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ARTIGOS ENTRE UMA MELANESIANISTA E UMA FEMINISTA* MARILYN STRATHERN** RESUMO Neste artigo, prticas acadmicas dos anos

80 em torno da desconstruo so postas sob a perspectiva das teorias construcionistas e da cultura que caracterizam as concepes ocidentais. Ambas - construcionismo e desconstruo - so colocadas sob a perspectiva das concepes melansias. Estas, sem as premissas construcionistas, exemplificam certos modos duais, mas no binrios, de simbolizaes e relaes. Palavras-chave: Construcionismo, Desconstrutivismo, Perspectivas Antropolgicas, Perspectivas Feministas. * Texto publicado em Reproducing the Future. Anthropology, Kinship and the new Reproductive Technologies. New York, Routledge, 1992, capo IV, pp.64-90. Traduo de Pedro Soares Maia. Reviso: Mariza Corra e Adriana Piscitelli. Agradecemos a gentil autorizao da autora e da Manchester University Press para publicao. ** Professora do Departamento de Antropologia Social, University of Cambridge Cadernos Pagu (8/9) 1997: pp. 7-49.

Entre uma melanesianista e uma feminista Do espao impossvel de um "entre" teoria e prtica, aquele espao em que as mulheres... vivem o paradoxo de sua existncia, uma crtica especificamente feminista pode concentrar suas energias peculiares.1 Sobre um ponto, vrias prticas acadmicas dos anos 80 parecem concordar: montar um estratagema deliberado a partir da desconstruo dos supostos que anteriormente sustentavam as disciplinas. Isso inclui desfazer seus modos de discurso. O oposto que a ateno linguagem (como veculo do discurso) desmascarar a prpria prtica da construo enquanto tal. Em sua evidente capacidade de ser" tomada a parte, a linguagem adquiriu assim um estatuto especial, como se todas as palavras compusessem textos, como se todas as formas fossem formas literrias. Pois qualquer forma literria pode ser apresentada como retrica; qualquer texto pode ser obrigado a mostrar sua trama, sua estrutura, os supostos que sustentam sua autoridade. No surpreende que a produo feminista tenha antecipado esse clima. No tendo uma disciplina nica a defender - embora produzida dentro de muitas delas -, ela de fato tramou deliberadamente enfiar-se no meio2 e seria confortador pensar que este trabalho uma tentativa de existir entre discursos, feminista e antropolgico, uma nova autoridade que no uma autoridade. Por outro lado, se a desconstruo "confessadamente parasita dos discursos metafsicos que pretende subverter"3, ento talvez o mesmo seja verdade da produo feminista -e nessas circunstncias, talvez algum 1 KIRBY, V. Capitalizing difference: feminism and anthropology. Australian Feminist Studies, n 9,1989, p.7. 2 Id., ib., p.ll. 3 MOI, T. Sexual/Textual Politics: Feminist Literary Theory. London, Routledge, 1985, p.39. 8

Marilyn Strathern prefira ser parasita em vez de hspede. Mas nem tudo est aberto preferncia. Sou levada confrontar a possibilidade de que diferenas negociveis de uma perspectiva surjam como inegociveis de qualquer outro ponto de vista. Enquanto antroploga, continuo comprometida com a interessante idia de que h vocabulrios que superam os excessos mais engenhosos da lngua em que os estudiosos ocidentais escrevem4,e enquanto melanesianista, encontro um posicionamento dos sexos que toma seu isomorfismo to significativo quanto sua diferena. Contudo, como sempre, meu comentrio sobre certas posies feministas igualmente um comentrio sobre certas posies das cincias sociais. O sentimento de dvida que tenho em relao produo feminista talvez indique meu parasitismo eventual em relao a ela.* Cultura incompleta Para os antroplogos, acostumados a pensar a cultura como texto, a descoberta de que os textos so produes culturais. fez sentido instantaneamente. Os relatos parecem "constru dos" da mesma forma que as culturas5. O texto que 4 cf. MOORE, H. Feminism and Anthropology. Oxford, Polity Press, 1988. * Este ensaio tem suas prprias dvidas, particularmente com Lisette Josephides, Andrew Lattas e James Weiner por seus comentrios e com Susan Magarey. 5 Geertz supe uma analogia entre duas prticas antropolgicas: os antroplogos escrevem (descrio densa) e lem os textos. dos outros por sobre seus ombros. A segunda imagem, embutida na prpria explicao de Geertz dos conceitos de cultura, fascinou a imaginao antropolgica da poca: a primeira teve de ser redescoberta. (p. ex. Boon e os escritos estimulados por Clifford e Marcus.) GEERTZ, C. The interpretation of Cultures. New York, Basic Books, 1973; BOON, J.A. Other Tribes , Other Scribes. Symbolic Anthropology in the Corporative Study of Cultures, Histories. Religious, and Texts. Cambridge, Cambridge University Press, 1982. CLlFFORD, I. e MARCUS, G.E. (eds.) Writing Culture: The Poetics and Politics of Ethnography. Berkeley & Los Angeles, University of California Press, 1986. A metfora da cultura como "texto" torna-se dominante em boa parte da antropologia 9

Entre uma melanesianista e uma feminista pretende ser sobre (outra) cultura , com efeito, um "texto", um artefato cultural de sua prpria cultura. Mas que tipo de texto? Parece haver uma suposio comum de que, uma vez conscientes da natureza textual da escrita, os antroplogos ,sabero como tratar dela. Receitas de dialogia e heteroglosa vo juntas com uma prtica crtica que revela as camadas da narrativa, um desmantelamento que implica que todos os textos so montados da mesma forma: suscetveis a leituras mltiplas, contendo traos de outros textos, elocues parciais que evocam o que no foi dito. Com certeza, assim que as "culturas" e as "sociedades" parecem formadas. De fato, a noo de uma construo que ela mesma parcial, como uma colagem que nunca suprime completamente a alteridade de seus componentes, entusiasmou a antropologia dos anos 80. Um exemplo forte a construo cultural/social do corpo.6 De novo, a suposio parece ser a de que uma vez conscientes do estratagema pelo qual o corpo apresentado, deveremos saber como tratar dele analiticamente, uma questo que os interesses feministas mostraram que pode ser mais difcil do que se poderia imaginar. Porm, o estratagema pode ser demonstrado, precisamente porque parece parcial; como um texto repleto de rupturas, brechas, elises, ele nunca "descreve" completamente o corpo. nos anos 70/80, para ser suplementada (e substituda) por um fascnio pela "construo cultural" da metade para o final dos anos 80. 6 Por exemplo, o subttulo de Ortner e Whitehead "The cultural construction of gender and sexuality"; A coleo de ensaios de Caplan chama-se "The cultural construction of sexuality". ORTNER, S.B. e WHITEHEAD, H. (eds.) Sexual Meanings. The Cultural Construction of Gender and Sexuality. Cambridge, Cambridge University Press, 1981;'CAPLAN, P. (ed.) The Cultural Construction of Sexuality. London, Tavistock, 1987; ver tambm BUCKLEY, T. e GOTTLlEB, A. Blood Magic. The Anthropology of Menstruation. Berkeley & Los Angeles, University of Califomia Press, 1988. 10

Marilyn Strathern Uma fonte de teoria construcionista cultural e social7 a obra de Berger e Luckman; cito de uma verso recente: Berger (1967) v a criana como incompleta, ela no pode tomar-se humana fora da sociedade e sua natureza humana dependente e parcialmente formada ao nascer necessita de uma longa socializao primria. Durante esse perodo, a criana herda cultura ,e linguagem como objetos naturais no mundo. A maioria das crianas torna-se lingisticamente competente em sua lngua materna que... representa e interpreta suas experincias. O eu recebido e complementar linguagem. somente num estgio posterior de socializao que a possibilidade de mundos alternativos e, portanto, de um eu alternativo [] percebida.8 Nessa frmula, cultura significa igualmente sociedade. A analogia inevitvel que cultura e linguagem so aprendidas da mesma maneira; verses da realidade impostas criana que aprende. As pessoas alcanam uma compreenso maior de si mesmas a partir da cultura ou da prpria linguagem, na medida em que refletir sobre as formas recebidas apresentar a possibilidade de alternativas. Contudo, a concretude da imagem - a criana que aprende - tambm d margem a reflexo. Suponha-se que outra 7 "Berger e Luckman... demonstraram a natureza auto-autenticadora do social com as idias centrais de reificao e legitimao. A reificao referia-se ao modo pelo qual esquecemos nossa autoria de cultura e atribumos a ela uma outra existncia concreta . A legitimao referia-se autoridade que se torna investida em relaes sociais mediante a imbricao delas nas instituies da estrutura social". YATES, P. Negotiating life texts: youth, ethnicity and cultural production. Paper delivere d to the Association for Social Anthropology Conference, London, 1988, p.14. 8 Id., ib. 11

Entre uma melanesianista e uma feminista imagem posta em seu lugar9, retirada do imaginrio da vida real de povos, nesse caso, melansios. Suponha-se que a pessoa infantil no seja considerada incompleta; suponha-se que no h nada a construir? O poder da analogia esttica entre culturas e textos tambm a limitao de suas imagens (imagery). As culturas/sociedades - tal como as pessoas - so percebidas como compostas e para sempre no processo de assim o serem. Para os estudiosos que tm de compor seus relatos, isso pode ser uma percepo inevitvel. Porm, temos de nos esforar para que isso no esconda completamente situaes em que povos ajam com base em percepes diferentes. Tais diferenas no devem ser inferi das ingenuamente do ponto de vista do ator. Elas s podem existir como resultado do trabalho terico10, extradas de posies tericas prvias. Um exemplo a sustentao da tese construcionista pelo conceito de socializao. A "necessidade" de transmitir e passar adiante a cultura, de forma semelhante propriedade, apresentada como uma condio humana geral e uma pr-condio para a continuidade. Parece to bvio que as crianas tenham de "aprender" cultura, "aprender" regras sociais, tal como aprendem uma lngua, que se supe que outros povos percebem a mesma necessidade. Os antroplogos podem assim dizer que prticas como ritos de iniciao so instrumentos deliberados de socializao. A inteno dos atores lida como um desejo de transformar as crianas em adultos, equipando-as com o aparato apropriado, moldando-as segundo uma forma. Os ritos de iniciao chamam nossa ateno, suspeito, por causa de seu foco no corpo. Enquanto meio pelo qual os 9 WEINER, J.F. The Heart of the Pearlshell: The Mythological Dimension of Foi Sociality. Berkeley & Los Angeles, University of California Press, 1988, p.9 10 RABINOW, P. Response to Sangren, "Rhetoric and the authority of Anthropology". Current Anthropology, n 29, 1988, pp.429-30. 12

Marilyn Strathern iniciantes recebem a marca da cultura, mutilado ou forado a posies no naturais, o corpo apresenta uma imagem vvida de "construo". Parece que estamos testemunhando literalmente a formao da pessoa cultural e social e a passagem da infncia idade adulta toma-se uma metonmia de todos os processos pelos quais as pessoas so assim moldadas. Poder-se-ia ento dizer que a socializao imita a maneira pela qual as pessoas so foradas a um molde que no toma sua forma autntica. Na medida em que percebida, essa outra forma proporciona base para resistncia. A autenticidade amide simbolizada como um aspecto privado ou essencial da pessoa, pois os ocidentais refletem sobre como os processos naturais ou biolgicos se submetem interveno humana, como quando Tabet argumenta que a reproduo no uma manifestao espontnea do corpo feminino. Entre a capacidade de procriar e o fato do nascimento encontra-se a relao entre os sexos, e a histria das relaes de reproduo, uma histria "em larga medida de reproduo enquanto explorao".11 Com efeito, a anlise que ela faz do controle tcnico de processos como dar luz faz eco s descobertas mais gerais de Martin sobre as percepes das mulheres americanas. O parto faz parte da experincia perptua das mulheres de administrar seus corpos em resistncia a formas predominantes de pensan1ento que imporiam certos regimes de tempo e comportamento. Ela escreve: numerosos contrastes dominam a sociedade capitalista ps-industrial: ler versus trabalho, sexo versus dinheiro, amor versus contrato, mulheres versus homens. Devido natureza de seus corpos, as mulheres, muito mais que os homens, no podem 11 TABET, P. Imposed reproduction: maimed sexuality. Feminist Issues, n 7, 1987, 13

Entre uma melanesianista e uma feminista evitar confundir essas distines todos os dias. Para a maioria das mulheres, menstruao, gravidez e menopausa no podem mais ser mantidas dentro de casa. As mulheres interpenetram reinos que nunca foram realmente separados. Elas corporificam literalmente a oposio, ou contradio, entre os mundos.12 As mulheres em seu estudo sentiam que eram levadas "por foras fora de seu controle"13, pois tinham um ponto privilegiado de observao de onde ver aquelas foras como separadas delas mesmas. Numa grande variedade de maneiras, as mulheres afirmam uma viso alternativa de seus corpos, reagem contra seus papis sociais costumeiros, rejeitam modelos cientficos difamantes e, em geral, lutam para alcanar dignidade e autonomia. . . Porque seus processos corporais vo com elas a toda parte, forando-as a justapor biologia e cultura, as mulheres vislumbram todos os dias uma concepo de outro tipo de ordem social. No mnimo, uma vez que no se enquadram na diviso ideal das coisas (processos corporais, privados, devem ficar no lar), provavelmente vero que a ideologia dominante parcial: no captura a experincia delas. 14 12 MARTIN, E. The Woman in the Body. A Cultural Analisys of Reproduction. Boston, Beacon Press, 1987, p.197. 13 Id., ib., 12. 14 Id., ib., 400. 14

Marilyn Strathern As mulheres, sugere ela, derivam seu senso de experincia de um corpo que no completamente abarcado por essas categorias culturais. Nesse sentido, no a pessoa, mas a cultura que incompleta.15 Mas concebvel uma cultura ou sociedade completa? Se assim fosse, certamente no seria percebida como tal no processo de construo; Ao mesmo tempo, se as pessoas no considerassem umas as outras como tendo que aprender cultura da maneira como a lngua aprendida, talvez elas no apreendessem suas prticas sociais como composies. Nesse caso, no teriam interesse nas imagens que achamos to compulsrias. Se o discurso no imaginado como um texto ou os desempenhos como escritas, ento supostamente no haveria problema na relao da trama com a personagem, ou do plano com o modelo, ou do modelo com a estrutura, ou da experincia vivida com a categoria cultural. No haveria preocupao em como reunir matrias primas, fazer um todo das partes, fazer indivduos conscientes da sociedade. E talvez no houvesse a mesma preocupao com a natureza parcial da representao. A onda crtica atual na antropologia est muito preocupada com a relao entre o que dito e o no-dito, com dar voz a atores' inaudveis, com olhar nas entrelinhas dos interstcios. O processo pode ser visualizado como a descoberta de um espao. Conceber o que tornado visvel como espao, ou conceber o espao como ausncia vem evidentemente de um 15 Tiro a questo de se as culturas so percebidas ou no como completas de Roy Wagner. Trata-se, evidentemente, de uma questo sem a qual o trabalho no poderia ter sido escrito. Reconheo tambm minha dvida para com um manuscrito no publicado de James Carrier: "Contedo cultural e significado prtico: a construo de smbolos na cultura formal americana". O paralelo aqui entre a criana que considerada (in)completa e a cultura vista como (in)completa um exemplo da homologia que os ocidentais traam entre pessoas e sociedade. STRATHERN, M. The Gender of the Gift. Problems with Women and Problems with Society in Melanesia. 1988: Berkeley & Los Angeles, University of California Press, 1988, 1 35, 323 etc. 15

Entre uma melanesianista e uma feminista conceito prvio de lngua ou cultura como conjunto de relaes positivas, mas parciais entre "coisas". Assim, as mulheres americanas de Martin podem "ver a maneira inextricvel em que nossas categorias culturais esto relacionadas e perceber a falsidade das dicotomias".16 Nessa viso, pensar no que deixado sem dizer pode significar a percepo de outra dimenso. O poder est em imaginar a ausncia como uma espcie de presena, como ao relembrar outros autores cuja autoridade o antroplogo desaloja, ou tomar presente a "ausncia" do corpo perceptvel cujas funes no tm presena ostensiva nas prticas sociais/culturais. Contudo, povos que no consideram a cultura como constru da, como conjuntos de relaes entre coisas, no teriam "nosso" interesse em descobrir tais espaos. Ao contrrio, podemos descobrir que eles criam deliberadamente ausncias, apagam deliberadamente a memria de eventos17, criam relaes no pela reunio de pessoas, mas separando-as18, e longe de se perturbarem com o que no dito, tomam parte do discurso cotidiano sobre o discurso que as palavras sejam enganadoras. Isso, pelo menos, o que se diz comumente da Melansia.19. 16 MARTIN, E. The Woman in the Body. Op.cit., p.200. 17 Ver BATTAGLlA, D. Punishing the yams: leadership and gender ambivalence on Sabarl. In: GODELlER, M. and STRATHERN, M. (eds.) Big Men and Great Men. Personifications of Power in Melanesia. Cambridge, Cambridge University Press, 1991. Mais do que as citaes permitem ver, este ensaio foi influenciado pela anlise de Battaglia dos espaos e ausncias que os Sabarl melansios criam para si mesmos. 18 Ver p. ex. MERLAN, Francesca. Aspects of Ritual and Gender Relations in Aborigina] Australia. Seminar Paper, Australian National University, dezembro de 1986. 19 O relato de Wagner (W AGNER, R. Asiwinarong: Ethos, 1mage, and Social Power among the Usen Barok of New Ire/al/d. Princeton, NJ, Princeton University Press, 1986.) sobre o ceticismo provocador dos Barok da Nova Irlanda pertinente aqui, como a descrio de Lattas (s.d.) dos Kaliai da Nova Bretanha, cujas construes verbais e rituais so compreendidas por eles mesmos como truques. A fala no e mais nem menos encenada do que outras representaes - a apresentao do "homem 16

Marilyn Strathern Com efeito, os melansios podem supor que as palavras so enganadoras. A linguagem leve demais para carregar o peso de aprender e estruturar com que os ocidentais s vezes a investem. Com certeza, h melansios que talvez julguem esquisita a sugesto de que se pode expor autoridade ou subverter ideologia mediante a manipulao das palavras.20 Em vez disso, significados alternativos, como outras pessoas, esto sempre presentes. Feminismo incompleto Seja por meio de exumao ou pardia do excesso, mediante o uso da palavra que as crticas feministas recentes tm tentado subverter a presso do discurso falocntrico.21 Ao contrrio, o fato de no desestabilizar a linguagem por meio de estratgias como revestimento metafrico, ramificao e eliso considerado como revelador de um compromisso com a velha ordem. Essa , com efeito, a crtica de Kirby22 minha obra23. Ela afirma que na medida em que desconhece a prtica pblico" (W AGNER, R. Daribi and Barok images of public man: a comparison. In: LANGNESS, L.L. and HA YS, T.E. eds. Anthropology in the High Valleys. Novato, California, Chandler and Sharp, 1987.), a revelao de atos realizados (BIERSACK, A. Ginger gardens for the ginger woman: rites and passages in a Melanesian socie ty. Mal/, N.S., n 17, 1982.), uma alternativa troca como um gesto de sociabilidade (STRATHERN, M. Discovering social control. Journal of Law and Society, n 12, 1985, pp.111-34). No , portanto, somatrio delas. 20 Isto ,solapar dessa forma os componentes abstratos dos quais a cultura "feita" . 21 cf. WEEDON, C. Feminist Practice and Poststructuralist Theory. Oxford, Basil Blackwell,1987. 22 KIRBY, V. Capitalizing difference Op.cit.

23 STRATHERN, M. Dislodging a world view: challenge and counterchallenge in the relationship between feminism and anthropology. Australian Feminists Studies, n I , 1985. 17

Entre uma melanesianista e uma feminista desconstrutiva, minha escrita atola-se nos tipos de binarismos pelos quais o tratamento que a antropologia d ao "outro" tambm deve ser criticado. Estou politicamente contaminada sem ter a viso de explorar essa contaminao. Na verdade, embora a critica dela se refira a um artigo, eficaz no contexto de outra obra em que pretendo descrever variedades da produo feminista anglfona, onde contudo o "feminismo desconstrutivista" no est nem na lista. Sou provocada ento a pensar sobre como a prtica desconstrutiva, ou a fala sobre ela, posta a servio de uma produo feminista que trata tambm de questes afeitas s antroplogas.24 Kirby refere-se s feministas como "criticas culturais". Que conceito de cultura leva algum a defender, como ela o faz, a possibilidade de ruptura cultural? S pode ser, penso, a idia de cultura como construo. Um feminismo que tem prazer em mergulhar escorregando no declive intervalar dos significados ou margens de uma cultura arrisca exceder a repetio de um eu-mesmo, homogeneizado, fronteira/ordem controlvel - um risco estimulante que ser chamado de traioeiro, subversivo, irracional. Um feminismo dentro da antropologia pode deleitar-se no sentimento de que seus prazeres escapam aos usos-valores da disciplina, utilizando seus axiomas somente para faz-los escorregar e colidir um contra o outro at que enfraqueam e comecem a fraturar.25 24 KIRBY, V. Capitalizing difference... . Op.cit., p.20. 25 Id., ib., p.19. (nfase minha.) 18

Marilyn Strathern Uma mquina coercitiva; em protesto contra minha ligao aos binarismos, ela escreve: A tentativa de Strathern de interceptar exige a interceptao do prprio debate, em vez da cuidadosa desconstruo de seus termos. Acho melhor argumentar contra o apetite violento da dialtica hegeliana a partir da posio que se compelida a ocupar dentro dela.Embora presa dentro do "mecanismo", no h lugar melhor de onde cooperar secretamente com uma interrupo destruidora de sua maquinaria.26 Ademais, o que quer que outros possam afirmar em favor da relao entre desconstruo e ps-modernismo27, ela distingue as preocupaes do feminismo da mesma forma que o corpo feminino d distino s reflexes das mulheres. Apesar da promessa do ps-modernismo de ambigidade e multiplicidade, de outras vozes e espaos aparecerem nos textos representacionais, sua retrica tece com freqncia um fechamento esttico contra "velhas narrativas" que falavam de poder, posies e compromissos. No discurso da 26 Id., ib. 27 Por exemplo, FISHER, M.M.J; MARCUS, G. and TYLER, S.A. Rcsponse to Sangren, "Rhetoric and the authority of anthropology". Current Antropology, n 29, 1988, pp.425-6: "o ps-modernismo no uma ordem construindo ideologia, mas a dissoluo desconstrutiva, pardica, entrpica do poder"; eles usam o termo psmoderno ironicamente, referindo ao fato de Sangren colocar na mesma categoria as modas desconstrutivas e ps-modernistas. SANGREN, S.P. Rhetoric and thc authority of cthnoghrafy: "post modcrnism" and the social rcproduction of tcxts. Current Antropology, n 29, 1988. 19

Entre uma melanesianista e uma feminista "vanguarda" contempornea, a metfora da mulher funciona como significante do labirinto, a criptica, sinistra prega dupla dentro da qual o excesso de significado est fechado/escondido mesmo quando sua verdade confundida num enigma eterno. Mas para a prpria mulher, ela est sempre posicionada dentro da significao corprea de sua corporificao material. Ela colocada, ou "naturalizada", dentro das infindveis mutaes dos disfarces da feminilidade. Essas demandas representacionais simblicas tramam as dimenses reais atravs das quais sua vida vivida, compreendida e portanto, aprofundada em sua significao atual.28 A inteno dela no destruir ou transcender o mundo cotidiano de significados/valores, mas dar-lhes inteno poltica: a necessidade que o corpo da mulher proporcione um espao de onde possa ser gerada uma nova morfolgica para pensar e falar tambm age para garantir a obstruo de um derrapamento "pspoltico" para a falta de posicionamento prenunciada do ps-modernismo.29 A promessa de terrorismo, uma disrupo contnua da maquinaria. Pois embora no haja sugesto de que no estamos todos implicados em sua perpetuao, lngua e cultura so 28 KIRBY, V. Capitalizing difference... Op.cit., p.20. 29 Id., ib. (nfase minha) 29 Id., ib. (nfase minha) 20

Marilyn Strathern personificadas como tendo uma autoria masculina genrica.30 Reinscreve-se o que fora descrito por outros interesses. Somente a suposio de que a lngua foi manufaturada segundo especificaes do "outro" poderia tomar tal movimento poltico e subversivo. Esse movimento pode ser imaginado como uma passagem entre o que est na superfcie e o que est escondido. uma poderosa atrao de conversa desconstrutiva que ele fale sobre entrar no meio, sob ou alm das palavras, traindo a fixidez delas ao mostrar como elas podem ser dissolvidas umas nas outras, retirando o andaime da diviso entre interior e exterior. Em vez de perscrutar as palavras em busca de seus significados "verdadeiros", elas so reftatadas, des-essencializadas. Uma tal crtica politizada do logocentrismo sugere que cultura e linguagem podem, por sua vez, ser imaginadas como sustentadas para a vantagem de algum. Deslizar entre as coisas revelar quo parcial so as construes: os sentidos s podem ser feitos por alguns a custa de outros, e os traos desse custo e dos outros permanecem enigmaticamente ali. Deslizamento "entre", como Kirby adverte, recobre a alteridade involuntria, ou a omisso inadvertida, como a omisso de contribuies feministas de Writing Culture, com respeito de outro modo determinante mas desse modo incompleta cultura. Algumas dessas questes so recapituladas por Threadgold. Ela afirma que a microestrutura dos textos atua como uma "realizao de, uma metfora de, estrutura social e cultura"31, de tal forma que a linguagem apenas um aspecto do 30 Id., ib., p.5: "estruturas epistemolgicas e psquicas da dominao masculina e ocidental proporcionaram as garantias necessrias para sustentar a ordem"; (Id., i b., p.6): "A mulher no mais o enigma que uma perspectiva masculinista acha to fascinante... [se] ela se torna um perigo para essa perspectiva ao exceder sua o rdem". 31 THREADGOLD, T. Language and gender. Australian Feminist Studies, n 6, 1988, p.42. 21

Entre uma melanesianista e uma feminista contexto e o contexto construdo de linguagem. "Textos so construdos de outros textos, outras vozes, as vozes da heteroglosa da cultura e do sistema social".32 Porm, o problema de fazer as palavras significarem no exclusivamente feminista, pois no a linguagem que os homens controlam, mas o acesso a modos valorizados de significao. O que homens e mulheres fazem com a linguagem mostra "como o fazer constrangido por relaes de poder existentes, orientaes codificantes subjetivas e acesso a gneros e discursos"33 Em sua viso, no a linguagem que oprime, mas as formas econmicas, polticas e discursivas que .controlam acessos diferenciais. Precisamos de uma articulao no-hierrquica de masculino e feminino na linguagem que no a mantivesse como uma oposio, ou a invertesse, ou a igualasse, mas envolvesse a construo de alteridade para homens e mulheres em sua diferena... Mas isso s ocorrer mediante mudana genrica e uma viso do que a linguagem que envolva o deslocamento/derrubada das dicotomias carregadas de valor que ainda esto implcitas em discusses que veriam as mulheres falando, enquanto corpos, numa entonao e sintaxe fraturada, e deixaria os homens (ainda descorporificados) falando em gramtica e lgica.34 Um estratagema deliberado assim exigido para superar a reinstalao das dicotomias que as feministas questionam ao 32 Id., ib. 33 Id., ib., p.64. (nfase no original.) 34 Id., ib., pp. 65-6. (nfase no original.) 22

Marilyn Strathern promover sua contra-realidade de corpos femininos.35 Contudo, o prprio estratagema que produz os endossos inadvertidos dos conceitos que se tenta erodir.36 As alternativas parecem estar entre a lgica e sua fratura: o deslizamento subversivo porque as palavras so significativas nelas mesmas, liberador porque a linguagem aprisiona o significado. Um resultado, aponta Threadgold, que as leituras anglo-americanas no batem com os novos gneros dos textos feministas franceses. A teoria da linguagem de Kristeva e Irigaray, lida literalmente, est envolvida em manter as prprias dicotomias, o logocentrismo e a metafisica que elas, Derrida e a teoria semitica social criaram para desconstruir. Porm, na verdade, sua prtica terica, que utiliza essas noes metaforicamente extraordinariamente poderosa. Seus textos devem ser lidos como metfora, jogo, paradoxo, e como uma subverso genrica. Somente um gnero diferente de 35 Id., ib., pp.44, 63: "O autor masculino pode estar morto, mas o sujeito corporificado feminista do humanismo liberal ameaa usurpar seu lugar. A linguagem das mulheres ser uma linguagem que no observa as leis da sintaxe.Ela se caracterizar por uma plural idade de sentidos e um rompimento da unidade de significante e significado, uma subverso da noo de sentido nico, o sentido apropriado das palavras" (Id., ib., p.62, nfase minha). Comparar com a adoo deliberada de Harding da instabilidade das categorias analticas no pensamento feminista. HARDING, S. The instability of the analytical categories of feminist theory. Signs: Journal of Women Culture and Society, n 11, 1986. 36 "As normas genricas so situaes ratificadas socialmente e tipos de texto que iniciam instantaneamente os conjuntos de escolhas que conduzem os sistemas dominantes de idias e crenas (vises de mundo, ideologias, epistemes) e suprimem a heteroglosa social, o conflito cultural e a intertextualidadc a partir das qua is so construdos. Eles assim reproduzem e transmitem a semitica social... e as contradies e conflitos que poderiam transform-la". THREADGOLD, T. Op.cit., p.64. (nfase do original). 23

Entre uma melanesianista e uma feminista leitura evitar a reafirmao da metafsica da presena atravs de suas obras.37 Por exemplo,A1coff38 v as feministas ps-estruturalistas atacando o conceito do sujeito autntico oprimido, na dupla assero de que no h sujeito autntico e nenhuma opresso no sentido humanista. Uma vez que isso faz de todas ns "constructos"39, ela conclui que um feminismo desconstrutivista s pode ser uma estratgia negativa, a afirmao da diferena total que no pode ser fixada ou subjugada dentro de uma hierarquia dicotmica. "A luta poltica s pode ter [nas palavras de Kristeva] 'funo negativa', 'rejeitando tudo finito, definido, estruturado, carregado de sentido, no estado existente da sociedade' ".40 Com Threadgold, poderamos dizer que Kristeva est comentando metaforicamente sobre a impossibilidade de ocupar ou no ocupar um espao ou posio. A1coff a l literalmente como propondo uma prtica poltica impraticvel. Portanto, ela assevera, o feminismo precisa explorar uma teoria de um sujeito sexuado (um eu individual ou "agente"); sua soluo compreender a mulher como posicionada por uma rede de relaes. As mulheres podem "usar sua perspectiva posicional como um lugar a partir do qual os valores so interpretados e construdos, em vez de como um locus de um conjunto j determinado de valores".41A1coffparece satisfeita com descobrir 37 Id.,ib. P.63. (nfase no original.) 38 ALCOFF, L. Cultural feminism versus post-structuralism: the identy crisis in feminist theory. Signs, n 13, 1988. 39 Id., ib., p.16. 40 Id., ib., p.418 41 Id., ib., p.434. 24

Marilyn Strathern o posicionamento das mulheres como o espao que acontece de elas ocuparem - uma localizao acidental ou inadvertida. O ponto significativo, onde quer que ela esteja, parece ser que "a identidade de uma mulher o produto de sua prpria interpretao e reconstruo de sua histria". 42 Threadgold e A1coff, lingista e filsofa, esto ambas preocupadas com a prtica poltica, mas onde uma v o jogo verbal como a subverso potencial dos gneros do sujeito (inclusive da "subjetividade"), a outra quer tomar a prpria subjetividade visvel como "uma interao fluida em movimento constante e aberta alterao pela prtica auto-analisadora".43 Na medida em que esses exemplos mostram uma diversidade de abordagens na direo do feminismo desconstrutivista, a questo levantada contra mim que no final dos anos 80 qualquer balano da produo feminista est incompleto se no tiver traos de prtica desconstrutivista. *** H uma ironia pessoal nisso. No somente meu primeiro livro sobre a Melansia se chamava Women in Between, como me vi tirando a palavra "desconstruo" de obra mais recente44 hesitando em me apropriar de um termo a cujo contexto terico no tinha acesso. Evidentemente, isso ser escrupulosa depois do j acontecido: a idia j tinha feito seu trabalho no texto. Contudo, a que idia o termo "desconstruo" parecia aplicvel? Minha utilizao no era informada por sutilezas literrias ou filosficas. Dado o argumento geral de que o povo da Melansia no trabalha com conceitos de sociedade e cultura, 42 Id., ib. 43 Id., ib., p.425. 44 STRATHERN, M. The Gender of Gift. Op.cit. 25

Entre uma melanesianista e uma feminista eu simplesmente queria virar de cabea para baixo a noo ocidental de que a sociedade "construda" descrevendo atividades coletivas que aparentemente tm por objetivo um efeito oposto. As relaes de grupo tais como aparecem em compromissos entre cls ou rituais de iniciao so efetivas na medida em que desmontam relaes pr-existentes. Porm, os termos desconstituio e decomposio transmitiam meu sentido. Sem nome-la assim, eu talvez estivesse descrevendo uma "prtica desconstrutiva". Os melansios desmontam relaes revelando camadas escondidas; trazem superficie o que no dito, evocam presenas da sombra, no permitem resumo final ou glosa e, com efeito, desempenham uma alteridade de gnero de tal sofisticao que faria um ocidental empalidecer. Ademais, essas prticas so encontradas em perodos de eventos, em performances que tm, como textos escritos, uma forma esttica especfica. Mas h tambm uma diferena e isso tem a ver com a relao entre acidente e estratagema. Suas inverses e justaposies no so percebidas como omisso incidental ou exumao de alteridade suprimida, e a revelao de sentido escondido e mltiplo no necessariamente subversiva. Ao contrrio, as declaraes pblicas podem ser consideradas subversivas45 e as interpretaes mltiplas deliberadamente tramadas. Uma pessoa ou artefato com um conjunto de conotaes pode, no curso de uma performance, ser radicalmente re-presentada em outra.46 Supe-se que tal ao 45 HARRISON, S. Concepts of the person in Avatip religious thought. Mall (N.S.), n 20, 1985; TUZIN, D.F. Ritual violence among the IIahita Arapesh. In: HERDT, G. (ed.) Rituals 0f Manhod. Berkeley & Los Angcles, University of California Press, 1982. 46 GILLISON, G. The flute myth and the law of equivalence: origins of a principI e of exchange. In: GODELlER, M. and STRATHERN, M. (eds.) Op.cit.; WERBNER, R.P. Trickster and the eternal return: self-reference in West Sepik world renewa l. For 26

Marilyn Strathern deliberada funciona amide trazendo o interior para a superfcie. Com efeito, essa esttica penetra em tudo: no h forma reconhecida - a casa dos homens, corpos masculinos e femininos, um presente de comida - que no esteja sujeito a esse esforo de decomposio. Mas os "sentidos" de tais atos so sempre os mesmos: tomar evidente a aptido social (cultural) das pessoas, ou "socialidade" (sociality). Quando a socialidade rotineiramente evocada mediante sucessivas apresentaes, uma imagem concreta substitui outra imagem igualmente concreta. As interpretaes podem ser idiossincrticas, leituras nesse sentido mltiplas, mas a forma que cada imagem assume "completa".47 No que se refere s palavras ou performance, no h um entre a ser trazido luz. No h nada que no seja escondido ou revelado, pois o que est escondido, est escondido at ser revelado e o que revelado, revelado a fim de ser escondido. Ao contrrio da prtica discursiva positivista que supe que algo trazido superficie ficar ali, e ao contrrio do desconstrucionismo que supe uma infinita disseminao de referncias, os melansios tratam de esconder novamente o que tomaram conhecido, pois pressupem particularismo, mas no essencialismo. Quando se revela algo, no se revela sua essncia ou segredo: revela-se que contm outra coisa! No se pode olhar dentro de uma pessoa para descobrir a pessoa verdadeira: encontram-se, em vez disso, outras pessoas (particulares). Embora a popularizao interdisciplinar da prtica desconstrutiva permita-me pensar sobre os melansios de certas maneiras, as prticas deles no podem ser apresentadas como exemplo disso. Eles no esto fazendo desconstruo no sentido Symposium, JUILLERA T, B. (ed.) Mother's Brother is the Breast: Ritual and Meaning in the West Sepik. Washington DC., The Smithsonian Institute. (no prelo. ) 47 WAGNER, R. The fractal person. In: GODELlER, M. and STRATHERN, M. (eds.) Op.cit. 27

Entre uma melanesianista e uma feminista ocidental porque no tm premissas construcionistas. Se a socialidade imanente, no pode haver esforo perceptvel para a "construir" ou "desconstruir". Contudo, se meu problema porque tinha de deixar de fora a desconstruo num trabalho sobre a Melansia, ao contrrio, pode haver bons motivos para inclui-Ia a propsito da sociedade ocidental. Proponho tramar uma separao entre os casos melansio e ocidental a fim de capitalizar a crtica de Kirby ao binarismo, para dar uma olhada em outra forma de transmitir similaridade e diferena que no requer a ontologia de uma economia oposicional. Porm, requer a diferenciao entre meios e fins. O fim exemplificar certos modos duais mas no binrios de imaginar derivados de minha compreenso dos procedimentos simblicos melansios. Formas diferentes podem ser percebidas substituindo umas as outras de tal modo que cada uma ocupa inteiramente o espao da outra,como uma alternativa que no o inverso simples nem a negao da forma anterior. Assim, poderamos imaginar adulto e criana, pai e filho: o que no pensamento binrio ocidental poderia ser concebido como opostos, nas formulaes melansias que quero transmitir concebido como recapitulaes no mediadas ou refiguraes um do outro. Uma conseqncia que no h "entre" aqui, nenhuma brecha ou distncia entre as duas formas. (Outras maneiras de imaginar essas relaes assumem de fato uma forma mediada,como quando duas partes so consideradas trocando caractersticas entre elas e assim criando uma relao que no de ambas. No estou tratando dessas simbolizaes aqui.) A fim de fazer as refiguraes aparecerem, no entanto, os melansios podem estabelecer dicotomias, como entre exterior e interior. No h oscilao entre interioridade e exterioridade,como Kirby 28

Marilyn Strathern gostaria, mas de fato um deslocamento.48 Assim, o masculino pode ser percebido contendo o feminino e vice-versa, sem haver nada borrado ou ambguo sobre ambos os gneros. Um uma verso do outro, numa forma "diferente". Com o objetivo de fazer essa outra forma de pensamento parecer algo que no o inverso ou a negao das formas ocidentais, pois no foi desenvolvida em relao a elas, sou constrangida pelo fato de que no h, evidentemente, um "caso melansio" que no seja uma projeo ocidental. portanto, eu o "revelo" deliberadamente por meio de um binarismo firmemente localizado num contraste ns/eles que funciona por inverso e negao. So esses os meus meios. No a regresso infinita de terceiros (mediadores) termos, mas uma estratgia de deslocamento. Tento assim apresentar o discurso ocidental como uma forma mediante a qual o discurso melansio pode aparecer. Se pensarmos sobre isso, o "discurso melansio" pode evidentemente no ter outro locus. Contudo, a transparncia da fico ir, espero, indicar simultaneamente que a vida de uma forma no apropriada pela outra e certamente no residual a ela. "Concepo e des-concepo" Dois aspectos notveis surgiram da anlise de Martin. Primeiro, a capacidade das mulheres de resistir s convenes sociais por meio de seus corpos e seu acesso a experincias ausentes ou negligenciadas so normalmente suprimidos "abaixo da superficie" da vida cotidiana. Em segundo lugar, diversas funes fisiolgicas aparecem reunidas no discurso ocidental como "um corpo". Coisas que acontecem a diferentes partes so 48 Embora o deslocamento possa ocorrer em qualquer escala e envolva um grande nmero de momentos diferentes de ocultamento e revelao. 29

Entre uma melanesianista e uma feminista assim vistas como desmontando o corpo, de tal forma que a pessoa a quem pertence o corpo tambm se sente desmontada. Quando os cirurgies se preocupam com suas funes particulares, a experincia ao mesmo tempo de que coisas esto sendo feitas ao corpo e que o corpo est dividido. "As mulheres representam-se fragmentadas -sem um senso de autonomia no mundo e carregadas por foras fora de seu controle".49 Martin50 comenta sobre a funo de eliminao desse modo problematizada. Ela sugere uma conexo entre cuidar do "corpo" da famlia e a conscincia das mulheres de estarem fundadas numa atividade mais concreta do que o trabalho dos homens fora de casa lhes d. As mulheres tm de administrar seus corpos - inclusive seus eflvios embaraantes - tal como o lar. Gostaria agora de transmitir uma compreenso diferente da vida social. Utilizar a concretude de certas formas para produzir outras implica preservar sua estabilidade; assim, eu disponho desses conceitos virando-os de cabea para baixo. Pensemos numa cultura em que as experincias corporais no so escondidas para serem encontradas como conhecimento secreto que resiste ao controle social, mas onde elas so objeto de ateno aberta tanto de homens como de mulheres. E uma cultura que no hipostasia "o corpo" enquanto tal, pois ele no uma presena externa e possuda, um todo integrado, mas onde ao contrrio, as imagens do corpo sugerem tanto disjuno como conjuno social. Onde, com efeito, cada corpo composto de diferentes identidades;onde os corpos no pertencem s pessoas, mas so compostos das relaes das quais uma pessoa composta. Por fim, uma cultura onde a "partibilidade" ou 49 MARTIN, E. The Womal in the Body... . Op.cit., p.194 50 Id., ib., p.201. 30

Marilyn Strathern fragmentao de pessoas/corpos no o resultado no intencional, mas o objetivo explcito das aes das pessoas tanto quanto sua unidade. Tomemos o caso de um povo da Provncia Central de Papua Nova Guin, que d ateno considervel aos estgios da gravidez e parto das mulheres. Os Mekeo do norte compreendem duas tribos endogmicas.51 Dentro de uma tribo as pessoas pensam-se portanto como parentes. Contudo, uma vez que apenas "noparentes" podem casar, a tribo tambm dividida em quatro cls intermatrimoniais (exogmicos). Imediatamente aps o casamento, a noiva Recebe diariamente quantidades enormes de plantas fervidas junto com o caldo para aumentar a quantidade de sangue uterino em seu abdome. Com esse ingurgitamento contnuo, em poucas semanas a noiva fica visivelmente gorda. Em termos indgenas, seu corpo est tambm molhado com bastante pele e sangue. Durante esse perodo, ela no trabalha, pois isso desviaria o sangue de seu abdome. Em vez disso, fica sentada todos os dias dentro de um mosquiteiro, disposio virtual de seu marido... 51 Meu relato baseia-se fortemente no inspirado ensaio de Mosko (MOSKO, M. Conception, de-conception and social structure in Bush Mekeo culture. Mankind, Special Issue. JORGENSEN, D. (ed.) Concepts of Conception: procreation ideologies in Papua New Ginea, 1983.), bem como em sua monografia de 1985 (Quadripartite Structure. Categories. Relations and Homologies in Bush Mekeo culture. Cambridge, Cambridge University Press, 1985); sou tambm grata aos seus comentrios diretos sobre minha verso de seu relato. O caso dos Mekeo pertinente na discusso na medida em que no aparece em Strathern (STRATHERN, M. The Gender of the Gift... . Op.cit.), e de fato, meu argumento foi construido mdependentemente dele. Todavia, eu lera seu livro no rascunho e suponho que deve ter influenciado minha obra. Aproveito esta oportunidade para reconhecer seu efe ito. O artigo, eu descobri post hoc. 31

Entre uma melanesianista e uma feminista Ao longo de tudo isso, os membros da tribo dizem que o corpo da noiva est "aberto" (aisekupu). Comida e bebida passam de fora para dentro de seu corpo em quantidades considerveis. Em conseqncia, os dejetos tambm aumentam seu fluxo de dentro para fora... Embora as relaes sexuais sejam suspensas assim que se reconhece a gravidez, o corpo da noiva mantido "aberto" com um fluxo relativamente alto dessas coisas... Com efeito, o corpo da noiva atinge sua condio mais "aberta" no momento do nascimento, quando a criana emerge. 52 Na superfcie disso, h uma cultura que impe suas idias de maternidade ao corpo das mulheres.Contam-nos dos desconfortos das acompanhantes e do confinamento da mulher casa de onde no pode sair desacompanhada.53 Perversamente, depois da concepo, o engordamento cessa e a mulher agora grvida comea a comer menos e volta a trabalhar na horta. A alimentao forada parece uma tentativa um tanto bisonha da parte dos homens de metaforizar sua prpria atividade a fim de garantir que as mulheres engravidem. Mas parar o relato neste ponto seria prematuro.No so os homens que na verdade alimentam a noiva a fora,mas as mulheres da famlia do noivo: elas sentam-se com a moa enquanto ela come e examinam minuciosamente o desenvolvimento dela.Ademais,no somente o corpo da noiva que o foco da ateno reprodutiva.O corpo do noivo est em sincronia,pois as atividades polticas de um homem esto afinadas com seu ciclo reprodutivo. 52 MOSKO, M. Conception, de-conception... . Op.cit., p.25. 53 MOSKO, M. Quadripartite Structure. Op.cit., pp.74-5. 32

Marilyn Strathern Seu corpo est... aberto enquanto ele se empenha em intensa atividade sexual procriadora com sua noiva. E com efeito, a fim de sustentar o fluxo constante... ele deve ter uma dieta to abundante quanto possvel. Porm, quando se percebe a gravidez de sua mulher, o noivo comea a "fechar" seu corpo... Pois nos dias anteriores pacificao, a guerra era uma ameaa sempre presente. Para proteger. .. sua esposa, filhos e outros companheiros de aldeia, um homem tinha de assegurar-se que a feitiaria de guerra de grupos inimigos no pudesse penetrar em seu corpo atravs de orifcios "abertos". Da mesma forma, a fim de preparar sua prpria feitiaria de guerra agressiva, um homem tinha de "fechar" seu corpo de forma a no permitir a entrada dos nefandos ingredientes de seu prprio feitio. Portanto, quando sua mulher ficava grvida, o noivo comeava o ritual de aperto... Essa verso masculina do fechamento realizada com a abstinncia sexual e a observncia de regras complexas de jejum com relao a comida e bebida. So necessrios cerca de seis meses desse regime para atingir um estado de "fechamento" completo e ento o corpo do noivo considerado fino, leve e seco. 54 A diminuio da dieta da me depois da concepo antecipa um processo semelhante de "aperto". Porm, o corpo da mulher permanece "aberto" mais tempo que o do homem: 54 MOSKO, M. Conception, de-conception... . Op.cit., p. 26. 33

Entre uma melanesianista e uma feminista enquanto a me modera sua dieta, abstm-se de sexo e cuida da criana, seu corpo permanece geralmente "aberto". Mas aos poucos ela inverte o processo; ela "fecha-se" (ekupu). O "fechamento" completo de seu corpo realizado quando... ela ajusta seu regime dirio e desmama seu filho na idade de um ano e meio ou dois anos. Essa a condio mais "fechada" que uma mulher pode alcanar. Contudo, dura apenas um instante, pois ento ela deve reiniciar as relaes sexuais com seu marido, modificando assim sua dieta para "abrir" seu corpo novamente.55 Mas se o regime ainda parece a forte imposio da "cultura" regulando ritmos fisiolgicos, o que os Mekeo fazem disso? O que o corpo que objeto de ateno? Voltemos mulher tentando conceber, empanturrando-se de comida. Sua pele superficial toma-se mida e gorda. Mas assim que tem uma criana dentro dela, essa condio externamuda. como se a mulher se fetalizasse inicialmente, seu corpo sendo uma imagem do filho que ter. Isso antecipa sua prpria transformao de ser o feto do lado de fora para conter o feto dentro de si. Nesse sentido, a me j est completa com criana (= seu corpo) antes da concepo.56 Na verdade, a concepo, 55 Id., ib. 56 A interpretao minha. Cito a reao de Mosko (comunicao pessoal): "Ainda no sou capaz de me declarar confiante nela at ter certeza de que a compreendo corretamente. Sim, penso que provvel que a mulher pr-grvida est sendo fetalizada, mas no simplesmente "do lado de fora". Em vez disso, eu chamaria ateno particular para a continuidade entre a pele mida, gorda, sangnea da mulher fora de seu corpo e a "pele" invertida de seu tero. [A referncia a um interior invertido relaciona-se com as concepes de espao dos Mekeo (ver adiante).] Ambas as pores de pele poderiam ser vistas como encerrando fetos. Se assim for, ento a me seria antes invaginada por sua prpria pele de pr-gravidez ingurgitada assim como seu filho est encerrado pela pele dobrada e cheia de sangue de seu tero aps a gravidez, mas antes do nascimento. Isso pode no ser exatamente o que voc est 34

Marilyn Strathern que a completa de uma maneira diferente, tambm comea o longo processo de partio pelo qual o corpo da me de composto, tornado incompleto, no nascimento do filho sado dele. Os Mekeo estabelecem uma equao entre superfcies de corpos e cls. [H] uma conexo metafrica entre as noes indgenas de "corpo" (kuma) e cl. Com efeito, eles dizem das mulheres de seu cl que elas so a "pele" (fanga) do cl. Atravs de suas mulheres ou pele, o sangue de um cl sai e mistura-se procriadoramente com os sangues de outros cls.57 Quando o corpo do cl considerado aberto a influncias de outros, podemos dizer que apresenta uma imagem fetalizada das mulheres em seu estado aberto. O feto talvez seja assim uma homologia de cl em um de seus modos, pois o mesmo corpo do cl est tambm aberto na imagem do homem sexualmente 'Itivo. O primeiro modo indica o cl vulnervel influncia de outros, o segundo, sua capacidade de influenciar outros cls. Mosko observa que da mesma forma que os casais devem "fechar" as fronteiras comuns de seus respectivos corpos antes de comear outro filho, os corpos dos cls devem periodicamente desmisturar os sangues que misturaram e "fechar" suas fronteiras mtuas. O cl decompe-se - extrai os membros femininos de seu corpo - a fim de fazer casamentos com outros cls; isso significa que a unidade poltica mais ampla da tribo, composta de seus cls constituintes, decomposta por dizendo, mas produz o mesmo resultado - uma me pr-gravidez fetalizada e creio. em termos bem prximos da compreenso indgena". 57 MOSKO, M. Conception, de-conception... . Op.cit., p. 27. 35

Entre uma melanesianista e uma feminista sua vez. O ciclo reprodutivo de uma mulher toma-se afinado com a vida poltica. Podemos perguntar o que essas imagens excluem. (1) Elas impedem a idia de um progresso linear da infncia idade adulta. Os corpos adultos retomam periodicamente ao estado fetal: a me tomada visvel como o filho que carregar. Contudo, (2) essa fetalizao no infantilizao, uma reverso a algum estgio pr-social. Ao contrrio, a imagem do feto tambm a imagem da envergadura mais ampla de agrupamentos polticos, uma homologia da tribo. (3) Elas no apresentam corpos como idealmente em algum tipo de estado permanente. Nenhuma forma nica a ser "realizada", essas idias implicam uma constante relativizao de aparncia, de tal forma que uma forma corporal leva outra, uma oscilao entre composio e decomposio, entre um estado de completamento e tornar incompleto.

Completo, o corpo seco, fechado. Assim, o recmnascido passa de uma condio gorda, mida, excretando fezesmidas, criana desmamada, qu excreta seco.58 O leite matemo, feito da carne forneci da pelo pai, "completa" a criana ao replicar externamente sua constituio interna. Pai e me concebem um filho com a mistura de seus sangues sexuais... em propores iguais no "abdome" (ina) da me. O termo.'abdome".. . tambm o termo consangneo para "me" (ina). Em qualquer caso, cada filho recebe metade de seu sangue hereditrio do pai, metade da me.59 58 MOSKO, M. Quadripartite Structure... . Op.cit., p.85 59 Id., ib., p.25. 36

Marilyn Strathern O feto/criana composto de duas metades, como a tribo inteira composta de duas metades.60 As metades so seccionadas, da mesma forma que os sangues da criana vm tanto dos cls do pai e da me de seu pai quanto dos cls do pai e da me de sua me. Um microcosmo de relaes entre quatro cls, ele "contm" essas relaes dentro dele. No que se refere "moldagem", a criana no se parece com a tribo: ela "" a tribo. As relaes sociais no so apresentadas criana como algo a ser aprendido e adquirido do exterior, pois a criana j tem a sociedade dentro dela. O que tem de acontecer aos olhos dos Mekeo do norte que a criana completa deve, por sua vez, ser desmontada, pois se no se tomar aberta, no poder entrar em transaes e no poder conceber. Como vimos, cls internos de uma tribo abrem-se uns aos outros. Isso feito mediante prestaes. O cl do pai do noivo d coisas de valor e porcos ao cl do pai da noiva, e o cl da me do noivo... ao cl da me da noiva... Diz-se dessas trocas paralelas que elas so "manipulao de sangue". . . Ao "manipular sangue", os parentes confessam ficticiamente que no so parentes, que so "sangue diferente" na troca matrimonial... criando a fico pblica de que noiva e noivo, com os mesmos quatro sangues de cl de procriao em seus corpos, tm 60 A tribo endogmica, que na maioria dos contextos fora da guerra constitui o lim ite da... sociedade Mekeo, consiste de metades patrilineares exogmicas... cada uma seccionada em dois cls nomeados. O termo para cl, ikupu, na verdade a forma nominativa da palavra para "fechar" (ekupu), como quando marido e mulher "fecham " seus corpos um para o outro. Cada cl "fechado" possui suas prprias terras, chefes hereditrios e feiticeiros, parafernlia ritual... [e] membros de um cl ou metade se distinguem dos outros e afirmam que seu sangue est "fechado" a membros de outros cls e da metade oposta" (MOSKO, M. Conception, de-conception... . Op.Cit., p. 27). 37

Entre uma melanesianista e uma feminista "sangues diferentes", legitimando assim o casamento.61 Dar e receber um ato de separao, pois as duas partes tomam-se distintas como doador e recipiente. O resultado fragmentar o "sangue nico" da tribo em seus componentes, rei ficados nos valores que passam de um corpo constitudo separadamente (doadores) para outro (recipientes). Enquanto a tribo endogmica est se decompondo, uma transformao similar ocorre dentro dos corpos de suas crianas: noiva e noivo.62 Mosko introduz a metfora da des-concepo para descrever esse processo: Noiva e noivo so...complementarmente desconcebidos de seus respectivos sangues dos cls de suas avs. O noivo visto como mantendo... apenas os sangues do cl de seu pai e me (ou dois avs), e a noiva de seu pai e me (ou dois avs)... Quando os recm-casados misturarem posteriormente seus sangues na concepo, seu filho receber um total de apenas quatro sangues -os sangues dos seus quatro avs e dos cls de seus avs.63 A pessoa Mekeo do norte (criana/adulto) passa assim de uma condio no-reprodutiva para uma reprodutiva, mediante 61 Id., ib., transposio corrigida. 62 "Noiva e noivo tm cada um em seu corpo o sangue procriador (e culinrio) de seus quatro avs, e atravs deles, o sangue de ambas as metades e da tribo. Mas noiva e noivo derivam seus respectivos sangues distintas. O sangue que o noivo recebeu do cl do pai do pai noiva recebeu do cl da me de seu pai, e assim por diante". 63 Id., ib., p.25. 38 de todos os quatro cls de cl segundo relaes (seu prprio cl), sua (Id., ib., pp.27-8.)

Marilyn Strathern um processo que desfaz o ato pelo qual ela ou ele foi concebido.64 A fim de transacionar com outros ao longo da vida, o corpo recapitula perpetuamente esse movimento entre estados concebido e des-concebido. Corpos e palavras Essas noes no permitem, penso, a idia de que coisas so feitas "ao" corpo. Ou antes, o corpo no sujeito nem objeto, pois tanto um agente de suas prprias composies e decomposies, quanto se abre e se fecha influncia externa. Os membros de uma tribo desfazem suas relaes internas a fim de que o casamento ocorra, da mesma forma que uma mulher come a comida que depois libera. "Coisas" so tiradas do corpo mesmo quando esto sendo absorvidas.. O corpo no constru do segundo especificaes externas - antes feito para revelar quais so suas aptides, coagido a produzir seus prprios efeitos relacionais. A sucesso de imagens no permitem um entre, pois uma pessoa ou corpo o interior ou exterior de outra pessoa/corpo, ou seu par, sua outra metade. Assim, cada sexo apresenta uma verso do outro, com o casal casado sincronizando seus ciclos reprodutivos. Se formas forem assim concebidas em um modo ou/ou65 ambas esto sempre presentes. E tambm no vlido que "todos os atores sociais existem em contextos situados dentro de largos perodos de tempo-espao"66, pois o espao est 64 Cf. GILLlSON, G. Incest and the atom of kinship: the role of the mother's bro ther in a Ne\V Guinea Highlands society. EI/IOS, n 15, 1987; BATTAGLlA, D. Punishing the yams: leadership... .Op.cit. 65 MUNN, N.D. The Fame of Gawa. A Symbolic Study of Value Transformationm in a Massin (Papua New Guinea) Society. Cambridge, Cambridge University Press, 1986. 66 GIDDENS, A.The Constitution of Society)'. Oxford, Polity Press, 1984, p.334. 39

Entre uma melanesianista e uma feminista dentro do ator ele/ela mesmo(a), bem como fora. Longe de reas vazias sendo criadas entre pessoas, nossas distncias entre pontos, brechas entre as estrelas, a espacialidade dos Mekeo do norte admite extenso, rea, fechamento, cavidade, mas verdadeiramente - nenhum vazio. A questo bsica talvez seja que os Mekeo no imaginam o espao como infinitamente retrocedendo. Pois o que est "alm" do interior ou exterior no mais interno ou externo, mas uma inverso ou everso de onde algum est. No se pode olhar dentro (fora) de algo, e depois dentro (fora) daquilo, e assim por diante por meio de magnificaes que fazem mais interior/exterior. Ao contrrio, o que est dentro de um territrio um lugar demarcado como um "exterior". assim que a aldeia aparece do ponto de vista do mato circundante.67 No idioma Mekeo, algum "vai para fora" do mato (que est "dentro [do mundo]") para a aldeia (que "fora"). A aldeia externa tem em seu centro seu prprio lugar interno (um exterior invertido). O nome desse exterior invertido, "abdome", tambm usado para intestinos e tero.68 Os domnios externo e interno so seccionados por tais inverses devido transferncia diria de objetos entre aldeia e mato.69 As transferncias incluem reunir comida e remoo de restos e resduos. Correlativamente, as fezes e urina que se acumulam no abdome j esto em um lugar fora do corpo de uma pessoa, como poderamos dizer que o feto dentro est inversamente fora do corpo da mulher. Nesse sentido, o tero 67 A perspectiva no-reversvel. Uma pessoa indo da aldeia para o mato "vai para dentro". A aldeia sempre "fora" do "dentro" do mato. A relao do dentro para o fora assim relativa a essa seqncia espacial, assim como a abertura e fechamento dos corpos sociais relativa ao nmero fixado de cls. 68 Paralelo ao abdome da aldeia (um "fora invertido"), o mato adjacente aldeia u m "dentro evertido". 69 MOSKO, M. Quadripartite Structure... . Op.cit., p.25. 40

Marilyn Strathern est fora do corpo que o encerra, de tal forma que os fluidos sexuais que a mulher recebe em sua cavidade permanecem "fora".70 O que o preenche retm aquela exterioridade, smen e sangue vindo do interior de pai e me para se instalar ali. Mas tal como os detritos reunidos no centro da aldeia, ou a diferena entre aldeia e mato, essas emisses no so moldadas conforme o formato do tero. Elas assumem sua prpria forma diferente. Essas atenes aos corpos constituem prticas sociais deliberadas. No h nada inadvertido ou secreto em relao aos processos corporais, inclusive a eliminao, somente um monitoramento de quando desejvel manter tais processos dentro, quando revel-Ios. E quando algo revelado, por fora do efeito diferenciador de exterior e interior, preciso sempre que assuma uma forma diferente daquela que o encerra. Exterioridade e interioridade tm pouco a ver com as dicotomias pblico/privado (nem por implicao poltica ou domstica) que preocupavam as mulheres americanas de Martin (ver acima). Vimos que um corpo Mekeo no se abre para mostrar seu "segredo" interno: ele se abre para mostrar outro corpo diferente. Mas o que essa diferena? Quando uma forma desloca outra, como quando a me deixa de ser um feto externalizado para conter o feto dentro de seu exterior invertido, ela alterna entre duas manifestaes dela mesma. Quando o neonato substitui a me parturiente, sua "forma diferente" substitui tanto seu corpo pr-grvido como o corpo grvido que indica suas relaes com o marido. (O pai torna-se invisvel nessa altura, no tendo contato com esposa ou filho at o desmame.) Com efeito, a criana o repositrio de aes de mltiplos outros; elas constituem as relaes sociais da quais ele composto.Seus esforos posteriores para criar "novos" laos exigiro a alterao do que j existe: a atividade social a dissoluo e diviso de 70 Id., ib., p.89. 41

Entre uma melanesianista e uma feminista entidades completas. Mas no h nada sem limite nesse deslocamento. Quando os Mekeo desfazem pessoas (corpos) para expor as relaes das quais so feitos, eles cancelam relaes particulares em favor de outras relaes particulares. Assim, um homem substitui suas relaes com seus parentes por casamento por aquelas com seu crculo mais amplo de parentes tribais. Mas se uma relao s pode aparecer se outra desaparece, ela , por assim dizer, prefigurada ou antecipada naquela forma (diferente) anterior71 E nesse sentido, a sociedade j est completa. Porm, eu distorci o relato de Mosko. No h indicao de que a pessoa seja um objeto das operaes simblicas que ele descreve; muito menos podemos resumir as concepes dos Mekeo em termos de completamento e falta de completamento. Traduzi dessa maneira o material dele para efeitos retricos, para tramar uma analogia com o pensamento ocidental sobre atividade social enquanto construo cultural. Com efeito, o conceito de completamento enganador se trouxer consigo ressonncias de um artefato acabado ou um estado ideal. As pessoas alternam-se entre estados. Elas alternam-se entre ser um corpo singular de composio mltipla (filho fechado com seus quatro sangues) e um corpo seccionado como um de um par em potencial (noiva aberta com "metade" de seus sangues; me com cavidade interna). Nessas ltimas relaes, o parceiro literalmente completado por seu par (noivo/filho), completamento manifestando-se na prpria relao. Assim, as relaes pelas quais os pais so compostos so canceladas para que o filho nasa da relao deles. Uma substitui as outras, a criana os atos procriadores de seus pais. Se nesse imaginrio coisas "diferentes" podem potencialmente substituir umas as outras - como em outros 71 GILLlSON, G. The f1ute myth and the law.... Op.cit. 42

Marilyn Strathern lugares, porcos por conchas, conchas por noivas72 - ento cada item carrega mltiplas referncias a relaes passadas e futuras e, assim, sempre a relaes diferentes daquelas ativadas no presente. O tempo tambm no retrocede infinitamente. Tudo est presente e contudo, nada est simplesmente "presente". A ausncia explicitamente antecipada/recuperada e o que est ausente especificado, pois a presena sempre uma refigurao, uma verso particular. Assim, somente coisas particulares podem aparecer, e o fazem mostrando seus efeitos particulares. Dessa perspectiva, longe de tudo ser conhecido (revelado), em certo sentido nada conhecido (tudo escondido), uma vez que aquilo que aparente somente se presentifica por seus efeitos em atitudes, comportamentos, corpos especficos. A antecipao , por assim dizer, um adiamento do conhecido. Os efeitos emergem ao longo do tempo - coisa que muitos melansios capturam para si mesmos mediante adivinhao ou augrios - e dentro das pessoas. Uma mulher d luz um filho, mas ser a criana saudvel? Um homem cresce no territrio de um cl, mas se comportar ele como um membro do cl? E as pessoas perscrutam constantemente umas as outras em busca de indcios de suas intenes, mas a inteno entendida como se fosse a forma interior do ator externo (o fsico, a sade, o comportamento apresentado). Embora cada relao possa ser relativizada pela anterior, elas so construdas como uma oscilao entre o que escondido e o que revelado. Isso significa que nenhuma forma - externa ou interna detm um lugar "constru do" privilegiado, ou pode revelar as deficincias da construo. O mesmo verdade para a linguagem. As palavras que algum pronuncia podem ser tomadas como um dos aparecimentos para fora que ele ou ela 72 Uma referncia a transaes de noivas, bem documentadas na etnografia dos Papua das montanhas da Nova Guin, por exemplo. STRATHERN, M. Reproducing The future. Anthropology. Op.cit. Ver Captulo 6 - Partners and Consumers, pp.118l 38. 43

Entre uma melanesianista e uma feminista apresenta. Mas as palavras tambm tm seus exteriores e interiores. Uma rea especial do conhecimento Mekeo (de segredos e feitiaria) est cerrada, mesmo quando as outras coisas podem ser ditas abertamente.73 As palavras podem ser esquadrinhadas em busca do que possam revelar, contudo isso no quer dizer que estejam incompletas. As formas externas so em si mesmas completas; com efeito, elas so suficientes como substitutas da forma interna. Assim, incerteza e dvida sobre outros simplesmente a medida de algum -no saber o que pretendem seus vizinhos o anlogo externo da trama interna de algum. Os ocidentais literais surpreendem-se descobrindo metforas. A descoberta cria a possibilidade de uma crtica da sociedade por meio da linguagem: tratar os textos como simultaneamente literais (construindo a realidade social) e metafricos (realizando uma construo social). A preocupao com as palavras faz parte do fenmeno mais amplo de literal idade que as feministas reconhecem, fenmeno que estimula a "cincia" a conhecer melhor e mais fundo, a ver dentro dos corpos das coisas.74 O problema que no sabemos como esconder o que foi revelado, reunir o que foi dividido, restaurar os significados superficiais. No h "quadro inteiro que possa 'ser preenchido', pois a percepo e preenchimento de uma brecha conduz conscincia das brechas".75 Se os Mekeo do norte parecem presos num crculo de substituies e oscilaes, visualizando-se para sempre em formas alternantes e antecipatrias, ento os ocidentais sofrem 73 MOSKO, M. Quadripartite Structure... . Op.cit., p.89. 74 JORDANOV A, L. Natural facts: a historical perspcctive on science and sexuali ty. In: MaCORMACK, C. and STRATHERN, M. (eds.) Nature, Culture and Gender. Cambridge, Cambridge University Press, 1980. 75 CLlFFORD, J. Partial truths. Introduction. In: CLlFFORD, J. e MARCUS, G.E. (eds.) Wrifillg CU/fure.. .Op.cit., p.18. 44

Marilyn Strathern um mundo de regresso infinita. Sabemos que quanto mais revelamos algo, mais o escondemos. Mas nosso pesar que sempre escondemos seu segredo ntimo. No vemos os corpos das mulheres como uma forma de vida social; antes, vemos a vida social escondendo o corpo. Revele-se o corpo e talvez revelemos o que no pode ser construdo pela vida social ou pela cultura dominante! Na sugestiva comparao de Martin entre a mulher americana administrando os resduos dela e o "corpo" da casa, a mesma pessoa faz ambas as coisas. A casa no uma verso do corpo da mulher, mas uma unidade de uma ordem diferente. Assim, a equao no entre uma pessoa e um conjunto de relaes, mas entre duas atividades diferentes desempenhadas pela mesma pessoa. Pessoas e relaes, tal como corpos e vida social, so, na viso ocidental, fenmenos dspares. A satisfao da descoberta para os ocidentais que quanto mais se esquadrinha, mais se traz luz fenmenos que afetaro como se v as camadas revestidoras. Assim, desfazemos certos valores sociais a fim de encontrar razes para construir valores alternativos. Ou imitar os constrangimentos da linguagem levando ao excesso e assim rompendo sua capacidade para a limitao. Se a sociedade distorce as experincias das mulheres, tornar essas experincias explcitas poderia proporcionar a base para um tipo diferente de sociedade. Mas essa no a nica posio que uma estudiosa ocidental pode ocupar. Falando de cincia, o apelo de Haraway76 por uma objetividade feminista um apelo ao refreamento da glutonaria vIsual de microscpios eletrnicos e sistemas de vigilncia por satlite: no precisamos de regresso infinita. 76 HARAWAY, D. Situated knowledges: the science question in feminism as a site o f discourse on the privilege of partial perspective. Feminist Studies. 14, 1988, p p.575 99 (Saberes localizados: a questo da cincia para o feminismo e o privilgio da perspectiva parcial. Cadernos PAGU, n 5,1997.) 45

Entre uma melanesianista e uma feminista Contudo, a regresso aprendida no momento em que aprendemos que a cultura aprendida. Em particular, o investimento ocidental na metfora da linguagem como transportadora de cultura, e da cultura considerada como uma linguagem, projeta um contra-mundo de indivduos concretos e corpos naturais e de obstinadas formas no-lingsticas. Os ocidentais tentam para sempre ter acesso quele contra-mundo mediante a composio e decomposio da prpria linguagem enganla para revelar o involuntrio, trazer fala o no-dito. O brilho da fala desconstrutiva est em sua demonstrao posterior de como esses contra-mundos devastadores so eles mesmos "construdos". Uma vez que os melansios constrem e desconstrem seus corpos, a linguagem funciona simplesmente ao lado desse processo, com seus prprios interiores e exteriores. Eles usam a linguagem para chamar ateno prpria facilidade analgica. Assim, a manipulao de identidades sangneas no casamento e na concepo so conhecidas por um nico termo Mekeo.77 Uma analogia funciona por meio das formas que justape, como corpos e palavras se justapem. Os melansios no realizam cirurgias nas palavras mais do que podem abrir corpos para ajudar no parto; e no pensam necessariamente em exibir o involuntrio mediante exegeses verbais mais do que supem que ao olhar dentro de algo voc entender mais o que est na superfcie. *** Entre as imagens postas ao servio da reflexo crtica est o senso ocidental tenaz de que a experincia d acesso individual a um ponto de observao a partir do qual possvel 77 MOSKO, M. Conception, de-conception... . Op.cit., p.29. 46

Marilyn Strathern aprender a natureza construda do mundo. Vista como um amlgama de elementos conflitantes e alternativos, a heterogeneidade interna de vida social proporciona os espaos pelos quais a crtica pode introduzir. No se trata de que indivduos" e "experincias" sejam livres eles mesmos de construo (eles so claramente artefatos que dependem de certos discursos). Ao contrrio, nenhuma instncia - conjunto de valores, objetos de percepo, imagens - jamais se equivale ao todo da realidade percebida. A no-equivalncia da linguagem (ou cultura) vida um ponto de partida. Pelo mesmo motivo, isso sugere uma multiplicao infinita de formas possveis, onde a refigurao deve sempre depender de "outra perspectiva".78 "Ns", portanto, vemos a ns mesmos como presos em complexidade e diversidade,mediante imagens de conhecimento sempre regressivo e da relao incompleta entre coisas (sociedade e cultura) e pessoas (sujeitos, formas). Assim imaginamos que aprenderemos mais desmantelando aquelas formas - desfazendo-as para ver de que so feitas, uma atividade sempre proliferante, sempre incompleta. Tentei tornar essa forma particular de complexidade aparente mediante a justaposio das prticas de povos que separam no artefatos, mas pessoas.79 Isso d-Ihes mais uma vantagem simblica: usam a imagem concreta do corpo para esconder bem como para revelar. Eles no tm de imaginar um mundo multiplicador. As coisas - pessoas - so todas verses umas das outras: trata-se apenas de formas que so diferentes. Onde um ocidental tentando chegar ao mago de alguma coisa descobre uma perspectiva diferente sobre ela -uma outra coisa para incorporar no esquema das coisas -, um melansio tentando fazer uma 78 KIRBY, V. Capitalizing difference... . Op.cit., p.14. 79 Isto , esto interessados nas relaes sociais das quais os objetos so compostos, sejam esses objetos seres humanos ou o que os seres humanos fazem ou dizem. (Nesse sentido, tratam artefatos como pessoas). 47

Entre uma melanesianista e uma feminista coisa produzir algo diferente dela produz um anlogo ou transformao do original outra manifestao de algo j presente. Entre as imagens postas ao servio da reflexo crtica est o senso ocidental tenaz de que a experincia d acesso individual a um ponto de observao a partir do qual possvel coisa produzir algo diferente dela produz um anlogo ou transformao do original -outra manifestao de algo j presente. Assim, se fssemos buscar um correlato melansio s idias ocidentais de construo, teramos de ver o genrico no particular: que qualquer corpo ou palavra ao mesmo tempo uma entidade em um determinado momento no tempo e no espao (como diramos ns) e, com seu passado e futuro, sua antecipao e lembrana de outros corpos e palavras; tambm equivalente vida social, a ambos os gneros, a toda cultura, linguagem enquanto tal. Ao indicar tudo, essas formas no requerem que tudo seja moldado sua forma: elas indicam verses de si mesmas que so diferentes delas mesmas, como a criana "diferente" dos atos procriadores de seus pais. Se assim for, melansios como os Mekeo no so provavelmente iluminados/assombrados pela mo invisvel da estruturao, que sugere que devemos, mesmo quando no podemos, decidir quando os atos so constrangimentos ou facilitaes. Seria bastante divertido imaginar qual forma ento poderia assumir sua poltica da diferena. 48

Marilyn Strathern BETWEEN A MELANESIANIST AND A FEMINIST Abstract Academic deconstructive pratices are here considered through the perspective of theories that consider society and culture as construction, characteristic of occidental conceptions. Then construction and decontruction are here considered from the vantage point ofmelanesian conceptions. Without premisses of construction these conceptions are examples of dual -not binary - ways of symbols and relations. 49