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Por Luciano Ventura

CAIO PRADO JR. E O SENTIDO DA COLONIZAO Fernando Novais Observaes sobre palestra pertencente ao programa Balano do Sculo XX, Paradigmas do Sculo XXI: Srie Intrpretes do Brasil no Sculo XX

Resumo:
Em Palestra exibida pela Rede Cultura de Televiso1, Fernando Novais analisa crticas formuladas, por colegas historiadores, a Caio Prado Jr. e a ele prprio. Para tanto, baseia seu discurso na exposio de como fora construdo o texto do primeiro captulo de Formao do Brasil Contemporneo, O Sentido da Colonizao, focando seus esforos em demonstrar a ausncia da supremacia de uma caracterstica "economicista" na obra em questo. Elucida-nos, entre outras, quanto problemtica do anacronismo e do uso de conceitos de forma anacrnica em pesquisas histricas. ------------------------------------------------------------

Programa Balano do Sculo XX, Paradigmas do Sculo XXI: Srie Intrpretes do Brasil no Sculo XX

CAIO PRADO JR. E O SENTIDO DA COLONIZAO


Fernando Novais (1933- ) inicia sua explanao2 pontuando Caio Prado Jnior (1907-1990) como um daqueles autores que devem ser lidos de forma diferenciada, procurando-se encontrar em suas palavras aquilo a que se vai integrar. Dentro desta anlise, o professor afirma como prtica negativa a tendncia crescente no meio acadmico de se efetuar a leitura de grandes autores com o intuito de conseguir critic-los; de, em seus textos, efetuar-se a contraleitura, ou seja, criar nas obras lidas cortes epistemolgicos fundando-se, sobre elas, a linha prpria de um novo saber. Ao discorrer sobre Formao do Brasil Contemporneo (1942), ele afirma ser o primeiro captulo da obra, "O sentido da colonizao", marcante para entender o conjunto do livro. Sua elaborao traria um corte na histria, em dado momento, e reconstituiria a colnia em suas dimenses econmica, social, poltica e cultural. Em sua opinio, o texto marca de forma acentuada quem o l por ser possuidor de uma fora originria da capacidade de Caio Prado de evitar o anacronismo. Utilizando-se das palavras do fundador da "Escola dos Annales", Lucien Febvre (1878 - 1956), ele reitera o anacronismo como sendo o pecado mortal do historiador. Novais diz compreender que todo profissional de histria corre um grande risco de cometer este erro, devido a grande dificuldade de conseguir-se evit-lo. Para diminuir esta possibilidade, Fernando diz que o historiador deve esquecer o que aconteceu no perodo posterior ao que se pretende estudar, no pode atribuir cincia dos fatos futuros aos protagonistas do motivo de seu estudo, eles no teriam como saber sobre o que estaria por vir e, portanto, os acontecimentos vindouros no poderiam influenci-los a nada. Se esta prerrogativa no ocorrer, a reconstituio, por ele tencionada, ficar deformada. O professor explica, ainda, que a dificuldade em se evitar o anacronismo agravada porque este esquecimento requerido no uma opo individual, devido ao fato
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Este texto tenta sintetizar o discurso produzido na j referida palestra. Ainda que o cerne do pensamento do palestrante tenha sido mantido de forma ortodoxa, as palavras utilizadas para sua organizao, exceto nas citaes, no so necessariamente as mesmas por ele proferidas, tendo sido ainda feitas algumas inseres tidas como convenientes por parte do organizador.

de ter a memria uma caracterstica social.Novais afirma que quando o objeto de estudo a nao, a tendncia ao anacronismo fica praticamente impossvel de ser evitada. Apesar de nao ser um fenmeno da histria com comeo, meio e fim, ou seja, nascimento, vida e morte, as naes no tendem a aceitar tal idia. Elas tendem a buscar um passado o mais antigo possvel, objetivando a prpria legitimao. Trazendo tal observao para a anlise da Histria do Brasil, a viagem de Cabral, que culminou no dito descobrimento, e a literatura de Pero Vaz de Caminha, vista como a carta de batismo do Brasil, so exemplos de anacronismo relativos nao. Como poderia Cabral ter descoberto e Caminha ter batizado algo que no existia? - o Brasil. O professor explica que o Brasil como entendemos, um Estado nacional, foi formado no sculo XIX; disto ns sabemos. O anacronismo se caracteriza quando reconstrumos o Brasil Colnia como que destinado a esta transformao em nao, como se esta fosse o projeto dos portugueses. Alias, esta seria uma idia cara aos historiadores de Portugal. Ironizando o fato, Fernando diz que quando este assunto est em pauta, o debate entre estudiosos brasileiros e portugueses um dilogo de surdos: "[...] falamos a mesma lngua e dizemos coisas diferentes. Eles dizem que o Brasil uma criao de Portugal, eu digo sim, mas, que para ser o que o Brasil teve que negar Portugal". Segundo o historiador, o grande drama historiogrfico sobre a independncia do Brasil reside no fato de que, para explic-lo, esto envolvidas, ao mesmo tempo, a negao e a reivindicao da colonizao lusitana. No h como fugir disso. A histria da colonizao da Amrica portuguesa , com certeza, histria de Portugal, mas, necessariamente, apenas pr-histria do Brasil. O Brasil no existe sem a colonizao portuguesa, mas est colonizao no deve ser confundida com Brasil. Ainda como mtodo para evitar-se deformar o discurso histrico final, resultante de um trabalho de pesquisa, Novais cita a necessidade da observao da ordem de recorte histrico, algo j enfatizado pelo estudioso francs Michel Foucault (1923 - 1984). Ao iniciar-se o trabalho deve-se fazer trs recortes e, impreterivelmente, nesta ordem: o recorte lgico, correspondente ao assunto que

se pretende abordar; o recorte cronolgico, condizente com a poca em que este ocorreu; e, por ltimo, o recorte espacial ou geogrfico, determinado-se o territrio ao qual deseja-se estudar. Se esta ordem no for observada, o estudo estar comprometido, a reconstituio deformada e, portanto, o resultado final ser pfio. Quando o objeto de estudo a nao, costuma-se fazer a inverso desta seqncia de recortes. Comea-se a definir a histria de uma nao a partir de seu territrio atual, definindo como sua prpria histria, tudo aquilo que, ao longo do tempo, ali tenha ocorrido e que fora conseguido constatar, seja atravs de documentos oficiais, por lendas e mitos, ou por qualquer outro tipo de informao. "Isto um tremendo engano, um exemplo claro de anacronismo", afirma o palestrante. Em se tratando de Brasil, o professor Fernando aponta mais um caso que exemplifica o anacronismo. Diz ele ser anacrnico atribuir Revoluo de Beckman, ocorrida no Maranho, em 1687, o adjetivo de precursora da Inconfidncia Mineira. Embora seu agente direto, Manuel Beckman, tenha realmente se rebelado contra o domnio poltico portugus naquela regio, chegando a expulsar seu representante - o governador -, os motivos desta querela passariam longe da idia de independncia e instituio de uma nao brasileira. Em uma poca em que o discurso jesutico de proteo dos ndios j abandonara o campo das idias, materializando-se no interior do continente na forma das Misses, a obteno de mo-de-obra por parte dos colonos ficara prejudicada, sendo o tratamento dispensado ao indgena motivo de forte rusga entre os evangelizadores e os que deles desejavam servir-se (Alias, este fato veio a ser extensamente discutido por Jonh Manuel Monteiro em seu "Negros da Terra: ndios e bandeirantes nas origens da So Paulo de Piratininga", e modestamente corroborado pelos graduandos em Histria Oliveira, Santos e Ventura, em seu trabalho de concluso de curso "Companhia de Jesus: da Europa So Paulo de Piratininga"). Voltando s palavras de Fernando Novais, a soluo oferecida pela Coroa portuguesa aos colonos fora a compra de escravos negros africanos, porm tal aquisio s poderia ser feita por meio da Companhia de Comrcio, monoplio metropolitano que encarecia o valor deste lamentvel paliativo falta de fora

produtiva. Insatisfeito com a situao e com a resoluo apontada, Manuel Beckman, ento, revoltar-se-ia. Resultado: o rei mandou outro governante e enforcou Beckman que lembrado como heri no Maranho. Nesta passagem da histria da colonizao do Brasil, fica claro, segundo explica Novais, a inverso dos recortes dentro do discurso histrico. Primeiro efetua-se o recorte espacial, equivocando-se porque o que hoje Maranho era, no sculo XVII, Amrica portuguesa e no Brasil; e s depois o recorte lgico, a nfase ao assunto, por meio da qual consegue-se perceber a diferencia entre os objetivos dos protagonistas e os a eles posteriormente atribudos, coisa que evidencia o anacronismo. Abordando novamente o captulo "O sentido da colonizao", Fernando Novais exalta a felicidade de Caio Prado ao efetuar a seqncia correta dos recortes histricos, evitando, assim, cair em anacronismo. A palavra "formao" presente no ttulo do livro, expressa o uso correto do recorte lgico. Quanto ao recorte espacial, o autor utilizou-se do territrio da colonizao e no do territrio do que hoje o Estado brasileiro. Para compreender-se a histria do Brasil, devese iniciar pelo entendimento, pela anlise, do territrio da colonizao moderna, no a da portuguesa apenas, mas pelo estudo do territrio da colonizao moderna em geral. Para compreender-se Caio Prado torna-se necessrio situ-lo dentro da historiografia brasileira, dentro da tradio do marxismo no Brasil. Dentro de Formao do Brasil Contemporneo, ele percorreu um caminho originado no sentido da colonizao e estabeleceu uma anlise dialtica do perodo em questo. Percebe-se em seu texto um mandamento: no so os conceitos que fazem seu estudo dialtico, nem mesmo a interpretao econmica, como dizem alguns. O que caracteriza seu texto como dialtico o andamento do discurso: ele partiu da aparncia para a essncia e da essncia para a realidade reconstituda. Mandamento este que fora aludido por Karl Marx (1818 - 1883) em sua obra de 1859, "Contribuio Crtica da Economia Poltica". Novais explica que Caio Prado partiu da aparncia para a essncia e desta para a realidade reconstituda utilizando-se de conceitos. O sentido da colonizao deu-se por uma sociedade que se organizou para fora, objetivando a produo

para o centro poltico, para a metrpole. O professor expressa seu entendimento de ser at mais do que isso, diz que no mago deste sentido encontraramos a acumulao primitiva de capital, mas que prefere no falar, neste momento, sobre suas discordncias com relao a Caio Prado. Ele continua explicando que o historiador repassou vrias esferas da existncia da Amrica portuguesa do fim do sculo XVIII e incio do XIX ao sentido da colonizao. Dentro de sua obra, ele dividiu sua anlise em trs partes: populao, a movimentao desta populao; economia, a produo para os mercados externo e interno; e a sociedade, iniciou com a administrao culminando nas tenses sociais. A dialtica, ento, fica expressa no fato de que cada parte estudada, aparentemente, em separado, sempre termina enfatizando o sentido da colonizao, e mais do que isso, se a populao, a produo, o consumo, o comrcio, as relaes sociais, a administrao e o poder se explicam pelo sentido da colonizao social, elas acabam por enriquecerem tal conceito. Este foi esboado na entrada do texto, em sua concluso ele foi retomado, vindo a servir de deixa para a abertura da reflexo sobre a formao da nao. por esse caminho que, dentro da obra, chega-se ao entendimento de uma nao, medida que a compreenso do sentido da colonizao vai se enriquecendo. Cada esfera da realidade se explica por este sentido, e, ao mesmo tempo, elas o explicitam. Nas palavras do professor: "[...] isto dialtica, se no for assim no dialtica". Em determinado momento da palestra, Fernando Novais relembra um debate de carter polmico, travado com um colega historiador da Unesp. Este, lembrando as observaes dele quanto ao fato de, em Formao do Brasil Contemporneo, o leitor poder iniciar a leitura de qualquer parte do livro porque todas as partes da recomposio teriam a mesma relao com o sentido da colonizao, ou seja, com o ncleo essencial da anlise, acusava o prprio Fernando de dizer que no cabiam crticas a Caio Prado Jnior, e que o trabalho deste teria forte conotao "economicista", ou seja, que a economia estaria na base da obra. Novais relembra ter dito ao colega, baseado em tal acusao, que, ento, este no houvera lido corretamente o livro. Se tivesse ele feito, perceberia que a citada obra inicia-se com a temtica da populao e no com a da

economia, devendo ele, por coerncia, acusar Caio Prado no mximo de "demografismo", mas nunca de "economicismo". Fernando acrescenta que os historiadores relutaram em fazer estudos sobre a histria da populao e que quando desataram a fazer, pautaram-nos em excessiva estatstica, o que comprometera suas compreenses, classificando, ainda, tal prtica como ridcula. Diz entender estes profissionais como sendo arrogantes quando diziam usar mtodos cientficos, os quantitativos, vangloriando-se de no fazerem uso do subjetivismo. Em suas palavras: "Eles demoraram para descobrir o assunto populao, aquela dividida em homens e mulheres; quando descobriram-na, descobriram a histria das mulheres, coisa que j deveria vir de muito tempo [...] Do estudo da relao homem - mulher desenvolveram o da famlia". Outro eixo de crticas feito a Caio Prado e estendido a Novais o do uso incorreto da tipologia conceitual "colnia de povoamento" e "colnia da explorao". Para seus crticos, os citados conceitos no deveriam ser aplicados ao Brasil colonial, por terem sidos desenvolvidos por um estudioso francs, em 1871, que se reportaria colonizao efetuada a partir da segunda metade do sculo XIX. Com relao a tal pensamento, professor Fernando classifica-o de "[...] inteiramente contestvel e lamentvel", pontuando trs fatores para tanto: Em primeiro lugar, o francs fazia referncia tambm ao Brasil e s outras colnias da mesma poca. O fato de ele escrever no sculo XIX no limita o seu raciocnio a este determinado perodo, e que, para melhor compreenso dos conceitos, devese ler a obra alm da lombada do livro, buscando seus entendimentos nela contidos. Em segundo, um erro pensar que no se pode usar um conceito desenvolvido a posteriori para analisar um problema sucedido anteriormente a sua elaborao. Se os termos "colnia de povoamento" e "colnia de explorao" no podem ser utilizados para a anlise de Brasil Colnia, tambm no se poderia utilizar as categorias da sociologia moderna para melhor compreender a sociedade grega. Karl Marx (1818 - 1883) criou explicou a "acumulao primitiva de capital" no sculo XIX e nem por isso ela deixou de ter coerncia com os acontecimentos econmicos dos sculos que a precederam. O filsofo alemo dizia "[..] eles fazem, no sabem que fazem mas o fazem [...]", deixando bem claro

que o anacronismo no cometido devido ao uso de conceitos em anlise, mas, sim, quando atribui-se cincia dos mesmos aos protagonistas do fato analisado. E, uma terceira observao seria o rebate acusao, feita por um colega historiador, onde, teria Caio Prado introduzido a noo de colnias de explorao e povoamento e Novais o teria, seguidamente, corroborado. Fernando explica que, depois de Caio Prado e antes dele, o economista Celso Furtado (1920 - 2004), j usara os mesmos termos. Pautando sua fala dentro de uma reflexo destinada contra-argumentao de crticas, Novais explica que, dentro da temtica Brasil Colnia, existe uma tendncia da historiografia carioca atual, em dizer que seria um equvoco classificar a economia brasileira da poca colonial como portadora de caractersticas exportadoras, uma vez que no se poderia falar, ento, em "colnia de explorao"; que, j no sculo XVIII, existiria um importante mercado, precisando, desta forma, ser melhor analisado. No tocante a tal linha de pensamento, professor Novais diz nunca ter contestado a existncia de um mercado interno j no perodo proposto, afirma que ela vai de encontro com aquela que mais agrada aos historiadores portugueses, desejosos de provar que no existiu explorao da colnia. Deste modo, estariam os fluminenses jogando gua na viso portuguesa da histria do Brasil colonial. Fernando Novais finaliza sua explanao contando, com bom humor, uma passagem sua por Portugal, na qual, em determinada ocasio, ao trmino de uma palestra sua sobre a independncia do Brasil, iniciou-se um debate com os historiadores portugueses sendo que, aps quatro horas, o mesmo chegou ao fim por exausto de todos, tendo restado ento a concluso de que o Brasil tornara-se independente pelas dificuldades de transporte e comunicao. Discordando das colocaes portuguesas, onde a colnia teria sido ingrata em seu desejo de independncia, uma vez que em grande parte do que por ela fora reivindicado a metrpole concedera; ele rebateu lembrando-os do imenso tempo que levava para a carta reivindicatria alcanar Lisboa - aproximadamente dois meses - e do mesmo nterim para retornar a resposta ao Rio de Janeiro, e que, quando a

resposta da corte chegava aos insatisfeitos sditos, seus descontentamentos j eram outros.