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A MISSO DE JILL

Sem olhar para Jill, o Leo levantou-se e deu uma ltima soprada. Depois, satisfeito com seu trabalho, voltou-se e entrou lentamente na floresta. S pode ser um sonho, tem de ser um sonho disse Jill para si mesma. Vou acordar agorinha mesmo. Mas no era sonho. A gente nunca devia ter atravessado o porto. Duvido que Eustquio conhea melhor este lugar do que eu. E, se conhecia, no tinha nada que me trazer para c sem me dizer antes como era. A culpa no minha se ele caiu no abismo. Se tivesse me deixado em paz, no teria acontecido nada. Lembrou-se novamente do berro de Eustquio ao cair e debulhou-se em lgrimas. Chorar funciona mais ou menos enquanto dura. Porm, mais cedo ou mais tarde, preciso parar de chorar e tomar uma deciso. Ao parar, Jill sentiu uma sede enorme. Havia chorado de cara contra o cho, mas agora estava sentada. As aves no cantavam mais. O silncio seria total, no fosse um barulhinho insistente que parecia vir de longe. Ouviu com ateno e teve quase certeza de que se tratava de gua corrente. Levantou-se e olhou em torno, atenta. Nenhum sinal do Leo, mas, com tantas rvores por ali, podia ser que ele estivesse por perto. A sede era intolervel e ela juntou coragem para localizar a gua. Na ponta dos ps, escondendo-se de rvore em rvore, espreitando por todos os cantos, avanou. A floresta estava to quieta que no era difcil descobrir de onde vinha o rudo. Numa clareira corria o riacho, brilhante como um espelho. Apesar da viso da gua multiplicar sua sede, no correu logo para beber. Ficou paradinha, como se fosse de pedra, boquiaberta. Motivo: o Leo estava postado exatamente beira do riacho, cabea erguida, patas dianteiras esticadas. No havia dvida de que a vira, pois olhou dentro dos olhos dela por um instante e virou-se para o lado, como se a conhecesse h muito tempo e no precisasse dar-lhe muita ateno. Ela pensou: Se eu correr, ele me pega; se eu ficar, ele me come. De qualquer forma, mesmo que tivesse tentado, no teria sado do lugar. No tirava os olhos de cima do Leo. Quanto tempo durou isso no saberia dizer. Pareciam horas. A sede era to forte que chegou a pensar que pouco se importaria em ser comida pelo animal, desde que desse tempo de beber um bom gole. Se est com sede, beba. Eram as primeiras palavras que ouvia desde que Eustquio falara com ela beira do abismo. Por um segundo procurou descobrir quem falara. A voz voltou: Se est com sede, venha e beba. Lembrou-se naturalmente do que dissera Eustquio sobre os animais falantes daquele outro mundo e percebeu que era a voz do Leo. No se parecia com a voz humana:

C.S.Lewis Crnicas de Nrnia Vol. VI

era mais profunda, mais selvagem, mais forte. No ficou mais amedrontada do que antes, mas ficou amedrontada de um modo diferente. No est com sede? perguntou o Leo. Estou morrendo de sede. Ento, beba. Ser que eu posso... voc podia... podia arredar um pouquinho para l enquanto eu mato a sede? A resposta do Leo no passou de um olhar e um rosnado baixo. Era (Jill se deu conta disso ao defrontar o corpanzil) como pedir a uma montanha que sasse do seu caminho. O delicioso murmrio do riacho era de enlouquecer. Voc promete no fazer... nada comigo... se eu for? No prometo nada respondeu o Leo. A sede era to cruel que Jill deu um passo sem querer. Voc come meninas? perguntou ela. J devorei meninos e meninas, homens e mulheres, reis e imperadores, cidades e reinos respondeu o Leo, sem orgulho, sem remorso, sem raiva, com a maior naturalidade. Perdi a coragem suspirou Jill. Ento vai morrer de sede. Oh, que coisa mais horrvel! disse Jill dando um passo frente. Acho que vou ver se encontro outro riacho. No h outro disse o Leo. Jamais passou pela cabea de Jill duvidar do Leo; bastava olhar para a gravidade de sua expresso. De repente, tomou uma resoluo. Foi a coisa mais difcil que fez na vida, mas caminhou at o riacho, ajoelhou-se e comeou a apanhar gua na concha da mo. A gua mais fresca e pura que j havia bebido. E no era preciso beber muito para matar a sede.

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