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A ANLISE OPERACIONAL DE TERMOS PSICOLGICOS 1 B.F.SKINNER2 O simpsio sobre operacionismo publicado na edio de setembro 1945 da Psychological Review foi sugerido por Edwin G. Boring, que props um conjunto de onze questes em relao as quais os participante poderiam se expressar. Na presente verso foram omitidas vrias referncias a essas questes pelo seu nmero e outras foram substitudas por breves parfrases. Parte do material aparece de forma ligeiramente modificada tanto no Verbal Behavior, como no Science and Human Behavior, mas devido a sua relao com o tema do operacionismo pode ser importante inclui-Io aqui. O artigo reproduzido com aautorizao da Psychological Review. "O operacionismo mais que uma nfase renovada e refinada do mtodo experimental (como j foi. entendido por Galileo, se no at mesmo por Archimedes), isto , . uma formulao do empirismo e pragmatismo cientfico moderno (especialmente da variedade de Peirce- Dewey), principalmente de critrios de significado fatual e de validade emprica?" Uma resposta a esta questo definir a posio a ser adotada no que se segue. Operacionismo no considerado como uma nova teoria ou modo de definio. A literatura tem enfatizado certos exemplos crticos ou at agora negligenciados, mas nenhum novo tipo de operao foi descoberto e nenhum deveria ser selecionado. No h nenhuma razo para restringir a anlise operacional a constructos de ordem superior; o princpio se aplica a todas as definies. Isso significa que devemos desenvolver uma definio operacional para cada termo, a menos que se queira adotar o uso vago da linguagem vernacular. Operacionismo pode ser definido como a prtica de falar sobre (1) observaes de algum, (2) os procedimentos de manipulao e de clculos envolvidos em faz-las, (3) os passos lgicos e matemticos que se interpem entre a primeira afirmao e a segunda e (4) nada mais. At aqui, a maior contribuio vem da quarta afirmao e, como esta, negativa. Aprendemos como evitar referncias problemticas, mostrando que so artefatos que podem vir de vrias fontes como histria, filosofia, lingstica e assim. por diante. Nenhum avano positivo muito importante ocorreu em conexo com as primeiras trs afirmaes porque o operacionismo no tem nenhuma boa definio de uma definio, nem operacional, nem de outro tipo. O operacionismo no desenvolveu uma formulao satisfatria do comportamento verbal efetivo do cientista. O operacionista, como a maioria dos autores contemporneos no campo da anlise lingstica e da semntica, est no limite entre teorias de referncia de "correspondncia" lgica (logical correspondence theories of reference) e formulaes empricas de linguagem em uso. Ele no tem evoludo alm da mistura de termos lgicos e populares,
Texto traduzido por Hlio Jos Guilhardi e Patricia Piason Queiroz para uso exclusivo dos grupos de estudo do Instituto de Anlise de Comportamento Campinas. 2 Skinner, B. F. (1961). Cumulative Record. Appleton: New York pp. 272-286. Publicao original Psychological Review (1945), 52, 270-277.
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usualmente encontrados em discusses informais, ou mesmo nas supostamente tcnicas, de mtodo cientfico ou da teoria de conhecimento ( por exemplo, o recente texto de Bertrand Russell An inquiry into meanimg and truth). Definio um termo chave, mas no rigorosamente definido. A alegao original de Bridgman que o conceito sinnimo do conjunto correspondente de operaes no pode ser considerada literalmente, e no existe nenhuma afirmao semelhantemente explcita e satisfatria da relao (entre conceito e operaes - parntesis dos tradutores). Ao contrrio, umas poucas expresses indiretas ocorrem periodicamente com cansativa regularidade sempre que esta relao mencionada. Somos ensinados que um conceito para ser definido em termos de certas operaes, que proposies devem basear-se em operaes, que um termo s significa algo quando existem critrios concretos para sua aplicabilidade, que operacionismo consiste em "referir qualquer conceito para a sua definio s... operaes concretas ...," e assim por diante. Podemos aceitar expresses desse tipo ao esboar um programa, mas elas no proporcionam um esquema geral de definio, muito menos uma afirmao explcita da relao entre conceito e operao. A fragilidade das teorias de linguagem em vigor pode ser creditada ao fato que uma concepo objetiva de comportamento humano ainda incompleta. A doutrina pela qual as palavras so usadas para expressar ou comunicar significados meramente substitui idia por significado (na esperana que significados possam, ento, de alguma maneira ser adquiridos fora da pele) e incompatvel com concepes psicolgicas modernas sobre o organismo. Tentativas para originar uma funo simblica a partir do princpio do condicionamento (ou associao) tm sido caracterizados por uma anlise muito superficial. Simplesmente no verdade que um organismo reage a um sinal "como faria ao objeto qual o sinal substitui3. Apenas em uma rea muito limitada (principalmente no caso de respostas autonmicas) possvel considerar o sinal como um simples estmulo substituto no sentido pavloviano. A lgica moderna, como uma formalizao de linguagens "reais", mantm e estende esta teoria dualista de significado e apenas raramente pode ser utilizada pelo psiclogo, que reconhece sua prpria responsabilidade para dar uma explicao do comportamento verbal. No minha inteno tentar uma formulao mais adequada aqui. A reviso fundamental muito extensa para ser feita apressadamente. Eu gostaria, entretanto, de tentar dar uma contribuio pequena, mas positiva, para este simpsio, considerando alguns pontos que surgem em conexo com a definio operacional de termos psicolgicos. Muito do material que se segue adaptado de um trabalho muito mais abrangente, ora em preparao, no qual a base fundamental necessria tem sido mais cuidadosamente preparada. A atitude operacional, apesar de suas limitaes, uma coisa boa em qualquer cincia, mas especialmente na psicologia por esta estar impregnada de um vocabulrio vasto de origem antiga e no cientfica. No surpreendente que o movimento emprico amplo na filosofia da cincia, que foi a base do operacionismo, conforme o mostrou Stevens, acabasse tendo uma representao vigorosa e precoce no campo da psicologia, que foi, o behaviorismo. Apesar das diferenas que Stevens afirma que encontrou, o behaviorismo tem sido (pelo menos para a maioria de behavioristas) nada mais que uma
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Stevens, S.S. Psychology and the science of science. Psychol. Bull., 1939, 36, p. 221-263

anlise operacional cuidadosa de conceitos mentalistas tradicionais. Ns podemos discordar de algumas das respostas (como a disposio de imagens de Watson), mas as questes propostas pelo behaviorismo eram de esprito rigorosamente operacional. Eu tambm no posso concordar com Stevens que,o behaviorismo Americano foi "primitivo". Os primeiros trabalhos sobre o problema de conscincia de Watson, Weiss, Tolman, Hunter, Lashley, e muitos outros, no eram apenas exemplos altamente sofisticados de investigao operacional, eles mostravam uma disposio para lidar com uma amplitude mais abrangente do fenmeno do que o fazem tratamentos modernos atuais, especialmente aqueles oferecidos por lgicos (por exemplo. Carnap), interessados em um vocabulrio cientfico unificado. Mas o behaviorismo, tambm, deixou de dar uma contribuio positiva decisiva, e pela mesma razo: nunca completou uma formulao aceitvel do "relato verbal". A concepo de comportamento que ele desenvolveu no pode abranger convincentemente o "uso de termos subjetivos". Obtm-se uma vantagem considervel ao lidar com termos, conceitos, constructos, e assim por diante, simplesmente na forma em que eles so observados, isto , como respostas verbais. No existe, ento, nenhum perigo de incluir no conceito aquele aspecto ou parte da natureza que ele seleciona. (Vrias das questes presentes parecem misturar conceito e referente; pelo menos eles parecem tornar-se triviais quando, a fim de tomar a mistura menos provvel, conceito ou constructo substitudo por termo). Significados, contedos e referncias devem ser encontrados entre os determinantes no entre as propriedades, da resposta. A pergunta "O que comprimento?" pareceria ter sido satisfatoriamente respondida pela lista das circunstncias sob as quais a resposta "comprimento" emitida (ou, melhor, dando alguma descrio geral dessas circunstncias). Se dois grupos bastantemente distintos de circunstncias so revelados, ento existem duas respostas tendo a forma "comprimento", j que uma classe de resposta verbal no definida s pela forma fontica, mas por suas relaes funcionais. Isso verdade mesmo que os dois conjuntos sejam intimamente conectados. As duas respostas no so controladas pelos mesmos estmulos, no importando com que clareza seja mostrado que os estmulos diferentes emergem da mesma "coisa". O que ns queremos saber no caso de muitos termos psicolgicos tradicionais , primeiro, as condies especficas de estimulao sob as quais eles so emitidos (isto corresponde a "achar os referentes") e, segundo (e isto uma questo sistemtica muito mais importante), porque cada resposta controlada por sua condio correspondente. Esta ltima no necessariamente uma questo gentica. O indivduo adquire linguagem a partir da sociedade, mas a ao de reforamento da comunidade verbal continua a desenvolver um papel importante na manuteno das relaes especficas entre respostas e estmulos, que so essenciais para o funcionamento adequado do comportamento verbal. A maneira pela qual a linguagem adquirida , portanto, apenas parte de um problema muito mais amplo. Ns podemos generalizar as condies responsveis pela relao "semntica" padro entre uma resposta verbal e um estmulo particular sem entrar na teoria do reforamento em detalhe. Existem trs termos importantes: um estmulo, uma resposta e um reforo fornecido pela comunidade verbal. (Todos eles precisam definies mais cuidadosas do que esto subentendidas no uso cotidiano, mas a discusso que se segue pode ser feita sem maiores digresses). As inter-relaes significativas entre estes termos podem

ser expressas dizendo-se que a comunidade refora a resposta apenas quando ela emitida na presena do estmulo. O reforamento da resposta "vermelho", por exemplo, contingente presena de um objeto vermelho. (A contingncia no precisa ser invarivel.) Um objeto vermelho, ento, toma-se um estmulo discriminativo, uma "ocasio", para a emisso bem sucedida da resposta "vermelho". Este esquema pressupe que o estmulo age tanto sobre aquele que fala, como sobre a comunidade que refora; se no for assim a contingncia adequada no pode ser mantida pela comunidade. Mas, esta condio no est presente em muitos casos de termos "subjetivos", que parecem ser respostas a estmulos privados. O problema de termos subjetivos no coincide exatamente com o dos estmulos privados, mas h uma conexo prxima. Temos que conhecer as caractersticas das respostas verbais aos estmulos privados, a fim de tratar da anlise operacional do termo subjetivo. A resposta "meu dente di" est parcialmente sob o controle de um estado de coisas ao qual apenas aquele que fala capaz de reagir, uma vez que ningum mais pode estabelecer a conexo necessria com o dente em questo. No existe nada misterioso ou metafsico sobre isto; o fato simples que cada falante possui um pequeno, mas importante, mundo privado de estmulos. At onde ns sabemos suas reaes a estes so semelhantes as suas reaes aos eventos externos. Contudo, a privacidade d margem a dois problemas. A primeira dificuldade que ns no podemos, como no caso dos estmulos pblicos, explicar a resposta verbal apontando para um estmulo controlador. Nossa prtica a de inferir o evento privado, mas isto segue a direo oposta a da investigao numa cincia de comportamento, na qual devemos predizer a resposta atravs, entre outras coisas,. De conhecimento independente do estmulo. Com freqncia supe-se que uma soluo deve ser encontrada em tcnicas fisiolgicas avanadas. Quando se tornar possvel dizer que condies dentro do organismo controlam a resposta "Eu estou deprimido", por exemplo, e produzir estas condies sempre que se queira, um grau de controle e predio caracterstico de respostas a estmulos externos ter se tornado possvel. Por enquanto, temos que nos contentar, baseados em evidncia apenas razovel, com a crena que as respostas a estmulos pblicos e privados so igualmente sujeitas a leis e pertencem mesma natureza. Mas, o problema de privacidade no pode ser completamente solucionado por uma invaso instrumental. No importa quo claramente estes eventos internos possam ser expostos no laboratrio, j que permanece o fato que no episdio verbal normal eles so basicamente privados. Ns no solucionamos o segundo problema de como a comunidade consegue produzir a contingncia de reforamento necessria. Como a resposta "dor de dente" reforada apropriadamente se o agente reforador no tem contato com o dente? No se questiona, claro, se respostas a estmulos privados so possveis. Elas ocorrem bastante comumente e precisam ser explicadas. Mas, por que elas ocorrem, qual sua relao com estmulos controladores, e quais, se de fato existem, so as caractersticas que as distinguem? Existem no mnimo quatro maneiras pelas quais a comunidade verbal, que no tem acesso a um estmulo privado, pode gerar comportamento verbal em resposta a ele: (1) No estritamente verdade que os estmulos que controlam a resposta tem que ser acessveis comunidade. Qualquer acompanhamento razoavelmente regular basta. Considere, por exemplo, um homem cego que aprende os nomes de objetos que esto numa

bandeja com um professor que os identifica pela viso. Os reforos so fornecidos ou no de acordo com a contingncia entre respostas do homem cego e estmulos visuais do professor, mas as respostas so totalmente controladas por estmulos tcteis. Um sistema verbal satisfatrio resulta do fato que os estmulos visuais e tcteis se mantm intimamente conectados. Similarmente, no caso dos estmulos privados, pode-se ensinar uma criana a dizer "Isso di" em concordncia com o uso da comunidade, tornando o reforo contingente a acompanhamentos pblicos de estmulos dolorosos (uma pancada aguda, tecido ferido e assim por diante). A conexo entre estmulos pblicos e privados no precisa ser invarivel; uma resposta pode ser condicionada com reforamento meramente peridico, e at mesmo, apesar de uma contingncia conflitante ocasional. A possibilidade de tal comportamento limitada pelo grau de associao de estmulos pblicos e privados que fornecer um saldo suficiente de reforamento para estabelecer e manter uma resposta. (2) Uma base mais comum para o reforamento verbal de uma resposta a um estmulo privado provida por respostas colaterais ao mesmo estmulo. Embora, um dentista possa ocasionalmente ser capaz de identificar o estmulo para uma dor de dente a partir de certos acompanhamentos pblicos como em (1), a resposta "dor de dente" geralmente transmitida tendo por base respostas que so eliciadas pelo mesmo estmulo, mas que no precisam ser geradas por uma contingncia ambiental. A comunidade infere o estmulo privado, no a partir de estmulos pblicos que o acompanham, mas de respostas colaterais, geralmente incondicionadas e no mnimo no verbais (mo no maxilar, expresses faciais, gemidos e assim por diante). A inferncia no sempre correta e a preciso da referncia novamente limitada pelo grau de associao. (3) Algumas respostas muito importantes a estmulos privados so descritivas do prprio comportamento do falante. Quando ele manifesto, a comunidade baseia seu reforamento instrucional sobre as manifestaes visveis, mas o falante presumivelmente adquire a resposta em. conexo com um conjunto rico de estmulos proprioceptivos adicionais. Estes ltimos; podem assumir praticamente controle completo, como quando algum descreve o seu prprio comportamento no escuro. Isto muito prximo do exemplo do homem cego; o falante e a comunidade reagem a estmulos diferentes, embora intimamente associados. Suponha, agora, que uma dada resposta retrai ao nvel de comportamento encoberto ou meramente incipiente. Como poderamos explicar o vocabulrio que lida com este mundo privado? (A deteco instrumental do comportamento encoberto no , novamente, uma soluo satisfatria, pois estamos interessados na maneira como respostas a estmulos privados so estabelecidas normalmente e no com o auxlio de instrumentos). Existem duas possibilidades importantes. A resposta encoberta que se preservou pode ser considerada como um acompanhamento da manifesta (talvez parte dela), sendo que neste caso a resposta ao estmulo privado detectada tendo por base o estmulo pblico fornecido pela resposta manifesta, como em (1). Por outro lado, a resposta encoberta pode ser similar a manifesta, embora provavelmente menos intensa que ela, e por isso fornece o mesmo estmulo, ainda que em uma forma enfraquecida. Ns temos, ento, uma terceira possibilidade: uma resposta pode ser emitida na presena de um estmulo privado, o qual no tem acompanhamentos pblicos, desde que ela seja ocasionalmente reforada na presena do mesmo estmulo ocorrendo com manifestaes pblicas.

Termos que caem dentro desta classe so aparentemente descritivos apenas de comportamento, e no de outros estados ou eventos internos, desde que a possibilidade de que o mesmo estmulo possa ser tanto pblico como privado (ou melhor possa ter ou no acompanhamentos pblicos) parece resultar do fato nico que comportamento pode ser tanto encoberto como manifesto. (4) O princpio de transferncia ou induo de estmulo oferece uma quarta explicao de como uma resposta a estmulos privados pode ser mantida pelo reforamento pblico. Uma resposta que adquirida e mantida em conexo com estmulos pblicos pode ser emitida, atravs de induo, em resposta a eventos privados. A transferncia no devida a estmulos idnticos, como em (3), mas devida a propriedades coincidentes. Assim, ns descrevemos estados internos como "agitao", "depresso", "ebulio", e assim por diante, em uma lista longa. Respostas nesta classe so todas metforas (incluindo figuras especiais como metonmia). O termo metfora no usado pejorativamente, mas meramente para indicar que o reforamento diferencial no pode ser dado s respostas reais no caso privado. Como a etimologia sugere, a resposta "transportada" a partir do exemplo pblico. Em resumo, uma resposta verbal a um estmulo privado pode ter sua fora mantida atravs do reforamento apropriado baseado nos acompanhamentos ou conseqncias pblicas, como em (1) e (2), ou atravs de reforamento.apropriado dado resposta quando ela emitida a estmulos pblicos, sendo que o caso privado ocorre por induo quando os estmulos so apenas em parte similares. Se estas so as nicas possibilidades (e a lista est aqui oferecida como completa), ento ns podemos entender porque termos que se referem a eventos privados nunca formaram um vocabulrio estvel e aceitvel de uso razoavelmente uniforme. Este fato histrico intrigante para adeptos da "escola de correspondncia" de significado. Por que no possvel atribuir nomes para os elementos diversos de experincia privada e, ento, proceder com discurso consistente e eficaz? A resposta est no processo pelo qual "termos so atribudos a eventos privados", um processo que ns j analisamos de uma maneira esboada em termos do reforamento das respostas verbais. Nenhuma das condies que ns examinamos permite alcanar a preciso da referncia que se alcana, no caso de estmulos pblicos, por uma contingncia precisa de reforamento. Em (1) e (2) a associao dos eventos pblicos e privados pode ser errnea; os estmulos abrangidos pelo (3) so de alcance limitado; e a natureza metafrica daqueles em (4) envolve uma falta de preciso. , portanto, impossvel estabelecer um vocabulrio cientfico rigoroso para uso pblico e nem pode o falante claramente "conhecer-se a si mesmo" no sentido em que conhecer identificado com comportar-se discriminativamente. Na ausncia da "crise produzida pelo reforamento diferencial (muito do qual necessariamente verbal), estmulos privados no podem ser analisados. (Isto tem pouco ou nada a ver com a disponibilidade ou capacidade dos receptores). As contingncias que ns revisamos tambm falham em prover um controle adequado contra distores fictcias da relao de referncia (como por exemplo, na racionalizao). Afirmaes sobre eventos privados podem estar sob o controle dos impulsos associados com suas conseqncias ao invs de com estmulos antecedentes. A comunidade ctica com afirmaes desse tipo, e qualquer tentativa feita pelo falante de

falar para si mesmo sobre seu mundo privado (como na construo de sistema psicolgico) condenada a auto-enganao. Muito da ambigidade dos termos psicolgicos origina-se da possibilidade de existirem modos de reforamento alternativo ou mltiplo. Considere, por exemplo, a resposta "Estou com fome". A comunidade pode reforar isto tendo por base histria de ingesto, como em (1), ou comportamento colateral associado com fome, como em (2), ou como uma descrio de comportamento com relao a comida ou estmulos previamente correlacionados com comida, como em (3). E, ainda, o falante tem (em alguns casos) a estimulao poderosa de contraes de fome, que privada uma vez que a comunidade no tem conexo apropriada com o estmago do falante. "Estou com fome" pode, portanto, ser traduzida diferentemente como "Eu no tenho comido por muito tempo"(1), ou "Aquela comida me d gua na boca"(2), ou "Eu estou faminto"(3) (compare a expresso "Eu estava mais faminto do que pensei" que descreve a ingesto de uma quantidade inesperadamente grande de comida) ou "Eu tenho contraes de fome". Embora todas elas possam ser consideradas como sinnimas de "Estou com fome", elas no so sinnimas entre si. fcil para sistematizadores psicolgicos, que se opem, citarem exemplos ilustrativos ou treinar falantes para emitir a resposta "Estou com fome" de acordo com um sistema. Com a tcnica do balo pode-se condicionar a resposta verbal exclusivamente estimulao de contraes do estmago. Isto poderia ser um exemplo tanto de (1) como de (2) acima. Ou um falante poderia ser treinado a fazer boas observaes da fora do seu comportamento de ingesto, que poderia retrair para o nvel encoberto como em (3). A resposta "Estou com fome" descreveria, ento, uma tendncia para comer, com pouca ou nenhuma relao com contraes do estmago. O uso dirio reflete um reforamento misturado. Uma anlise similar poderia ser feita de todos os termos descritivos de motivao, emoo e ao em geral, incluindo (de especial interesse aqui) os atos de ver, ouvir e assim por diante. Quando manifestaes pblicas sobrevivem, a extenso na qual o estmulo privado prevalece nunca certa. No caso de uma dor de dente, o evento privado sem dvida dominante, mas isto se deve a sua intensidade relativa, no a nenhuma condio de reforamento diferencial. Em uma descrio que algum faz de seu prprio comportamento o componente privado pode ser muito menos importante. Uma contingncia externa muito precisa pode enfatizar o componente pblico, especialmente se a associao com o evento privado for inadequada. Em um vocabulrio cientfico rigoroso efeitos privados so praticamente eliminados. O inverso no verdadeiro. No existe, aparentemente, nenhuma maneira de apoiar uma resposta inteiramente na parte privada de um complexo de estmulos. Um reforamento diferencial no pode ser dado contingente propriedade de privacidade. Este fato de extraordinria importncia na avaliao de termos psicolgicos tradicionais. A resposta "vermelho" transmitida e mantida (tanto informalmente como profissionalmente) por reforamentos que so contingentes a uma certa propriedade de estmulos. Tanto o falante como a comunidade (ou psiclogo) tem acesso ao estmulo, e a contingncia pode ser muito precisa. No existe nada com a resposta resultante que pudesse causar espanto. A maior parte da psicofsica se apia nesta base slida. A antiga viso psicolgica, entretanto, era que o falante estava relatando, no uma propriedade do estmulo, mas um certo tipo de evento privado, a sensao do vermelho. Isto era considerado como um estgio posterior em uma srie comeando com o estmulo vermelho.

Supunha-se que o experimentador manipulava o evento privado pela manipulao do estmulo. Isso parece uma distino gratuita, mas no caso de alguns temas um estgio similar posterior poderia aparentemente ser gerado de outras maneiras (produzindo uma "imagem"), e como conseqncia, parecia estar provada a autonomia de um evento privado capaz de evocar a resposta "vermelho" na ausncia de um estmulo vermelho controlador. Uma prova adequada, claro, requer a eliminao de outras possibilidades (por exemplo, que a resposta seja gerada pelos procedimentos que tem como objetivo gerar a imagem). Comportamento verbal que "descritivo de imagens" deve ser explicado em qualquer cincia adequada de comportamento. As dificuldades so as mesmas para ambos, behaviorista e subjetivista. Se os eventos privados so livres, uma descrio cientfica impossvel em qualquer caso. Se leis podem ser descobertas, ento uma descrio ordenada do comportamento verbal pode ser alcanada, com ou sem referncias a imagens. Da mesma forma, para "achar os referentes"; o problema restante de como tais respostas so mantidas em relao a seus referentes tambm solucionvel. A descrio de uma imagem parece ser um exemplo de uma resposta a um estmulo privado da classe( 1) acima. Equivale a dizer que termos relevantes so estabelecidos quando o evento privado acompanha um estmulo externo controlvel, mas respostas ocorrem em outros momentos, talvez em relao ao mesmo evento privado. As deficincias de um vocabulrio deste tipo j foram apontadas. Ns podemos explicar a resposta "vermelho" (pelo menos to bem quanto a "experincia" de vermelho) recorrendo a condies passadas de reforamento. Mas, o que fazer com expresses expandidas como "Eu vejo vermelho" ou "Eu estou consciente de vermelho"? Aqui "vermelho" pode ser uma resposta tanto a um estmulo pblico, quanto a um privado sem prejudicar o resto da expresso, mas "ver" e "consciente" parecem se referir a eventos que so por natureza ou por definio privados. Isto viola o princpio que um reforamento no pode ser dado contingente privacidade de um estmulo. Uma referncia no pode ser reduzida a um evento privado especfico por nenhum mtodo conhecido de reforamento diferencial. A hiptese original behaviorista era, claro, que termos deste tipo eram descries de algum do seu prprio comportamento (geralmente encoberto). A hiptese explica o estabelecimento e manuteno dos termos oferecendo contrapartidas pblicas naturais de comportamento manifesto semelhante. Os termos so em geral da classe (3). Uma conseqncia da hiptese que cada termo pode ter uma definio comportamental. Ns devemos, entretanto, modificar ligeiramente o argumento. Dizer "eu vejo vermelho" reagir, no a vermelho (este um significado trivial de "ver"), mas reao de algum a vermelho. "Ver" um termo adquirido com respeito ao prprio comportamento de algum no caso de respostas manifestas disponveis para a comunidade. Mas, de acordo com a anlise presente ele pode ser evocado em outros momentos por qualquer acompanhamento privado de ver manifesto. Aqui est um ponto no qual uma viso privada no comportamental pode ser introduzida. Embora, o acompanhamento privado mais comum pudesse parecer ser a estimulao que sobrevive num ato encoberto similar, como em (3), o que adquire o controle da resposta poderia ser algum tipo de estado ou condio, como em (1) ou (2). A superioridade da hiptese comportamental no meramente metodolgica. Aquele aspecto de ver que pode ser definido comportamentalmente bsico para o termo,

conforme estabelecido pela comunidade verbal e, consequentemente, mais eficaz em discurso pblico. Uma comparao de casos (1) e (3) mostrar tambm que termos que retraem ao nvel privado, enquanto o comportamento pblico se torna encoberto, tm uma exatido de referncia tima, considerando a preciso das respostas aos estmulos privados. Decorre, muito naturalmente, a hiptese adicional de que ser consciente, como uma forma "de algum reagir ao seu prprio comportamento, um produto social. Comportamento verbal pode ser distinguido e, convenientemente definido, pelo fato que as contingncias de reforamento so dadas por outros organismos e no por uma ao mecnica sobre o ambiente. A hiptese equivalente a dizer que somente porque o comportamento do indivduo importante para a sociedade, a sociedade por sua vez o torna importante para o indivduo. O indivduo se torna ciente do que ele est fazendo s depois de a sociedade ter reforado respostas verbais com relao a seu comportamento como a fonte de estmulos discriminativos. O comportamento a ser descrito (o comportamento do qual algum se torna ciente) pode mais tarde retrair ao nvel encoberto, e (para acrescentar uma dificuldade ainda maior) o mesmo pode ocorrer com a resposta verbal. Isso uma inverso irnica, levando em conta a histria da revoluo behaviorista: na medida em que desenvolvemos um vocabulrio mais eficaz para a anlise do comportamento ns tambm ampliamos as possibilidades de conscientizao, assim definida. A psicologia do outro , afinal, uma abordagem direta para o "conhece-te a ti mesmo". O propsito principal desta discusso foi definir uma definio usando um exemplo. Para ser consistente o psiclogo deve lidar com suas prprias prticas verbais, desenvolvendo uma cincia emprica de comportamento verbal. Ele no pode, infelizmente, unir-se ao lgico ao definir uma definio, por exemplo, como uma "regra para o uso de um termo"(Feigl); ele deve voltar-se, em vez disso, para as contingncias de reforamento que explicam a relao funcional entre um termo, como uma resposta verbal, e um estmulo dado. Esta a "base operacional" para seu uso de termos; e isso no lgica, mas cincia. O filsofo chamar isto circular. Ele argumentar que ns devemos adotar as regras da lgica, a fim de fazer e interpretar os experimentos necessrios em uma cincia emprica de comportamento verbal. Mas, falar sobre falar no mais circular do que pensar sobre pensar ou saber sobre saber. Se estamos ou no nos fortalecendo com argumentos que ns prprios formulamos, permanece o fato que podemos progredir em uma anlise cientfica do comportamento verbal. Eventualmente, seremos capazes de incluir e, talvez, entender nosso prprio comportamento verbal como cientistas. Se se concluir que nossa viso final do comportamento verbal invalida nossa estrutura cientfica, do ponto de vista da lgica e do valor de verdade, ento, pior para a lgica, que tambm ser englobada por nossa anlise. Os participantes do simpsio foram solicitados a comentar todos os trabalhos apresentados. Seus comentrios foram includos na mesma edio da Psychological Review. Segue-se a minha contribuio. No vero de 1930, dois anos depois da publicao do livro de Bridgman Logic of Modern Physics, eu escrevi um artigo chamado "O conceito do reflexo na descrio do comportamento". Posteriormente, ele foi apresentado como a primeira metade da minha tese de doutorado e publicado em 1931. Embora o mtodo geral, particularmente a abordagem histrica, tenha sido derivada do livro de Mach Science of lhe Mecanics meu dbito com Bridgman foi reconhecido no segundo pargrafo. Esta foi, eu penso, a primeira

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publicao psicolgica que contm uma referncia ao Logic of Modern Physic4, e foi a primeira anlise explicitamente operacional de um conceito psicolgico. Logo depois que terminei o artigo, submeti-me a um exame de doutoramento perante uma banca que no me deixava seguro quanto ao seu acolhimento. No desejando esperar at que uma rendio incondicional se fizesse necessria, tentei uma estratgia de pacificao. De modo ingnuo ou ignorante da tica da academia, sugeri a um membro do departamento de Harvard que eu fosse dispensado da rotina de avaliao, exceto daquilo que fosse mais bsico, e pudesse, assim, usar o tempo que eu gastaria com os exames, para a preparao de uma anlise operacional subjetiva. Minha sugesto foi recebida com tamanha perplexidade que minha tentativa no foi adiante. O ponto que eu quero enfatizar que naquela poca - 1930 - eu poderia considerar uma anlise operacional de termos subjetivos como um mero exerccio em mtodo cientfico. Era apenas uma amostra de trabalho manual, no muito sofisticado, sem maior utilidade para a psicologia tradicional, mas que eu estava querendo realizar como num servio pblico ou para pagar os meus pecados. Nunca me ocorreu que a anlise pudesse percorrer um caminho novo ou tivesse qualquer relao com meus prprios preconceitos. O resultado pareceu to pr-determinado como o de um clculo matemtico. Apesar do presente simpsio, ainda sou da mesma opinio. Eu acredito que os dados de uma cincia da psicologia podem ser definidos ou descritos sem erro e que se pode demonstrar que alguns grupos de conceitos so os mais eficientes, de acordo com os critrios usuais da prtica cientfica. Contudo, estas coisas no tem sido feitas no campo dominado pela psicologia subjetiva e a questo : Por que no? Psicologia, sozinha entre as cincias biolgicas e sociais, passou por uma revoluo comparvel em muitos aspectos com aquela que estava acontecendo ao mesmo tempo na fsica. Esta foi, por certo, o behaviorismo. O primeiro passo, como ocorreu na fsica, consistiu em reexaminar as bases observacionais de certos conceitos importantes. Mas, na poca em que o livro de Bridgman foi publicado, a maioria dos primeiros behavioristas, tanto quanto aqueles de ns recm chegados que reivindicavam alguma continuidade sistemtica, comearam a ver que a psicologia, de fato, no requeria a redefinio de conceitos subjetivos. A reinterpretao de um conjunto estabelecido de fices explicativas no era o caminho para fornecer as ferramentas, ento necessrias para uma descrio cientfica do comportamento. O prestgio histrico estava fora de questo. No havia mais razo para reservar um lugar permanente para "conscincia", "desejo", "sentimento" e assim por diante, da mesma forma que deixou de haver sentido falar em "flogisto" ou "fora vital". Pelo contrrio, conceitos redefinidos mostraram-se inoportunos e inadequados e o watosorianismo estava, de fato, praticamente travado na tentativa de faz-los funcionar. Afinal, ocorreu que, embora os behavioristas possam ter aplicado o princpio de Bridgman aos conceitos representativos vindos da psicologia mentalista (e foram os mais competentes para faz-lo), acabaram por perder completamente interesse pelo assunto. Eles poderiam ter, igualmente, investido seu tempo mostrando sobre o que um qumico do sculo dezoito estava falando quando dizia que as substncias metlicas eram feitas de terra
Lyle H. Lainer chamou minha ateno para o fato que Harry M. Johnson resumiu o argumento de Bridgman e aplicou o critrio operacional ao conceito de intensidade de sensao quase um ano antes do meu artigo ter sido publicado. (PsychologicalReview, 1930,37, 113-123)
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vitrificada unida pelo flogisto. No h dvida que afirmaes desse tipo poderiam ser analisadas operacionalmente ou traduzidas para termos modernos, ou que termos subjetivos poderiam ser operacionalmente definidos. Mas, tais temas so apenas de interesse histrico. O que se desejava era um conjunto novo de conceitos derivados de uma anlise direta dos dados recentemente enfatizados e isto bastava para absorver todas as energias disponveis dos behavioristas. Alm disso, a motivao do enfant terrible j tinha se esvado. Acredito que o departamento de Harvard teria sido mais feliz se tivesse aceitado minha oferta. O que ocorreu, no entanto, foi o operacionismo de Boring e Stevens. Isto tem sido descrito como uma tentativa para seguir de forma disfarada a moda behaviorista. Discordo. uma tentativa para conhecer algumas das mais poderosas alegaes do behaviorismo (que no poderiam mais ser negadas), mas ao mesmo tempo preservar as antigas fices explicativas. Concorda-se que os dados da psicologia devem ser comportamentais e no mentais, se se deseja que a psicologia seja membro das Cincias Unidas, mas a posio assumida simplesmente aquela do behaviorismo "metodolgico". De acordo com esta doutrina, o mundo dividido em eventos pblicos e privados e a psicologia, a fim de corresponder s exigncias de uma cincia, tem que se restringir aos primeiros. Este nunca foi um bom behaviorismo, mas foi uma posio fcil para ser exposta e defendida e foi, freqentemente, assumida pelos prprios behavioristas. menos questionvel pelos subjetivistas porque ela lhes permite manter a "experincia" para fins de auto-conhecimento "no-fisicalista". A posio no genuinamente operacional porque mostra pouca disposio. Para abandonar fices. o mesmo que dizer que enquanto o fsico deve confessamente restringir-se ao tempo Einsteiniano, permanece verdade que o tempo absoluto Newtoniano flui "igualmente sem relao com qualquer coisa externa". uma maneira de dizer E pur si muove ao inverso. O que est faltando a corajosa e excitante hiptese behaviorista que aquilo que algum observa e sobre o que fala sempre o mundo "real" ou "fisico" (ou pelo menos o mundo "uno") e que a "experincia" um constructo derivado que s pode ser entendido atravs de uma anlise dos processos verbais (e no, claro, meramente vocais). As dificuldades que surgem da distino pblico-privado tem um lugar proeminente neste simpsio, e pode ser relevante considerar quatro delas. (1) A relao entre os dois conjuntos de termos que so necessrios tem se mostrado confusa. O par mais freqentemente discutido "discriminao" (pblico) e "sensao" (privado). Um seria o mesmo que o outro, ou redutvel ao outro, e assim por diante? Uma soluo satisfatria poderia ser a de que os termos pertencessem a sistemas conceituais que no fossem necessariamente relacionados numa correspondncia ponto a ponto. No se trata de igual-los ou a seus referentes, ou reduzir um ao outro, mas apenas uma questo de traduo e um nico termo em um conjunto pode requerer um pargrafo no outro. (2) A distino pblico-privado enfatiza a filosofia rida da "verdade pela concordncia". O pblico, na realidade, torna-se simplesmente aquilo sobre o que se pode concordar porque comum a duas ou mais pessoas que concordam. Esta no uma parte essencial do operacionismo; pelo contrrio, o operacionismo nos permite dispensar esta soluo completamente insatisfatria para o problema da verdade. Discordncias podem ser freqentemente esclarecidas solicitando-se definies, e definies operacionais so especialmente teis, mas o operacionismo no est primeiramente preocupado com comunicao ou disputa. um dos princpios mais teis precisamente por causa disso. O

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habitante solitrio de uma ilha deserta poderia chegar a definies operacionais (desde que ele tenha sido previamente equipado com um repertrio verbal adequado). O critrio fundamental para a boa qualidade de um conceito no se duas pessoas chegam a um acordo, mas se o cientista que usa o conceito pode operar com sucesso o seu material, apenas por ele mesmo se necessrio. O que interessa para Robinson Crusoe no se ele est concordando com ele mesmo, mas se ele est chegando a algum lugar com seu controle sobre a natureza. Pode-se entender porque o psiclogo subjetivo d importncia a concordncia. Era uma brincadeira usual perguntar-lhe sobre correspondncias inter-subjetivas. "Como voc sabe que a sensao de verde de O a mesma de E?" e assim por diante. Mas, concordncia sozinha significa muito pouco. Em vrias pocas na histria da filosofia e da psicologia pde-se ver completa concordncia na definio de termos psicolgicos. Isto gera satisfao, mas no progresso. A concordncia provavelmente destruda quando algum descobre que um conjunto de termos de fato no funcionar, talvez em algum campo at agora negligenciado, mas isto no torna a concordncia a chave da utilidade. Pelo contrrio, o oposto. (3) A distino entre pblico e privado no de modo algum a mesma que h entre fsico e mental. por isso que o behaviorismo metodolgico (que adota a primeira alternativa) muito diferente de behaviorismo radical (que elimina o ltimo termo na segunda alternativa). O resultado que enquanto o behaviorista radical pode em alguns casos considerar eventos privados (inferencialmente, talvez, mas mesmo assim de maneira significativa), o operacionista metodolgico tem se colocado em uma posio onde ele no pode. "A cincia no considera dados privados", diz Boring. (Eu no gostaria de refletir mais at onde vai minha contribuio sobre isto, neste simpsio). Mas, eu afirmo que minha dor de dente to fsica quanto minha mquina de escrever, embora no pblica, e eu no vejo razo porque uma cincia objetiva e operacional no possa considerar os processos pelos quais um vocabulrio descritivo de uma dor de dente adquirido e mantido. A ironia disto que, enquanto Boring tem que se restringir a um relato de meu comportamento externo, eu continuo interessado no que poderia ser chamado Boring -por dentro. (4) A distino pblico-privado aparentemente conduz a uma anlise lgica, como distinta de uma psicolgica, do comportamento verbal do cientista, embora eu no veja razo para isso. Talvez, seja porque o subjetivista ainda no est interessado em termos, mas no que os termos usados significam. O nico problema que uma cincia de comportamento deve resolver em conexo com o subjetivismo est no campo verbal. Como ns podemos responder pelo comportamento de falar sobre eventos mentais? A soluo tem que ser psicolgica, e no lgica, e eu tentei sugerir uma proposta no presente artigo. A completa falta de interesse neste problema entre os operacionistas psicolgicos atuais claramente demonstrada pelo fato que os nicos outros membros do presente painel que parecem estar interessados em uma anlise causal de comportamento verbal so os dois no psiclogos (um deles um lgico!). Minha reao a este simpsio , ento, dupla. A confuso que parece ter surgido de um princpio do qual se esperava que fosse capaz de eliminar confuso desanimadora. Mas, pensando melhor parece que a possibilidade de um operacionismo genuno na

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psicologia ainda no foi completamente explorado. Com um pouco de esforo eu posso retomar meu entusiasmo de quinze anos atrs. (Isto , sem dvida, um evento privado).