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v. 1, n. 3 nov. 2010 fev. 2011, p. 157 -180.

ENTRE A FRICA E O RECIFE: INTERPRETAES DO CULTO CHAMB

Valria Gomes Costa1

Resumo: Este artigo tem como objetivo realizar um debate sobre as perspectivas atlnticas que buscam delimitar fronteiras e perceber continuidades entre prticas culturais na frica e na Dispora, sobretudo, no que diz respeito ao Brasil e aquele Continente. Para tanto, partimos da discusso acerca de possveis interfaces entre rituais religiosos organizadores do cotidiano dos africanos da etnia chamba, situados nos atuais Nigria, Camares e Togo, e os praticados no Terreiro Santa Brbara, casa de candombl localizada no Recife, Pernambuco, cuja nao denominada xamb. Desse modo, pontuamos correspondentes entre o Mama Tchamba no Togo ritual em memria da escravizao e resistncia das mulheres submisso islmica no sculo XIX e a Louvao de Oy cerimnia de carter feminino no Terreiro Santa Brbara. Elencamos, por fim, intersees entre o culto a Afrekte vodu daomeano e a presena desse como um dos orixs do panteo daquele Terreiro. Palavras-Chaves: frica, Mama Tchamba, Afrekte, Nao Xamb, Recife.

BETWEEN AFRICA AND RECIFE: INTERPRETATIONS OF THE CHAMBA CULT


Abstract: This article aims at discussing the Atlantic perspectives that seek to delineate frontiers and present continuities between cultural practices in Africa and the Diaspora, particularly between Brazil and the Continent. It explores those issues by discussing possible interfaces between the religious rituals which organize the daily lives of Africans of the chamba ethnicity in Nigeria, Cameroon and Togo. Those rituals are also practiced in the Santa Brbara Terreiro, a candombl house located in Recife, Pernambuco, whose nation is denominated xamb. Hence, the author points out to correspondences between the Mama Tchamba ritual in Togo ritual of the memory of enslavement and womens resistance to Islamic domination in the XIX century and the Praising of Oy a female grounded ceremony in the Terreiro de Santa Barbara. The article brings to light the intersection between the cult to Afrekte daomean vodu and its presence as one of the orixs in that Terreiros pantheon. Key Words: Africa, Mama Tchamba, Afrekte, Xamb Nation, Recife.

ENTRE FRICA Y RECIFE: INTERPRETACIONES DEL CULTO CHAMB Resumen: Este artculo tiene el objetivo de debatir las perspectivas atlnticas que buscan delimitar fronteras y percibir continuidades entre prcticas culturales en el frica y en la Dispora, principalmente en lo que se refiere a Brasil y aquel continente. Para tanto, partimos de la discusin
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Doutoranda em Histria Social pela Universidade Federal da Bahia (UFBA); bolsista de doutorado CNPq; licenciada e mestra em Histria pela Universidade Federal de Pernambuco (UFPE), especialista em Ensino de Histria pela Universidade Federal Rural de Pernambuco (UFRPE); professora das Faculdades Integradas da Vitria de Santo Anto (Faintvisa); autora do livro do dend! Histria e memrias urbanas da Nao Xamb no Recife (1950-1992). E-mail: valeria_gcosta@yahoo.com.br.

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sobre posibles interfaces entre rituales religiosos organizadores del cotidiano de los africanos de la etnia chamba, ubicados en los actuales Nigeria, Camarones y Togo, e los practicados en el Terreiro de Santa Brbara, casa de candombl, ubicada en Recife, Pernambuco, cuya nacin se denomina xamba. De este modo, sealamos correspondientes entre el Mama Tchamba en Togo ritual en memoria de la esclavitud y resistencia de las mujeres a la sumisin islmica en el siglo XIX y la Louvao de Oy ceremonia de carcter femenino en el Terreiro Santa Brbara. Presentamos, por fin, intersecciones entre el culto a Afrekte vodu daomeano y la presencia de ese como uno de los orichas del panten de aquel Terreiro. Palabras-Clave: frica, Mama Tchamba, Afrekte, Nacin Xamb, Recife.

ENTRE LAFRIQUE ET LE RECIFE: INTERPRTATIONS DU CULTE CHAMB Rsum: Cet article a comme objectif raliser un dbat propos des perspectives atlantiques que essaient dlimiter frontires et apercevoir continuits entre pratiques culturelles en Afrique et la Dispora, soutout, ce qui sagit au Brsil et auquel Continent. Pour a, on part de la discution propos des possibles interfaces entre rituels rligieux organisateurs du quotidien des africains de lethnie Chamba, situs aux actuels Nigria, Cameroun et Togo, et celles pratiqus au Terreiro Santa Brbara, maison du Candombl localise Recife, Pernambuco, de nation dnomine Xamb. De cette faon, on mets au point les correspondences entre le Mama Tchamba au Togo rituel en mmoire de esclavage et rsistance des femmes soumission islamique au XIX sicle et la Louvao de Oy crmonie de caractre fminin au Terreiro Santa Brbara. Disntingue-on, par fin, intersections entre culte Afrekte vodu daomen et la prsence de celui-ci comme un des orixs du panthon duquel Terreiro. Mots clefs: Afrique, Mama Tchamba, Afrekte, Nation Xamb, Recife.

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INTRODUO

Os trabalhos acadmicos sobre trfico e escravizao vm mostrando uma ligao entre as reelaboraes de identidade e a organizao dos cultos de orixs, como algo inscrito entre as recriaes dos africanos e seus descendentes nas experincias da escravido e da liberdade. As negociaes de identidades tnicas e das construes de naes forjadas pelos sujeitos no cativeiro tambm foram registradas nos espaos religiosos. Grupos tnicos genricos, como nag, angola, jeje; e identidades mais especficas, como savalu, moambique e chamba, podem ser encontrados nas recriaes das religies de matriz africana, em particular, nos cultos de orixs (Pars, 2006). Assim so encontrados nos candombls, da Bahia, do Rio de Janeiro e demais estados do eixo Sul e Sudeste; nos xangs, em Pernambuco, Alagoas, Paraba e no Rio Grande do Norte2. preciso reconhecer, entretanto, que, nos estudos sobre trfico e escravido no Recife, onde se encontram registros da identidade chamba (tchamba ou xamb), h uma lacuna sobre as relaes entre essa etnia e a populao de cativos trazidos para essa regio, muito em virtude da ateno dada sobrerrepresentao de africanos da regio centroocidental, sobretudo da rea Congo-Angola. Encontramos, porm, em cultos africanizados da cidade, uma memria de configurao de identidade tnico-religiosa ligada aos grupos humanos da regio ocidental, em particular dos atuais Nigria, Camares e Togo, onde se localiza o territrio de domnio da lngua chamba leko e da etnia chamba das regies do Mapeo e do Yeli, ou seja, da chambaland3.
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A palavra xang nestes estados adquiriu sentido polissmico. Alm de ser o nome do orix ligado ao trovo e justia, tambm nomeclatura recorrente para denominar a festa litrgica (xir) e o espao fsico onde ocorre a prtica religiosa, chamada tambm de terreiro ou barraco.
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Denominamos chambaland toda a rea da frica Ocidental entre as regies do Mapeo e do Yeli, territrios que no sculo XIX foram centro das disputas pelo controle do comrcio das caravanas de cola (cf. Fardon, 2007, p. 10).

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Neste artigo de carter introdutrio analisamos alguns aspectos sociais, polticos, econmicos e, sobretudo, religiosos do povo chamba da regio ocidental africana, cuja histria est entrelaada s experincias com o comrcio e o trfico atlnticos entre os sculos XVIII e XIX, no intuito de perceber suas intersees com o culto xamb em Pernambuco. Temos como campo etnogrfico para perscrutar tais intersees o Terreiro Santa Brbara-Nao Xamb, conhecido na atualidade como Casa Xamb, localizado em Porto de Gelo no bairro de Beberibe/Olinda, regio metropolitana do Recife. H nesse espao sinais diacrticos que nos remetem a possveis reelaboraes de certas prticas rituais dos chambas da regio do Mapeo atual Nigria e Camares , a exemplo do ritual Mama Tchamb e o Jup matrikin rituais femininos, cujas caractersticas podem ser identificadas com algumas cerimnias do Terreiro Santa Brbara-Nao Xamb, a exemplo da Louvao de Oy. O culto a Afrekte ou Averekete, vodu daomeano que no Terreiro Santa Brbara considerado um orix feminino, outro elemento de interface entre esses dois lados do Atlntico. At o momento, pouco se sabe sobre o etinnimo xamb/chamba/tchamba no Brasil. Sendo nossos primeiros referenciais, os estudos de Robin Law, Rodrigo Rezende, historiadores; e Mariza de Carvalho Soares, antroploga. Todos atribuem a localizao dos chamba/tchamba regio ocidental da frica, onde hoje esto os atuais Nigria, Camares e Togo (Law, 2006; Rezende, 2006; Soares, 2007). Por seu turno, Beetween god, the dead and the wild: chamba interpretations of ritual and religion, do antroplogo Richard Fardon (2007), figura como base bibliogrfica para a composio deste texto que por ora apresentamos. Outros pesquisadores so tambm importantes, como Alessandra Brivio, da University of Milano-Biccoca, que focaliza o culto chamba no Togo e no Benin, dentro das perspectivas de memria da escravido como fios condutores da reelaborao de cultos religiosos (Brivio, 2009). Assim, mesmo sendo variadas as explicaes sobre os chambas como grupo tnico e a organizao de seus cultos, privilegiamos discutir, por ora, o complexo social e religioso dos chambas do Mapeo, abordando o Jup, rituais que, alm da dimenso de ordenamento social, podem ser interpretados como uma forma de os chambas do Mapeo estabelecerem, em particular, seus papis de gnero. Isso porque, tal como argumenta Durkheim, a religio tem

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a funo de dar sentido vida dos atores sociais no coletivo, ou seja, as prticas religiosas livram os indivduos da anomia, da perda de seus referenciais na comunidade (Durkheim apud Berger, 1985, p. 15-41; Pritchard, 1995). Para os chambas do Mapeo, o Jup se divide em vrias formas, sendo destinado para cada evento cotidiano, desde as colheitas at as relaes entre homens e mulheres. No entanto, neste artigo, observaremos o Jup matriklin, cultos femininos matrilineares, em particular, para perquirir as intersees com a Louvao de Oy e com o espao de domnio das mulheres do Terreiro Santa Brbara-Nao Xamb do Recife. Com efeito, alm de focalizarmos o territrio chamba na frica, em particular na regio do Mapeo, discutiremos, a partir do Jup, sua relao com o mundo espiritual e o material entre o mundo visvel e o invisvel. Ao longo da discusso sobre o Jup, sinalizaremos suas possveis reelaboraes em casas de culto aos orixs no Recife, sobretudo no Terreiro Santa Brbara, que na atualidade representa seno o nico, o mais visvel em prticas que o identificam como de Nao Xamb.

TERRITORIALIDADE DA CHAMBALAND NA FRICA

Descrever a localizao dos chambas torna-se tarefa rdua, uma vez que tais grupos humanos, quando aparecem nas informaes de antroplogos e historiadores, so apontados em diversos territrios do continente africano. Ora so localizados na parte ocidental, nas regies entre o rio Benu e os montes Adamawa, cuja histria de ocupao territorial foi legada aos falantes da lngua leko, por volta do sculo XIX, no apogeu da jihad dos povos fulani. Esta jihad empurrou os falantes do leko para a regio do Mapeo atuais Nigria e Camares (Fardon, 2007, p. 13). Para outros estudiosos, como o professor togols Gayibor, da Universidade do Benin, a etmologia tchamba foi atribuda aos povos kasselem: denji, larene, dagnma, kpatakapani, akpowa, kouboni, watowwa, que se instalaram na regio da tchambaland, entre o final do sculo XVII e incio do XVIII (Gayibor, 1997, p. 308).4 A
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Relevante pesquisa bibliogrfica acerca dos grupos tnicos da frica Ocidental que foram dispersos no trfico para o Brasil, foi realizado por Mariza de Carvalho Soares em Rotas atlnticas da dispora africana: da Baa

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regio chamba na frica tornou-se, a partir de 1850, com a dominao do Islo, ponto nevrlgico de disputas pelo domnio do comrcio de caravanas de cola, atrativo para os povos vizinhos baribas, mandigas, kotocolis , que disputavam o controle da comercializao da cola. O historiador Robin Law caracteriza o grupo tnico chamba como povo falante do gur, habitantes do noroeste do Daom, tambm envolvidos nas rotas comerciais da cola; enquanto Paul Lovejoy aponta os kotocolis, povo islmico, mas que tambm tinha participao nos negcios de caravanas de noz de cola, como uma espcie de subetnia chamba (Soares, 2007, p. 80-87). Nas dcadas de 1940 e 1950, Ren Ribeiro, ao investigar a influncia da cultura africana no ps-abolio e a insero do negro na sociedade republicana, apontou os chambas como etnia da regio Centro-Ocidental, sobretudo da rea Congo-Angola. Isso a partir de suas pesquisas nos terreiros de xangs do Recife e Macei, onde adeptos dos cultos aos orixs relatavam como sendo os Shambs5, povo do Congo e Angola, visto que em seus rituais utilizavam tambores com os nomes de ingomes (ngoma) a exemplo de Iam, Melanc e Mel, correspondentes do Rum, Pi, L. H referncia a outros sinais diacrticos, apontados por Ribeiro na tentativa de aproximar o culto chamba de rituais praticados no Recife e em Macei, como o coco-de-roda6, que os distinguiria dos demais terreiros de linhagem nag, que costumavam ter como brinquedo os maracatus. O piro ou falofa de Angola, uma comida votiva especfica dos terreiros chambas, foi tambm tomado por Ribeiro como indcio de culto centro-ocidental7. Desse modo, sendo a preciso da localizao dos chambas e de seus correspondentes na organizao dos cultos de orixs na dispora motivo de encontros e desencontros entre os pesquisadores, ficamos com as explicaes de Richard Fardon, que concebe a chambaland como metrpole do comrcio da cola, que se tornou atrativo para diversos outros povos, que,
do Benin ao Rio de Janeiro (2007, p. 11-33 e 65-99). Neste trabalho, Soares reuniu tambm vrios especialistas nos estudos sobre o trfico e escravido atlnticos.
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Escrito conforme o original. Cf. Ren Ribeiro, Entrevista com Dudu Obait, 30 mar. 1954, fl. 01. Manuscritos. Arquivo Particular de Celina Ribeiro.
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O coco-de-roda, alm de uma expresso musical, uma dana de umbigada tpica do Nordeste brasileiro, em particular dos estados de Alagoas e Pernambuco (Camara Cascudo, 2001, p.130-141). Cf. Ren Ribeiro, Entrevista com Dudu Obait, 30 mar. 1954. Manuscritos. Arquivo Particular de Celina Ribeiro.
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na medida em que ocupavam a regio foram incorporando elementos da cultura islmica, da cultura dos falantes do leko e do daka. Alm dos grupos humanos falantes do leko e do daka, outros grupos tnicos se organizaram dentro da chambaland. Segundo o historiador togols Gayibor, estavam os baribas, os kotocolis e os mandigas, que viveram sob o domnio do cl kasselem, primeiro grupo tnico a se instalar na chambaland e se identificar como tchamba (Gayibor, 1997, p. 308-309). Para Fardon, chamba pode ser pensado como uma espcie de territrio agregador. A geografia desse territrio agregador pode ser estendida por toda a rea entre o Mapeo e Yeli (Fardon, 2007, p. 13-14). No sculo XIX, os grupos humanos da chambaland estavam organizados sociopoliticamente de formas diversas, regidos em cls patriarcais, matriarcais, mistos. Os territrios providos de comunidades acfalas, na medida em que iam sendo conquistados, se tornavam pequenos estados caracterizados por comunidades ritualizadas. Por sua vez, a sucesso de comando nestes pequenos estados passou a ocorrer apenas entre os kasselems primeiros grupos a se instalar na regio. Por volta de 1896, Obw Dor era rei chamba, cujo governo era auxiliado por um conselho composto de lderes dos diferentes cls, sendo o comrcio da cola a base econmica e de disputas polticas pelo domnio do territrio (Gayibor, 1997, p. 312). No entanto, chamba no pode ser entendido da perspectiva de um guarda-chuva tnico, a exemplo dos nags, jejes e angolas, tambm tidos como grupos de procedncia porturia, cujas identidades foram atribudas nessas reas do comrcio transatlntico de africanos escravizados (Rezende, 2006; Pars, 2006)8. Segundo Robin Law, o grupo de procedncia, ou melhor, a etnia chamba seria falante do gur e, em termos demogrficos, no teria tido presena significativa no Brasil. Foram apontados no Recncavo Bahiano, por volta de 1778; em Minas Gerais, em 1795 (Law, 2006, p. 109-131). Ainda em termos demogrficos, Mariza de Carvalho Soares aponta uma presena no significativa de escravos chambas no Rio de Janeiro, tambm no sculo XVIII (Soares, 2007, p. 21). Quanto presena em regies do Nordeste, os registros sobre africanos chambas limitam-se s narrativas de praticantes dos cultos de orixs nos termos da memria de organizao dos

O debate sobre guarda-chuva tnico no Brasil escravista foi inaugurado por Joo Jos Reis (Cf. Reis, 2003).

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rituais e a elementos encontrados nas prticas religiosas dos povos da Nigria e Camares (Mapeo) e Togo (Yeli)9. Assim, por ser a religio um complexo que extrapola as explicaes de relao entre os humanos e o mundo no dizvel, e sendo, sobretudo, uma forma de atribuir sentido aos sujeitos dentro de suas comunidades, questionamo-nos: Que relaes existiriam entre os chambas da regio do Mapeo e os devotos de orixs em Pernambuco? Que elementos rituais podem ser lidos ou interpretados como continuidades de prticas religiosas especficas do Mapeo entre os xambs do Recife? Como a identidade chamba pode ter se reconfigurado em termos religiosos deste lado do Atlntico, tendo em vista a preponderncia dos cultos da regio iorub? Por ora no temos todas as respostas para essas perguntas sobre a prtica chamba no Brasil, sobretudo em Pernambuco, porm, ao analisarmos parte dos rituais no Mapeo, encontramos pontos convergentes entre o culto chamba, na frica e no Recife10.

O JUP: FORMAS DE ORDENAO SOCIAL DOS CHAMBAS DO MAPEO

Tal como em outras sociedades africanas, entre os chambas do Mapeo, as prticas religiosas traduzem parte da organizao social da comunidade. Contudo, seus cultos ou rituais de ajustamento social ou no e que auxiliam os sujeitos a se perceberem dentro de suas comunidades so, por vezes, inalcanveis s percepes antropolgicas. Fardon observa que os antroplogos frenquentemente ficam na dependncia de informantes nativos para se aproximarem do universo dessas culturas que lhes so diferentes (Fardon, 2007, p. 45). Ainda nos termos desse antroplogo, os informantes nativos se apresentam de variadas formas: 1) mal declarados, por no conseguirem traduzir o universo de sua cultura, no terem completado as etapas de iniciao de rituais que lhes conferem poder, ou

Sobre as narrativas de interfaces religiosas entre a frica e o Brasil pelos adeptos do culto xamb no Nordeste, sobretudo no Recife, cf. Costa (2009).
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Utilizamos o termo chamba para nos referirmos ao grupo tnico e ao culto religioso na frica Ocidental; e xamb quando nos remetemos ao culto de orixs (xang) em Pernambuco e Alagoas.

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ainda, pelas desconfianas em relao alteridade; 2) pouco declarados, por no serem capazes de explorar verbalmente todos os cdigos simblicos correntes em suas culturas; e 3) no declarados, por terem em seus rituais uma grande teia de complexos simblicos, os sujeitos no conseguem decifr-los, visto que, ao ser interpretado por outrem, j perdem o significante do original (Idem, ibidem, p. 5). Para Cliffort Geertz, apenas os sujeitos sociais so os informantes e intrpretes de suas culturas; o investigador ou antroplogo representa apenas um leitor de segunda mo do universo simblico da cultura altera (Geertz, 1989, p. 11). Por isso, os relatos antropolgicos podem ser parciais, apresentar ausncias, incapacidades, incongruncias. Atingir as interpretaes de primeira mo de uma cultura figura, pois, como um caminho rduo. Richard Fardon, ao estudar a religio dos chambas do Mapeo, considerou os indivduos desse grupo tnico como informantes mal declarados. Isto , eles estariam a encobrir informaes intencionalmente, seja por interesses prprios, seja por mentiras altrustas ou ainda para proteger o segredo da organizao de seus cultos. Seriam sujeitos mal-informantes para o antroplogo, pois atribuiriam sentidos a determinados aspectos rituais que seriam rechaados em outros contextos, dependendo da etapa de iniciao no ritual em que estivesse o indivduo. Por isso, as interpretaes mal construdas sobre os rituais e cultos so caractersticas dos discursos dos chambas (Fardon, 2007, p. 5). Assim, o fato de os rituais e cultos chambas serem um complexo de mltiplas e cruzadas interpretaes e performances, que compreende tradies de exemplificaes e transmisses que tm ancoradouros institucionais, aprendidos por participao em uma ou mais associaes e no simplesmente eventos que ocorrem entre parnteses em tempo e espao coordenados , fez com que Fardon enveredasse pelo contexto institucional complexo (cls, ritos, localidades, prerrogativas de gnero, etc.), que tem correspondentes entre os limites tnicos chambas. Para Fardon, as performances dos rituais dos chambas do Mapeo falantes do leko so todas pertencentes aos cls oficiais, sejam elas de alto ou baixo custo, dramticas ou silenciosas; ocorrendo com ou sem frequncia, com grande ou reduzido nmero de membros; nos espaos pblicos, que so, por sua vez, produto das organizaes familiares, privadas. Isso torna as interpretaes dessas performances de culto variadas e complexas. Com efeito,

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os cultos podem ser lidos por qualquer nativo como o mais importante, autntico e poderoso entre os cultos do Mapeo, opinio que s ser corroborada pelos membros de seu prprio cl. A valorizao como sendo a expresso mais autntica e mais importante atribuda por uma pessoa que tem no seu cl a legitimizao dessa grandeza, no tendo o mesmo correspondente em outro cl (Fardon, 2007, p. 4-10). A esse respeito, a antroploga Karin Barber comenta que as performances ou manifestaes pblicas dos cultos so momentos de perceber a organizao social e a poltica interna das sociedades, e no apenas a religio em si. Desse modo, a crena e a existncia da religio no podem ser explicadas pela frequncia pblica. Em vez disso, a manifestao pblica e a narrativa dos membros de cada cl representam a estrutura social desses grupos. A performance de cada cl, por ser grandiosa, j garante legitimao ao culto pblico. Esse, por sua vez, s tem atributo valorativo garas preparao particular de cada grupo (Barbe, 1989, p. 142-173). Para os chambas, as representaes coletivas so mais importantes que as individuais; e as crenas so orientadas pela coletividade. Por meio de informaes de nativos, Fardon chega concluso de que interpretaes desencontradas, diante da diversidade dentro da religio chamba na regio do Mapeo, resultam da organizao social na qual os indivduos vo tendo acesso aos sistemas de culto a partir do momento que so iniciados. De fato, tamanha a diversidade de cultos entre os chambas do Mapeo que as explicaes sobre ventura e desventura, presentes em outras reas da chambaland, no tm qualquer relevncia, em virtude do grande nmero de explicaes oferecidas. Embora a crena na bruxaria seja algo compartilhado por todos os chambas, do Mapeo (Nigria e Camares) ou do Yeli (Togo), os habitantes do Mapeo acreditam que os fenmenos de bruxaria partem do matricl mais prximo. Outro fato ilustrativo: aps seis anos, ao retornar regio, Fardon relatou que um de seus informantes, Titlsime, com que costumava passear de motocicleta pelas aldeias, disse que se tornou alvo de inveja e bruxaria dos outros ancios (Fardon, 2007, p. 17). Enfim, muitas so as explicaes do cotidiano que se valem da referncia a fenmenos da bruxaria como apontam as pesquisas de Peter Geschiere, acerca dos discursos sobre feitiaria elencados nos acontecimentos da Modernidade (Geschiere, 2006).

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Seja como for, partindo desses correspondentes, destacamos o ritual do Jup descrito por Richard Fardon, na dcada de 1970, encontrado na regio dos montes Adamawa, nas proximidades da Nigria e de Camares, no vale do rio Benu (Fardon, 2007, p. 17)11. Tal rio dedicado a Oy, que tambm o orix feminino patrono do Terreiro Santa Brbara-Nao Xamb12. O Jup pode apresentar-se das seguintes formas: Jups patrilineares, praticados por homens; Jups matrilineares, voltados para as mulheres; e os Jups mistos, dos quais participam homens, mulheres e crianas, a exemplo do Jupkupsa, um ritual de colheita. Para os habitantes do Mapeo, no h explicaes sobre a definio desses rituais. Fardon, quando se refere ao grau de conhecimento dos prprios habitantes do Mapeo em relao s diversas manifestaes do Jup, diz que os indivduos praticam o Jup, mas no do explicaes acerca desta prtica. Porm, as pessoas no escondem a importncia de ser membro de um Jup, visto que este lhes confere pertencimento ao seu grupo. Desse modo, homens, mulheres e crianas tm diferentes narrativas e explicaes de suas experincias com o Jup. As crianas dizem ser o Jup coisas de adultos, controladas pelos ancies; enquanto as mulheres acreditam ser o Jup dos homens, o segredo deles, sobre o qual elas nada podem saber. Para os homens, as conotaes do Jup crescem em complexidade desde a iniciao. A posse ou custdia de um Jup define o valor do homem em termos das obrigaes que capaz de cumprir para seu prprio status. H tambm os Jups coletivos, a exemplo do Jupkupsa, ritual da colheita, que rene todos os membros de um cl: homens, mulheres, crianas. Ocorre apenas quatro vezes no ano. Participam desse ritual trs homens com a funo de tocadores, de acordo com a seguinte ritualstica: um homem toca um tambor grande (tom tom) feito para ser tocado por uma nica vez , enquanto o segundo homem toca o tambor mdio e o terceiro o tambor
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Pelas descries de Richard Fardon, Jup uma palavra empregada para caracterizar variadas formas dos rituais entre os habitantes da regio do Mapeo e do Yeli, podendo ser ritual de passagem para ambos os gneros , iniciao religiosa, etc. (Fardon, 20007). Utilizamos em alguns momentos o termo Jup no plural para nos referirmos s suas diversas manifestaes.
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Oy/Ians/I Messan, orix dos ventos e das tempestades e do rio Niger, chamado de Od Oya. Em uma das narrativas mitolgicas africanas, este Orix aparece tambm como a senhora dos eguns (mortos), por ter sido a nica pessoa que conseguiu descer at a terra para desafiar e combater os mortos. Ela tambm associada ao rio Benu. Foi a primeira esposa de Xang, orix dos troves e da justia, considerado tambm com um personagem histrico, tendo sido o terceiro rei de Oy, filho de Oraniam e Toros (filha do reio dos tapas, Elemp), recebeu o ttulo de Ob Koss, por ter fundado a cidade Koss, nos arredores de Oy (Verger, 2002, p. 134-141; 168-170).

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pequeno. Este ltimo instrumento vigorosamente batido por um basto, dando um pulso a toda a orquestrao. Enquanto isso, outros sete homens circundam os msicos, balanando-se e tocando um grupo de cornetas de cabaa, que variam de um a cinco ps de comprimento. Os sons das cornetas so diferentes e variam conforme o tamanho de cada uma delas. As mulheres, separadas por uma espcie de tapume, danam e cantam sem ver as movimentaes dos homens. No s o Jupkupsa, mas todos os demais, geralmente, so realizados com msicas, toques de tambores, danas, tal como comumente ocorre em outros cerimoniais religiosos de sociedades africanas, cujas prticas sagradas no so dissipadas da vida laica. Alm de msica e dana, no Jupkupsa existe o oferecimento de alimentos e bebidas. A cerveja de milho tpica desse ritual, sendo parte da materializao do culto, como tambm utilizada em outras cerimnias (Fardon, 2007, p. 43). Outros Jups mistos so encontrados no Mapeo, como o Jup da-i-kun, ritual de equilbrio entre as foras dos homens e das mulheres. Ser membro deste Jup significa adquirir prestgio social para ambos os sexos, mesmo tendo cada um seu prprio jm (culto). Tradicionalmente, as pessoas que tm criaes de animais, cultivam cereais e fabricam a cerveja de milho de Guin costumam ofertar essas riquezas para o Jup, para que possa ser mostrado (isi) e visto (nyn) por este Jup. Frangos oferecidos neste Jup se tornam kpa, cerveja oferecida se torna sim, e assim por diante para outros itens. Aqui, o Jup nada mais nada menos que a oferenda aos deuses ou ancestrais. Uma vez oferecido ao Jup, com rarssimas excees, o alimento no pode ser comido, bebido ou, no caso dos aparatos, manuseado por no iniciados. Para alguns filsofos ou antroplogos, como Robin Horton, seriam essas ocorrncias tpicas de sociedades fechadas, cujas explicaes sobre seu funcionamento so atribudas vontade e aos ensinamentos dos ancestrais, dos mais velhos, da tradio (Horton, 1991). Porm, entre os chambas do Mapeo, os Jups no so explicados apenas pelo vis da vontade dos ancestrais, tambm figuram como mecanismos encontrados pelos humanos para a cura de suas doenas. So formas de prognosticar, diagnosticar e obter a cura de doenas, alm de dar ordenamento estrutura social. Por isso, os Jups so, em sua maioria, voltados para as doenas e suas curas, tendo nos cultos femininos sua grande concentrao.

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Analogicamente, no s no xamb do Recife, mas tambm em todos os rituais dos cultos africanos no Brasil, ocorrem tambm prticas semelhantes ao Jup, isto , as obrigaes para os orixs. Nas celebraes em homenagem aos orixs os xirs alguns homens, comumente em nmero de trs, exercem a funo de tocadores dos tambores sagrados, enquanto os demais acompanham em crculo os passos de dana que caracterizam cada orix. As mulheres, por sua vez, agrupadas em um crculo interno ao dos homens, cantam e danam. Desse modo, todos e todas simultaneamente respondem ao coro das toadas tiradas pelo dirigente da festa, ou seja, do babalorix e/ou da ialorix.

JUP MATRILINEAR: UMA MANUTENO DO SAGRADO

Embora sejam inmeros os Jups tanto para homens como para mulheres, para a discusso pretendida, focalizaremos um Jup matrikin (matrilinear) voltado para a doena e a cura. Isto, tendo em vista as possveis correspondncias entre a ritualstica das mulheres chambas do Mapeo, neste culto, e as prticas xambs do Recife, presentes no Terreiro Santa Brbara-Nao Xamb, sobretudo as direcionadas s oferendas de vveres aos orixs. Os Jups matrilineares cuja ordenao de domnio feminino constituem o segundo culto na hierarquia de organizao da sociedade chamba da regio do Mapeo, sendo os cultos patrilineares considerados os primeiros. Porm, os cultos matrilineares so mais dispendiosos que os patrilineares. Os Jups matrilineares esto relacionados s causas de doenas, como nos referimos anteriormente, a exemplo da lepra, das causas de epilepsia, dos problemas da viso, alm de questes de ordem curativa. Semelhante s anlises antropolgicas de Victor Tuner acerca da ordenao do social pelos ndembos da Zmbia grupo tnico que apresenta suas prprias interpretaes dos fenmenos de fortuna e infortnio , atribuem mulher ou ancestralidade feminina as causas de infortnios em sua sociedade. Entre os chambas do Mapeo, todavia, embora se legue s mulheres a causa de

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algumas desventuras, os cultos femininos tm tambm a funo de trazer o equilbrio, a sade e o ajustamento do grupo13. Uma tradicional reunio de Jup patricl dura aproximadamente um dia, mas sua realizao preparada com antecedncia, sobretudo porque necessrio fermentar o milho para a fabricao da cerveja. Outros apetrechos alimentcios tambm fazem parte do cardpio votivo, que pressupe o uso de animais, como galinhas e cabras. A maior parte deste Jup tem um local (bum) fora da vila, geralmente ao lado de uma montanha, onde alguns dos utenslios do culto so escondidos debaixo de potes com a cabea para baixo. Este Jup inicia-se com o encontro na casa de quem vai dar o Jup ou seja, da pessoa que vai realizar a obrigao sua divindade , lugar para onde os membros partem carregando a cerveja e a comida que iro consumir. As pessoas ficam fora de casa ao longo do dia at que, ao anoitecer, os membros retornam residncia do devoto que est realizando sua obrigao. Sua chegada anunciada com assobios e chocalhos caractersticos do Jup. Na casa do dono do culto, so consumidas cerveja e outras bebidas alcolicas, lugar tambm onde alguns membros dormem. Ao acordar no outro dia, tomam mais cerveja e, assim, a reunio encerrada. Esse momento pode ser pensado como mecanismo de dramatizao do social, no qual sagrado e profano se misturam, em tempo e espao determinados (Grimes, 1982). Em seguida, realizado o Jup matrilinear, a exemplo do Jupngwan ji, que significa aquele que d a luz vermelhido14. Um Jup desse tipo acontece quando uma cobra pica algum indivduo, deixando, como marcas, manchas vermelhas na superfcie da pele. Outros sintomas, como dores de cabea e nas costas, no s diferenciam as aes de outros Jups, mas, sobretudo, se apresentam como sinais diacrticos de um determinado culto. No caso das picadas de cobra, essas tendem a estar associadas ao culto da folha de manteiga de karit, tendo como procedimento previsto a masserao dessas folhas que podem depois ser jogadas na propriedade ou plantao para proteger as pessoas de futuras desventuras com aquele animal.

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A discusso sobre cultos femininos ligados aos processos de desventura e infortnio dentro das sociedades tradicionais na frica vasta (cf. Tuner, 1974).
14

Existem vrios Jups matrilineares para a doena e a cura. Aqui descrevemos apenas aquele que direcionado para a cura das picadas de cobra (Fardon, 2007, p. 61-66).

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As folhas utilizadas neste Jup so uma das bases dos rituais chambas do Mapeo, assumindo importncia equivalente atribuda a elas nos cultos de orixs na Dispora. Sem elas nada pode ser feito. As ervas e folhas, alm de suas propriedades curativas e farmacolgicas, so o caminho pelo qual os orixs, os ancestrais so invocados. Cada orix/ancestral tem sua prpria folha. Nas religies de matriz africana, em particular, no Brasil, denomina-se este ritual de babax ou bate-folha (Albuquerque, 2006). Outro tipo de Jup para doena e cura aquele em que so diagnosticadas sensaes de inchao no estmago, o Noga, que subdividido de acordo com os sintomas secundrios, sendo baseado na cor dos excrementos do paciente. O Noga, que responsvel pela cura dos males do estmago que so diagnosticados pela presena de dores finas, tem trs formas distintas: o masculino, o coruja e o branco (noga disa, coruja; noga lum, masculino; noga burgi, branco). O primeiro Noga pertence a pelo menos seis matricls do Mapeo, o que corresponde, aproximadamente, metade desses. O segundo, a trs matricls, sendo que dois tm ambas as verses. Esse Jup exige o pagamento de entrada de quatro galinhas, mas de segundo tipo e tambm uma cabra (Fardon, 2007, p. 63-64). Desta forma, as carnes e demais comidas utilizadas nos Jups, sobretudo no Jup matrilinear, como cabras sacrificadas e cortadas de maneira costumeira, so doadas para os participantes a exemplo do pernil, que repartido entre quatro patricls envolvidos no culto. Segundo Fardon, essas so as razes os gastos com vveres que classificam os cultos femininos a exemplo dos de cura e doenas como os mais dispendiosos. Por outro lado, as obrigaes que ocorrem no Terreiro Santa Brbara Nao Xamb, do Recife, podem servir para comparaes, em particular, no tocante ao consumo de vveres. Neste Terreiro, aps os vveres serem cozidos e oferecidos aos orixs, so distribudos entre os presentes, que ingerem as carnes e as distribuem entre os demais membros presentes no culto, seguindo a hierarquia: primeiro ao babalorix ou ialorix e depois para os irmos. Analogamente, entre os chambas do Mapeo, a cabea da cabra dada ao bntng (homem que dirige o ritual), que sempre um filho de uma Yangur (mulher) do cl no qual est ocorrendo o Jup. As costas da cabra so cortadas em duas partes e dadas aos dois tocadores de tambor, ambos descendentes da Yangur. Quanto ao peito e s vsceras, dizem que pertencem ao Jup, que se diz ser comido pelas divindades do culto. Tais partes possuem, assim, significado semelhante ao que

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chamamos de ax partes vitais dos animais, oferecidas aos orixs. Por seu turno, a distribuio do Liranpbu (carne) reflete a cooperao entre os dois matricls em suas performances. A cabea da cabra dada ao membro do matricl elefante (kongla kum), que toca o gongo para os devotos que participaram da cerimnia. Um pernil dado para o matricl nvoa (jam kun). As sobras das carnes so consumidas pelos indivduos que participaram do Jup. Entre os xambs do Recife, a distribuio das carnes alm de ser feita entre todos os membros simboliza tambm a cooperao entre as principais famlias do Terreiro (Silva, Paraso, Batista e Souza) que foram responsveis pela ocupao urbana em Beberibe, Olinda regio metropolitana do Recife e a reabertura da casa de candombl, nos anos 1950, aps o perodo de represso aos cultos afroreligiosos no Estado; alm de serem os Silvas, os Parasos, os Batistas e os Souza, os cls que concorreram para a continuidade da prtica xamb no Recife (Costa, 2009, p. 68-88)15. certo que as referidas prticas, sobretudo as oferendas de vveres aos orixs, no sejam especficas dos chambas da regio do Mapeo, estendendo-se a quase todo o territrio do continente africano e a outros grupos humanos fora do Continente, como os gregos na Antiguidade. Com efeito, no que concerne aos desdobramentos da Dispora africana no Brasil, a ritualstica da diviso dos animais figura apenas em ato religioso nos terreiros de culto aos orixs. Para os xambs do Recife, a referida prtica de oferecimento de vveres, como no Jup do Mapeo, denominada de comer eb. Oferecem partes especficas de animais aos orixs, enquanto as demais so consumidas pelos devotos. Alm disso, as partes vitais dos animais, aps um perodo de descanso aos ps dos orixs, so tambm partilhadas entre os devotos. Ou seja, o eb (a comida do orix) ingerido pelos adeptos do culto xamb no Recife, sendo tambm a prtica de comer eb, segundo o antroplogo Nicolau Pars, estendida aos terreiros jejes (Pars, 2006).

Antes da chegada de Me Biu, seus familiares e filhos de santo ao Porto do Gelo, no bairro de Beberibe, a localidade era um vasto campo de terrenos baldios. A partir da construo do Terreiro e do estabelecimento dos parentes e filhos de santo da Ialorix, o local passou a ser habitado (Costa, 2009).

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O MAMA TCHAMBA E O CULTO A AFREKTE: CONTINUIDADES OU RELEITURAS DE


PRTICAS RELIGIOSAS NA CIDADE DO RECIFE

Embora muitos dos Jups matricls sejam voltados para as questes de ventura e desventura, sobretudo da doena e da cura, h rituais femininos, como o Mama Tchamba, cujas razes explicativas remetem ao processo de escravido do sculo XIX e a converso ao islamismo dos Fulanis. Sabemos que as mulheres que resistiram escravizao no se submetendo ao Islamismo, foram embarcadas para as Amricas como cativas. Aps esse fato, reportado ao sculo XIX, elas passaram a ser homenageadas como ancestrais nos cultos da regio ocidental da frica, em localidade como Togo, Mali, Benin, Costa do Marfim, norte de Gana e Alto Volta. Em rituais de exclusiva participao feminina, as mulheres incorporavam os espritos ancestrais que no se submeteram ao Islo. Nesses cultos, essas ancestrais passaram a ser tidas como rainhas, alm de lideranas espirituais e libertadoras de seu povo. Na atualidade, ocorre nesses rituais a presena de mulheres pintadas, vestidas com adornos em palha, encobrindo o rosto com mscaras. So oferecidas comidas, bebidas, ao embalo da percusso religiosa. As mulheres incorporadas pelo esprito Mama Tchamba transmitem recados aos presentes, danam, cantam em celebrao da unio dos parentes que foram dispersos na Dispora. So essas mulheres constitudas de poder para dominar os vodus dos seus ancestrais que foram vendidos como escravos para as Amricas. Trata-se de cultos familiares, sendo que cada aldeia tem seu prprio ancestral Mama Tchamba o que pode ser entendido como uma forma de ressignificao do processo de escravizao, nos termos de uma memria de resistncia16. Encontros ou ressignificaes do culto chamba ou do ritual Mama Tchamba, como ordenadores e releituras da realidade, sobretudo no que diz respeito aos processos constitudores de poder s mulheres, esto presentes nas ritualsticas do Terreiro Santa
Vale ressaltar que, alm do Mama Tchamba no Togo, existem outros cultos de memria do trfico e da escravizao. Alguns desses cultos foram se fortalecendo depois do processo de descolonizao da frica; outros comeam a surgir na dcada de 1970, a exemplo do ritual dos halkar, que ordena a realidade pscolonizao por meio de rituais que atribuem aos iniciados papis de dominadores e dominados, reescrevendo o processo de colonizao-descolonizao (cf. Tambiah, 1990).
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Brbara Nao Xamb, do Recife. Neste Terreiro, a Louvao de Oy ritual onde a matriarca comanda todo o culto pode ser um indcio relevante para perscrutarmos, alm da afirmao das mulheres no espao religioso, correspondentes de experincias africanas atlnticas. A Louvao de Oy ocorre, anualmente, no dia 13 de dezembro, ao meio-dia. Consiste numa cerimnia na qual a ialorix ou uma filha-de-santo do terreiro dedicada a Oy incorporada por esse orix, dana, canta no meio dos filhos-de-santo, transmite os recados dos ancestrais para cada pessoa presente no culto, sendo reverenciada pelos devotos como a ancestral Oy Megu. Este orix feminino o protetor dos xambarianos
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do Terreiro

Santa Brbara, que vm entre os seus sditos anualmente orient-los, aliviar suas angstias, dar um novo sentido a suas vidas. Nos anos 1920-1930, esse ritual era comandado pelo babalorix Artur Rosendo Pereira, que, segundo narrativas dos adeptos do xang no Recife, foi frica buscar os fundamentos do culto xamb, tendo vivido no meio do povo soba na Nigria e aprendido os rituais chambas com um certo tio Antonio, feiticeiro que vendia panelas no mercado de Dakar. Artur Rosendo era alagoano e, no incio da dcada de 1920, se estabeleceu na cidade do Recife, aps fugir de Macei em virtude das perseguies tnico-religiosas18. No Recife, passou a morar na Rua da Regenerao, na casa de nmero 1.045, no bairro de Campo Grande rea de subrbio do Recife. Ali abriu seu terreiro, a Seita africana So Joo, sob a proteo do orix Xang. Pai Rosendo, como ficou conhecido, fez diversos sacerdotes e sacerdotisas nos preceitos que chamou de xamb, entre seus filhos de santo mais famosos, esteve Maria das Dores da Silva (Maria Oy), iniciada na dcada de 1930, cujo terreiro foi estabelecido na Rua do Limo, no mesmo bairro em que morava o babalorix (Fernandes, 1937, p. 18). Maria Oy foi apresentada como me de santo comunidade de terreiro na cidade, com o recebimento das folhas, faca e espada, no dia 13 de dezembro de 1932. Nesta mesma data, ao
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Os(as) filhos(as) de santo do Terreiro Santa Brbara comumente tratam uns aos outros pela alcunha de xambariano(a), para se distinguirem dos demais adeptos das outras casas de culto de orixs na cidade.
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Em 1912, aconteceu a primeira grande investida de perseguio s religies afro-brasileiras em Alagoas. No dia 2 de fevereiro, ocorreu o Quebra, uma leva de invases e destruies nos terreiros de xangs no estado, acionada e incentivada pelas autoridades locais (cf. Rafael, 2006).

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meio dia, foi realizado um ritual de coroao de Oy no trono, comandado por Pai Rosendo, como forma de atribuio das honras de ialorix Maria Oy. Comumente, Pai Rosendo realizava tal cerimnia sempre que uma nova sacerdotisa filha de Ians/Oy estivesse pronta. Em meados dos anos 1940, a revista O Cruzeiro noticiou pela primeira vez a cerimnia em que Pai Rosendo apresentava uma nova ialorix. Daquela vez, era Iracema, sua filha legtima, que foi preparada desde criana para assumir o comando de seu Terreiro. Iracema recebeu a tumbemba (pequena peneira), tesoura, pulseira de cauris, faca, dois abebs (espelhos) de Oxum, perfume, navalha, pente vermelho objetos que, alm de marcar sua iniciao, remetiam s obrigaes que teria que fazer no futuro para a iniciao de outras sacerdotisas19. Naquele momento, os presentes cantaram e danaram. Os demais iniciados, vestidos com suas roupas de sada de Ia, receberam seus orixs. No salo, os outros membros do terreiro, iniciados (ias) ou no (abis), foram saudar Ians, o ancestral da Nao, que sentada num trono recebeu as reverncias de todos os presentes. A festa pblica de apresentao de Iracema de Oy, bem como a de Maria das Dores (Maria Oy) se caracterizaram como a cerimnia de preparao das sacerdotisas filhas de Ians de nao Xamb. Na ocasio de seu Dec, isto , da feitura como ialorix, recebiam-se as folhas do orix, faca ou navalha de seu obori20, cuias, contas, cauris (bzios) e demais apetrechos utilizados em sua iniciao (Ren Ribeiro,1949; Costa, 2009). Aps a morte de Pai Rosendo, no incio dos anos 1950, vrios pais e mes de santo iniciados pelo babalorix na cidade do Recife migraram para outras linhagens rituais, como as naes Nag e Ketu. Isso levou quase extino das prticas denominadas por ele de nao Xamb na Cidade. Uma exceo coube ao Terreiro Santa Brbara Il Ax Oy Megu, atual Casa Xamb , que teve como primeira ialorix Maria Oy e que, no fim dos anos 1930, foi substituda por Severina Paraso da Silva (Me Biu). Esta se tornou a maior referncia do culto xamb na cidade, pois alm de ter permanecido frente do Terreiro Santa Brbara ao longo de 43 anos, foi a responsvel pela manuteno da tradicional Louvao de
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Ao falarmos de Maria Oy, enumeramos apenas trs entre os objetos de uma entrega de Dec, mas ela recebeu, assim como Iracema, os mesmos apetrechos.
20

Obori palavra yorub que significa dar comida cabea, ou seja, fortalecer a parte do corpo que serve de entrada para o orix. Ao ser iniciada ou na renovao de sua iniciao ou ainda receber seu Dec torna-se um(a) sacertote(a), realizado um grande obori.

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Oy, cerimnia que se constitui na memria do ritual de preparao de sacerdotisas filhas de Oy, outrora feitas por Pai Rosendo (Costa, 2009). Assim, sob o comando de Me Biu, o terreiro se configurou como a nica casa que deu prosseguimento ao ritual xamb. Desse modo, a Louvao de Oy realizada por Me Biu21 passou a ser uma espcie de teatralizao das cerimnias de iniciao de sacerdotisas filhas de Ians conforme os ensinamentos de Pai Rosendo e se tornou, como j nos referimos anteriormente, em uma marca prpria daquele terreiro. Em nenhuma outra casa de culto aos orixs em Pernambuco, encontra-se semelhante cerimnia anual. Por outro lado, mais que uma memria de ritual, a Louvao demarca o espao de domnio feminino naquela casa. Alm da Louvao de Oy, o culto a Afrekte apresenta-se como outro sinal diacrtico desta continuidade entre as prticas religiosas africanas e as reelaboraes dos cultos afro-brasileiros no Recife. Pai Rosendo, no auge de sua fama, nos anos 1930, foi alvo de ridicularizaes por outros sacerdotes de religies de matriz africana na cidade, os quais duvidavam da veracidade da viagem que ele teria feito Costa da frica, onde teria passado quatro anos aprendendo os axs do xamb22. No entanto, ele era a nica dirigente de terreiro na cidade que cultuva Averekte (Afrekte), vodu daomeano da cidade de Widah. A Casa Xamb corresponde, assim, ao nico terreiro em Pernambuco cujo panteo de orixs inclui este vodu de origem daomeanda ligado aos mares23. Isso, todavia, se tornou outro motivo a suscitar curiosidades e levantar suspeitas entre outros pais de santo na cidade sobre a legitimidade de Pai Rosendo como sacerdote afro-religioso. Seja como for, pouco sabemos a respeito do culto a Afrekte. Waldemar Valente argumenta que havia na praia de Agweh, no Daom, uma imagem deste vodu e que, em
Com a morte de Me Biu, em 27 de janeiro de 1993, a Louvao de Oy deixou de contar com o momento de coroao da Ialorix, pois nenhuma me de santo da Casa tinha at ento sido designada para sentar-se no trono e transmitir as mensagens do orix para todas as pessoas presentes na Louvao. Recentemente, Zeza de Oy (Oy da Casa) foi indicada/designada para substituir Me Biu como rainha da Louvao. No dia 13 de dezembro de 2008, pela primeira vez aps o falecimento de Me Biu, uma nova sacerdotisa incorporou Oy e sentou-se no trono (Costa, 2009, p. 141).
22 21

Entre os adeptos de culto aos orixs, a palavra ax adquire variados significados: fora vital, bnos, vibraes positivas, oferendas, etc. Tambm utilizada para denominar a linhagem do culto, o fundamento e a prtica ritual de uma casa de candombl.
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No terreiro Santa Brbara Nao Xamb, Afrekte/Averekte considerado um orix feminino. Na ordem do panteo da Casa temos: Exu, Ogum, Od, Bji, Nan, Obaluai, Ew, Xang, Oy, Ob, Afrekte, Oxum, Yemanj e Orixal. Ou seja, Afrekte o 12 na ordem do panteo.

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todos os finais do ms de Outubro, os homens da cidade se reuniam e faziam uma refeio diante do totem. Findada a alimentao, os meninos da cidade arremessavam sobre aqueles homens, laranjas e limes, s parando quando eles fogiam das crianas (Valente, 1977, p. 3940). Para Pierre Verger, as narrativas mitolgicas na frica Ocidental no Daom apresentam Afrekte como a criana mais nova e mimada, cujas travessuras lembram os papis de legba, expondo os segredos de seu pai e falando sobre eles sem a menor discrio (Verger, 2000, p. 539)24. Ambos os discursos apresentam os arqutipos de Afrekte ligados ao peraltismo infantil, as impulsividades de crianas, adolescentes e adultos jovens. Por sua vez, na memria dos(as) filhos(as) de santo do Terreiro Santa Brbara, aqueles que so consagrados a este vodu/orix, no geral, possuem personalidades semelhantes s descritas anteriormente. Nas conversas entre o salo e a cozinha, na garagem e demais dependncias do terreiro, ao acionarem as lembranas dos antepassados xambarianos, comum os membros mais antigos(as) se referir s caractersticas dos filhos de Afrekte nos termos de pessoas com personalidade tempestiva, levada, travessa. Ao longo da histria da Casa, apenas duas pessoas foram omo (filho) Afrekte. Nos anos 1960, houve um rapaz, cujo nome no foi possvel saber, que era afilhado de batismo de Madrinha Tila; e, recentemente, o beb Luis Vincius filho carnal de Luana de Oy e Jorge de Xang tambm teve seu ori (cabea) consagrado a esse vodu/orix25.

***

Em termos gerais, as experincias rituais que narramos fragmentadas, mas no desconexas , alm de pensadas como reelaboraes de uma tradio, podem tambm ser associadas continuidade de prticas religiosas africanas que conseguiram resistir ao processo de escravizao, mantendo alguns de seus principais fundamentos. A prpria
24

A mitologia de Afrekte tambm faz parte das narrativas da memria da escravido dos hulas, grupo tnico da Nigria (Cf. Verger, 2000, p. 539).
25

Madrinha Tila de Orixal, irm carnal de Me Biu, foi Iaquequer do Terreiro e tambm a sucessora de Me Biu em 1993. Quanto faleceu em 2001, foi sucedida por Maria de Lourdes da Silva, a atual ialorix, conhecida como tia Lourdes de Iemanj, irm legtima de ambas. Jorge de Xang neto de dona Belmira de Ogum, uma das importantes ramas familiares do terreiro Santa Brbara. Luanda de Oy sobrina-neta de Me Biu e Me Tila. Sobre as hierarquias familiares no Terreiro, cf., Costa (2009).

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identidade nominativa xamb a expresso mxima dessa dinmica de intersees. Os nomes conferem poder ao atribuir significado aos movimentos, objetos, espaos, pessoas, etc. Por outro lado, a importncia que comumente atribuda s mulheres nas religies tradicionais africanas que a antropologia nomeia como poder do fraco identificada tambm no Mapeo, torna-se ponto de partida para futuras discusses mais aprofundadas acerca da etnografia dos rituais xamb no Recife e de suas semelhanas com aqueles praticados no outro lado do Atlntico. A Louvao de Oy tida como o grande ritual feminino daquele Terreiro. Por outro lado, o babalorix Ivo do Xamb, mesmo agregando a liderana religiosa e poltico-social dessa casa de orixs, considera ter o Terreiro marcas profundas do domnio das mulheres, sobretudo de Me Biu, que so insubstituveis e insuperveis. Me Biu, durante as dcadas de 1950-1960 perodo no qual as figuras masculinas eram hegemnicas na liderana dos terreiros afro-religiosos na cidade adquiriu grande respeito e autoridade como liderana religiosa e poltico-social das religies de matriz africana no Recife, por ter ela e seu terreiro se constitudo como as maiores referncias da tradio xamb. Por fim, relevante tambm mencionar as impresses de Ivo do Xamb que um omo orix Oxum26. Em suas narrativas, diz que quem comanda o terreiro Oy, sou apenas um instrumento nas mos delas. A Casa Xamb classificada pelos prprios adeptos do terreiro como um espao de domnio feminino, cujos homens exercem papis secundrios exceto o Babalorix sobretudo na Louvao. possvel perceber, tanto nas narrativas de Ivo do Xamb quanto nos dilogos dos filhos(as) de santo do Terreiro, elementos que nos remetem fora da ressignificao do ritual mama tchamb. Naquela casa, atribuem-se s mulheres, em particular, Me Biu, as estratgias de resistncia religiosa vindas da Nigria, o que carece de maiores estudos. Por ora, queremos marcar que quatro mulheres: Me Biu, Madrinha Tila, Tia Luiza e Tia Laura so os pilares de preservao das prticas xambs, introduzidas por Pai Rosendo. Elas, mais que qualquer outro indivduo na Casa, trabalharam na manuteno da Louvao de Oy e na continuidade do culto Afrekte, elementos formadores dessa identidade tnico-religiosa Xamb no Recife.

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Omo orix significa filho de orix.

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