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A PELESTINA NOS TEMPOS DE JESUS

Por Cristiane Eliza Domingues de Moraes

Trabalho apresentado disciplina Novo Testamento I, do Curso de Bacharel em Educao Religiosa, prof. Wellison Magalhes

ICER Rio de Janeiro 2010

A PALESTINA NOS TEMPOS DE JESUS


Localizada no continente Asitico, banhada pelo Mar Mediterrneo em toda a extenso do seu limite ocidental, mais ou menos eqidistante dos pontos principais do Mundo Antigo, a Palestina constitua-se num centro de gravidade para o mundo e as civilizaes da Antiguidade. Do ponto de vista comercial, ficava na rota obrigatria do trfego entre o Oriente e o Ocidente, bem como entre o Norte e o Sul, e do ponto de vista poltico, igualmente passagem inevitvel dos exrcitos conquistadores das grandes potencias ao seu redor; razo por que estas se interessavam por sua conquista e fortificao. Da as devastaes sofridas pela Palestina repetidas ocasies durante a sua histria. A regio que ns conhecemos pelo nome Palestina tem recebido atravs dos tempos, nomes diferentes, bem como sofrido alteraes quanto sua extenso. Cana, Terra dos Amorreus, Terra dos Hebreus, Terra de Israel, Judia ou Terra de Jud, Terra Prometida, Terra Santa. O nome est to carregado de histria, de esplendor e simbolismo, to firmemente plantado na memria da humanidade, que sobreviveu a todas as mudanas dos sculos e ainda hoje atual, apesar das decises polticas que dividiram e fragmentaram a Terra Santa. CONDIES ECONMICAS A atividade econmica da Palestina no tempo de Jesus depende da agricultura, pecuria, pesca, artesanato e do comrcio. A agricultura o setor mais desenvolvido nessa poca. O que mais se planta o trigo, que a base da alimentao cultivado por toda parte. Os olivais so encontrados abundantemente no sul e no norte. As videiras crescem mais na Judia, e o vinho de tima qualidade, sendo exportado para outros pases. Os figos fazem parte da alimentao cotidiana e so exportados at para Roma. Outras frutas e legumes produzidos so lentinhas, ervilhas, alface, chicria, agrio, roms, tmaras e mas. A pecuria era difundida tanto no sul, onde a criao de ovelhas mais extensa, quanto no norte, onde a criao de vacas e bois preferida. O templo o principal consumidor de carnes, oferecidas em sacrifcio. Em seguida, so as camadas mais abastadas das populao que consomem a carne produzida. O povo pobre raramente come carne, e muitos s na Pscoa ou por ocasio dos sacrifcios de comunho.

A pesca era desenvolvida no mar Mediterrneo, no rio Jordo e principalmente no lago de Genesar. Alm de ser consumido fresco pela populao, o peixe tambm era salgado e defumado, e comercializado em todo o pas. O artesanato crescia e se desenvolvia nos centros urbanos. Existiam muitas categorias de artesos, mas as principais atividades eram a cermica, tecelagem, couro e madeira. Em Jerusalm concentrava-se o artesanato de luxo para o Templo (perfumes) e para ser vendido aos peregrinos, que j naquele tempo gostavam de levar lembrancinhas da Cidade Santa. O comrcio era intenso na Palestina, principalmente na importao e exportao, que so controladas por grandes negociante que tm escritrios e depsitos. Geralmente os grandes comerciantes judeus vo morar em Jerusalm, pois o Templo o maior importador de produtos de luxo: cedro, aromas, pedras preciosas, cobre, seda. Bronze. As exportaes so de gneros de primeira necessidade: trigo, frutas, leo, vinho, peixe, peles e tecidos. Alm do comrcio externo, havia o comrcio interno. Nas aldeias bem reduzido, porque funciona mais o sistema de troca de mercadorias. Os excedentes da produo vo para as cidades, principalmente Jerusalm. As mercadorias eram transportadas em burros ou camelos. Geralmente se formam grandes caravanas, para se evitar assaltos e roubos. Toda a atividade comercial era controlada por um sistema de impostos. Esse imposto direto sobre a compra e venda de todos os produtos, mesmo os de primeira necessidade, era chamado de imposto pblico. CONDIES RELIGIOSAS difcil apresentar, em si mesmas, as instituies religiosas de Israel, pois toda a existncia judaica, econmica, social, poltica, que marcada pela religio. O Templo foi, at 70 dC, o mais importante centro religioso judaico. Destrudo duas vezes, estava sendo reconstrudo neste perodo. As mulheres e os no circuncidados no podiam entrar no interior do Templo. Neste edifcio eram realizados os sacrifcios; o sindrio se reunia; eram armazenadas as riquezas e impostos dirigidos ao Templo, bem como os objetos de culto. Ou seja, o Templo era muito mais do que um local de culto. Sobretudo, era o centro de toda a vida religiosa, econmica e poltica judaica. Suas atividades e organizao revelam os valores e as divises desta sociedade, onde os sacerdotes e conhecedores da Lei possuem privilgios, s os homens circuncidados so levados em conta e mulheres e gentios so colocados margem. Organizando a vida religiosa e os cultos no templo existiam um amplo clero chefiado pelo sumo-sacerdote, que provinham das famlias mais ricas judaicas da palestina. Os

sacerdotes, tanto sob o governo dos herodianos quanto dos procuradores, eram escolhidos e destitudos pelos governadores civis. Logo, este posto possua um marcado carter poltico. O sumo-sacerdote era auxiliado por diversos funcionrios, todos provenientes das famlias mais importantes: o comandante do Templo; os chefes das 24 equipes semanais, os sete vigilantes, trs tesoureiros. Alm do sacerdote supremo, existiam cerca de 7 mil outros sacerdotes divididos em 24 equipes que se revezavam nos servios do Templo. Em mdia, cada sacerdote atuava cinco vezes por ano. Recebiam salrio, que provinha dos sacrifcios e do dzimo. A funo sacerdotal era hereditria. Ao lado dos sacerdotes, haviam 10 mil levitas, tambm organizados e 24 equipes. Atuavam como msicos ou porteiros, tambm cinco vezes ao ano. No recebiam salrios. As sinagogas tambm eram centros religiosos, j que nelas se cultuava a Deus e era estudada a Lei, tal como ocorre ainda hoje. Nelas, qualquer judeu poderia ler e fazer comentrios Lei, o que no ocorria na prtica, funo que acabava controlada pelos especialistas nas escrituras, os escribas e rabis farisaicos. As festas religiosas tambm possuam um papel destacado na vida judaica. Nestas ocasies o povo se reunia em Jerusalm e celebrava a interveno divina em sua Histria. Mais do que um momento de comemorao, tais datas serviam para perpetuar a memria e as tradies do povo. Trs festas eram consideradas mais importantes: a Pscoa, que recordava a libertao da escravido no Egito; Pentecostes que ocorria na poca da colheita e recordava a Aliana do Sinai; Tendas, que festeja o prprio Templo. Outras prticas religiosas judaicas comuns no sculo I dC eram a circunciso, a guarda do Sbado, a orao cotidiana, realizada pela manh e tarde. Contudo, apesar de uma aparente unidade, o Judasmo estava subdividido em uma srie de faces poltico-religiosas, CONDIES POLTICAS O ponto principal que jamais deve ser esquecido ao pensar na vida na Palestina de que se tratava de um pas ocupado. Cerca de 63 anos antes de Cristo, a Palestina foi conquistada pelos romanos, quando ento passou a ser governada pelo ambicioso e cruel Herdes, o Grande, que conseguiu ser proclamado rei, sob a superviso de Roma. Os procuradores eram funcionrios diretamente ligados ao imperador. Sob este ttulo eram denominados diversos funcionrios que possuam atribuies diferentes. Eles provinham da ordem eqestre, ou dos cavaleiros, e eram remunerados. Os procuradores palestinos estavam subordinados ao governador da Sria. Entretanto, como representantes diretos do

Imperador, detinham poderes civis, militares e jurdicos. Eles residiam em Cesaria, mas em pocas de festa religiosas se transferiram para Jerusalm, j que, nestas ocasies, esta ficava apunhada de fiis. As questes internas da comunidade judaica, mesmo sob a administrao romana, eram resolvidas pelo Sindrio, tribunal presidido pelo sumo-sacerdote e formado por 71 membros (ancies, sumo-sacerdotes depostos, sacerdotes do partido dos saduceus e escribas fariseus), com sede em Jerusalm. Provavelmente institudo ainda no sculo III aC, no sculo I dC possuam atribuies jurdicas: julgavam os crimes contra a Lei Mosaica, fixavam a doutrina e controlavam todos os aspectos da vida religiosa. Em todas as cidades e vilas da Palestina tambm existiam pequenos sindrios formados por trs membros que cuidavam de questes locais (Mt. 5:25). Embora Herdes, o Grande, houvesse determinado que fossem respeitados os costumes e as tradies religiosas, continuava sendo odiado por cobrar pesados impostos, como tributo ao imperador romano, desviando boa parte deles para construir seus palcios e neles viver com riqueza e luxo, em contraste com a pobreza do povo e do pas. CONDIES SOCIAIS A sociedade da Palestina pode ser dividida em quatro grandes grupos socioeconmicos: os ricos, grandes proprietrios, comerciantes ou elementos provenientes do alto clero; os grupos mdios, sacerdotes, pequenos e mdios proprietrios rurais ou comerciantes; os pobres, trabalhadores em geral, seja no campo ou nas cidades; e os miserveis, mendigos, escravos ou excludos sociais, como ladres. Contudo, as diferenas sociais na palestina no se pautavam somente na riqueza ou pobreza do indivduo, mas em diversos outros critrios, como sexo, funo religiosa, conhecimento, pureza tnica, etc. Ou seja, uma mulher, ainda que proveniente de uma famlia rica, estava numa situao social inferior a de um levita; um samaritano, apesar de ser descendente dos israelitas, devido miscigenao, era considerado impuro e, socialmente, inferior a uma mulher judia, para citar s dois exemplos.

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