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Peter Burke, uma histria social da mdia e do conhecimentoi

Denis Gerson Simesii

A viso de um historiador frente s mudanas tecnolgicas ocorridas junto mdia. Esse pode ser o resumo do dilogo realizado com o Prof. Dr. Peter Burke, em Porto Alegre, quando falou do seu livro Uma Histria Social da Mdia (2004), escrito juntamente com Asa Briggs. Nesta entrevista o professor exps questes ligadas histria, Tecnologias da Informao e Comunicao, mdias e educao. Com destaque internacional, Burke fez doutorado pela Universidade de Oxford, professor de Histria na Universidade de Cambridge e membro da Emmanuel College. Publicou vrias obras, entre elas A fabricao do rei (1994) e Uma histria social do conhecimento (2003).

1. O que o senhor pensa sobre redes sociais, sites, blogs? como quase tudo. Tem vantagens e desvantagens. Vantagens de rapidez, onde, por exemplo, descobri que sentado, na minha sala de estudo, querendo verificar algo, posso pegar um livro ou encontrar o que quero encontrar consultando o Google e o Wikipdia. at melhor, mas menos importante morando em cidades com boas bibliotecas. Todos podem consultar o site Wikipdia em locais onde no existem muitas bibliotecas, como na praia, na frica etc. H desvantagens, pois a qualidade da informao muito varivel. H artigos excelentes no Wikipdia, outros menos. Tambm, outra vantagem do Wikipdia sobre a enciclopdia britnica a rapidez de reviso. Todos os dias as informaes esto mudando. Mas apesar disso, os estudantes no devem esquecer os livros, pois h reas de conhecimento com quase nada na internet. Realizei algumas especializaes e com isso, busquei detalhes biogrficos na Internet. No encontrei nada. Vamos coexistncia de vrios meios de pesquisa e no a substituio do meio para outro meio.

2. Antigamente as pessoas faziam resumos de livros. Atualmente as pessoas esto deixando de lado o costume de anotar, substituindo o papel e a caneta por notebooks. O que o senhor acha disso? No comeo, era muito estranho. Havia estudantes que em vez de fazer uma bibliografia, simplesmente diziam que encontravam o material na Internet. Mas agora existem referncias, em artigos, no Wikipdia... Ento estou aceitando melhor isso do que antes.

3. Como o senhor v na sociedade ocidental atual o papel da mdia dentro das relaes de poder? Como quase sempre, tem dois lados. Agora, nos governos, temos a possibilidade de saber mais do que nunca sobre tudo na sociedade. Isso muito perigoso para a liberdade do individual. Por outro lado, possvel para os indivduos saberem muito mais dos segredos do governo do que antes. fenmeno quase universal no mundo de hoje.

4. A questo da Internet, os meios eletrnicos, digitais, vem alterando um pouco o aspecto da mdia nos ltimos quinze anos. Quando o senhor escreveu A Histria Social da Mdia, conta mais da mdia histrica, com Gutenberg, dos movimentos mais antigos. Ocorreram alteraes nas novas edies do livro com a digitalizao, nesse processo com o computador e a mudana das mdias? Agora temos uma terceira edio do livro. Felizmente, a minha parte no precisou ser modificada. Quase nenhuma alterao. Mas Briggs [Asa Briggs, autor do livro Uma Histria Social da Mdia junto com Burke] precisou reescrever quase tudo do segundo captulo exatamente para essa nova edio. Ocorreram grandes mudanas.

5. O senhor trabalha muito a idia da mdia como instrumento social. Como Podemos ver a histria da sociedade atravs da histria da mdia, ou, a mdia como reflexo da sociedade. Como faria essa anlise? mais complicado... Eu gosto sempre de falar, escrever e pensar as mdias no plural. Elas so meros reflexos da sociedade, pois tm muitas possibilidades de mudar a prpria sociedade. uma relao dialtica.

6. A questo que se coloca muito a idia da inovao. O que as idias passam a se alterar a partir das tecnologias e o que no se faz. A academia hoje publica muitas vezes muitos livros, mas muito iguais. Qual o papel da Academia e da mdia no processo de inovao das idias? A grande maioria dos livros acadmicos, como a grande maioria das comunicaes, no so inovadoras. Mas h uns 5% que se diferenciam e so muito importantes para a sociedade em geral. bom pensar que Tim BernersLee [engenheiro britnico que inventou a World Wide Web] acadmico e que a internet comeou como meio de comunicao entre acadmicos e depois abriu para todo mundo. uma forma de inovao.

7. Como o senhor v a relao da educao e seu uso a partir das mdias? Ns, professores, precisamos de uma educao no campo dos meios de comunicao, para nos comunicarmos melhor. Quando comecei minha carreira acadmica, ningum falou que eu precisaria aprender como dar uma palestra, escrever um livro, falar no rdio ou aparecer na televiso. Sou autodidata. Talvez, precisamos de algo mais eficiente, num nvel de doutorado, estudando a habilidade de comunicar, no s a habilidade de dar uma nova interpretao a alguma coisa.

8. Referente questo das suas obras. O senhor tem obras ligadas a histria que dialogam com temas da mdia, da sociedade, do conhecimento. Todavia, essas obras giram em torno de uma realidade europia, saxnica,

chegando a dialogar tambm com fatos dos Estados Unidos, muitas vezes. Paralelo a isso, no se v citaes de como se deu a contribuio latinoamericana nessa histria. Isso se v pouco no s no seu livro, mas na literatura mundial. Como o senhor v o papel da Amrica Latina como gestora de conhecimento na atualidade, em tempos em que lderes latinoamericanos passam a despontar no cenrio global? No conheo suficientemente a situao na Amrica Latina. Comecei a estudar somente a vinte e cinco anos e no h cinqenta [risos]. Penso que a situao latino-americana tem caractersticas em comum com outros pases da periferia (destaco de modo diferenciado o termo periferia, pois trato-o em um estado psicolgico e no somente sociolgico). Os intelectuais na periferia tm um problema que foi muito analisado na histria das cincias pelo socilogo Robert Merton, quando ele fala do Matthew Effect. Ento, descobertas feitas por cientistas menores so atribudas pela posteridade a grandes nomes, como Einstein e Nilton. Talvez tambm descobertas feitas aqui sejam atribudas a pesquisadores dos Estados Unidos... uma reflexo.

Entrevista concedida pelo Prof. Dr. Peter Burke antes da palestra Histria Social da Mdia, no dia 15 de junho de 2010, promovida pelo Instituto de Cincias Humanas, Artes e Letras ICHLA da FEEVALE. Contou com participao de graduanda da Pontifcia Universidade Catlica do Rio Grande do Sul (PUCRS) e do mestrando Denis Gerson Simes (Unisinos). A transcrio dos dados teve a colaborao de Jonathan Reis, Graduando em Comunicao Social Publicidade e Propaganda na UNISINOS, onde bolsista de iniciao cientfica, e membro do Grupo de Pesquisa CEPOS (apoiado pela Ford Foundation). E-mail: <jonathanreis2004@hotmail.com>.
ii

Mestrando no Programa de Ps-Graduao em Cincias da Comunicao da Universidade do Vale do Rio dos Sinos (UNISINOS), com bolsa da Coordenao de Aperfeioamento de Pessoal de Nvel Superior (CAPES), membro do Grupo de Pesquisa CEPOS (apoiado pela Ford Foundation) e licenciando em Histria pela Universidade Federal do Rio Grande do Sul (UFRGS). E-mail: <denis@portal25.com>.