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PIERRE MONBEIG EM SO PAULO: OLHARES SOBRE UM PIONEIRO Carlo Eugnio Nogueira1 - carleugenio@usp.

br RESUMO Este trabalho objetiva sublinhar a centralidade que os estudos sobre a expanso territorial da sociedade brasileira teriam na afirmao de alguns importantes espaos institucionais para a prtica e difuso da cincia geogrfica nesse pas. Em perspectiva, o enquadramento desejado aparece como tentativa de entrever, por meio da problematizao da atuao de Pierre Monbeig frente da Associao de Gegrafos Brasileiros (AGB), as imbricaes entre os campos intelectual e poltico no processo de institucionalizao acadmica da disciplina. O intuito seria, numa aproximao geral, o de verificar potenciais relaes existentes entre singulares construes discursivas sobre o pas (apropriaes simblicas envolvendo diferentes concepes de espao) e o surgimento de uma nova configurao material do territrio nas primeiras dcadas do sculo XX, fenmenos entrelaados que acompanham o desenvolvimento e expanso do capitalismo no Brasil. Num vis comparativo, a anlise toma como referncia a conformao de um outro centro vinculado produo do saber geogrfico no caso, a Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro (SGRJ) , possibilitando a abertura de uma linha interpretativa que busca estabelecer aproximaes entre o contexto de formulao dos discursos cientficos, as ideologias ou posies polticas que eles legitimavam e a materializao das aes numa efetiva alterao da configurao espacial do territrio brasileiro em formao.

PALAVRAS-CHAVE: Histria do Pensamento Geogrfico Frentes Pioneiras Pierre Monbeig Associao dos Gegrafos Brasileiros.

Aluno do programa de ps-graduao em Geografia (Geografia Humana) da Faculdade de Filosofia, Letras e Cincias Humanas da Universidade de So Paulo (FFLCH/USP), e pesquisador associado ao Laboratrio de Geografia Poltica (GEOPO), onde desenvolve atualmente tese de doutoramento sob a orientao do prof. Dr. Antnio Carlos Robert Moraes. O projeto, intitulado Frentes Pioneiras e a Formao da Geografia Acadmica no Brasil: Estudos Comparados (1934-1964), conta com financiamento da Fundao de Amparo Pesquisa do Estado de So Paulo (FAPESP).

Introduo A preocupao em elaborar estudos que explicitem os caminhos trilhados pela reflexo geogrfica no Brasil, experimentou, ao menos desde as ltimas duas dcadas do sculo XX, um progressivo desenvolvimento, que assinala a emergncia e consolidao de um campo de pesquisas relativamente autnomo, como podemos facilmente aperceber na crescente produo acadmica que integra aquilo que denominamos de Histria do Pensamento Geogrfico. Entretanto, em que pese a antigidade do uso do termo Geografia, utilizado em variadas pocas e lugares para agrupar distintos conjuntos de conhecimentos e indagaes, que teriam em comum apenas uma referncia bsica descrio da superfcie terrestre, h uma certa dificuldade em se estabelecer uma linha de continuidade entre o moderno processo de produo do conhecimento geogrfico, nitidamente visvel a partir de meados do sculo XIX (Claval, 1995), e as prticas, instituies e discursos que, historicamente, constituram esse campo disciplinar.2 Desse modo, respeitados os estreitos limites dessa comunicao, iremos desenvolver uma argumentao que visa reconstruir, a partir de um recorte analtico qual seja, a atuao de Pierre Monbeig no desenvolvimento da Associao de Gegrafos Brasileiros e na consolidao do curso superior de Geografia dentro da estrutura da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de So Paulo , o processo de autonomizao temtica e metodolgica da disciplina. Isso ser feito por meio de uma comparao entre
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Desenvolvido primordialmente pelo pensador francs Pierre Bourdieu, o campo disciplinar diz respeito construo de uma determinada tradio acadmica que articula historicamente, a partir de certas filiaes, uma produo terica e um quadro conceitual prprios que confluem para erigir uma perspectiva discursiva na qual alguns temas e problemas recebem um modo especfico de enunciao por uma comunidade cientfica. Esta ltima, funcionando como uma corporao, apresenta regras e hierarquias definidas internamente, com locais exclusivos de produo, difuso e reproduo do conhecimento, alm de linguagem e linhagens singulares (Bourdieu, 1989). Na verdade, foi buscando escapar de uma tradio, muito arragaida na histria das cincias praticada na Frana das dcadas de 1960 e 1970, que descrevia o processo de perpetuao da cincia como algo independente das influncias da sociedade como um todo, j que, nesse entendimento, a cincia engendra a si mesma, que foi elaborada a noo de campo, que, como diz o autor: uma idia bastante simples, cuja funo negativa evidente. Digo que para compreender uma produo cultural (literatura, cincia, etc.) no basta referir-se ao contexto social contentando-se em estabelecer uma relao direta entre o texto e o contexto (...) Minha hiptese consiste em supor que, entre esses dois plos, muito distanciados, entre os quais se supe, um pouco imprudentemente, que a ligao se possa fazer, existe um universo intermedirio que chamo o campo literrio, artstico, jurdico ou cientfico, isto , o universo no qual esto inseridos os agentes e instituies que produzem, reproduzem ou difundem a arte, a literatura ou a cincia. Esse universo um mundo social como outros, mas obedece a leis sociais mais ou menos especficas (Bourdieu, 2004, p.20).

as instituies da qual participa diretamente o eminete gegrafo francs e outras instituies brasileiras precedentes, como a j citada SGRJ, instituio vinculada desde sua fundao, em fins do sculo XIX, com a produo e difuso do saber geogrfico (Cardoso, 2010).

O Territrio e a Identidade pelo Espao A propsito, conviria dizer, decerto, que no confundimos a histria disciplinar da geografia com a histria de sua institucionalizao (Quaini, 1983), uma vez que pesquisas recentes iluminaram os variados caminhos pelos quais os saberes geogrficos foram produzidos e difundidos no Brasil (Pereira, 2003), com especial destaque para a reflexo envolvendo os currculos do ensino e os estudos que intentam esclarecer as alteraes ocorridas na prtica da geografia escolar (Rocha, 1996).3 Contudo, vlida a ressalva que atenta para o fato de que a conformao de uma estrutura universitria pode servir como modo de demarcao de uma tradio historicamente observvel, uma vez que a consolidao de uma comunidade cientfica especializada, se no monopoliza integralmente, influi decisivamente na produo e divulgao das reflexes sobre o espao, constituindo-se a Geografia, a partir da, em locus privilegiado de legitimao desses discursos (Capel, 1977). Sendo assim, o ponto de convergncia que permitir entrever as diferenas e semelhanas existentes entre as sociedades geogrficas em pauta a circunstncia histrica da existncia, para o caso brasileiro, assim como, no geral, para os pases de formao colonial, de uma ntima relao entre a formao do Estado (e da nao) e o processo de construo de um mbito geograficamente delimitado de exerccio soberano do poder desse ente estatal, ou, em outras palavras, entre a consolidao do Estado nacional moderno e o processo de formao territorial mediado decisivamente pela conquista e ocupao do espao (Moraes, 2002):
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A histria social do pensamento geogrfico pode ser uma histria do discurso acadmico, de algumas perspectivas tericas e suas articulaes, de estratgias protocolares, de prticas corporativas e politicas, etc., porm, tambm pode ser, na medida em que ela fundamento ideolico e proposta de legitimao cientfica institucionalizada, a histria da organizao estatal (nacional) do territrio. Uma histria que outorga sentido do que se diz sobre a natureza nacional e uma histria geogrfica da formao territorial dos estados nacionais. (Escolar apud Zsman, 1996 p.11).

Nos pases de formao colonial, a conquista de espaos aparece como um elemento estruturador da sociabilidade poltica, fornecendo no apenas um projeto prtico para a organizao e atuao do Estado e das elites, mas tambm um forte argumento ideolgico de legitimao de suas aes e objetivos. Construir o territrio emerge nestes contextos da periferia como um apelo orientador da vida social, o qual disponibiliza uma meta comum que se sobrepe aos horizontes de atuao local de elites geralmente bastante regionalizadas. Nesse processo, o territrio acaba por substituir a sociedade na prpria identificao do pas, que passa a ser tomado como um espao a ser conquistado num movimento onde o povo visto como mero instrumento de realizao desse projeto nacional. A histria da formao brasileira exemplifica bem tais determinaes da condio perifrica, com a idia de construir opas consolidando-se numa reitrerao dos princpios coloniais agora aplicados na tarefa de edificao da nova nacionalidade (Moraes, 2009, p.78).

Sabendo que a obsesso identitria um dos traos mais caractersticos da vida cultural no Brasil, enfatiza-se o papel central assumido pelos intelectuais brasileiros na construo de uma unidade cognitiva e moral fundamental para a afirmao de um Estado-nao recm-liberto das amarras de um passado colonial-escravista que lhe pesava. Enfim, um dos temas que perpassa os trabalhos artsticos e cientficos das primeiras dcadas do sculo XX sem dvida alguma a lamentao da inexistncia, entre ns, de uma moderna cultura que conseguisse sustentar, em termos razoveis, a construo de uma verdadeira identidade brasileira (Ortiz, 2002). As afirmaes feitas acima aparecem como justificativa da periodizao proposta, a saber, o tempo de permanncia de Monbeig no Brasil, entre 1935 e 1946, at porque a dcada iniciada com a chamada Revoluo de 1930 representa um momento histrico de intensas mudanas no pas. Nela, o maior desenvolvimento da economia fica evidenciado, indicando uma mudana no padro de acumulao, pois passa-se de uma economia galgada quase que unicamente no setor agro-exportador, para a constituio paulatina de um padro acumulativo no qual j se pode perceber a incipiente industrializao, que acompanhava, como no poderia deixar de ser, a urbanizao das principais cidades, com o decorrente aumento populacional e a rpida emergncia de novos atores sociais (Fausto, 2001).4
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Sobre o assunto vale trazer baila o significativo relato de Antnio Cndido acerca da acentuada ebulio cultural, poltica e social que caracteriza os anos de 1930, poca de extrema inquietao na qual surgiu uma atmosfera diferente, de intenso e fecundo debate sobre as perspectivas da sociedade

Do ponto de vista do arranjo institucional surgido dessa complexificao da sociedade, importa a cada vez mais evidente vontade centralizadora por parte do poder estatal, seu esforo em adquirir um carter ordenador, dirigente, ruptura tanto maior quando temos em mente a anterior extrema disperso da capacidade decisria das oligarquias regionais mais representativas do ponto de vista poltico e econmico, fato que emprestava ao funcionamento do Estado um carter relativamente federativo que foi dominante nos anos iniciais da Repblica (Aggio, Barbosa & Coelho, 2002). J no que diz respeito aos trabalhos dessa gerao de intelectuais, o trao geral seria a busca das razes pretritas de nossa formao social. Em outras palavras, para resolver um problema do presente, pois o que se almejava realmente era a explicao, em termos no depreciativos, da singularidade da identidade nacional, remete-se ao passado: a busca de nossas razes transmuta-se, assim, na busca das heranas culturais que, historicamente, concorreram para moldar o ethos brasileiro. Enfim, permitimo-nos mesmo dizer que os grupos que encabeam esse projeto de criao da identidade nacional, no mais as elites polticas e intelectuais familiarizadas com a atrao exercida pelo aparelho burocrtico do Estado, escolhem estratgias para legitimar seu projeto de poder, donde temos que as aes visando a estabilizao poltica de uma comunidade imaginada podem conferir um aspecto de homogeneidade a conjuntos populacionais que no necessariamente compartilhem entre si traos tnicos, lingsticos, religiosos e culturais (Anderson, 1991).

brasileira, e que recolocou em novas bases os dilemas da questo nacional, motivo pelo qual permitimonos dizer que: O movimento de outubro no foi um comeo absoluto nem uma causa primeira e mecnica, porque na Histria no h dessas coisas. Mas foi um eixo e um catalisador: um eixo em torno do qual girou de certo modo a cultura brasileira, catalisando elementos dispersos para disp-los numa configurao nova. Neste sentido foi um marco histrico, daqueles que fazem sentir vivamente que houve um antes e um depois. Em grande parte porque gerou um movimento de unificao cultural, projetando na escala da Nao fatos que antes oorriam no mbito das regies. A este aspecto integrador preciso juntar outro, igualmente importante: o surgimento de condies para realizar, difundir e normalizar uma srie de aspiraes, inovaes, pressentimentos gerados no decnio de 1920, que tinha sido uma sementeira de grandes mudanas (...) Isso ocorreu em diversos setores: instruo pblica, vida artstica e literria, estudos histricos e sociais, meios de difuso cultural como o livro e o rdio (que teve desenvolvimento espetacular). Tudo ligado a uma correlao nova entre, de um lado, o intelectual e o artista; do outro, a sociedade e o Estado devido s novas condies econmico-sociais (...) Os anos 30 foram de engajamento poltico, religioso e social no campo da cultura. Mesmo os que no se definiam explicitamente, e at os que no tinham conscincia clara do fato, manifestaramem sua obra esse tipo de insero ideolgica, que d contorno especial fisionomia do perodo (Cndido, 1987, p. 181-182).

Num cenrio de crise, em que a dissoluo do Estado oligrquico da I Repblica coloca os diferentes setores da sociedade em uma disputa no processo de construo da nova hegemonia, a ao estatal ganha contornos de autonomia, apresentando-se acima dos interesses e localismos particulares em jogo ao se colocar como porta-voz dos interesses nacionais, algo sobremaneira evidente durante o perodo conhecido como Estado Novo (1937/45), regime autoritrio encabeado por Getulio Vargas. Dentre esses interesses, a questo da unidade do Brasil aparecia como fundamental, pois contrapunha a lngua, costumes e tradio comuns que os intelectuais viam (ou queriam ver) espalhados heterogeneamente no Brasil, acentuada falta de uma efetiva integrao econmica, poltica e cultural do territrio, que no possua nem um povoamento uniforme, nem um sistema de transportes e comunicao nacionalmente integrados. Logo, o desenvolvimento de uma poltica de colonizao fortemente marcada por uma vontade de integrao espacial do pas pela via da conquista territorial surgia como resposta ao esforo estatal autoritrio para proceder um reordenamento da organizao social do pas (Lenharo, 1986), uma vez que a apropriao de terras e a posterior consolidao do espao conquistado acompanham, no Brasil, a formao do Estado e da sociedade (Oliveira, 1990). Isso quer dizer que a conquista do territrio, assim como a elaborao de representaes ideolgico discursivas sobre o tema, pode ser vista, poca, como um recurso de instrumentalizao poltica em torno da defesa da integridade territorial. 5

Preocupada em entender os diversos caminhos que se apresentam construo da identidade nacional, Lcia Lippi reconhece que, numa viso panormica, as interpretaes que apreenderam a singularidade brasileira em termos de espao so mais duradouras e obtiveram mais sucesso do que aquelas que se voltaram para a retomada simblica de eventos histricos. Disso conclu-se que a anlise da conquista e ocupao de terras insinua uma genealogia que permite retomar o processo de construo da brasilidade a partir de outras premissas: O Novo Mundo e o Brasil tiveram no domnio do espao geogrfico o processo bsico que acompanhou a formao da sociedade e do Estado. A ausncia de um passado histrico remoto, exemplificada na ausncia de catedrais gticas, produziu a busca de razes em passados mitolgicos ou em traos culturais primeiros do portugus, do ndio e do negro. Entretanto, estas construes simblicas tm produzido mais a conscincia das distines do que a da integrao. A conscincia do espao, da territorialidade, em contrapartida, forneceu as bases da integrao necessria formulao de um projeto de nao (...) Pode-se destacar como o pensamento brasileiro refletiu continuamente sobre as distines entre litoral e interior, entre cidade e serto, demarcando as diferenas de vida social e de tipos humanos. Civilizao versus barbrie, cosmopolitismo versus brasilidade parecem marcar o paradoxo do "estilo tropical" que permanece como um dos traos do pensamento brasileiro (Oliveira, 1998, p. 196/203).

Nesse movimento de reconhecimento e legitimao de uma pretenso de soberania, a recorrncia ao uso de discursos que tenham um alto poder de convencimento em amplos setores da sociedade, como soem ser a cincia (e a religio), torna-se comum entre os grupos em disputa, que elaboram diversas estratgias em busca da melhor forma de argumentao. Ora, a argumentao geogrfica utilizada como justificativa da existncia natural ou claramente perceptvel do Estado, da nao e do territrio, aponta para o sentimento de pertencimento que liga indivduos e grupos a um especfico mbito de extenso espacial, sendo essa relao tematizada, desse ponto de vista, a partir da inrcia dinmica (Santos, 2002) que acompanha todo e qualquer processo de ocupao do espao: a posse e o pertencimento so concomitantemente construdos no processo mesmo de formao do territrio.6 Dito isso, questionamos: qual a funo dessas instituies voltadas prtica do saber geogrfico na produo deste tipo de argumento? So elas orientadoras das polticas territoriais destinadas a consolidar um mbito espacial dedominao poltica? Ou seriam elas as conformadoras de discursos que, quando socializados, como no caso da geografia escolar, viriam a contribuir com a incorporao de uma dada qualidade ou caracterstica singular da identidade coletiva almejada?

A SGRJ e a AGB: projetos disciplinares Feitas as consideraes iniciais, vale deixar claro, uma vez mais, que entendemos haver uma certa convergncia entre a origem das sociedades geogrficas organizadas nos moldes da Sociedade de Geografia do Rio de Janeiro, que atuava como centro de intercmbio cientfico e de incentivo explorao, e o processo de formao do Estado nacional, dado que
No sentido acima aludido, o territrio pode ser equacionado como uma construo simblica, vinculada a um imaginrio territorial. Contudo, trata-se tambm de uma materialidade, produzida pela apropriao material de espaos e pela dominao efetiva destes. Assim, a formao territorial articula uma dialtica entre a construo material e a construo simblica do espao, que unifica num mesmo movimento processos econmicos, polticos e culturais. O territrio material referncia para formas de conscincia e representao, cujos discursos retroagem no processo de produo material do espao, com o imaginrio territorial comandando a apropriao e explorao dos lugares. O territrio , concomitantemente, uma construo militar (um resultado da conquista espacial, que tem de ser reiterada sempre que contestada) e uma construo poltica (como rea de exerccio de um poder soberano), mas tambm uma construo econmica (como suporte de estruturas e atividades produtivas e como mercado), e uma construo jurdica (que tem de ser legitimada em fruns adequados de relacionamento internacional), e ainda uma construo ideolgica (que fundamenta uma identidade social de base espacial e uma psicologia coletiva) (Moraes, 2002, p. 74-75).
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interessava a essas instituies contribuir com tal processo no que diz respeito ao conhecimento do territrio, visto que dentre seus objetivos bsicos estaria o reconhecimento, levantamento e sistematizao do pretendido espao de dominao poltica almejado. Alis, essa instituio, fundada em 1883, no Rio de Janeiro, a capital do Imprio, num ambiente de grande efervescncia cultural e poltica, trazia ainda as marcas da ilustrao portuguesa, sendo inspirada diretamente no modelo fornecido pela Sociedade de Geografia de Paris (criada em 1821) e suas congneres espalhadas pela Europa e Amrica nessa segunda metade do sculo XIX, como no caso da Sociedad Mexicana de Geografia y Estadistica (1833), da American Geographical Society de Nova York (1852), e da Socit de Gographie de Qubec (1877) (Cardoso, 2003).7 Seja como for, as metas e objetivos presentes na estruturao da SGRJ no se distanciavam muito daqueles colocados pelas Sociedades Geogrficas e Comerciais da Europa, ento s voltas com as necesidades e interesses imperialistas por parte dos envolvidos na expanso colonial em frica e sia, que queriam maximizar a dominao e explorao dos territrios conquistados por meio do levantamento das potencialidades e riquezas naturais existentes, como se infere dessa sutil coincidncia: o perodo de maior expanso colonialista tambm o perodo em que se formou o maior nmero de sociedades de geografia, com quase 100 instituies desse tipo sendo criadas por todo o mundo entre 1870 e 1914 (Capel, 1981).8 Aproximando-se dos objetivivos propostos, no seria demasiado lembrar o papel que a SGRJ cumpriu na elaborao de um projeto de saber disciplinar
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Tendo entre seus associados vultos de primeira grandeza no panorama poltico e intelectual do Imprio do Brasil, a SGRJ propiciava a abertura de espaos de sociabilidade para se compatilhar valores e idias entre aqueles que orbitavam as esferas de governo. De fato, circulavam pelas salas do grmio diversas personalidades filiadas a outras instituies cientficas da poca, como o Instituto Histrico e Geogrfico Brasileiro (IHGB, fundado em 1838), a Escola Politcnica e o Museu Nacional, o que refora a tese de que a presena desses homens pblicos conferia um direcionamento das atividades acadmicas no sentido de sistematizar as informaes geogrficas disponveis a partir dos objetivos imperiais: a apropriao territorial em sintonia com o processo de consolidao do Estado. 8 Diversas instituies geogrficas comprometeram-se na realizao de exploraes, mapas, catlogos cientficos referidos s administraes coloniais, e diversos gegrafos participaram nos debates vinculados com a justificao da necessidade de expanso colonial e a construo de discursos para legitimar esse projeto poltico. A explorao e o reconhecimento eram questes chaves num contexto onde a geografia era convebida como um saber prtico til aos fins do Estado. Por sua vez, o conhecimento obtido atravs das diversas atividades de reconhecimento das colnias anexas permitiram o desenvolvimento de uma rea especfica destinada aos estudos na geografia tropical ou colonial (Zsman, 1996, p.14-5).

que visava fundamentar o conhecimento geogrfico num corpo terico especfico. Para tanto, bastaria fazer referncia organizao, em 1926, do Curso Livre de Geografia, voltado fundamentalmente para o aprofundamendo da formao dos professores do ensino primrio. Tendo como principais artfices o engenheiro Everardo Backheuser e os professores do Colgio Pedro II Delgado de Carvalho e Fernando Raja Gabaglia, essa primeira manifestao de um projeto disciplinar alinha-se quilo que se chamava ento de Geografia Moderna, compondo um corpo terico e construes tericas prprias que incorporava, ou melhor, restitua a Geografia no rol das cincias naturais.9 Digno de nota, ademais, a atuao da SGRJ na promoo de 9 Congressos Brasileiros de Geografia entre 1909 e 1944. O marco representado por esses encontros so de suma importncia, na medida em que permitem avaliar o declnio dessa instituio como a entidade oficial da Geografia cientfica praticada no Brasil. Vejamos como isso se deu. Como j notado anteriormente, os anos de 1930 marcam o incio de um perodo de muitas mudanas polticas, econmicas e culturais no Brasil. Em verdade, sob o comando de Getlio Vargas (1930-1945) grandes

transformaes atingiram a organizao do Estado e da sociedade brasileira, valendo destacar a criao, pelo governo federal, de inmeros institutos, conselhos, ministrios, departamentos, companhias, fundaes, enfim,

aparelhos burocrticos que tinham como finalidade a cooptao e a formao dos quadros intelectuais que viriam dar corpo aos projetos do governo. nessa realidade, portanto, que as primeiras universidades brasileiras finalmente se fixam na estrutura educacional do pas, pensada agora como nacional e unificada: em 1934 implantada em So Paulo, por esforo conjunto do governo estadual e do grupo ligado diretamente ao jornal O
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Comentando sobre a preleo dada por Everardo Backheuser na inaugurao do Curso Livre, Perla Zusman afirma que: A apresentao de Backheuser d Geografia um status cientfico fundamentado nas normas de justificao e validade do conhecimento do campo natural, uma especificidade ontolgica outorgada pela apropriao das relaes de interdependncia localizadas entre o solo, o clima e o homem. Estas interrelaes, apoiadas numa teoria especfica (aquela sustentada pela escola alem), permitem a produo de um discurso substantivoparticular onde o conceito de paisagem e de regio tm papel fundamental. So estes os fundamentos epistemolgicos da Geografia Moderna, que, opondo-se a uma Geografia enciclopdica, memorstica, tornam-se a estratgia epistemolgica utilizada a partir dos anos 1930 pelas novas instituies e pelos discursos produzidos nelas para jsutificar sua necessidade de constituuio (Zsman, 1996, p.139).

Estado de S. Paulo, a Universidade de So Paulo, e em 1935, no Rio de Janeiro, ento capital da Repblica, implanta-se a Universidade do Distrito Federal, sendo esses os dois principais plos a incentivar o desenvolvimento da produo cientfica nacional, a inclusa a Geografia (Machado, 2002). A constitituio da USP deve-se, fundamentalmente, a uma reao de grupos polticos paulistas, alijados do poder aps a derrota da revoluo constitucionalista de 1932 e a decorrente ascenso de Vargas. Desse modo, o lanamento das bases do projeto e criao dessa universidade tributrio, de um lado, da ao da elite liberal paulista, bem expressa no protagonismo da famlia Mesquita e de seu jornal na conduo desse processo, e de outro, pelo envolvimento de figuras ligadas ao movimento pedaggico conhecido como Escola Nova, como Francisco Campos, primeiro a ocupar o recm criado cargo de Ministro da Educao e autor de uma grande reforma no ensino do pas. Sem entrar em pormenores dessa conflituosa escalada inicial, sabemos que o primeiro impulso da Universidade de So Paulo tem a ver com a chegada de uma misso composta por professores franceses de diversas reas. Entre eles, Pierre Deffontaines o escolhido, ainda em 1934, para fundar a cadeira de Geografia, sendo ajudado, nessa tarefa, pelo jovem Pierre Monbeig, que chega ao Brasil como assistente j em 1935, assumindo de vez a cadeira em 1936, quando Deffontaines parte para o Rio de Janeiro. Essa breve descrio acerca do surgimento das universidades no Brasil, com detaque para o caso de So Paulo, cumpre em nossa comunicao o intuito de revelar as estreitas ligaes existentes entre a cadeira de Geografia da Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras da Universidade de S. Paulo e o surgimento da Associao de Geogrfos Brasileiros. Sua fundao teve decisiva participao de Pierre Deffontaines, que conforme consta no livro de atas da AGB, reuniu, em 17 de Setembro de 1934, em sua casa, situada Avenida Anglica, nmero 133, em So Paulo, um grupo de intelectuais interessados em desenvolver os estudos em Geografia no pas. So eles: Luiz Flores de Moraes Rego, gelogo e professor da Escola Politcnica da USP, o bibligrafo e futuro diretor da Biblioteca Municipal, Rubens Borba de Moraes, e o intelectual de orientao marxista Caio Prado

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Jr., pertencente a uma das famlias mais ricas, influentes e tradicionais da cidade de So Paulo (Iumatti et. al., 2008). Com a ida de Deffontaines para o Rio de Janeiro, onde foi requisitado para efetuar o mesmo trabalho que havia iniciado em So Paulo, Pierre Monbeig assume tanto a ctedra como a presidncia da AGB. A partir da, desdobra a cadeira de Geografia da USP em trs, assumindo Aroldo de Azevedo a cadeira de Geografia do Brasil, e Joo Dias da Silveira a cadeira de Geografia Fsica, e forma uma equipe de auxiliares diretos recrutados diretamente entre os alunos matriculados, muitos deles futuros professores renomados da USP, como Maria da Conceio Vicente de Carvalho, Ary Frana, Renato Silveira Mendes e Pasquale Petrone (Andrade, 1994).10 Como presidente da AGB, cargo que ocupou por mais de 10 anos, sua atuao foi fundamental para a verdadeira nacionalizao da instituio, uma vez que foi ele o principal articulador, em 1945, da reforma dos estatutos da AGB, que previa a criao das sees regionais, reunindo finalmente os dois grupos distintos ento existentes no Rio de Janeiro e em So Paulo:
Atuando separadamente, mas percorrendo caminhos semelhantes, os grupos de So Paulo e Rio de Janeiro logo decidiram congregar esforos, surgindo da a idia de se reunirem periodicamente para discutir em conjunto aquilo que j faziam paroquialmente (...) O papel dessa AGB nacional na formao do pensamento geogrfico brasileiro foi to importante que, a partir de 1946, deixaram os gegrafos de freqentar os congressos da antiga Sociedade Brasileira de Geografia, que passou, 11 inclusive, a ser por eles alcunhada de veneranda (Abreu, 2006, p.141).

A importncia de Pierre Monbeig era reconhecida mesmo entre seus contemporneos. Fbio de Macedo Soares Guimares, autor da primeira diviso regional oficial do Brasil, diz dele num discurso no qual introduzia ao pblico estudantil o ilustre palestrante: Pierre Monbeig faz parte do muito estimado grupo de professores franceses que desde 1934 vm orientando os estudiosos brasileiros da Geografia. bem verdade que o movimento renovador dos estudos geogrficos j se vinha esboando, pela abnegada e persistente atividade de mestres brasileiros, dentre os quais justo lembrar Delgado de Carvalho e Everardo Backheuser; mas lenta era ainda a repercusso desse movimento, por gfaltar o ambiente propcio. A Faculdade de Filosofia, Cincias e Letras de So Paulo e a Universidade do Ditrito Federal (hoje transformada na Faculdade Nacional de Filosofia), seriam os ncleos da renovao necessria (...) Faculdades de Filosofia, Associao dos Gegrafos e o Conselho Nacional de Geografia, eis os trs grupos surgidos quase simultaneamente, a transformar e dar vida nova s pesquisas geogrficas em nosso pas. Em todos eles atuou Pierre Monbeig com destaque (Monbeig, 1943, p.7-8-9). 11 Vejamos as atas das reunies que definem a mudana de estatuto, transcritas de leitura em voz alta feita por Monbeig: (...) aps demorada troca de idias entre diversos membros da associao e gegrafos do Rio de Janeiro, havia sido deliberado oferecer casa um projeto de reforma dos Estatutos, afim de que pudesse, no futuro, a associao receber mais facilmente a colaborao dos gegrafos de outras regies do pas (...) A associao tem tido o seu campo de ao praticamente limitado cidade de So Paulo, uma vez que os ncleos filiados no produziram os esperados resultados e que a sugesto de mais estreita colaborao, apresentada pelo grupo de gegrafos do Rio de Janeiro, abria uma oportunidade para se colocar a associao dentro de um mbito mais largo, de modo a poder receber a

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De fato, dentre os elementos que concorrem para a compreenso de sua vasta obra, certamente figuram entre os essenciais a filiao de Pierre Monbeig aos pressupostos do discurso positivista-funcionalista, animados por seus ideais inspirados no liberalismo poltico, preferncias entrevistas, por exemplo, em sua defesa da neutralidade do conhecimento cientfico, como tambm na sua luta pela afirmao e reconhecimento do estatuto cientfico da disciplina, que procurava estabelecer como se fosse um saber de carter utilitrio e pragmtico que no mistura os domnios do cientfico com o poltico: o gegrafo no tomaria as decises finais, apenas informaria, prestando um servio especializado, e no exercendo funo de comando (Bray, 1983). Corrobora essa viso o fato de no ser incomum a opinio que, embora reconhea as grandes contribuies de sua obra, sobrepe o tratamento que Monbeig confere ao fenmeno das franjas pioneiras com os desgnios explicitados pelas elites paulistas em seu projeto de pas, considerando os escritos do gegrafo francs, em ltima instncia, como no mais que uma justificativa de cunho cientfico que visaria legitimar os anseios hegemnicos de classe do grupo que intermediou sua vinda ao Brasil:
Poder-se-ia inferir dessa afirmao, ento, que Monbeig associa o pioneirismo ao processo de avano e ocupao do territrio, de diversificao e ascenso social, processo desejvel para todo o territrio brasileiro. A frente pioneira de Monbeig apareceria assim carregando tanto a significao de democracia social contida na viso do bandeirante de Cassiano Ricardo quanto dos valores de democracia spcial, poltica e de progresso presentes no discurso de Jackson Turner vinculado Marcha para Oeste americano (...) Em sntese, poderamos dizer que Pierre Monbeig consolida institucional e discursivamente a Geografia enquanto disciplina tanto na USP quanto na AGB. Utiliza os mtodos da Geografia Humana francesa, numa de suas vertentes, para compreender os processos que aconteciam em So Paulo. A partir da abordagem da frente pioneira ele faz da Marcha para Oeste em So Paulo seu principal assunto de pesquisa e, desta maneira, legitima o projeto poltico e econmico de seus protetores: a elite ilustrada paulista (Zusman, 2001, p.27).

Ainda que possamos relativizar a existncia de um eventual consenso em torno da plena associao entre a produo cientfica de Pierre Monbeig acerca das frentes pioneiras e os projetos governamentais que efetivamente se
colaborao de estudiosos de geografia residentes noutros pontos do pas. (Atas das reunies de 21.5.1945 e de 4.6.1945 in: Iumatti et. ali, 2008)

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materializaram

espacialmente,

provocando

alteraes

na

configurao

territorial de So Paulo e do pas, uma vez que, salvo engano, no h muitos estudos que esclaream detalhadamente em que medida os gegrafos foram convidados a opinar sobre questes polticas, territoriais e de desenvolvimento econmico e social (e muito menos estudos que tentam mesurar em que grau tais opinies foram acatadas), realmente possvel encontrar diversas passagens nas quais ficam claras as intenes de Monbeig de capitanear um grupo de intelectuais comprometidos com a construo de um programa coletivo de pesquisas multidisciplinares para fornecer embasamento cientfico para aes governamentais. Peguemos como exemplo um trecho de texto escrito originalmente em 1935 para o jornal O Estado de So Paulo, em que Monbeig, defendendo ser a Geografia uma cincia de utilidade pblica, diz:
Em que casos determinados ser a investigao geogrfica suscetvel de ser utilizada pelos no gegrafos? Em que casos determinados ter ela interesse prtico? (...) Aqui mesmo, o sr. Moraes Rego demonstrou claramente qual a relao entre a expanso econmica paulista e a Associao de Gegrafos Brasileiros (...) evidente que antes de se lanar a novas experincias, deve um pas ter perfeita conscincia de suas possibilidades. mister, pois, conhecer tudo o que o solo e o clima permitem, na complexidade de suas interaes (...) Enfim, uma srie de monografias das atividades humanas atuais permite que nada se ignore dos recursos econmicos do pas; as origens, as condies naturais, as dificuldades econmicas e as importncias reais dos diversos ramos da agricultura, do comrcio e da indstria so estudados com cuidado e os trabalhos geogrficos acabam por constituir uma verdadeira suma, que rene o valor cientfico utilidade nacional. o fim que se prope a Associao dos Gegrafos Brasileiros. Para logr-lo, entretanto, mister que se renam as boas vontades e se agrupem homens de formaes e profisses vrias: os quais, por no considerarem os fatos sob o mesmo ngulo, tm vises diferentes e podem sugerir observaes e discusses fecundas (Monbeig, 1940, p.274-275-276).12

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Completa esse registro a interveno de Luiz Flores de Moraes Rego retirado diretamente da ata que resumia a oitava reunio da Associao, acontecida em 4 de Fevereiro de 1935. Em sua fala, diz o relator Caio Prado Jr. que Moraes Rego: pediu a palavra estendendo-se em consideraes sobre a importncia e o papel prtico da Associao na expanso econmica do Estado de So Paulo e na penatrao nos Estados vizinhos seus tributrios naturais: Paran, Mato Grosso, Goiz e mesmo o Tringulo Mineiro. Tal penetrao depende antes de tudo de um conhecimento preciso do terreno geogrfico em que ela se vai operar; da o papel importante que a Associaopoder representar nela. Prope, portanto, que os trabalhos da Associao se orientem neste sentido, sendo organizados programas mais amplos que abranjam o estudo destas regies tributrias acima referidas (Iumatti et alli., 2008, p. 28).

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Aqui fica mais ou menos evidente que, ao menos nas intenes, havia uma correlao direta entre a consolidao das pesquisas geogrficas feitas em moldes cientficos, que vinha combater a antiga prtica disciplinar, vista como uma coleo intil de localizaes, dados e nomes de lugares, a instrumentalizao do saber produzido pelos gegrafos e a planificao das atividades envolvendo o desenvolvimento econmico e a racionalizao do domnio poltico. Porm, dado a distncia entre inteno e gesto, entre potncia e ato, pensamos haver ainda uma lacuna no que diz respeito aos estudos que analisam o quanto essas produes ideolgicas foram eficientes, passando do plano das elaboraes culturais seja como pensamento geogrfico ou geografia em senso estrito, a depender do foco da anlise para o das prticas polticas concretas, ou, se se preferir, passando do plano das ideologias geogrficas para o das polticas territoriais. Finalizando, seria importante localizarmos o estgio de desenvolvimento do fazer geogrfico, que escala mundial passava, nesse perodo do entre guerras, por uma inflexo de seus interesses que apontam para o surgimento de novas tendncias nas prticas da geografia. Tais tendncias podem ser esquematicamente caracterizadas: a) pela necessidade de se melhor organizar as pesquisas universitrias, donde se destaca o real impulso a programas coletivos; b) por uma preocupao com os ento chamados problemas contemporneos, tais como o aumento desenfreado da populao urbana, que abria novas perspectivas para a disciplina opinar em relao aos desafios de um mundo em transformao; e c) pela questo, relacionada s duas anteriores, da aplicabilidade do saber do gegrafo, que aproveitava o prestgio de que gozava a planificao para legitimar sua disciplina frente s novas prticas discursivas das chamadas disciplinas de ao (Robic, 2006). Nesse caso, a ao de Monbeig, que chamava para si e o seu grupo a responsabilidade pela produo e difuso de um discurso cientificamente construdo, afasta-se da iniciativa da SGRJ, seja pela adeso mais explcita ao modelo epistemolgico da Geografia Humana francesa, muito distante do modelo naturalista proposto por Backheuser, seja pela complexidade organizacional e conformao social dos membros da AGB, compostos quase
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que exclusivamente de gegrafos profissionais no momento de sua nacionalizao, em 1945. De todo modo, vale dizer que, apesar de algumas contundentes evidncias, abundantes no caso da SGRJ, a anlise da questo da associao direta entre projetos polticos, trajetrias institucionais e os interesses do Estado assunto ainda em aberto para a AGB. Como possibilidade, pensamos que a reconstruo da geografia histrica enfatizando o movimento de difuso e desenvolvimento

geograficamente desigual do capitalismo (Smith, 2008) em nosso pas, que aponta para algo que poderamos denominar de uma geografia histrica do capitalismo brasileiro (Harvey, 2004), nos fornece boas ferramentas de anlise para acedermos a uma dimenso de feio metageogrfica (Moraes, 2000), tomando por si a produo terica da geografia acadmica como objeto de anlise. Assim ao se investigar como os autores da poca interpretaram as transformaes estruturais pela qual passava o territrio brasileiro em seu processo de formao, influenciado ento decisivamente pela expanso das relaes capitalistas de produo, recuperamos o duplo carter material e simblico com o qual compreende-se o processo de formao territorial.

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