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CONFISSES DE UM PASTOR

GUIA DE ESTUDO PARA USO PESSOAL OU EM GRUPO

Introduo
Minha vida uma mentira Idia principal: Um discpulo relativamente bem-intencionado de Jesus capaz de passar a vida inteira mantendo uma fachada irretocvel, mas falhar de maneira absurda em seu dever: o de ser, antes de tudo, a pessoa que Deus criou com tanto amor, escreve Craig. A perda pessoal de quem vive de fachada pode ser muito grande, mas, felizmente, no precisamos viver assim. Quem se dispe a assumir uma atitude honesta, autntica e vulnervel em relao vida consegue, com a ajuda de Deus, seguir uma trilha de liberdade, relacionamentos genunos e bnos duradouras. 1. Como voc se sentiu ao ler a histria de Craig? Ansioso? Culpado? Zangado? Esperanoso? O que, em sua opinio, gerou esses sentimentos? 2. Craig admite: Talvez voc nem goste mais de mim quando terminar de ler este livro. Agora que acabou de ler suas confisses, o que voc diria a ele?

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3. Voc j passou por um perodo difcil, no qual teve dvidas at da existncia de um verdadeiro eu? Fale o que sentiu a respeito disso e o que pode ter dado incio a essa crise pessoal. 4. Voc acredita que pessoas extrovertidas e espertas lutam mais com esse problema? Ou acha que so as pessoas comuns, mais tmidas, que encontram mais dificuldade de serem elas mesmas? Ou acha que esse um problema com o qual todos os seres humanos precisam lidar, cada um sua maneira? 5. Voc j tentou fazer joguinhos com Deus nos quais, por exemplo, achou que o estivesse enganando (pode pensar) no que se refere a suas motivaes e seus sentimentos verdadeiros? Fale sobre essa experincia. 6. Voc j se viu confessando publicamente alguma coisa muito dolorosa e desagradvel sobre sua vida? Ou a alguma pessoa cuja opinio seja realmente importante para voc? Se a resposta for positiva, descreva o que passou por sua cabea antes, durante e depois da confisso. Alguma coisa boa aconteceu com voc ou com outras pessoas a partir dessa experincia? 7. Voc diria, com toda honestidade, que quer uma vida livre de medos... de segredos... de dvidas... e de inseguranas, como Craig menciona? Se a resposta sim, at onde voc seria capaz de ir, pela f, para tornar esse tipo de vida uma realidade? At que ponto voc acha que precisaria convencer Deus a lhe dar uma ajuda?

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Muitos cristos so insuportveis
Idia principal: Bem que voc gostaria que no fosse assim, mas, s vezes, alguns cristos se revelam as pessoas mais complicadas que existem. Podem ser pessoas excessivamente crticas, bitoladas, falsas, mesquinhas e hipcritas. Mas, como Craig admite, as falhas de carter menos graves so as que atribumos a ns mesmos. Queremos ser bem superiores e melhores do que somos na verdade. O que fazer? preciso pedir a Deus que mude nossas motivaes e nossas atitudes para que sejamos mais parecidos com Cristo. O Senhor deseja que sejamos separados, puros, desprendidos, dispostos a demonstrar seu amor aos perdidos e ( agora que a coisa fica difcil) tambm a amar o povo de Deus. 1. Com que tipo de pessoa voc costuma se irritar mais? Qual sua reao mais freqente a essas pessoas? 2. Que tipos de comportamento ou atitude mais comuns entre seguidores de Cristo mais o aborrecem ou envergonham? Por que voc acha que essas pessoas pensam ou agem assim? 3. errado esperar mais dos cristos do que dos no cristos? Explique sua resposta. 4. Voc se considera mais crtico em relao aos outros ou em relao a si mesmo? Por qu? 5. Se um observador imparcial avaliasse seus pensamentos, sua generosidade e sua disposio de servir aos outros, ser que chegaria concluso de que voc mesmo discpulo de Jesus?

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6. Em quais reas voc pediu com mais freqncia a Deus para ajud-lo a mudar? Consegue ver algum progresso? 7. Craig afirma o seguinte: Antes de ser pastor, costumava achar que a igreja existia para me servir, at que um dia permiti que Deus mudasse minha atitude. Eu s queria receber, no oferecer. Meu desejo era ter uma igreja que satisfizesse minhas necessidades. Era uma espcie de consumidor espiritual. Um observador, no um participante. Voc reconhece alguma de suas prprias atitudes nessas revelaes? Se a resposta for positiva, quais seriam? 8. Por fim, o autor diz: A igreja no existe por nossa causa. Ns somos a igreja, e estamos aqui por causa do mundo. De que maneira essa atitude poderia mudar o que voc sente a respeito de outros discpulos de Cristo? Como sua relao com amigos que ainda no conhecem Jesus?

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No fcil manter minha pureza sexual
Idia principal: A pureza sexual uma rea muito complicada para os cristos. Sabemos que vivemos com base em padres muito elevados, mas raramente temos a oportunidade de abrir o jogo honestamente sobre nossas lutas. Em nossa cultura, as tentaes sexuais se apresentam a cada esquina, fazendo com que nossos compromissos sejam negligenciados com freqncia. O que a frase nenhum trao de impureza sexual significa na vida dos cristos? Este um dos questionamentos de Craig. Ele nos aconselha a aprender como fugir da tentao, tomar cuidado com aquilo que vemos, saber com quem andamos e estar preparados para o momento da deciso. importante nos dispormos a confessar os pecados e seguir adiante na jornada rumo pureza. 1. Craig escreve o seguitnte: A maioria das pessoas evita abordar a questo da pureza sexual, ainda mais se envolve igrejas. A discusso, quando acontece, costuma ser muito superficial, fora de alcance e muito inconsistente. Ou ento, o extremo oposto: pesada, com uma mensagem do tipo sexo ruim, existe s para procriao, e se voc gosta, porque est pecando. Fale sobre algumas de suas experincias ao tratar (ou no) a questo do sexo no ambiente da igreja. 2. Craig no esconde seu passado no que concerne ao sexo tanto suas vitrias quanto suas derrotas. Pare um pouco para

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pensar em seu histrico nessa rea. (Talvez seja interessante colocar isso no papel apenas para seu uso, claro de modo a identificar padres de comportamento ou lutas travadas no passado que, de alguma maneira, influenciam sua f e suas atitudes hoje em dia.) Que lies o passado ensinou a voc sobre como enfrentar os desafios atuais? Voc seria capaz de destacar uma experincia formativa ao longo de sua vida que ainda hoje afeta sua sexualidade? Se essa experincia foi positiva e saudvel, diga por qu. Se foi negativa ou dolorosa, voc sente que recebeu a graa e a cura interior em relao a ela? Ou diria que isso ainda um obstculo em sua vida? Se voc leva a questo da pureza sexual a srio em sua vida, quais so as escolhas pessoais ou hbitos que mais o ajudam a manter esse padro? Que situaes ou tipos de pessoas voc classifica como de maior risco sua pureza? Craig cita 1Corntios 10:12: Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia. Com que tipo de pontos de apoio voc conta em sua vida para ajud-lo a manter-se firme na rea da pureza sexual? H necessidade de outros? Quais? Se voc pai ou me, que tipos de aes prticas poderiam garantir a proteo de seus filhos contra a influncia nociva do sexo vulgar e corrompido que domina a cultura popular? D a sua opinio sobre esta observao de Craig: Um segredo para se alcanar a pureza sexual ter algum com quem se possa contar o tempo todo e que merea total confiana. No estou falando de um encontro social de vez em quando para tomar um caf. Parceiros dignos de confiana so aqueles que puxam nossa orelha quando samos da linha. bom formar o hbito de ter conversas srias com pessoas assim.

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Eu me sinto to solitrio
Idia principal: Aqui Craig aborda um paradoxo. Embora Deus nos tenha criado para que dependssemos uns dos outros, muitos de ns enfrentam um sentimento profundo de solido (e reagem a isso de modo negativo), mesmo quando esto no meio de uma multido ou vivendo um bom casamento. A solido pode se intensificar porque nos cercamos de muros protetores que nos separam dos outros, geralmente por causa da falta de confiana gerada por traies e sofrimentos do passado. Mas esse tipo de isolamento no funciona na vida: camos na armadilha de viver representando, de no confiar nas pessoas e de pensar que ningum se importa conosco. Deus nos convoca para assumir o risco de abrir o corao para os outros. 1. Voc j se flagrou dizendo algo como ningum conhece meu eu verdadeiro? Fale sobre as circunstncias e os sentimentos que originaram essa declarao. 2. Voc acha ou no que a solido seja uma questo importante em sua vida? Se como ela se manifesta? 3. Voc acha que as pessoas costumam lidar com a solido de maneira a disfar-la em atitudes como depresso, desconfiana, amargura ou ativismo? E quanto a voc? 4. Craig escreve: Algum j disse que, se voc est sozinho no topo, porque no levou ningum consigo na escalada. Voc acredita que determinados comportamentos ou certas pocas nos tornam mais propcios a sentir a solido? Se a resposta sim, diga por qu.

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5. Voc j teve um amigo que o ajudou a rever seu conceito de confiana e abertura em relao a outras pessoas? Que tipo de papel particularmente til elas exerceram em sua vida? Como voc poderia agir da mesma maneira em relao aos outros? 6. Craig fala a respeito da ligao que existe entre o orgulho e a solido, lembrando que ele mesmo viu seu orgulho se tornar uma barreira que o separava de outras pessoas. At que ponto o orgulho tem bloqueado as bnos que Deus quer derramar sobre sua vida por intermdio dos outros? 7. Como sua vida poderia melhorar, se voc investisse com mais intensidade em amizades relevantes?

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Detesto reunies de orao
Idia principal: Para algumas pessoas, orar em pblico soa muito falso; para outras, sinnimo de tortura. De uma forma ou de outra, esse ato de tanta intimidade espiritual se transformou num momento meio teatral. E ainda tem a questo da orao pessoal: se fossem honestos consigo, vrios cristos admitiriam que sua vida de orao , no mximo, dbil. Craig escreve a respeito de si e de outros como pessoas que amam a Deus de verdade, mas lutam para manter um relacionamento ntimo e cada vez maior com ele. Ele vai alm, e compartilha aquilo que o tem ajudado no desenvolvimento de sua vida de orao: ser honesto diante do Senhor, assumir riscos radicais no que concerne confiana em Deus e aprender a viver numa atitude de orao contnua. 1. Como voc se sente a respeito de orar em pblico? Que experincias moldaram suas atitudes e expectativas? 2. Voc seria capaz de identificar alguma dinmica nas reunies de orao tpicas que poderiam criar obstculos autenticidade nas oraes? 3. Se voc tivesse de fazer um levantamento de sua vida de orao durante uma semana, o que os resultados revelariam? O que gostaria de mudar? 4. Com toda a sinceridade, voc acredita que Deus se importa com suas preocupaes? Acredita que ele ouve e responde s suas oraes? Fale sobre como isso influencia sua maneira de orar, bem como sua freqncia.

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5. Voc j foi rude, ficou nervoso ou assumiu algum outro tipo de comportamento carnal em relao a Deus durante a orao? O que aconteceu, e o que aprendeu dessa experincia? 6. Que formas criativas de abordar a questo da orao tm sido teis a voc? 7. Craig afirma: Qualquer boa comunicao uma via de mo dupla. s vezes, o que precisamos fazer ficar quietos e ouvir. Deus quer falar conosco. Quanto tempo voc dedica ao silncio para poder ouvir a voz de Deus? Como fazer desse momento uma parte mais significativa de seu relacionamento com o Senhor?

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Eu me preocupo demais com as coisas
Idia principal: Em tese, os cristos tambm deveriam ter uma f slida no grande Deus; as preocupaes no deveriam fazer parte de nossa vida, e nos sentimos envergonhados quando isso acontece, diz Craig. Sei bem como isso me faz sentir como se eu fosse um completo fracasso espiritual. um fantasma que me assombra e dificilmente vai embora de vez. A dura realidade que, mesmo como cristo e como pastor, estou preocupado praticamente o tempo todo com alguma coisa. Para Craig, os que se preocupam o tempo todo s alcanam algum progresso quando interiorizam as verdades sobre o amor e o cuidado divinos em que afirmam crer e quando do passos prticos na direo de uma vida livre de temores. 1. Como as preocupaes se manifestam em sua vida? Por exemplo, em que perodos do dia e em que situaes voc se sente especialmente propenso e vulnervel s preocupaes mais intensas? 2. Craig fala de experincias que viveu na infncia, as quais fizeram dele um mestre na arte das preocupaes. E quanto a voc? Consegue lembrar de alguma influncia ou acontecimento do passado que poderia exercer influncia sobre a maneira pela qual voc lida com as preocupaes hoje? 3. Tente fazer uma lista das coisas boas que a preocupao pode proporcionar; em seguida, faa o mesmo com as coisas ruins.

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Ao pesar prs e contras, o que podemos ganhar quando passamos a nos preocupar menos e confiar mais? Craig pergunta: No seria possvel que os temores que o Inimigo tenta plantar em sua mente fossem propagandas involuntrias da localizao das maiores bnos de Deus?. Qual a sua resposta a essa pergunta to intrigante? Qual a ligao que existe entre o desejo de controlar as coisas e a tendncia preocupao? Como uma f mais genuna em Deus pode mudar a vida de quem obcecado por controlar tudo? Quais aes poderiam ser colocadas em prtica esta semana para abordar dois ou trs motivos de preocupao que, apesar de incomodarem, voc no costuma fazer nada para resolver? Que tipo de peso em sua vida voc acredita que pode levar sozinho, pois com voc?, pergunta Craig. Pare com isso. Voc s conseguir descansar quando perceber que com Deus. Alis, sempre foi. O que seria necessrio para integrar este tipo de percepo ao seu jeito de pensar? Se voc j o fez, de que maneira sua vida espiritual e emocional poderia ser revigorada?

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s vezes, duvido de Deus
Idia principal: to absurdo assim esperar que Deus faa algumas coisas bem simples para ajudar todo mundo a crer nele?, questiona Craig. A maioria dos cristos acredita que todas as dvidas desaparecero assim que se converterem, mas isso no costuma acontecer. A princpio, queremos que Deus faa nossas dvidas sumirem num passe de mgica. A, quando isso no ocorre, nos sentimos culpados e decepcionados porque as dvidas a respeito do Senhor continuam incomodando. Mas a verdade que os questionamentos podem se tornar a base de uma f autntica e cheia de vigor. 1. Descreva sua experincia de dvida espiritual. Em sua vida, esse tipo de reao costuma acontecer em funo de acontecimentos especficos ou uma tendncia crnica? 2. Craig relata como ofereceu a Deus uma chance de provar sua presena e seu poder. Voc j passou por alguma experincia parecida? Se a resposta for positiva, descreva e diga o que aprendeu com ela. 3. Craig tambm fala de um momento no qual a presena de Deus se tornou misteriosamente e poderosamente real. Se voc j teve uma experincia semelhante, conte como foi e o que voc aprendeu. 4. H uma grande diferena entre crer em Deus e ter f em Deus, escreve o autor. Voc concorda? Se a resposta sim, o que essa distino significa para voc?

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5. Como voc se classificaria: um cristo casual, por convenincia ou comprometido? 6. Cite alguns dos benefcios proporcionados pela admisso das dvidas e pela busca de respostas. 7. Se voc j teve alguma dvida sobre os critrios de justia divina no passado, relate sua experincia e conte como seu conflito foi (ou no) resolvido.

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H momentos em que me sinto totalmente incapaz
Idia principal: Apesar de ter alcanado algumas realizaes pblicas, Craig acha que seu currculo marcado por fracassos freqentes. Ele perseguido pela sensao de no ser to esperto, bom ou espiritual quanto deveria, por mais que tente. Mas as pessoas que se sentem presas em suas incapacidades esquecem que Deus tem graa e poder suficientes para perdoar todos os erros e corrigir cada imperfeio, como o autor afirma. Precisamos nos conscientizar de que Jesus escolheu homens e mulheres comuns para segui-lo. Craig repete o conselho que ouviu certa vez de um amigo: Deus no escolhe os capacitados. Ele capacita os escolhidos. 1. Se voc tem luta contra a sensao de incapacidade ou inadequao, descreva quais reas so mais suscetveis e qual sua reao habitual. 2. Por que voc acha que um bom desempenho ajuda a reforar a confiana por um perodo de tempo mais curto do que o mau desempenho ou uma falha mais grave capaz de compromet-la? 3. Craig afirma que os arrogantes em geral no passam de gente insegura que vive de fachada. Voc concorda? Por qu? 4. Voc costuma se flagrar tentando esconder suas incapacidades de Deus? Se o faz, por qu? Quais devem ser as verdadeiras expectativas de Deus em relao a voc?

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5. Craig escreve: Deus usa as pessoas, por mais inseguras que sejam. E ele costuma us-las exatamente nas reas em que so mais inseguras. Se voc passou por alguma experincia desse tipo, fale a respeito. O que aprendeu com isso? 6. No acredite demais em seus admiradores, nem em seus detratores, sugere o autor. Acha que um bom conselho? Se a resposta for sim, por que voc concorda com ele? 7. Nos momentos em que voc sentiu que suas incapacidades e seus erros ficaram mais evidentes, que verdades divinas e bblicas mais ajudaram a superar?

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Detesto crticas manipuladoras
Idia principal: Craig faz esta confisso: Eu me preocupo demais com aquilo que os outros dizem. Deveria me concentrar apenas em agradar a Deus, mas me vejo consumido com freqncia por algo impossvel: tentar agradar s pessoas. Segundo o autor, o problema torna-se mais complexo porque a maioria de ns bombardeado constantemente por opinies negativas e crticas. A maneira pela qual reagimos, seja brigando, seja tirando o time de campo, no costuma ajudar muito. A soluo dar passos prticos e factveis na busca de uma reao adequada s crticas, bem como viver na paz do amor imutvel de Deus. 1. Onde voc se localiza na escala que vai da sensibilidade exacerbada crtica at o desprezo despreocupado com qualquer censura? Voc se sente bem com a posio que ocupa nessa escala? Explique. 2. Identifique as pessoas com quem voc j conviveu e que demonstraram maior tendncia a censurar sua vida, suas escolhas e seu desempenho. O que, em sua opinio, as motiva a ter opinies to negativas? De que forma voc reagia: brigando ou tirando o time de campo? 3. Craig cita um versculo do livro de Provrbios: Os ouvidos que atendem repreenso salutar no meio dos sbios tm a sua morada. O que rejeita a disciplina menospreza a sua alma. Por que to difcil identificar as crticas construtivas? Como podemos discernir a natureza da crtica antes de ser feita?

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4. Se voc consegue se lembrar de alguma oportunidade em que respondeu a uma crtica e obteve bons resultados, fale sobre o que aconteceu e que lio tirou da situao. 5. Craig afirma: Pessoas magoadas magoam as pessoas. Voc concorda? Como essa afirmao pode nos ajudar a lidar com a crtica? 6. Voc j se props a colocar um ponto final em todo tipo de conversa ou pensamento crtico? Se isso aconteceu, qual foi o resultado? Se a resposta for negativa, at que ponto voc acredita que essa opo poderia influenciar seu dia-a-dia? 7. Nele [Cristo], somos perdoados; estamos seguros, somos livres, diz Craig. De que maneira essas verdades podem nos encorajar para enfrentar as crticas injustas?

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Tenho medo do fracasso
Idia principal: Craig classifica o fracasso como seu maior medo. Sejam quais forem nossas responsabilidades, no desejamos fracassar, se que as levamos a srio. E se permitirmos, viveremos cada dia pressionados pelo medo de errar. Esse medo pode nos levar passividade, a deixar de confiar em Deus, a jamais arriscar coisa alguma. Craig descreve o que chama de Filosofia Divina do Fracasso: no temos como evitar o fracasso, por exemplo (a questo saber assumir riscos positivos); ou: nossas falhas no determinam nosso valor, mas podem proporcionar experincias positivas. De fato, quem vive pela f no tem a opo de fugir de todos os riscos. Felizmente, nosso Pai celestial cuida de ns e nos capacita a buscar o melhor que ele tem para seus filhos. 1. Voc tambm considera o medo do fracasso uma espcie de monstro que assombra sua vida? Se a resposta for positiva, como isso afeta seus pensamentos, suas emoes e suas decises? 2. Voc diria que o medo de errar o motiva mais do que o desejo de acertar? Por qu? 3. O que vem sua cabea ao ler esta pergunta de Craig: J pensou se Jesus pegasse todas as suas oportunidades [...] e as desse a outra pessoa?? 4. Craig conta a histria dos macacos de uma experincia cientfica que aprenderam, a partir da experincia de outros, a no buscar o sucesso (no caso deles, uma penca de bananas).

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Voc seria capaz de afirmar que foi criado numa famlia ou cultura que o estimulou ou desencorajou a perseguir seus sonhos? Descreva sua experincia e de que maneira isso influncia sua vida hoje. 5. O fracasso uma circunstncia, nunca uma caracterstica pessoal. At que ponto esta declarao incentiva e ajuda voc a assumir riscos estratgicos? 6. Craig declara: Deus co1stuma realizar grandes coisas a partir dos nossos fracassos. Voc j passou por esse tipo de experincia? Se a resposta sim, conte como foi. 7. impossvel ter medo de arriscar e agradar a Deus ao mesmo tempo, diz Craig. Ele cita Hebreus 11:6: Sem f impossvel agradar a Deus. Como voc poderia aplicar esta verdade no combate aos temores que ameaam sua vida atualmente?

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A ltima confisso
Idia principal: Craig relata como uma danarina de striptease decidiu revelar seu segredo a um grupo de amigos que seguem a Cristo. Momentos depois de revelar o segredo que a envergonhava, Maggie estava frente a frente com o amor de Cristo manifestado por intermdio do povo de Deus. Ele conta essa histria e cita a prpria experincia para incentivar o leitor a deixar de viver de fachada, optar pela sinceridade e ser autntico diante de Deus como atitude permanente. 1. muito comum a confisso de outra pessoa (e a reao de amor que ela provoca) nos encorajar a ser mais honestos conosco e com os outros. Voc passou por essa experincia enquanto lia Confisses de um pastor? Fale a respeito. 2. Qual a pior coisa que poderia acontecer com voc se optasse por assumir o risco de viver de maneira honesta, vulnervel e autntica? E o que de melhor poderia acontecer? Que tipo de deciso faz mais sentido em sua vida? Qual opo proporcionaria mais bnos divinas? 3. Craig escreve que ser autntico no se limita ao que podemos e no podemos fazer. Tambm inclui aquilo que devemos fazer, se que desejamos, de fato, experimentar a vida em abundncia que Jesus nos promete. Voc concorda com ele? Por qu? 4. Tente imaginar como sua vida mudaria para melhor se voc optasse por se juntar a Craig em seu compromisso radical

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de viver da maneira mais autntica, transparente e vulnervel que um discpulo de Cristo pode viver. Descreva como voc acha que seria. At que ponto voc deseja isso? 5. Voc est mesmo disposto a pedir a Deus que o ajude a assumir seu prprio compromisso radical? Se no est, o que ainda o impede? 6. Craig encerra com esta palavra de incentivo: Escolha ser pessoa autntica. Pare um pouco e expresse a Deus o que voc deseja que se torne autntico em sua vida. 7. Escreva que passos prticos voc poderia dar, orientado por Deus, rumo honestidade e autenticidade. Em seguida, procure um amigo com o qual possa falar desses compromissos e que possa ajudar voc a mant-los.