Você está na página 1de 2

Ensino

A. C. Grayling Birkbeck College London 15 de Novembro de 2005 Ensino da filosofia - Traduo de Maria de Ftima St. Aubyn Retirado do livro O Significado das Coisas, de A. C. Grayling (Gradiva, 2003) S os cultos so livres. Epicteto O ensino e, em especial, o "ensino liberal" aquilo que torna possvel a sociedade civil. Isto significa que possui uma importncia ainda maior do que a sua contribuio para o xito econmico, que, infelizmente, apenas aquilo para que os polticos pensam que serve. Para compreendermos o papel civilizador e tico do ensino liberal, precisamos de fugir s definies limitadas de "moral", tal como foram concebidas nos tempos modernos (isto , desde o sculo XVII), e regressar a uma concepo clssica, mais abrangente, de "tica". Tal como a noo actualmente aplicada, a moral aplica-se apenas a uma parte da vida a alguns aspectos das relaes humanas e a alguns aspectos do carcter e do comportamento. Ningum considera questes morais comer bananas, escolher trabalhar num banco vulgar ou numa instituio de crdito habitao ou escolher pintar a casa com determinadas cores. Os gregos antigos pensavam de modo diverso. Para eles, toda a vida era uma questo tica: vive-se e procede-se bem enquanto pessoa completa, e tanto a nossa prosperidade como o efeito que exercemos sobre os outros emanam de todo o nosso carcter. Por esta razo, a vida tem de ter reflexo lembra a mxima de Scrates , e s pode ter reflexo se for informada. E neste passo que entra o ensino liberal. Com "ensino liberal" refiro-me ao ensino que inclui literatura, histria e apreciao das artes, atribuindo-lhes um peso igual ao que dado s matrias cientficas e prticas. O ensino nestas reas oferece-nos a possibilidade de viver mais reflexiva e conhecedoramente, especialmente no que diz respeito gama da experincia e do sentimento humanos, tal como existe aqui e agora, assim como alhures e no passado. Isso, por sua vez, faz-nos entender melhor os interesses, necessidades e desejos dos outros, permitindo que os tratemos com respeito e compreenso, por muito diferentes das nossas que sejam as escolhas que fazem ou as experincias que moldaram as suas vidas. Quando o respeito e a compreenso so retribudos, tornando-se mtuos, as brechas que poderiam suscitar frico entre as pessoas, e at guerra, so unidas ou, pelo menos, toleradas. E basta o ltimo caso. A viso utpica: no h dvida de que existiam oficiais das SS que liam Goethe e ouviam Beethoven, e a seguir iam trabalhar para as cmaras de gs portanto, o ensino liberal no produz automaticamente pessoas melhores. Mas f-lo muito mais frequentemente do que a estupidez e o egosmo que acompanham a falta de conhecimentos e o discernimento medocre. O ensino liberal um ideal em vias de extino no ocidente contemporneo, e em particular nas regies anglfonas. O ensino restringe-se sobretudo aos jovens e j no um ensino liberal enquanto tal, mas algo menos ambicioso e demasiado exclusivamente orientado para os fins especficos e claro que, sob outros aspectos, muito importantes do mercado de trabalho. Isto uma perda, pois o objectivo do ensino liberal produzir

pessoas que prossigam a aprendizagem aps o seu ensino formal ter terminado que pensem, que questionem, e saibam como encontrar respostas quando precisam delas. Isto especialmente importante no caso de dilemas polticos e morais que se colocam na sociedade, que surgiro sempre e sempre tero de ser renegociados. Portanto, os membros de uma comunidade no se podem permitir no reflectir ou estar mal informados, se se pretende que a sociedade civil seja sustentvel. O ensino de nvel superior caro e exige um investimento importante por parte da sociedade. Mas alcanar o objectivo do ensino de qualidade elevada proporciona recompensas cintilantes. Promete produzir uma maior proporo de pessoas que no se limitem a ser pees na luta econmica, ajudando-as tanto a obter como a dar mais na sua experincia social e cultural, e a ter vidas mais realizadas e participativas tanto no emprego como fora dele especialmente nas amenidades das relaes sociais e nas responsabilidades do compromisso cvico e poltico. As pessoas melhor informadas e que mais reflectem tm uma maior probabilidade de mostrar considerao do que aquelas que so e a quem se permite que continuem a ser ignorantes, mesquinhas, egostas e incorrectas no sentido profundo que caracteriza tanta da experincia humana actual. inegvel que o ensino constitui uma preparao essencial para a vida e para o trabalho, numa economia avanada. As economias modernas requerem trabalhadores especializados e motivados, que s podem tirar partido das oportunidades que lhes so oferecidas se se encontrarem aptos a responder s suas exigncias. Isto j uma ideia adquirida. Mas uma grande parte do problema do ensino reside no facto de esta relao se ter tornado demasiado directa. Aristteles afirmou que nos cultivvamos para conseguirmos dar uma utilizao nobre ao nosso lazer esta uma perspectiva completamente oposta convico contempornea de que nos cultivamos para conseguir um emprego. Neste ponto, a perspectiva contempornea distorce o objectivo da instruo, visando o desenvolvimento dos indivduos no como fins em si, mas como instrumentos do processo econmico. A soluo consiste em distinguir ensino e treino, reconhecer que as pessoas precisam de ambos e no ter pejo em referir o que o segundo implica. As crianas precisam de ser treinadas na tabuada, na leitura, na ortografia e na escrita, exactamente como um atleta treina o seu corpo: necessrio um treinador, repetio e prtica. Quando as crianas adquirem competncias que conseguem aplicar como um acto reflexo, isso d-lhes confiana e instrumentos para tirar partido do passo seguinte, que o ensino propriamente dito: o processo de aprender a pensar e a saber como encontrar e usar informao quando necessrio. Acima de tudo, o ensino envolve o refinamento das capacidades de juzo e avaliao Heraclito observou que o ensino apenas um meio para atingir um fim: a compreenso e a compreenso o valor supremo obtido atravs do ensino. Etimologicamente, "educao" significa "conduzir para o exterior" ou "trazer para o exterior", ideia que se deve a uma teoria improvvel mas durante muito tempo influente, apresentada por Plato. Acreditava este filsofo que temos almas imortais preexistentes que, no seu estado incorpreo, conhecem todas as coisas, as quais esquecemos ao nascer. Na teoria de Plato, aprender , portanto, recordar: a instruo a actividade de trazer para o exterior aquilo que se encontra imemorialmente alojado nos nossos espritos. A teoria foi levada para rumos mais sensatos por pensadores posteriores, que viam a educao como a evocao dos talentos e capacidades implcitos ao indivduo, ao invs de conhecimento inato. Num bom sentido, isto anda mais perto da verdade: ainda pensamos que se pode ajudar a florescer os dons humanos, concedendo-lhes as oportunidades certas.