so que refinados pecados." Augustus Toplady. Este santo homem calculou que se pecasse pelo menos uma vez a cada segundo, em dez

anos teria mais de trezentos milhes de pecados. Conseqentemente, escreveu um hino muito glorioso, que tem dado descanso a inmeras almas opressas pelo pecado. o que diz: "Rocha eterna, foi na cruz, que morreste tu Jesus." Escrevendo a respeito de si mesmo, Toplady tinha isto a dizer: "No h no mundo algum to miservel quanto eu! Nada deixo alm de fraqueza e pecado. No h bem algum em minha carne; no entanto sou tentado a ser altivo. O melhor que j produzi na vida me qualifica para a condenao." No obstante, morrendo de tuberculose em Londres, repousou a cabea pecadora no peito do Salvador, anunciando: "Sou o homem mais feliz do mundo inteiro!" Jonathan Edwards. Este cristo era extremamente espiritual e foi muito usado pelo Senhor. Toda vez que pregava, inmeras pessoas se sentiam tocadas em seus coraes, choravam por seus pecados, e pediam o perdo do Senhor. Sendo uma pessoa extremamente honesta, ele com toda a humildade escreveu as seguintes palavras: "Muitas vezes, sinto profundamente quo cheio de pecado e impureza sou. Devido a esse sentimento irresistvel, muitas vezes tenho de bradar em alta voz. s vezes, choro por muito tempo. Por este motivo, tenho de me isolar de vez em quando. Sinto agora minha prpria maldade e a corrupo do meu corao mais profundamente at do que antes de eu me arrepender. Faz tempo que compreendi que minha corrupo de todo indestrutvel, tendo enchido meus pensamentos e imaginao; e, ao mesmo tempo percebo que minha sensibilidade para com o

pecado fraca demais. Fico surpreso por no ter maior conscincia do pecado. O que mais espero no momento ter um corao contrito para me prostrar humildemente diante de Deus." David Brainerd. Aos vinte e cinco anos de idade, David Brainerd foi trabalhar entre os ndios pobres dos Estados Unidos. Ele labutou, sofreu, orou e jejuou at que o Esprito de Deus desceu sobre eles de maneira tal que muitos se converteram e passaram a viver para o Senhor. Cinco anos mais tarde, ele foi para o descanso eterno. Jonathan Edwards proferiu as seguintes palavras no sepultamento de David Brainerd, seu filho na f: "Que todos os servos de Deus observem este homem extraordinrio ele e sua santidade, divindade, vida e trabalho sacrificial. Como ele a si mesmo ofereceu com tudo o que tinha, tanto no corao como na prtica, para a glria de Deus. Quo seguro e firme foi em todo tipo de dor e tristeza em situaes penosas. Tudo isso serve de encorajamento para ns, para que saibamos quo grande o trabalho que devemos fazer na terra, quo encantadoras e preciosas so as experincias e conduta que temos em Cristo, e quo admirvel o fim delas." No entanto, a seu prprio respeito, este servo do Senhor observou: "Ai, minha impureza ntima! Ai, minha vergonha e iniqidade diante de Deus! Ai, quando estou pregando, quanto sou orgulhoso, egosta, hipcrita, ignorante, malicioso, sectrio e falto de amor, zelo, ternura e paz!"

Hudson Taylor. O Sr. Frost, diretor canadense da Misso do Interior da China, trabalhou com Hudson Taylor na China por muitas dcadas. Certa vez, ao falar de Taylor, o Sr. Frost disse: "Tive a oportunidade de orar com o Sr. Taylor milhares de vezes, mas jamais o ouvi orar sem confessar seu pecado." Todos esses viveram mais perto de Deus do que o normal das pessoas e no entanto tinham esse sentimento com relao a si mesmos. Pergunto aos muitos crentes normais que existem entre ns aqueles que no tm vivido to perto de Deus assim e no possuem tal senso de sua prpria corrupo estamos mais adiantados do que estes grandes servos de Deus? Todos tero de responder com uma negativa. No sentir os prprios defeitos no significa que se bom. Muito pelo contrrio, simplesmente mostra quanto lhes falta o autoconhecimento. Mas estes grandes servos de Deus sentiram to fortemente sua depravao por estarem prximos de Deus. Receberam mais luz de Deus; conheciam o padro absoluto da santidade divina. Estavam, por conseguinte, mais conscientes de sua prpria pobreza que a maioria dos cristos. No diz a primeira epstola de Joo que: "Se, porm, andarmos na luz... o sangue de Jesus, seu Filho, nos purifica de todo pecado" (1:7)? Por estarmos na luz, nosso pecado manifesto, e precisamos do sangue de Jesus. A seguir vem: "Se dissermos que no temos pecado nenhum, a ns mesmos nos enganamos, e a verdade no est em ns" (1:8). Todos os que dizem no ter pecado enganam-se a si mesmos. A razo desse engano que a verdade a

verdade que emana da luz divina no est em seu corao. Todo aquele que no iluminado pela luz de Deus tende a se considerar bom, santo, perfeito e sem pecado. Se estivermos to pertos de Deus como estiveram esses grandes homens, ns, como eles, sentiremos a nossa impureza. Pois quanto mais perto de Deus estivermos, tanto mais alto se tornar nosso padro de santidade e tanto mais profundamente reconheceremos o que impureza, corrupo e injustia. A profundidade da conscincia que temos do pecado determinada pela quantidade da luz de Deus que recebemos. Muitas coisas que no comeo da vida crist no consideramos como pecado, sero reconhecidas como verdadeiramente pecaminosas medida que crescermos na graa. Aquilo que era considerado como certo, agora compreendido como errado porque recebemos mais luz de Deus. Aquilo que achamos no ser errado no presente momento, o ser no futuro depois de aprendermos mais a respeito de Deus e de sua vontade. No existe um cristo inteiramente sem defeitos. Tenhamos cuidado para que a carne no nos engane e venhamos a pensar que j atingimos a "perfeio sem pecado." Julgamento Futuro Sabemos que todos os cristos sero julgados no futuro perante o trono de Cristo. Este julgamento no concerne questo de saber se vamos ser eternamente salvos ou condenados; antes, para determinar se entraremos no reino e que posio teremos nele. Diz respeito a como vivemos e trabalhamos diariamente por

Cristo aps termos sido salvos. Se vamos ou no receber louvor de Deus no futuro, depende de como obedecemos a ele hoje. Pois nada agrada a Deus parte de sua prpria vontade. Naturalmente, a no ser questo de sermos recompensados ou no muito pequena; o problema real saber se conseguimos agradar e satisfazer ao corao do Senhor. Creio que todos os salvos tm em comum o desejo de agradar ao Senhor. Porm a intensidade desse desejo muito varivel. Muitos crentes que aspiram a ganhar a Cristo s vezes dizem descuidadamente: Isto ou aquilo a vontade de Deus; ou, sinto que isto ou aquilo a direo de Deus. Amados, sabem vocs que por todas estas coisas seremos um dia julgados, no de acordo com o que dizemos, ou sentimos, ou cremos, mas de acordo com o que as vrias partes da vontade de Deus realmente so? O terceiro captulo da primeira carta aos Corntios diz como seremos julgados: "Manifesta se tornar a obra de cada um; pois o dia a demonstrar, porque est sendo revelada pelo fogo" (v. 13). Que fogo esse? Todos sabemos para que serve o fogo: s vezes para queimar, mas muitas vezes para brilhar. Pois a obra de madeira, feno e palha o fogo consumir; mas a obra de ouro, prata e pedras preciosas, o fogo far brilhar. Compreenderemos melhor o significado do fogo se ligarmos este versculo de 1 Corntios a Apocalipse 1:14: "os olhos [do Senhor do Juzo], como chama de fogo." No juzo futuro o Senhor provar nossa obra com fogo, e seus olhos so como uma chama de fogo. Isto quer dizer que o Senhor h de julgar todas as obras que fizermos aps termos sido salvos de acordo com sua luz, isto , de acordo

com seu ponto de vista. Sua luz vai revelar o que sua vontade e o que no . Que todos tenham absoluta certeza de que, diante de Deus, s existe um padro para o certo e errado. E que este padro absoluto, imutvel, inabalvel. Todos seremos julgados de acordo com ele. No importa o que digamos ou sintamos ou creiamos ou suponhamos hoje, ser queimado naquele dia se no estiver verdadeiramente de acordo com a vontade divina. Pois luz de Deus, nada fica escondido e nada pode ser errado. Como nos manteremos em p naquele dia em que Deus nos vai julgar com a sua luz e de acordo com a sua vontade se no tivermos hoje a sua luz para revelar nosso verdadeiro estado? Se vivermos no mundo hoje sob o esclarecimento de Deus, conhecendo a sua vontade em todas as coisas, nossa obra ser, sem dvida alguma, recompensada naquele dia. Lembremo-nos de que a luz de Deus que recebemos hoje a mesma pela qual ele nos julgar no futuro. Para sabermos se nossa obra suportar ou no a luz de Deus naquele dia, devemos perguntar se o que fazemos hoje est de acordo com a sua vontade. Permitam-me lembrlos de que a luz de Deus nunca muda. O que a luz de Deus condenar hoje por no estar de acordo com sua vontade, condenar no futuro pela mesma razo. O que a luz de Deus aprovar hoje como sendo sua vontade ser igualmente aprovado no dia que h de vir. No esperem galardo naquele dia em que a luz de Deus h de aparecer se estiverem fazendo hoje coisas que no estejam de acordo com a luz, a vontade e o ponto de vista de Deus.

Aquilo pelo qual vivemos diariamente a luz de Deus. Quando dizemos que andamos agora de acordo com a luz divina, queremos dizer que andamos de acordo com o julgamento de Deus. Caminhamos e trabalhamos diariamente com uma clara idia de como Deus nos h de julgar no futuro. Devido a uma plena compreenso do juzo futuro, fazemos hoje o que vai receber a aprovao divina naquele dia, e deixamos de fazer o que naquele dia vai ser condenado. A luz de Deus a luz do dia do juzo! Hoje, adquirimos autoconhecimento pela luz de Deus. Pela luz do trono do juzo, conhecemos e fazemos a vontade divina. Devemos louvar e dar graas a Deus por no precisarmos esperar at aquele dia para ver a luz de Deus e saber como ele nos julgar, pois podemos ver aquela luz hoje hoje mesmo podemos saber o que ento ele condenar ou aprovar. O Esprito Santo vem habitar em ns com o propsito de nos revelar a luz divina. Portanto, no temos desculpas. Paulo tambm considerava o futuro julgamento de Deus como sendo baseado na luz divina. Disse que no valia nada fazer as coisas de acordo com nosso sentimento. "Porque de nada me argi a conscincia; contudo, nem por isso me dou por justificado, pois quem me julga o Senhor. Portanto, nada julgueis antes de tempo, at que venha o Senhor, o qual no somente trar plena luz as coisas ocultas das trevas, mas tambm manifestar os desgnios dos coraes; e ento cada um receber o seu louvor da parte de Deus" (1 Corntios 4:4-5). Como clara esta passagem! Irmos, se uma pessoa como Paulo achava que seus prprios sentimentos eram

to indignos de confiana, o que dizer de voc e de mim? Ele admite que a no ser pela luz divina, no dia de juzo muitas coisas ocultas das trevas e muitos desgnios do corao influenciariam nosso trabalho. Somente quando a luz de Deus brilhar naquele dia perceberemos o quanto fomos influenciados por essas coisas ocultas. Portanto, ele nos exorta, nos versculos anteriores, a sermos fiis, pois se o formos, isto , se estivermos dispostos a pagar qualquer preo para fazer a vontade divina, ele certamente nos mostrar sua vontade. "Se algum quiser fazer a vontade dele, conhecer. .." (Joo 7:17), diz o Senhor Jesus. Portanto, irmos, busquemos a luz de Deus agora para no sermos condenados mas recebermos o galardo pleno no futuro, quando esta luz aparecer. Uma Orao J sabemos quo importante fazer a vontade de eus. Mas se desejamos conhecer a sua vontade, evemos ter um corao que deseje faz-la. Nosso orao precisa afastar-se de tudo para ter apenas m desejo, que o de conhecer a vontade divina, "o importa que o que Deus revele seja em nossa opinio bom ou ruim, estamos dispostos a aceit--lo. Com um corao terno e submisso assim, Deus certamente nos revelar sua vontade. Pois "a intimidade do Senhor para os que o temem, aos quais ele dar a conhecer a sua aliana" (Salmo 25:14). Contudo, muitas vezes no conhecemos nosso corao, nem percebemos quo falso, tortuoso e rebelde ele . Queremos obedecer vontade de Deus e realiz-la, mas no percebemos que, nos recessos mais ntimos de nosso corao, estamos cheios de opinio prpria.

Portanto, precisamos clamar a Deus como o fez Davi: "Examina-me, Senhor, e prova-me; sonda-me o corao e os pensamentos" (Salmo 26:2); "Sonda-me, Deus, e conhece o meu corao: prova-me e conhece os meus pensamentos; v se h em mim algum caminho mau, e guia-me pelo caminho eterno" (Salmo 139: 23-24). Somente depois que Deus examinar nossos pensamentos que saberemos em que pensamos; somente depois que Deus provar a nossa mente que a conhecemos. Tendo sido examinados e provados por ele, comeamos a ver o caminho mau em ns, de sorte que ele seja removido e Deus nos guie pelo caminho eterno. Muitos crentes desejam realmente conhecer a vontade de Deus, e tambm lhe pedem que lha conceda, mas no a recebem. Isto acontece por haver um caniinho mau em seus coraes. No possuem autoconhecimento. No percebem que seus coraes esto cheios de ms inclinaes, preconceitos, temores e luxria. Deus no consegue revelar sua vontade a eles. Se pedirem a Deus que os ilumine para que conheam a si mesmos e removam todos os obstculos, ento Deus certamente os guiar. Embora o autoconhecimento no nos revele automaticamente a vontade divina, mostra-nos o que h em ns que nos impede de conhec-la. Conseqentemente, o autoconhecimento indispensvel para conhecermos a vontade de Deus. Mas quem pode conhecer a si mesmo sem a sua luz? No tempo, ento, de fazermos a orao de Davi?

TERCEIRA PARTE ______________________ A RENOVAO DA MENTE


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1 ______________________ A Mente ______________________


O homem, segundo o demonstra a Bblia, possui corpo, esprito, e alma. Por que so o esprito e o corpo insuficientes? Por que tambm necessria a alma? porque a alma precisa colcar-se entre o corpo e o esprito para servir de meio intermedirio aos dois. O que Deus deseja que saibamos --nos dado a conhecer pela intuio do esprito, pois ele o rgo que tem conscincia de Deus; ele que nos capacita a comunicar-nos com Deus e a conhecer a Deus. Deus nos deu o corpo para que tenhamos contato com o mundo, sentindo assim as coisas que nele existem. Mas a alma foi criada para a autoconscincia, para que tivssemos conscincia de ns mesmos. Ns, seres

humanos, no somos espritos incorpreos como os anjos. Temos esprito e corpo, juntamente com a alma que serve de intermedirio entre os outros dois. Desta maneira tudo o que pertence ao esprito e corpo expressa-se atravs da alma. O Corao Humano O corao, de acordo com o conceito bblico, a conscincia do esprito humano unida alma. O esprito comunga com Deus e o rgo que nos permite conhecer a sua vontade, ao passo que o corao o mordomo do esprito, trabalhando para a expresso de tudo o que nele se encontra. Tudo o que tiver no esprito expresso atravs do corao. O corao , portanto, o elo entre as obras do esprito e da alma. como o centro de operaes de um sistema telefnico para onde todas as linhas se convergem e so ligadas. Tudo o que entra no esprito, passa pelo corao. Portanto o corao o ponto de conexo de toda comunicao. O esprito atinge a alma mediante o corao; e atravs do corao a alma transmite ao esprito o que ela descobre no mundo exterior. O corao onde nossa personalidade se localiza. o nosso verdadeiro eu. Como o elo entre o esprito e a alma, o corao pode ser considerado como o "eu" real. Conhecendo o conceito bblico de corao, podemos julgar quo significativo para ns. Leiamos algumas passagens bblicas que tratam do corao. "Consultai no travesseiro o vosso corao, e sossegai" (Salmo 4:4). Em outras palavras, o corao sou eu mesmo.

"Sobre tudo o que se deve guardar, guarda o teu corao, porque dele procedem as fontes da vida" (Provrbios 4:23). Nada mais temos de fazer alm de guardar nosso corao, porque dele procedem as fontes da vida. Qualquer que seja o fruto do homem, produzido pelo corao. Portanto o corao o verdadeiro eu. "Raa de vboras, corpo podeis falar coisas boas, sendo maus? porque a boca fala do que est cheio o corao. O homem bom tira do tesouro bom coisas boas; mas o homem mau do mau tesouro tira coisas ms" (Mateus 12:34-35). O Senhor declara que o homem fala daquilo que o corao est cheio, pois o corao do homem seu prprio eu. Tudo o que o pecador faz, procede do corao: todos os pecados tm origem no corao. "Mas o que sai da boca, vem do corao, e isso que contamina o homem. Porque do corao procedem maus desgnios, homicdios, adultrios, prostituio, furtos, falsos testemunhos, blasfmias" (Mateus 15:18-19). Aquilo que brota do corao contamina o homem, pois o corao impuro. No surpreendente que, apesar de o homem ser um complexo de esprito, alma e corpo, na regenerao Deus nos d somente um novo esprito e um novo corao, mas no uma nova alma? Deus nos d um novo esprito para que tenhamos comunho com ele. Ele tambm nos d um novo corao para vivermos uma nova vida e termos um novo desejo. Apesar de o corao e o esprito terem uma poro de coisas em comum, a Bblia no os mistura mas os conserva em seus respectivos lugares. Diz-se em Ezequiel: "Dar-vos-ei corao novo, e porei dentro em vs esprito

novo; tirarei de vs o corao de pedra e vos darei corao de carne" (36:26). Deus no diz que dar um novo esprito e uma nova alma, pois a alma um rgo que no precisa ser refeito. Somente o corao do homem precisa ser recriado, pois dele que procedem as fontes da vida. O que se deve fazer ao esprito e ao corao do crente aps ele haver pecado? "Cria em mim, Deus, um corao puro, e renova dentro em mim um esprito inabalvel" (Salmo 51:10). Este versculo revela como Deus v o corao e o esprito do crente. Se contaminado, ele deve pedir a Deus que crie nele um corao puro. Nosso corao tem de ser puro; nosso esprito tem de ser inabalvel. Visto que a Bblia d grande destaque ao corao, podemos ver o lugar significativo que ele ocupa na Palavra. O corao de extrema importncia, pois nosso verdadeiro eu. Aquilo que o corao , o que verdadeiramente somos. a fonte da vida. Inclui a conscincia do esprito e a mente da alma. Comungamos com Deus mediante o esprito, mas Deus v o nosso corao. o fator mais essencial da vida. Dizemos que estamos salvos: mas como que somos salvos? crendo com o corao. Como que servimos a Deus agora? Servindo com o corao. A quem que Deus abenoa? Aos retos de corao. O que ser julgado no futuro? Deus julgar as coisas ocultas do corao. Por este motivo, precisamos ter um corao bom ao irmos presena de Deus. Mas uma boa mente o pr-requisito para um bom corao. E isto nos leva a um exame especial da mente ou "nous".

A Mente no Novo Testamento A palavra "mente" vem do grego nous. usada vinte e quatro vezes em todo o Novo Testamento. Vamos enumerar essas passagens a seguir: Ento lhes abriu o entendimento (lit. mente) para compreenderem as Escrituras (Lucas 24:45). E, por haverem desprezado o conhecimento de Deus, o prprio Deus os entregou a uma disposio mental (lit. mente) reprovvel, para praticarem coisas inconvenientes (Romanos 1:28). Mas vejo nos meus membros outra lei que, guerreando contra a lei da minha mente, me faz prisioneiro da lei do pecado que est nos meus membros (Romanos 7:23). Quem, pois, conheceu a mente do Senhor? (Romanos 11:34). Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente (Romanos 14:5). Antes sejais inteiramente unidos, na mesma disposio mental (lit. mente) e no mesmo parecer (1 Corntios 1:10). Pois, quem conheceu a mente do Senhor, que o possa instruir? Ns, porm, temos a mente de Cristo (1 Corntios 2:16). Que no mais andeis como tambm andam os gentios, na vaidade dos seus prprios pensamentos (lit. mente) (Efsios 4:17). Enfatuado sem motivo algum na sua mente carnal (Colossenses 2:18). A que no vos demovais da vossa mente (2 Tessalonicenses 2:2).

Aqui est o sentido (lit. mente), que tem sabedoria (Apocalipse 17:9). Eu, de mim mesmo, com a mente sou escravo da lei de Deus (Romanos 7:25). Transformai-vos pela renovao da vossa mente (Romanos 12:2). A minha mente fica infrutfera (1 Corntios 14:14). Que farei, pois? Orarei com o esprito, mas tambm orarei com a mente; cantarei com o esprito, mas tambm cantarei com a mente (1 Corntios 14:15). Contudo, prefiro falar na igreja cinco palavras com o meu entendimento (lit. mente), para instruir outros, a falar dez mil palavras em outra lngua (1 Corntios 14:19). E vos renoveis no esprito do vosso entendimento (lit. mente) (Efsios 4:23). E a paz de Deus, que excede todo o entendimento (lit. mente) (Filipenses 4:7). Altercaes sem fim, por homens cuja mente pervertida, e privados da verdade (1 Timteo 6:5). So homens de todo corrompidos na mente, rprobos quanto f (2 Timteo 3:8). Porque, tanto a mente como a conscincia deles esto corrompidas (Tito 1:15). Aquele que tem entendimento (lit. mente) calcule o nmero da besta (Apocalipse 13:18). Relao entre a Mente e o Cristo Que efeito tem a mente sobre a vida, obra, servio, e caminhada do cristo? E inegvel o fato de que todos os que crem no Senhor Jesus tm um novo esprito e um novo corao. No importa quo fraco ou quo forte seja o

crente, nascido de Deus e possui um novo esprito e um novo corao. Por isso, pode, de corao, amar as pessoas bem como servir a Deus. Ele capaz de fazer tudo de corao. Contudo, embora seu corao seja novo, a mente dele no pode ser renovada. De acordo com a lgica humana, se o corao renovado, a conscincia e a mente que esto includas nele devem tambm ser renovadas. Mas, na verdade, isso no acontece. A parte do corao que a conscincia torna-se nova na hora da salvao, mas no pode ser sempre renovada diariamente mais tarde. como um vestido novo quando comprado, mas que no permanece sempre novo. Tem-se de continuar a trabalhar nele para conserv-lo novo. Assim tambm a mente, na hora da salvao, nova, mas com o passar do tempo, envelhece. Tal experincia compartilhada por muitos crentes. Deixem-me dizer-lhes que, logo que uma pessoa salva, sua conscincia se renova e restaura-se a sua funo apropriada de odiar e aborrecer o pecado. Mas ser que esta conscincia vai continuar sempre nova? No, absolutamente. Pois se o crente pecar e der lugar ao pecado repetidamente, se se recusar a ouvir a voz da conscincia ela deixar de reprov-lo. Perdeu sua funo. Bem, assim como possvel que a conscincia seja restaurada e subseqentemente perca sua sensibilidade, tambm possvel acontecer o mesmo com a mente. O Que Mente? O que esta mente de que fala o Novo Testamento? Podemos examinar este assunto sob trs ngulos. Do ponto de vista fsico, os seres humanos, possuem crebro.

Considerados psicologicamente, tm mente; e falando espiritualmente, tm intuio. Aquilo que diz respeito matria chama--se crebro; e aquilo que diz respeito ao intelecto ou raciocnio a mente. Apesar de no ousarmos dizer que a nous representa a mente toda, ela, no obstante, certamente ocupa a maior parte da mente. Pela intuio do esprito, recebemos uma impresso de Deus. Pela mente da alma, essa impresso intuitiva interpretada e nos dada a conhecer. Conhecemos a vontade de Deus pela intuio, mas a intuio, sendo irracional e no sistemtica, precisa ser explicada pela mente. Agora permitam-me dizer ainda que o homem possui trs rgos de conhecimento. No corpo, o crebro; no esprito, a intuio; e na alma, a mente. Quando dissecamos o crebro, nada vemos alm de uma substncia cinzenta e branca. E a intuio algo que s vezes sentimos e s vezes no. s vezes parece constranger, e outras vezes parece restringir. a entidade que est no profundo de nosso ntimo. A mente, porm, se encontra entre a intuio e o crebro. Ela interpreta o significado da intuio e leva o crebro a express-lo em palavras. Se a mente do crente for defeituosa, mesmo que ele tenha uma forte intuio e um bom crebro, sua vida ser destituda de qualquer padro. Passar os dias insensatamente. E no ser capaz de expressar o que lhe vai no ntimo. Tudo isto se deve falta de renovao de sua mente. A Mente do Pecador Consideremos primeiro a mente do pecador. Ele tem uma mente corrompida e depravada (Romanos 1:28; 2

Timteo 3:8), ftil e v (Efsios 4:17), carnal (Colossenses 2:18), e contaminada (Tito 1:15). esse o estado da mente do pecador. Agora, porm, o pecador est salvo. Contudo, se relembrar sua experincia de antes de ser salvo, o que poderia dizer de sua atitude para com Deus? Qual a situao da mente do pecador na presena do Senhor? Suponhamos um pecador muito insensato que quase nada sabe. Mas medida que comeamos a falar-lhe a respeito de Deus, ele se opor a ns com todo tipo de argumento. Insistir em que Deus no existe. Ficamos surpreso com tal afirmativa da parte de um insensato. Por que ele fala assim? Porque sua mente est obscurecida. Sua mente est obscurecida e morta; seu esprito encontra-se completamente em trevas. Ele no tem como conhecer a Deus e totalmente incapaz de conhecer o caminho divino. O que o leva a levantar todos esses argumentos contra Deus? Sua mente depravada, ftil e contaminada. essa a situao do insensato. Mas, e o homem inteligente, aquele que pode discutir filosoficamente a respeito de Deus? Ele a tudo professa conhecer, e no entanto no cr em Deus. Tenta encontrar muitas razes para refut-lo. Ele se ope a Deus tanto quanto o insensato. Apesar de o sbio e de o insensato estarem em plos opostos acerca de centenas de coisas, na questo de no crer em Deus esto perfeitamente de acordo. A causa disto nada mais que o fato da mente em ambos estar obscurecida e o esprito, morto. Por estar morta a mente, so incapazes de receber a luz de Deus. Seus pensamentos se tornam desenfreados e irregulares. Por isso, Deus declara, no caso dos que perecem, que "o deus deste sculo cegou os entendimentos

dos incrdulos, para que lhes no resplandea a luz do evangelho da glria de Cristo, o qual a imagem de Deus" (2 Corntios 4:4). A Mente e a Salvao O que significa ser salvo? Significa simplesmente conhecer a Deus. "E a vida eterna esta: que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste" (Joo 17:3). A vida eterna a capacidade de conhecer a Deus. Ser salvo no significa falar sobre certas doutrinas; significa ter um conhecimento vivo de Deus. Se pedssemos ao homem mais inteligente e culto do mundo que conversasse com um jovem crente que acabou de ser salvo, o primeiro poderia levantar centenas de argumentos para contestar a Deus, e para os quais o segundo no tenha resposta. No obstante, o jovem crente pode dizer: Sei que tenho a vida eterna, sei que estou salvo. Essa a diferena entre eles. A mente do incrdulo est bloqueada; tem falta de luz. Mas no momento que salvo, sua mente recebe luz, conhecendo assim a Deus. Muitos so os que tm os olhos abertos quando ouvem o poderoso evangelho pela primeira vez. Sabem que so pecadores e sabem que Jesus Cristo seu Salvador. Apesar de serem ainda incapazes de explicar inteligentemente sua experincia, tm, no obstante, o conhecimento de saberem que foram esclarecidos e que agora esto salvos. Este conhecimento a renovao da mente. O que Deus d nossa intuio comunicado ao crebro atravs da mente. Para o espiritual, assim que a atuao de Deus se manifesta em sua intuio, instantaneamente registrada em sua mente e executada

por seu crebro. Ao sermos salvos, possumos um tipo especial de conhecimento para conhecer a Deus. A intuio, a mente e o crebro trabalham junta e simultaneamente. apenas para esclarecer melhor que os descrevemos separadamente.

E-book digitalizado por Levita Digital, com exclusividade para o site: www.bibliotecacrista.com.br e www.ebooksgospel.com.br

Digitalizao e Reviso: Levita Digital 19/10/2009

2 _______________________ A Renovao da Mente _______________________


Nossa mente esclarecida quando somos salvos. Admitimos freqentemente que um novo corao nos basta, sem saber que a Bblia diz que nossa mente precisa tambm ser renovada. Apesar de a mente tornar-se nova na poca da regenerao, tem sido perenemente renovada depois disso? Temo que a mente de muitos salvos no tenha sido renovada. As coisas permanecem da mesma forma que antes da converso. Devo dizer com franqueza que os pensamentos de muitos crentes no so muito diferentes dos de pecadores. Com que freqncia tenho a impresso de que apesar de o esprito e corao de muitos crentes serem novos, suas mentes carecem de renovao e agem como as dos pecadores! Como que o crente pode esperar ser til de

alguma forma nas mos de Deus se sua mente no est sendo renovada? Nossa mente precisa ser no apenas nova como tambm renovada diariamente. O problema consiste nisto: no momento em que somos salvos, recebemos uma tremenda revelao; e, no entanto, aps termos sido salvos, nossa mente no renovada. A salvao se torna a maior revelao de nossa vida, mas ser que continuamente recebemos outras grandes revelaes depois da primeira? Temo que muitas pessoas no recebam nenhuma grande revelao aps a da salvao. A revelao da salvao , sem dvida, a maior revelao da vida, pois nos d a vida eterna; mas experimentamos outras novas revelaes? Por que, em face da iluminao de quando cremos no Senhor pela primeira vez, conseguimos confessar nossos pecados, enfrentar perseguio, suportar oposio de parentes bem como do mundo, e abandonarmos o mundo? porque a mente renovada nos capacitou a conhecer a salvao e a andar em novidade de vida. E se a luz da mente renovada brilhasse em nossas vidas diariamente, viveramos uma vida de verdadeiro esclarecimento o tempo todo. Havia uma senhora que amava muito o mundo. Nada conseguia faz-la abandon-lo. Um dia ela ouviu um senhor pregando na entrada da igreja. A pregao no era excepcional de maneira alguma e a passagem lida foi a seguinte: "e esta a vitria que vence o mundo, a nossa f" (1 Joo 5:4). Esta palavra capturou o corao daquela senhora. Ela ouviu o homem mencionar este versculo sete ou oito vezes. Nunca antes soube o que era o mundo, mas naquele dia conseguiu enxergar o que ele realmente era.

Ela o fez em pedacinhos naquele mesmo dia. Tal conhecimento o conhecimento da mente renovada. Muitos no conseguem livrar-se de certas coisas porque sua mente carece de luz para ver essas coisas como realmente so. Alm disso, se a mente no cooperar, ouvir a Palavra e servir, no vai adiantar nada. Toda vez que ouvirmos a Palavra, precisamos da cooperao da mente. Antes de sermos salvos, recusamo-nos a crer, apesar de forte persuaso. Mas um dia vimos a crer porque nossa mente comea a conhecer, e isso no podemos aniquilar. Conhecer o Deus nico e verdadeiro conhecer a Jesus Cristo a quem Deus enviou isto vida eterna.

O Estado da Mente No Renovada Qual o estado da mente no renovada? Podemos examin-lo sob trs aspectos diferentes: para com os homens, para com Deus e para com o eu. Veremos como a mente no renovada influencia a atitude e reao do homem nestas trs direes. 1. A mente no renovada para com os homens Se a mente de algum no for renovada, essa pessoa ter idias muito incorretas a respeito dos outros. Uma atitude estranha que surge a de que ela no consegue confiar em ningum. Vive sempre desconfiada. Todas as observaes que emite so crticas e exageradas. Tem a tendncia de denegrir os outros. Simplesmente perguntando a si prpria o que pensa a respeito dos outros, a pessoa consegue avaliar bem o estado de sua mente. A Bblia revela que o Senhor Jesus nunca julga pelo que seus olhos

vem e pelo que seus ouvidos ouvem, pois ele sempre decide tudo por seu sentido espiritual. Como hoje em dia, contudo, os crentes julgam os outros na base do que vem e ouvem! Se testssemos tudo como Paulo fez, seramos muito mais felizes. H um versculo em Filemom que extremamente precioso: "estando ciente do teu amor e da f que tens para com o Senhor Jesus e todos os santos" (v.5). Se qualquer crente rebaixar o valor dos outros, sua mente est inquestionavelmente defeituosa. Perguntemos a ns mesmos: Desvalorizo sempre as outras pessoas? Conheci um irmo que tinha o hbito de avaliar os presentes que recebia sempre abaixo do preo original. Por exemplo, se algum lhe desse um presente de dois dlares, ele o avaliaria em apenas trinta centavos de dlar. Ou se recebesse um presente de trinta dlares, declararia que valia pouco mais de dez. Muitos crentes pensam da mesma maneira. Por qu? Porque sua mente velha e mundana. As pessoas deste mundo sempre acham que as outras pouco valem. Suspeitam que os outros esto ocultando palavras no externadas por trs das que realmente foram ditas. Os cristos no devem pensar desse modo. Se o fazem, prova de que sua mente ainda no foi renovada e que Satans pode trabalhar em suas mentes, pois uma mente no renovada serve de centro de operaes do inimigo. Tudo o que pertence a Ado se transforma em solo natural da obra satnica. 2. A mente no renovada para com Deus Mediante as seguintes caractersticas, podemos detectar a mente no renovada do crente. No consegue depositar a confiana em Deus nem consegue conhecer a Deus como conheceu o

Senhor Jesus como seu Salvador. cheio de dvidas. Duvida do poder, da sabedoria e do amor divinos. Estes trs pontos resumem sua atitude para com Deus. Ele duvida do poder de Deus, ficando a pensar se ele capaz; duvida da sabedoria divina, achando que-ele pode estar errado; e duvida do amor de Deus, conjeturando que ele no est disposto. Alm disso, este crente no consegue compreender a Bblia nem o ensinamento de Deus. Sua mente est obstruda; no consegue receber a luz divina nesse particular. Na verdade, ele foi esclarecido ao ser salvo. E se sua mente tivesse sido diariamente aberta para Deus depois da salvao, ele no seria hoje to fraco e tenso como . Se todos ns tivssemos uma mente descoberta, receberamos muita luz. Nossa mente defeituosa se ns mesmos no recebemos algo novo de Deus e transmitimos apenas aquilo que recebemos dos outros. No digo que no devemos deixar que outros nos ajudem. Eu mesmo fico muito feliz de receber ajuda de outras pessoas. Estou dizendo apenas que se no conseguirmos receber alguma coisa diretamente de Deus, nossa mente est defeituosa. Nossa mente precisa ser esclarecida por Deus, e da nossa mensagem esclarecer por sua vez a mente das outras pessoas e realmente as ajudar. Por esta razo que eu disse que cada um precisa receber pessoalmente alguma coisa de Deus em sua mente. Quem no tiver a mente renovada, no conhecer a vontade divina. Pode chegar a uma concluso baseada na lgica, mas ser incapaz de conhecer a vontade de Deus com sua mente. Deveria conhecer a vontade divina, da

mesma forma como na hora da salvao conheceu a Cristo como o Filho de Deus e a si mesmo como tendo sido salvo. O conhecimento da vontade divina deve ser interior. Muitas vezes a conhecemos mas no conseguimos explicla. Se um campons recm-convertido for levado perante um intelectual descrente, estar sujeito a horas de ataque sua f sem saber como refutar a agresso, e mesmo assim o campons crente dir que sabe estar salvo. isso que conhecer a vontade de Deus. Muitas pessoas no conhecem a vontade de Deus nos dias de hoje. Chego concluso de que isso se deve a uma deficincia do rgo que existe para transmitir a vontade divina. O Dia do Senhor considerado o mais ocupado na indstria de radiodifuso. Muitos grupos eclesisticos na Europa e nos Estados Unidos irradiam seus sermes. Essas ondas de rdio tm longo e amplo alcance. Por que ns aqui na China no as ouvimos? A nica razo a falta de receptores de rdio suficientemente potentes. Da mesma maneira, a vontade de Deus muito distinta e clara, mas devido a uma deficincia do rgo receptor, algumas pessoas so incapazes de conhecer a vontade divina. Eu j disse que o crente capaz de conhecer a vontade de Deus da mesma maneira que capaz de diferenar entre o trigo e o joio. Ento por que algumas pessoas no a conhecem? Devido a no terem uma mente renovada. Mas o que dizer de nossos pensamentos? So corruptos. Aps sermos salvos, ns cristos admitimos que deveramos ter bons coraes. Ofendemos a Deus se abrigarmos dio ou pecado no corao. Assim, lembramonos sempre de guardar o corao do erro. Mas esquecemo-

nos de que nossos pensamentos tambm tm de ser bons. So nossa mente, nosso falar, nossa preocupao e nossa viso as mesmas que eram antes de termos sido salvos? No desejo sondar os motivos e intentos do corao. Pergunto apenas se a mente passou por uma mudana. Quo estranho que aps termos sido salvos a mente permanea to confusa quanto antes. No houve mudana em nosso falar e em nosso pensar. Se no formos vitoriosos no pensar, seremos totalmente derrotados. Certa vez uma irm escreveu a outra, dizendo: "Se Satans puder tomar conta de seus pensamentos, capturar toda a sua vida." Isto verdade, pois tais palavras so ditas depois de mais de cinqenta anos de profunda experincia com Deus. Irmos, no pensem que boas intenes sejam suficientes. Se nosso pensamento e nossa avaliao dos homens e dos acontecimentos permanecerem os mesmos aps termos sido salvos, estamos ainda nas garras do inimigo e no temos como vencer a Satans. 3. A mente no renovada para com o prprio eu (a) No pode controlar nossos pensamentos. Aqueles que possuem uma mente no renovada absolutamente no tm controle de seus prprios pensamentos. Muitos cristos desperdiaram seu poder de pensamento. Se nossas mos s podem fazer oito horas de trabalho, mas essas horas so gastas em coisas irregulares, no somente estamos desperdiando nossa fora estamos tambm negligenciando nosso trabalho normal. Da mesma forma, se esbanjarmos nosso poder mental em coisas insignificantes ou imprprias, no conseguiremos

pensar nas coisas certas. Certo irmo me perguntou por que no conseguia se concentrar. Disse que aps orar por cinco minutos, sua mente comeava a divagar. Pergunteilhe se seus pensamentos vagavam apenas quando orava ou se isso acontecia durante o dia todo. Eu podia at responder por ele que seus pensamentos deviam estar espalhados e deviam ter vagado por todo o mundo durante todo o dia. Como ento que ele poderia se concentrar ao orar quando sua mente estava to confusa durante as doze horas do dia? Ele no conseguia conceber um nico pensamento bom desde cedo at noite. Conseqentemente, um crente cuja mente no renovada, no consegue controlar seus pensamentos. Permitam-me, portanto, afirmar que uma pessoa assim no muito aproveitvel nas mos de Deus. Para se tornarem bons crentes, os cristos tm de ter suas mentes renovadas. (b) introspectiva. Um dos maiores males do crente o de ser introspectivo. Ele pode at achar que a introspeco seja uma boa coisa, mas ela nunca vai ajudlo a realmente conhecer a si mesmo. Ningum jamais chega ao autoconhecimento olhando para si mesmo. Autoconhecimento vem somente pela luz de Deus. sua luz que vemos a luz (Salmo 36:9). Toda a autocrtica e a auto-anlise, quer aprove quer condene o prprio eu, trar inquietao mente. No ser certo para mim, secretamente, comparar-me com outras pessoas. Toda vez que um crente olha para si, seu progresso interrompido. Imagine s como algum teria de ficar absolutamente parado se desejasse olhar para si mesmo enquanto andasse. No pode prosseguir em seu caminho e ao

mesmo tempo olhar para si prprio. Todos os que se voltam para si, ficam imobilizados ou vo para trs. Isto especialmente verdadeiro no que tange ao progresso espiritual. Todo aquele que se voltar para si mesmo, tornar-se- grandemente desanimado. Colocar-se- em perigo e no h quem possa ajud-lo. Pode at imaginar que no foi salvo, ou que cometeu o pecado imperdovel. Pode ser levado ao engano de supor que Deus se esqueceu dele. Ser essa a conseqncia de uma mente no renovada. (c) incapaz de comunicar a palavra de Deus. Se nossa mente no for renovada, no seremos capazes de comunicar aos outros o que Deus nos tem dado. Alguns crentes so muito bons conversadores. Tm as palavras certas em centenas de assuntos que gostam de explicar ou descrever. Talvez at sejam tidos como eloqentes. Mas quando a conversa se volta para assuntos espirituais, so incapazes de elucidar um deles que seja. Por que acontece isto? Porque suas mentes no so teis para Deus. Suas mentes so to fracas como o brao de uma criana que no consegue levantar um peso de cinco quilos. Apesar de terem muitos pensamentos, so estes to confusos que eles no sabem quais os que vm de Deus. Eles mesmos compreendem o que receberam intuitivamente, mas no possuem a capacidade de interpretar seu conhecimento intuitivo e comunic-lo a outros. Tudo isto se deve falta de renovao da sua mente. claro que Deus dar o modo de as pessoas se expressarem se quiser que falem a sua palavra. Contudo, sem uma mente renovada, ningum pode expressar o que recebeu intimamente.

O crente precisa de uma mente renovada para guilo em sua caminhada diria. Caso contrrio, perder muito. Compreender mal as pessoas; no conhecer a vontade de Deus; pode at usar mal a si mesmo. Assim, no consegue viver bem. Portanto busquemos todos experimentar a renovao da mente. Todas as pessoas do mundo esto divididas entre as salvas e as no-salvas, as regeneradas e as no-regeneradas, as que esto em Cristo e as que esto em Ado. Essa diferena absoluta e caracterstica. Da mesma forma, as mentes de todos os crentes podem ser divididas em renovadas e norenovadas. E esta diferena tambm claramente definida. Sendo salvos, precisamos ter nossas mentes renovadas e no apenas uma vez, mas renovadas diariamente. Certa vez, Dwight L. Moody estava andando por uma rua. Repentinamente pediu ao dono de uma casa que lhe permitisse usar seu sto. Recebeu permisso para isso. Moody subiu ao sto e orou: " Deus, retira a tua mo, pois isto mais do que posso suportar." Se tivermos nossas mentes renovadas diariamente, descobriremos que o que Deus nos tem dado mais do que podemos conter. Deixem-me dizer novamente que esta renovao mental deve ser buscada especificamente da mesma maneira que buscamos o novo nascimento. Da mesma forma que o novo nascimento mudou nossa vida, assim tambm a mente renovada transformar nossa vida diria. No pensem que a pessoa inteligente por natureza progride mais rapidamente no conhecimento de Deus do que a que por natureza menos inteligente. Se o progresso espiritual for medido pela sabedoria natural, ento a coisa toda cai no domnio da carne. O progresso espiritual nada

tem que ver com a sabedoria natural. Se a mente da pessoa tiver sido renovada, ela ser capaz de conhecer a Deus e as coisas de Deus. A mais inteligente das pessoas pode no compreender o que voc compreendeu. Conseqentemente, busque com sinceridade a renovao de sua mente, pois do contrrio voc no progedir espiritualmente. Antes de ser salvo, voc no amava as pessoas. Contudo, agora que voc cr no Senhor, avana a largos passos no sentido de am-las. Se tal fenmeno deixar de ocorrer, duvido que voc esteja realmente salvo. Se estiver de fato salvo, voc ser diferente quanto a questes tais como amar as pessoas, ser paciente e servir aos outros de corao. Antes voc gostava de ser grande, agora est disposto a suportar e a tolerar. Tudo isto se deve ao fato de voc ter um novo corao. Outras pessoas tambm notaro sua mudana. Reconhecero que voc diferente. Contudo, eu lhe perguntaria se sua mente tambm foi transformada. Voc consegue concentrar-se mais e fazer as coisas sistematicamente? Ou a sua mente permanece do mesmo jeito? Se for este o caso, quer dizer que ela no foi renovada. O crente, seja ele sbio ou obtuso, deveria ter uma mente melhor bem como um corao melhor. Deus no se deixa levar de respeitos humanos. Ele destruir a sabedoria dos sbios, e por de lado a esperteza dos espertos. Coloca o sbio e o obtuso em p de igualdade. A mente do sbio precisa de renovao tanto quanto a mente do obtuso. Somente depois de sua mente ter sido renovada que a pessoa conhecer a Deus e sua vontade, e ver e

interpretar o que ele lhe mostrou e progredir no caminho que est sua frente. Verdadeiramente, a diferena entre a mente renovada e a no-renovada como a diferena entre uma janela de vidro transparente e uma de vidro fosco. A mente no renovada de um crente no capaz de pensar e fazer o que a mente renovada capaz de pensar e fazer. A mente renovada aumentar pelo menos diversas vezes a capacidade de pensar. O poder de pensamento melhorar muito. De modo que a diferena entre uma mente renovada e uma no renovada a diferena entre a vida e a morte, entre os cus e a terra. Se tratssemos de nossa mente com o mesmo fervor com que outrora buscamos a salvao, viveramos sob um cu aberto.

3 _______________________ A Mente e o Esprito _______________________


Deus comunica-se conosco por meio de nosso esprito, no atravs de nossa alma e corpo. Devemos ter um esprito aberto e sensvel para mantermos comunicao viva com ele. Mas estamos agora preocupados com o relacionamento entre o esprito e a mente. Se a mente estiver fechada, a luz de Deus no ser concedida ao esprito, pois no haver sada para o que quer que o esprito obtenha. Em outras palavras, se a mente do cristo for defeituosa, seu esprito tambm o ser. No isso que se d com o corpo. O cristo pode estar fisicamente enfermo sem que a doena afete seu

esprito. Muitos cristos passam de cama o ano todo; mesmo assim conseguem sentir a vontade de Deus, ser obedientes a ela, e desempenhar o ministrio da orao. Mas quando a mente do cristo danificada, seu esprito invariavelmente marcado, pois a primeira tem efeito instantneo sobre o segundo. Duas passagens bblicas nos falam da necessidade de termos a mente renovada. Sem essa renovao, ns, crentes, acharemos difcil continuar em comunho com o Senhor. Examinemos a primeira dessas duas passagens; trataremos da segunda no captulo seguinte. Isto, portanto, digo, e no Senhor testifico, que no mais andeis como tambm andam os gentios, na vaidade dos seus prprios pensamentos, obscurecidos de entendimento, alheios vida de Deus por causa da ignorncia em que vivem, pela dureza dos seus coraes, os quais, tendo-se tornado insensveis, se entregaram dissoluo para, com avidez, cometerem toda sorte de impureza. Mas no foi assim que aprendestes a Cristo, se que de fato o tendes ouvido, e nele fostes instrudos, segundo a verdade em Jesus, no sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano, e vos renoveis no esprito do vosso entendimento, e vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade (Efsios 4:17-24).

Esta passagem menciona duas vezes a mente e sobre isto que vamos nos deter. A palavra "entendimento" no versculo 18 no original dianoia; vem da mesma raiz grega que a palavra nous, com uma pequena variao. Qual a diferena entre nous e noia? Nous o rgo e noia a funo do mesmo modo que o olho o rgo e a vista a funo. Portanto, o versculo 17 fala da natureza do rgo chamado mente e o versculo 18 descreve o seu funcionamento. "Alheios vida de Deus por causa da ignorncia em que vivem, pela dureza dos seus coraes" (versculo 18). O corao aqui o nosso verdadeiro eu, nossa personalidade. "Os quais, tendo-se tornado insensveis" (versculo 19). Significa ficar amortecido, sem sentimento. Esse termo freqentemente usado na medicina. Qualquer mdico nos dir que alguns ferimentos podem ser to dolorosos que levam o paciente ao ponto da insensibilidade. Apesar de seus ferimentos estarem atingindo o estado de putrefao, ele no mais sente dor. Semelhantemente, os coraes das pessoas podem estar endurecidos a ponto de ficarem completamente destitudos de sentimentos. "Quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano" (versculo 22). Isto significa que, tendo ouvido a verdade que est em Jesus, j conseguimos depojarmo-nos do velho homem. Portanto deveramos fazer o que diz o versculo 25 e seguintes. "E vos renoveis no esprito do vosso entendimento" (versculo 23). Este versculo continua a contar o que os crentes j possuem em Cristo, de acordo com a verdade

em Jesus. No apenas nos despojamos do velho homem, mas tambm temos o esprito de nossa mente constantemente renovado. O esprito de nossa mente precisa de constante renovao, da mesma forma que o homem est perenemente corrompendo-se. "E vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade" (versculo 24). O que se diz aqui contrasta com o que diz o versculo 22. Tambm nos fala sobre o que verdadeiro no Senhor. Assim, os versculos 22 a 24 falam dos fatos j cumpridos que temos em Cristo, enquanto o versculo 25 e seguintes exortam sobre como devemos nos conduzir daqui para a frente. Portanto, esta passagem nos mostra trs coisas importantes: nossa vida espiritual, nosso corao e nossa mente. O Corao Se Corrompe Primeiro Concentremo-nos agora no que dizem os versculos 17 e 18. A mente dos gentios vaidosa, e o seu corao to corrompido que j no tm sentimentos. Mas como que tudo isso comea? Se soubermos onde comea a corrupo, conseguiremos tratar desse lugar especfico. a mente do homem, a vida do homem ou o corao do homem que se corrompe primeiro? Se descobrirmos que o corao a raiz de todos os males, ento trataremos primeiro do corao; se for a mente, trataremos primeiro da mente; e se for a vida, teremos de tratar primeiro da vida.

Esses dois versculos revelam a ordem que segue a nossa queda. O apstolo exorta os crentes a no andarem como os gentios, na vaidade de sua mente. Por que no devemos andar assim? Porque o entendimento obscurecido. Por que o entendimento obscurecido? Por estarem alheios ou excludos da vida de Deus. E por que esto suas vidas alheias vida de Deus? Por causa da ignorncia em que vivem, da dureza de seu corao. Conseqentemente, descobrimos que a molstia comea com o corao. devido ao endurecimento do corao que a vida est alheia a Deus, e devido alienao da vida de Deus, o entendimento est obscurecido. Irmos toda a corrupo do homem est em seu corao. Digo sempre a meus colegas de trabalho que o corao que corrupto, e no a cabea. As pessoas geralmente pensam que a cabea do homem que assim; mas digo que no, o corao que corrupto. Os gentios no crero em seus coraes. Sabem por que os gentios no crero no Senhor Jesus mas levantaro muitos argumentos em contrrio? por que no temos boas razes para que creiam em Deus e em Cristo? De modo algum. Temos muito boas razes. Mas o salmista afirma: "Diz o insensato no seu corao: No h Deus" (Salmo 14:1). No que sua mente seja inadequada mas, sim, que seu corao diz que no h Deus. O Senhor Jesus disse aos judeus quando eles no creram nele: "Contudo, no quereis vir a mim para terdes vida" (Joo 5:40). uma questo de corao, e no de raciocnio. o corao que no cr.

Muitos concordam com as razes que lhes dou quanto existncia de Deus e por que o Senhor Jesus o Salvador, e mesmo assim no crem em Deus nem no Senhor Jesus. Isto prova que o corao, e no a cabea, est errado. por este motivo que Paulo diz que "com o corao se cr para a justia" (Romanos 10:10). O Senhor Jesus afirma que qualquer que "no duvidar no seu corao, mas crer que se far o que diz, assim ser com ele" (Marcos 11:23). A cabea no o verdadeiro problema; basta o corao crer. Este corao o nosso verdadeiro eu, nossa personalidade. Da a Bblia falar de um "perverso corao de incredulidade" (Hebreus 3:12); no fala de uma perversa cabea de incredulidade. o corao que corrupto, e no a cabea. Por isso os gentios no crero para a salvao. A mente do homem est obscurecida porque seu corao o que corrompido primeiro. O Corao do Cristo e sua Mente Isso verdade no apenas para os gentios; tambm verdade para o cristo. Muitos cristos no conhecem a vontade de Deus, no podem obedecer-lhe e no conseguem compreender a Bblia simplesmente porque existe algo de errado com seus coraes. Uma mente defeituosa no passa de sintoma; e o corao errado a causa desse sintoma. No digo que a mente seja inteiramente livre de deficincias, mas desejo enfatizar aqui que o corao adoece primeiro. Se o corao for corrigido, a funo da mente tambm ser corrigida. intil tratar do sintoma; preciso atacar a causa. Consideremos agora brevemente alguns casos nos quais podemos ver que se o corao for corrigido, uma mente defeituosa se endireitar.

(1) Na questo da obedincia. Tomemos o caso do batismo, por exemplo. As Escrituras Sagradas nos do uma revelao clara e exata a respeito do batismo. No entanto, por que muitos crentes no agem de acordo com o ensinamento bblico ao invs de levantarem um grande nmero de objees? A causa disso est no corao, no na cabea. Ao ouvir a mensagem de que o batismo bblico e o que Deus claramente pediu que as pessoas fizessem, o crente deveria achegar-se a Deus em orao, dizendo: " Deus, se isto vem do Senhor, estou disposto a obedecer." Ao examinar a Bblia, conhecer a vontade de Deus e obedecer-lhe-. Mas, e se outro crente achar que isso tolice aps ter ouvido a esse respeito? Mesmo que leia as passagens pertinentes depois disso, no vai compreender. Quando ouve algum pregar a respeito desta verdade, sua reao a de um advogado no tribunal. A primeira coisa que vem mente do advogado como refutar a outra parte. No indaga se o outro lado tem um bom motivo; apenas martela a sua razo. Portanto, muitas questes so levantadas por causa de um motivo errado do corao. (2) Na questo de ouvir uma mensagem. Ao ouvirmos algum pregar diferente daquilo em que cremos, devemos perguntar a Deus se a pregao est errada; se no estiver, devemos perguntar-lhe se ns estamos errados. Nossos coraes estaro certos se conseguirmos ser humildes e aprender na presena de Deus. Mesmo que nossos pensamentos se desviem por algum tempo, isso logo ser corrigido. Mas se nossos coraes se inclinarem em outra direo queremos apenas discutir

encontraremos um ou dois versculos bblicos contrrios ao que nos est sendo pregado. Muitos cristos lem a Bblia da mesma maneira que os advogados estudam a lei. Buscam proteger seus prprios interesses. Assim novamente o corao, e no a cabea, que est errado. E no porque no possam pensar, mas porque seus coraes j esto inclinados para o mal. Desse modo, arrastam suas mentes, bem como todo o seu ser, para a zona de perigo. (3) Na questo do estudo bblico. Existem irmos em nosso meio que tem cabea mas no conhecem a Bblia? Digo que no conhecemos a Bblia porque nossos coraes so defeituosos, pois o Esprito Santo nos guiar a toda a verdade. No sei por que algumas pessoas no conseguem compreender as Escrituras. Se no for devido inclinao errada de seus coraes, o que mais poder ser? Talvez algumas sejam subjetivas demais para que a luz de Deus ilumine sua mente. No obstante, o corao que corrompido primeiro, porque a mente o acompanha. Um corao preconceituoso corrompe a mente. Algumas pessoas tm sugerido que a queda de Eva, registrada em Gnesis 3, no comeou no momento em que ela comeu do fruto proibido, e, sim, com o desejo errado de seu corao. Assim, quando conversou com Satans, seu corao j estava descontente com Deus e, portanto, j estava corrompido. Gnesis 6 declara: "viu o Senhor que a maldade do homem se havia multiplicado na terra, e que era continuamente mau todo o desgnio do seu corao" (versculo 5). A mente m porque o corao corrompido.

Um irmo mostrou certa vez que antes de Eva comer o fruto proibido, ela j havia cado, pois, na conversa que teve com Satans, acrescentou "nem tocareis nele" ao que Deus havia dito. Isto indica que seu corao j estava inclinado para o mal. Deus no disse que o desgnio dos pensamentos do homem era mau em Gnesis 6. o corao que primeiro se inclina para o mal; a seguir, o homem fica alheio vida de Deus; e, finalmente, sua imaginao e pensamentos so corrompidos. O crente cujo corao estiver certo conseguir receber a luz de Deus atravs da Bblia, conhecer facilmente a vontade divina e obter dele a mais abundante graa. (4) Na questo de ouvir aos outros. Ao conversarmos com algum, podemos detectar se a mente dessa pessoa est certa ou errada. Quem conseguir ouvir, tem mente perfeita. A mente de certos crentes como uma roda que gira sem parar o dia todo. No so capazes de ouvir ou absorver o que as pessoas lhes dizem; sua mente ao invs de receber a verdade s levantar questes. Tal condio prova que sua mente est errada. E uma mente errada simplesmente mostra um corao doente. s vezes a pessoa gosta de interromper a conversa e cortar o que os outros esto dizendo. Tambm isto revela um corao problemtico. Bem, apesar de ser permissvel de quando em quando interromper e acrescentar uma ou duas palavras durante a conversa para expressar aprovao ou desaprovao, a pessoa que faz isto freqentemente d provas de problemas srios com seu corao. Sua mente deve estar defeituosa se os pensamentos rodam sem cessar o dia todo. Nesse estado, a pessoa no

conseguir ouvir o que Deus lhe diz, ou o que os outros lhe dizem. E a razo para essa doena est em seu corao. porque ela tem um corao de autocomplacncia, autoconfiana ou auto-esperteza. Abrigando pensamentos preconcebidos, ela naturalmente incapaz de ouvir o que os outros dizem. Esta incapacidade de ouvir sintoma de uma mente defeituosa que, por sua vez, resultado de um corao errado. Sabemos que tudo o que ouvirmos no lado de fora tem de ser transportado para dentro. S assim poderemos compreender o que ouvimos. Esse trabalho de transportar ou levar semelhante a traduzir. Se a pessoa no compreender o ingls que ouviu, precisa que algum o traduza para o portugus. E esta traduo se d muito rapidamente em nosso interior. Agora, no caso de a pessoa no entender o que ouviu, porque a mente no traduziu. Se ela ouviu e ouviu errado, quer dizer que a mente interpretou erradamente. Eu estava pregando num lugar. Disse aos ouvintes que ramos salvos pelo que Cristo havia feito por ns, e no por nossas prprias obras. Estavam presentes dois taostas que disseram aos outros mais tarde que o que eu havia pregado s tinha a inteno de persuadir as pessoas a fazerem o bem. Muitos no podem aceitar a Palavra de Deus porque seu ntimo j est cheio. Nunca conseguiro compreender a Palavra de Deus se o que j est l dentro no for removido. Nosso corao tem de ser diante de Deus como o de uma criana humilde, suscetvel ao ensino. Nossa prece deveria ser esta: " Deus, no sei se o que foi pregado bom ou mau, certo ou errado. Peo apenas que me ds discernimento para saber o que certo

e o que errado." Com essa atitude, veremos o que Deus deseja que vejamos. Muitos acham que no compreendem a verdade porque sua mente inadequada, sem perceber que a causa bsica seu corao errado. (5) Na questo dos pensamentos. Algumas mentes pensam demais enquanto outras so muito vazias. s vezes as pessoas esto dispostas a pensar; outras vezes esto demasiadamente entorpecidas para conseguirem pensar. Certas coisas no deixam impresso profunda na nossa mente e por isso so logo esquecidas. Isto natural. Mas se a impresso for suficientemente profunda e mesmo assim no conseguirmos nos lembrar, algo deve estar errado. A incapacidade de esquecer e o excessivo esquecimento so ambos estados anormais. Qualquer pessoa que no consiga pensar tem deficincia mental. A menos que estejamos paralisados, podemos usar as mos e os ps. Da mesma forma, a menos que a mente esteja enferma, devemos poder us-la. Nossa mente se torna passiva se no consegue pensar nada voluntariamente, e, para pensar tem de receber ordens de outras pessoas. A mente do cristo est enferma se ele for incapaz de pensar; ela est igualmente enferma se ele sempre est pensando. A incapacidade de iniciar o pensamento e a incapacidade de parar de pensar so insuficincias. A mente de algumas pessoas esto de tal modo amortecidas pela escravido que no conseguem pensar em nada, enquanto a mente de outras so to ativas que no conseguem deter seus pensamentos. Ambas esto igualmente enfermas.

O Perigo de uma Mente No-Renovada Mencionei brevemente alguns dos sintomas de uma mente enferma. Todos eles tm sua origem no corao. Muitos descobrem que sua mente amortecida e prepotente porque o corao preguioso. como aqueles pacientes que gostam de estar doentes aps um longo perodo de enfermidade. Preferem estar doentes a levantar-se e trabalhar. Quando a mente de algum est cansada e extenuada, essa pessoa j no consegue pensar. Precisa do descanso apropriado. Mas se ela no gostar de trabalhar, esse estado revela quo preguioso seu corao deve ser. Pensar demais ou no pensar nada so provas de uma mente defeituosa, que, por sua vez, prova de um corao errado. Em Efsios 4, o apstolo declara que devido ao endurecimento de seus coraes, os gentios esto alheios vida de Deus, e a luz de Deus no consegue brilhar em sua mente. Sem a luz da vida de Deus, suas mentes se tornam vaidosas e o seu funcionamento se obscurece. Mas suas mentes caem em um estado to terrvel porque seus coraes esto endurecidos. essa a situao dos gentios. O perigo que os crentes enfrentam diante de Deus o de cair na mesma condio que a dos gentios.

4 _____________________ A Maneira de Renovar _____________________


Perguntaremos agora: Como pode a mente ser renovada? Temos nova vida; temos um novo corao; nossa mente foi renovada e esclarecida por Deus pelo menos uma vez. O de que precisamos agora ter nossa mente aberta a Deus diariamente para receber tudo o que dele provm, para conhecer a sua vontade, compreender seu corao e seus ensinamentos. Irmos, vocs desejam

conhecer a vontade e o corao de Deus? O ensinamento da Bblia? Se realmente o desejarem, sua mente tem de ser renovada. Em Efsios 4, o apstolo nos instrui a que, tendo ouvido a Cristo e tomado conhecimento da verdade em Jesus, pratiquemos o que aprendemos. Portanto, as exortaes dos versculos 25 em diante baseiam-se no que nos ensinam os versculos 20 a 24. Em outras palavras, os versculos 20 a 24 mostram-nos a posio que o crente tem no Senhor, ao passo que os versculos de 25 em diante falam-nos da conduta que o crente em tal posio deve ter no mundo. De acordo com a realidade, ns, que estamos no Senhor, j abandonamos o velho homem; mas isto no quer dizer que na experincia no mais veremos a sombra do velho homem. Pela posio, nossa mente j foi renovada; mas isto tambm no implica que ela no precise de renovao contnua. Pelo contrrio, a renovao da mente uma necessidade constante. Despojem-se do Velho Homem "No sentido de que, quanto ao trato passado, vos despojeis do velho homem, que se corrompe segundo as concupiscncias do engano, e vos renoveis no esprito do vosso entendimento" (Efsios 4:22-23). Para que o esprito da mente seja renovado, precisamos despojar-nos do velho homem. Se no tivermos tido a experincia de nos despojarmos do velho homem, no conseguiremos experimentar a renovao contnua da mente. Despojarmo-nos do velho homem algo bem especfico. Se o crente deseja saber se sua mente est renovada ou no, basta verificar se j se despojou de vez

do velho homem, e se j se revestiu do novo. Portanto, esta passagem mostra--nos que precisamos despojar-nos do velho homem especificamente se desejamos ter nossa mente renovada. E para assegurar renovao contnua preciso um despojamento contnuo do velho homem. Da mesma forma que quando nos despimos pomos de lado nossas roupas, assim tambm precisamos exercer nossa vontade para lanar de ns o velho homem. Tudo o que pertencer ao velho homem, seja palavra, pensamento ou ao, precisa ser continuamente rejeitado. Quer seja pecado, quer impureza, quer seja o eu, precisa ser negado. Por outro lado, precisamos tambm pedir definitivamente que o 'Esprito Santo renove a nossa mente e ter confiana plena de que ele o far. Esta renovao da mente obra do Esprito Santo. Se nos livrarmos do obstculo, despojando-nos do velho homem e ento confiarmos no Esprito Santo para conduzir a obra de renovao, ele far isso por ns. Desejo ressaltar que o que Romanos 6 diz a respeito do velho homem diferente do que Efsios 4:22-23 apresenta. Romanos 6 fala do ato consumado no Senhor, dizendo que o nosso velho homem foi crucificado. Assim, preciso que creiamos. Efsios 4, contudo, no menciona o fato de o velho homem ter sido crucificado; pelo contrrio, apresenta o despojamento. A crucificao do velho homem, portanto, uma questo de f. Despojar-se , por outro lado, uma questo de vontade. Para que nos despojemos de alguma coisa preciso que exeramos a vontade. Precisamos, portanto, no apenas crer que o velho homem foi crucificado, mas tambm despojarmonos desse velho homem mediante uma demonstrao especial de nossa vontade. No seremos bem sucedidos se

somente tivermos f mas no a vontade para nos despojarmos do velho homem. A vontade to necessria quanto a f. Tratar do Pecado no Corao Devemos tambm observar outra coisa: como todos os defeitos da mente se originam no corao do homem, um corao preconceituoso tem de ser corrigido antes que a mente se renove. Um corao anormal pode impedir a luz de Deus. Da mesma forma que uma folha pode bloquear a luz, assim tambm um pequeno pecado pode obstruir a luz de Deus. Muitos tm tido pecados em seus coraes. Quando esses pecados so tratados adequadamente, o corao endireita e o crente pode conhecer a vontade divina. Quem no conhece a vontade de Deus tem o corao corrompido. Quem o homem a quem Deus pode ensinar? Aquele que est disposto a dizer-lhe: " Deus, agradeo-te se me ensinares agora; mas ainda que no me ensines neste momento, estou disposto a esperar." O crente que dcil ao ensinamento de Deus, ao ouvir uma mensagem, perguntar ao Senhor: " Deus, estou errado? O que est sendo pregado certo?" Dar ouvidos a uma mensagem pode muito bem revelar a justeza do corao. O que h de mais precioso em uma mente renovada que ela pode abrir ou fechar o nosso pensamento. Uma mente renovada pode, com relao a Deus, conhecer a vontade de Deus; com relao ao eu, controlar o prprio pensamento; com relao aos outros, discutir e compreender o que dito.

Revistam-se do Novo Homem "E vos revistais do novo homem, criado segundo Deus, em justia e retido procedentes da verdade" (Efsios 4:24). Este versculo se refere conduta positiva. Se desejarmos ter uma mente renovada, e renov-la sempre, precisamos revestir-nos do novo homem. Isto tambm um ato da vontade. O que significa revestir-se do novo homem? Nosso novo homem criado em justia e retido procedentes da verdade, segundo a imagem de Deus. Resumindo: as caractersticas deste novo homem so justia e retido procedentes da verdade. Justia diz respeito ao modo como Deus age, ao passo que retido se refere natureza de Deus. Deus conhecido sob trs aspectos diferentes: glria, santidade e justia. A glria aponta para o prprio Deus; a santidade se refere natureza divina, e a justia indica o modo como ele faz as coisas. bem verdade que fomos criados imagem de Deus no que se refere justia e sua santidade. No podemos partilhar da glria divina, pois sua glria a sua divindade. Mas podemos ter a retido e a justia de Deus. Para sermos como ele, precisamos permitir que a natureza de Deus opere em ns a seu modo. Quantos crentes hoje tm sensao profunda do pecado? Sinto vergonha ao confessar que minha sensibilidade para com o pecado no suficientemente profunda. A Srta. Barber era uma pessoa que realmente sabia o que o pecado e o que a santidade de Deus. A pessoa poderia ser orgulhosa e ciumenta a vida toda sem jamais conhecer o orgulho e o cime; mas no momento em que se encontrasse na presena dessa irm perceberia

aquilo de que havia estado inconsciente. A Srta. Barber odiava com toda a veemncia o pecado e era hbil em lidar com ele. Como era muito exigente consigo prpria, podia ser muito franca com os outros. Assim que chegasse nossa presena, ela faria com que enxergssemos o que o orgulho e o cime so em realidade. Esta irm conhecia deveras a Deus. Muitas vezes, no aprendemos a verdade por aquilo que pregado, mas por aquilo que vivido. Se passarmos por cima do pecado a primeira vez, e outra vez, e mais uma vez depois disso, perderemos o senso de pecado. Mas se chamarmos o pecado de pecado e tratarmos dele apropriadamente da primeira vez, seremos capazes de tratar dele da prxima vez. Todos os que no sabem o que o pecado, no sabem o que a santidade, pois santidade o conhecimento do pecado. Antes de Ado e Eva pecarem, seu status era neutro, no santo. Somente ao conhecerem o pecado, compreenderam o significado da santidade. O que iniqidade? Iniqidade aquilo que no deve ser feito. S depois que li a histria de certo homem que foi ouvir um pregador na igreja, foi que vim a saber o que a iniqidade. Terminada a mensagem, o pregador desceu do plpito e foi sentar-se ao lado desse homem. Mas para chegar at onde ele estava, o pregador, sem o perceber, pisou na capa de chuva de uma senhora sentada na primeira fila. Ele a chutou para o lado sem se desculpar com a dona da capa. O outro homem julgou o incidente dizendo quo inquo era o pregador. O que iniqidade? dever alguma coisa a algum. Se o pregador no quisesse pagar a senhora pelo que fez, deveria pelo menos tentar limpar-lhe a capa; caso contrrio, ficar sempre

devendo algo a ela diante de Deus. Isto nos mostra que a mente relaciona-se intimamente com nossa vida diante de Deus. Toda vez que ignoramos um pecado, estamos sendo inquos. No podemos comungar com Deus enquanto nossa mente estiver obscurecida. Os crentes deveriam, no lado negativo, despojar-se de toda impureza, perversidade e injustia, e, no lado positivo, revestir-se do novo homem. Irmos, precisamos entrar por esta porta. Temos de tratar da renovao da mente especificamente. No pensem qu chegaremos a essa renovao gradativamente. A Relao Entre a Mente e o Esprito Faz alguns anos, li em uma revista estas palavras de Jessie Penn-Lewis: "Se o esprito estiver fechado, porque a mente est fechada." Percebi, j naquele tempo, quo preciosas eram essas palavras, apesar de no ter visto quo certas eram por causa da superficialidade de minha vida espiritual ento. bem verdade que o esprito da pessoa fica fechado se sua mente estiver fechada, porque o esprito expressa seu pensamento atravs da mente. Se a mente estiver impedida, o esprito no ter por onde manifestar-se. Podemos usar a corrente eltrica como exemplo. Mesmo que seja muito poderosa, a corrente no pode produzir luz se o filamento da lmpada estiver quebrado. No que a companhia de eletricidade no a produza; de modo algum; a corrente simplesmente no consegue manifestar--se atravs da lmpada. Da mesma forma, se nossa mente estiver fechada, o esprito no tem como se expressar nem tem poder para faz-lo.

No estou sugerindo que nossa mente pode ajudar na obra de Deus, pois isto ser apenas o poder da alma. Devo dizer, entretanto, que se a mente do crente no for renovada, seu esprito no ter como manifestar-se e Deus no poder us-lo. Pedro explicou que os discpulos no estavam embriagados no dia de Pentecoste. Se estivessem embriagados, suas mentes no estariam lcidas; e se suas mentes no estivessem lcidas, no teriam espritos abertos para serem usados por Deus. At onde sei, todos aqueles que so grandemente usados por Deus so pessoas cujo esprito, mente, compreenso e pensamento so lcidos. Se tm ou no grande conhecimento outro problema, pois nem todos os que so usados por Deus possuem grande conhecimento. Se nossa mente for renovada, nosso entendimento ser penetrante. Conheceremos a vontade de Deus, a mente de Deus e a palavra de Deus. Consagrao e a Renovao da Mente Chegamos agora segunda passagem bblica que nos fala da necessidade de termos a nossa mente renovada. Rogo-vos, pois, irmos, pelas misericrdias de Deus que apresenteis os vossos corpos por sacrifcio vivo, santo e agradvel a Deus, que o vosso culto racional. E no vos conformeis com este sculo, mas transformai-vos pela renovao da vossa mente, para que experimenteis qual seja a boa, agradvel e perfeita vontade de Deus (Romanos 12:1-2).

Paulo roga aos crentes que apresentem os seus corpos a Deus para servi-lo. A renovao da mente baseiase na consagrao. Amigos, existe algo que os prende? Se conseguirem consagr-lo colocando tudo sobre o altar, sua mente renovada ser duplamente fortalecida por Deus para que conheam seu corao e. vontade, bem como pensem e compreendam as coisas divinas. Precisam fazer esta entrega especificamente. Depois de feita, podero experimentar qual seja a agradvel vontade de Deus. Muitos proclamam de modo geral que esto dispostos a obedecer a Deus em todas as coisas, e no entanto permanece o fato de que no sabem o que esto dizendo por estarem longe de to perfeita obedincia. Quando o Senhor se aproximava da morte, Pedro anunciou intrepidamente: "Ainda que me seja necessrio morrer contigo, de nenhum modo te negarei" (Mateus 26:35]. Muitos so como Pedro. No sabem o que Deus requer deles e por isso no crescem espiritualmente. Para determinar-se o grau de progresso espiritual de um crente, s indagar o que Deus est presentemente exigindo dele. Por exemplo, de um pecador recm-salvo, Deus pode requerer que deixe de fumar, jogar ou outra questo externa. Sabemos que isto nada mais do que o primeiro passo na vida espiritual, pois no existe muita profundidade nele. Aos poucos, o crente comear a perceber tambm que cime, orgulho e coisas desse tipo so igualmente ms; ele est, portanto, progredindo um pouco. Mais tarde ainda, Deus o instrui para que deixe de lado sua prpria opinio na obra divina; isto indica mais progresso.

Resumindo, as exigncias de Deus vo-se aprofundando cada vez mais. Alguns cristos sabem que no devem fumar ou jogar; outros sabem que no devem ser orgulhosos ou ciumentos; mas nada sabem alm disso. Deveramos ofertar a Deus de acordo com o que sabemos, e assim nossa mente ser renovada. Mas, ao mesmo tempo, nossa mente renovada nos dir que devemos ir alm no que ofertamos a Deus. Aps a Renovao A mente de um nmero demasiado grande de cristos como uma janela coberta de sujeira. Aps a mente ter sido renovada, no entanto, torna--se como uma janela limpa que deixa entrar a luz do sol. O crente consegue compreender mais e mais o que Deus requer dele. Sua mente tornou-se extremamente perspicaz e alerta. Pode saber com clareza o que Deus exige. A razo por que muitos cristos no conhecem a vontade divina que no tm o receptor apropriado. Conseguem apenas supor qual seja a vontade de Deus. Mas se sua mente for renovada, conseguiro conhecer cada vez mais claramente a vontade divina. (1) Por exemplo, em relao ao julgamento. "Um faz diferena entre dia e dia; outro julga iguais todos os dias. Cada um tenha opinio bem definida em sua prpria mente" (Romanos 14:5). Como que se julga o que certo e o que errado? Cada qual julga de acordo com sua prpria mente.

(2) Com relao ao entendimento. "Ento lhes abriu o entendimento para compreenderem as Escrituras" (Lucas 24:45). "Entendimento" aqui mente. Por que o Senhor Jesus abriu o entendimento dos discpulos? Para compreenderem as Escrituras. Lembrem-se de que s compreenderemos a Bblia depois que Cristo abrir nossa mente. A medida que a mente vai sendo aberta, passamos a compreender as Escrituras. Por isso, toda vez que lermos a Bblia, devemos orar a Deus dizendo: Humilho-me como uma criana diante de ti. No sei nem compreendo o significado desta passagem. Peo-te que me concedas luz." No necessrio que Deus o capacite a compreender ou possuir a verdade na hora em que estiver lendo a Palavra. s vezes quando estiver andando na rua, ou executando algum trabalho, ou apron-tando-se para deitar, ou levantando-se da cama, Deus abre sua mente e f-lo compreender a verdade. Uma vez que ele tenha aberto sua mente, voc chega a conhecer mais" e mais. minha experincia, bem como a experincia de muitos, que Deus nunca revela uma verdade completa de uma s vez. O que discernimos no comeo, quando lemos as Escrituras, fragmentrio, mas aos poucos chegamos a conhecer toda a verdade divina. Tome como ilustrao a autoridade. Conheo um crente que por quatro a cinco meses ficou preso a esta nica verdade. Deus lhe mostrou cada vez mais a verdade a respeito da autoridade de acordo com a Bblia. (3) Com relao pregao. Perguntaram-me certa vez se devemos preparar-nos para a pregao. Minha resposta foi que devemos preparar-nos todos os dias.

Precisamos receber de Deus diariamente. Quando a nossa mente recebe a verdade que Deus transmite a nosso esprito, conhecemos, dentro de curto ou longo prazo, a verdade completa. Ningum se prepara para pregar em duas horas. Esse tipo de preparo no adianta nada. Muitas pessoas espirituais conseguem receber anualmente de Deus grandes e sistemticas verdades com toda clareza. Deus mostra essas verdades s suas mentes para que alimentem tanto a si mesmas como a outras pessoas. O Contedo da Mente Finalmente, quanto ao progresso nesta questo da renovao da mente, h uma parte que devemos fazer, bem como uma parte que Deus faz. Lembremo-nos de que cada mente renovada tem de ser colocada sob o autocontrole. H necessidade de aprender a comear a pensar e a parar de faz-lo. O homem deveria ser capaz de controlar--se com a maior naturalidade. No permita que o pensamento externo o controle; se isto acontecer, seu pensamento est doentio. O controle do pensamento deveria ser feito naturalmente como fechar e abrir as plpebras. No requer pensamento ou comando, mas feito com a maior naturalidade. No comeo, exigir algum esforo, mas com o tempo ser feito muito naturalmente. No analisemos nosso pensamento para no cairmos em dor e perigo.

Conhecimento ESPIRITUAL
No presente volume, o autor procura ajudar-nos a desenvolver o conhecimento espiritual. Mostra a diferena entre conhecimento intelectual e

conhecimento espiritual; mostra, tambm, como chegarmos ao verdadeiro conhecimento de Deus e de ns mesmos, e explica a relao que h entre conhecimento espiritual e mente renovada. Que transbordeis de pleno conhecimento da sua vontade, em toda a sabedoria e entendimento espiritual; a fim de viverdes de modo digno do Senhor, para o seu inteiro agrado, frutificando em toda boa obra, e crescendo no pleno conhecimento de Deus" Colossenses 1:9, 10. ISBN 0-8297-0781-6