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11 benefcios da caminhada para o corpo e a mente Ela controla a presso, diabetes, protege contra demncia e ainda emagrece Por

Fernando Menezes 06/04/2011 Voc conhece algum exerccio mais fcil de praticar do que a caminhada? Ela no exige habilidade, barata, pode ser feito praticamente a qualquer hora do dia, no tem restrio de idade e ainda pode ser feita dentro de casa se a pessoa tiver uma esteira. "Para uma pessoa que no pratica nenhum tipo de esporte, uma caminhada de 10 minutos por dia j provoca efeitos perceptveis ao corpo, depois de apenas uma semana, explica o fisiologista do esporte Paulo Correia, da Unifesp. Alm da melhora do condicionamento fsico, as vantagens de caminhar para a sade do corpo e da mente so muitas, e comprovadas pela cincia. O Minha Vida reuniu 11 benefcios que esse hbito pode fazer para voc. Confira aqui e movimente-se: 1.Melhora a circulao Um estudo feito pela USP, de Ribeiro Preto, provou que caminhar durante aproximadamente 40 minutos capaz de reduzir a presso arterial durante 24 horas aps o trmino do exerccio. Isso acontece porque durante a prtica do exerccio, o fluxo de sangue aumenta, levando os vasos sanguneos a se expandirem, diminuindo a presso. Alm disso, a caminhada faz com que a as vlvulas do corao trabalhem mais, melhorando a circulao de hemoglobina a e oxigenao do corpo. "Com o maior bombeamento de sangue para o pulmo, o sangue fica mais rico em oxignio. Somado a isso, a caminhada tambm faz as artrias, veias e vasos capilares se dilatarem, tornando o transporte de oxignio mais eficiente s partes perifricas do organismo, como braos e pernas", explica o fisiologista Paulo Correia. 2.Deixa o pulmo mais eficiente O pulmo tambm bastante beneficiado quando caminhamos. De acordo com Paulo Correia, as trocas gasosas que ocorrem nesse rgo passam a ser mais poderosas quando caminhamos com freqncia. Isso faz com que uma quantidade maior de impurezas saia do pulmo, deixando-o mais livre de catarros e poeiras. "A prtica da caminhada, se aconselhada por um mdico, pode ajudar tambm a dilatar os brnquios e prevenir algumas inflamaes nas vias areas, como bronquite. Em alguns casos mais simples, ela tem o mesmo efeito de um xarope bronco dilatador", explica.

3. Combate a osteoporose O impacto dos ps com o cho tem efeito benfico aos ossos. A compresso dos ossos da perna, e a movimentao de todo o esqueleto durante uma caminhada faz com que haja uma maior quantidade estmulos eltricos em nossos ossos, chamados de piezeltrico. Esse estmulo facilita a absoro de clcio, deixando os ossos mais resistentes e menos propensos a sofrerem com a osteoporose. "Na fase inicial da perda de massa ssea, a caminhada uma boa maneira de fortalecer os ossos. Mesmo assim, quando o quadro j de osteoporose, andar freqentemente pode diminuir o avano da doena", diz o fisiologista da Unifesp. 4. Afasta a depresso Durante a caminhada, nosso corpo libera uma quantidade maior de endorfina, hormnio produzido pela hipfise, responsvel pela sensao de alegria e relaxamento. Quando uma pessoa comea a praticar exerccios, ela automaticamente produz endorfina. Depois de um tempo, preciso praticar ainda mais exerccios para sentir o efeito benfico do hormnio. "Comear a caminhar o inicio de um crculo vicioso. Quando mais voc caminha, mais endorfina seu organismo produz, o que te d mais nimo. Esse relaxamento tambm faz com que voc esteja preparado para passar cada vez mais tempo caminhando", explica Paulo Correia. 5. Aumenta a sensao de bem-estar Uma breve caminhada em reas verdes, como parques e jardins, pode melhorar significativamente a sade mental, trazendo benefcios para o humor e a autoestima, de acordo com um estudo feito pela Universidade de Essex, no Reino Unido. Comparando dados de 1,2 mil pessoas de diferentes idades, gneros e status de sade mental, os pesquisadores descobriram que aqueles que se envolviam em caminhadas ao ar livre e tambm, ciclismo, jardinagem, pesca, canoagem, equitao e agricultura, apresentavam efeitos positivos em relao ao humor e autoestima, mesmo que 2

essas atividades fossem praticadas por apenas alguns minutos dirios.

6. Deixa o crebro mais saudvel Caminhar diariamente um timo exerccio para deixar o corpo em forma, melhorar a sade e retardar o envelhecimento. Entretanto, um novo estudo da Universidade de Illinois, nos Estados Unidos, mostra que esse efeito antienvelhecimento do exerccio pode ser possvel tambm em relao ao crebro, ao aumentar seus circuitos e reduzir os riscos de problemas de memria e de ateno. "Os estmulos que recebemos quando caminhamos aumento a nossa coordenao e fazem com que nosso crebro seja capaz de responder a cada vez mais estmulos, sejam eles visuais, tteis, sonoros e olfativos", comenta Paulo Correia. Outro estudo feito pela Universidade de Pittsburgh, afirma que as pessoas que caminham em mdia 10 quilmetros por semana apresentam metade dos riscos de ter uma diminuio no volume cerebral. Isso pode ser um fator decisivo na preveno de vrios tipos de demncia, inclusive a doena de Alzheimer, que mata lentamente as clulas cerebrais. 7. Diminui a sonolncia A caminhada durante o dia faz com que o nosso corpo tenha um pico na produo de substncias estimulantes, como a adrenalina. Essa substncia deixa o corpo mais disposto durante as horas subseqentes ao exerccio. Somado a isso, a caminhada melhora a qualidade do sono de noite. "Como o corpo inteiro passa a gastar energia durante uma caminhada, o nosso organismo adormece mais rapidamente no final do dia. Por isso, poucas pessoas que caminham freqentemente tm insnia e, conseqentemente, no tem sonolncia no dia seguinte", completa o especialista da Unifesp. 8. Mantm o peso em equilbrio e emagrece Esse talvez seja o benefcio mais famoso da caminhada. " claro que caminhar emagrece. Se voc est acostumado a gastar uma determinada quantidade de energia e comea a caminhar, o seu corpo passa a ter uma maior demanda calrica que causa uma queima de gorduras localizadas", afirma Paulo Correia. E o papel da caminhada na perda de peso no para por a. Pesquisadores da Universidade de Yale, nos Estados Unidos, mostrou 3

que, mesmo horas depois do exerccio, a pessoa continua a emagrecer devido acelerao do metabolismo causada pelo aumento na circulao, respirao e atividade muscular. A concluso foi de que os msculos dos atletas convertem constantemente mais energia em calor do que os de indivduos sedentrios. Isso ocorre porque quem faz um treinamento intensivo de resistncia, como o caso da caminhada, tem um metabolismo mais acelerado.

9. Controla a vontade de comer Um estudo recente feito por pesquisadores da Universidade de Exeter, na Inglaterra, sugere que fazer caminhadas pode conter o vcio pelo chocolate. Durante o estudo, foram avaliadas 25 pessoas que consumiam uma quantidade de pelo menos 100 gramas por dia de chocolate. Os choclatras tiveram que renunciar ao consumo do doce e foram divididos em dois grupos, sendo que um deles faria uma caminhada diria. Os pesquisadores perceberam que no comer o chocolate, juntamente com o estresse provocado pelo dia a dia, aumentava a vontade de consumir o doce. Mas, uma caminhada de 15 minutos em uma esteira proporciona uma reduo significativa da vontade pela guloseima. "Alm de ocupar o tempo com outra coisa que no seja a comida, a caminhada libera hormnios, como a endorfina, que relaxam e combatem o estresse, efeito que muitas pessoas buscam compulsivamente na comida", afirma Paulo Correia. 10. Protege contra derrames e infartos Quem anda mantm a sade protegida das doenas cardiovasculares. Por ajudar a controlar a presso sangunea, caminhar um fator de proteo contra derrames e infarto. "Os vasos ficam mais elsticos e mais propcios a se dilatarem quando h alguma obstruo. Isso impede que as artrias parem de transportar sangue ou entupam, diz Paulo. A caminhada tambm regula os nveis de colesterol no corpo. Ela age tanto na diminuio na produo de gorduras ruins ao organismo, que tm mais facilidade de se acumular nas paredes dos vasos sanguneos e por isso causar derrames e infartos, como no aumento na produo de HDL, mais conhecido como colesterol bom. 11. Diabetes 4

A insulina, substncia que responsvel pela absoro de glicose pelas clulas do corpo, produzida em maior quantidade durante a prtica da caminhada, j que a atividade do pncreas e do fgado estimulada durante a caminhada devido maior circulao de sangue em todos os rgos. Outro ponto importante que o treinamento aerbico intenso produzido pela caminhada capaz de reverter resistncia insulina, um fator importante para o desenvolvimento de diabetes. Assim fica comprovado que os exerccios tm ainda mais benefcios contra o mal do que se pensava anteriormente. "Quanto maior a quantidade de insulina no sangue, maior a capacidade das clulas absorverem a glicose. Quando esse acar est circulando livremente no sangue, pode causar diabetes", explica o fisiologista da Unifesp.