Você está na página 1de 11

A Questo Racial no Brasil

Zlia Amador de Deus Um pouco de histria No Brasil produziu-se a forma mais perversa de racismo que existe no mundo. A assertiva dita e repetida muitas vezes por lideranas do movimento negro chega a ser chocante para a sociedade brasileira, que desde o final do sculo passado acostumou-se a representar-se atravs da imagem de um paraso racial. Criado por elites brancas e laboriosamente inscrito e arraigado no imaginrio social, inclusive com a colaborao de eminentes cientistas sociais, o mito da democracia racial que se supe existir no Brasil foi, provavelmente, um dos mais poderosos mecanismos de dominao ideolgica j produzidos no mundo. Apesar de toda crtica que a ele foi feita, at ento permanece bastante atual. Por meio dele ressalta-se o carter miscigenador da sociedade brasileira: um povo mestio, misturado, tolerante, aberto aos contatos inter-raciais. Entretanto, para melhor esclarecer como a crena na suposta democracia racial vai sendo tecida no seio da sociedade brasileira, temos que nos reportar ao contexto em que se deu a abolio. importante ressaltar que a idia de abolir o regime escravagista no surgiu no Brasil mas uma idia que vinda de fora ganha fora, medida em que seduz aqueles que almejam o progresso do pas. Os seduzidos pela idia formam o movimento abolicionista, ou seja, adotam a doutrina que prega a abolio da escravatura. No final do sculo XVIII (por volta de 1790) o abolicionismo ganha fora chamando a ateno do mundo para os horrores da escravido do povo negro, desenvolvendo uma idia humanstica dos negros. Em contrapartida, os defensores do trabalho escravo justificavam o tratamento dos escravizados como uma propriedade com argumentos racistas. Sustentavam que pelo fato do negro ser inferior em essncia, a condio de escravo lhe era natural. Portanto h uma relao direta entre o avano dos movimentos abolicionistas e os desenvolvimentos das teorias racistas, pois a aplicao do raciocnio cientfico para a compreenso da raa e do surgimento das tipologias raciais ocorreu a partir de 1790, quando o racialismo ganha fora. O racionalismo tornou-se defesa racional para a escravido e deu fora idia de que os povos negros eram naturalmente adequados servido e ao trabalho. Nesse perodo so lanadas as bases da doutrina que mais tarde vai alegar ter status cientfico que, entre outras coisas, rene os argumentos que afirmam

explicitamente que as caractersticas biolgicas das pessoas determinavam as caractersticas psicolgicas e culturais, ou seja, atribui-se uma relao determinista entre um grupo e suas supostas caractersticas. Nesse contexto, o critrio cor passou a ser muito til, pois houve a necessidade do estabelecimento de barreiras mais precisas que impedissem a humanizao dos escravos africanos. A pele branca foi imbuda de novos significados como um meio de controle. crena da superioridade dos brancos foi dado status de cincia, e o domnio europeu da maior parte do mundo reforou isso. Inventa-se o conceito de brancura que significava superioridade e privilgio e em contraparte, qualquer cor de pele que no possua a qualidade da brancura ser desvalorizada e os seus possuidores so transformados nos outros. O Abolicionismo no Brasil O pensamento abolicionista, como toda doutrina reformadora no Brasil, nasceu do liberalismo europeu do sculo XIX, que na Europa contava com o suporte da revoluo industrial, a urbanizao acelerada e o crescimento econmico, mudanas que foram possveis pela aplicao da cincia e da tecnologia. Entretanto, o liberalismo, no Brasil, surgiu como resultado de tendncias desprovidas do respaldo de qualquer mudana econmica profunda. Mesmo assim as idias abolicionistas vo crescendo pouco a pouco, embora levem longo tempo para tornarem-se uma fora poltica decisiva. Aqui e ali, de vez em quando, umas poucas vozes isoladas tinham clamado pela abolio geral desde o comeo do sculo XIX. Dentre as vozes isoladas, a mais famosa foi a de Jos Bonifcio em 1825, logo aps a independncia do Brasil. Sua proposta, porm, no foi levada em conta e o trfico de africanos continuava em grande escala, pois ningum ousava a ele se opor, at que a presso britnica forasse o seu trmino em 1850. Com o suprimento de escravos cortado, e com as alforrias, embora o trfico clandestino permanea por algum tempo, natural que a populao servil aos poucos v decrescendo. Dessa forma, h uma certa reorganizao interna e a escravatura deixa de ser uma questo poltica por algum tempo. A calmaria, entretanto, foi quebrada em 1866, e novamente por presso externa, neste caso, a presso veio da Frana, no mesmo ano, quando um grupo de abolicionistas franceses apelou ao imperador D. Pedro II solicitando-lhe que exercesse sua autoridade para acabar com a escravido. Em resposta ao grupo, o imperador compromete-se e esta passa a ser a primeira promessa formal de abolio de um

sistema que vai entrando em falncia, cuja derrocada ser apenas uma questo de tempo. O certo que os abolicionistas, desde o comeo, deveram muito opinio estrangeira, e quando muito, ao menos pelos princpios cristos que deveriam nortear um pas oficializado catlico pela Constituio de 1824, D. Pedro II era obrigado a responder s presses estrangeiras. Abole-se a Escravido e Branqueia-se a Sociedade Mas o que pensavam os abolicionistas sobre a questo da raa? Os abolicionistas eram conhecedores das teorias racistas vindas da Amrica do Norte e da Europa, e carregavam consigo um certo drama: o de pertencer a uma sociedade miscigenada e de maioria negra. As anlises explicativas do Brasil elaboradas em fins do sculo XIX e incio do sculo XX surpreendem pelo cunho claramente racista. A escravido impunha limites epistemolgicos para o desenvolvimento pleno do pas. A populao negra estava fora da preocupao dos governantes. Somente com o movimento abolicionista que o negro integrado s preocupaes nacionais, at porque o sistema escravagista no permitia a entrada do progresso, sendo um entrave ao avano econmico, poltico e cultural do pas. ento sob a tica racista amparada pela cincia que vo sendo tecidas as culturas brasileiras. A miscigenao aparece como uma nica sada para resolver o grande dilema que se impe: como aspirar ao progresso e ao desenvolvimento, se a maioria da populao est condenada ao atraso, conforme as teorias cientficas raciais? A ordem, portanto, era injetar o sangue branco e cada vez mais branquear a populao. Imbudos dessas idias, ao mesmo tempo em que clamam pelo fim da escravido, os abolicionistas pertencentes elite urbana comeam a pensar no branqueamento do Brasil, pois acreditam na supremacia do sangue branco. claro que poucas vezes o desejo de branqueamento dito e pronunciado com todas as letras, mas ele est sempre subjacente nas campanhas migratrias, s vezes de forma eufemstica, rarssimas vezes de forma direta, como podemos verificar no dizer de Joaquim Nabuco1: O que os abolicionistas queriam, explicou ele em 1883, era um pas em que, atrada pela fraqueza das nossas instituies e pela liberdade do nosso regime, a imigrao europia traga sem cessar para os trpicos uma corrente de sangue caucsico vivaz, enrgico e sadio, que possamos absorver sem perigo.... De outra feita a sociedade rejeita, com certa veemncia, a proposta de um grupo de fazendeiros que em 1870 props que o Brasil, importasse trabalhadores chineses. Nesse caso as vozes foram mais

alteradas, para dizer que os chineses no iriam contribuir para a melhoria do pas, pelo contrrio, o Brasil precisava era de sangue novo e no de suco envelhecido e envenenado. Essas vozes esto eivadas de racismo, embora seus portadores no admitam, porque a crena geral a de que a sociedade brasileira no abrigava preconceito racial. Tal crena foi sendo tecida ao longo do tempo em conjunto com o ideal de branqueamento que vai sendo estimulado, na medida em que alguns mulatos ascendem, o que comprova ser o Brasil uma sociedade multirracial e que, ao contrrio dos Estados Unidos, no possua barreira de cor institucionalizada. No entanto, o que no dito que a populao negra estava fadada extino pelo processo de branqueamento, via miscigenao. A tese do branqueamento, baseava-se na suposta superioridade branca, s vezes substituda pelo eufemismo de raas mais adiantadas em oposio s raas menos adiantadas e ainda pelo fato de deixar em aberto a questo de ser a inferioridade inata. O que no dito claramente tambm, que no se deve falar da questo racial por no ser considerada relevante, na medida em que deixar de existir pelo desaparecimento do prprio negro, que gradualmente ser absorvido pela raa branca. Miscigena-se, portanto, para embranquecer jamais para empretecer. Com esses princpios, com essas crenas, convive a sociedade brasileira at hoje. A Resistncia da Populao Negra A aparente arrumao da sociedade brasileira como sendo o paraso racial no significa que no tenha havido resistncia por parte da populao negra ao modelo de dominao. A formao dos quilombos e a participao dos negros em todas as insurreies ocorridas no pas no sculo XIX, demonstram essa resistncia. Entretanto, o Estado constitudo sempre mostrou competncia para sufocar as resistncias de carter mais coletivo e com abrangncia maior que pudesse ser ameaa ao poder estabelecido. Destitudos os focos de resistncia dos africanos o processo de aculturao a que so submetidos os seus descendentes efetua-se no sentido de garantir a cultura euro-ocidental, na qual a populao negra forada a integrarse. Mas ser que todos os focos de resistncia da populao negra foram de fato destitudos? Seno vejamos: como sobreviveram os tambores sagrados de tantos candombls, batuques, casas de Mina, Xangs e as diversas nomenclaturas

e especificidades das religies de origem afro nos diferentes Estados do pas? Como permaneceram at hoje os remanescentes de quilombos? Patrimnio territorial inestimvel e, em grande parte, desconhecido pelo Estado, pelas autoridades e pelos rgos fundirios oficiais. Podemos afirmar que a histria do povo negro nas Amricas inscreve-se numa narrativa que inclui migraes e travessias, nas quais a vivncia do sagrado de um modo particular constitu-se num ndice de resistncia cultural e de sobrevivncia tnica, poltica e social. Os africanos arrancados fora de seu continente e transplantados para a Amrica, atravs da Dispora Negra foram destitudos de tudo, inclusive de sua humanidade, transformados em mercadorias, coisificados. Neles imprimiu-se os cdigos do europeu que deles se apossou, na condio de senhor. No entanto, esses africanos que cruzaram os oceanos no vieram ss; com eles vieram suas divindades e seus diversos modos de viso do mundo, sua alteridade lingstica, artstica, tnica, religiosa, suas diferentes formas de organizao social e simbolizao do real. Dessa forma, enquanto s instituies ocupavam-se de passar para a sociedade o conhecimento ocidental de origem ibrica, os africanos, margem, minavam quele universo e disseminavam sua cultura, atravs da oralidade. Nesse processo se d o cruzamento das tradies e memrias orais africanas com todos os outros cdigos ocidentais que lhes foram impostos pelo senhor. E por meio dessa encruzilhada que vai sendo tecida a cultura afro-brasileira: um caco aqui, outro ali, um fragmento de c, outro de l e o mosaico, aos poucos, vai sendo reconstitudo pelas vias das reelaboraes. dessa maneira que em 1988 100 anos aps a abolio da escravatura que o movimento negro brasileiro cava mais um desses cacos que parecia haver sido muito bem enterrado, e traz tona, torna visvel para a sociedade brasileira, os remanescentes de quilombos. provvel que a maioria dos polticos, a quem cabia decidir a aprovao da Carta Magna, no se ops incluso dos artigos apresentados como proposta pelo coletivo do movimento negro, porque, na verdade no acreditava que isso pudesse existir ainda. Quilombo para eles era coisa de um passado remoto que precisava ser esquecido. E mais uma vez pela via da encruzilhada, sob o desgnios de Exu os remanescentes de quilombos esto presentes hoje lutando pela posse de suas terras e pela preservao dos seus territrios culturais amparados pela Constituio Federal. Alm do ttulo de propriedade da terra aos remanescentes de quilombos cabe ao Estado subsidiar a adoo de medidas de ao afirmativa que visem ao desenvolvimento e melhoria da qualidade de vida das comunidades quilombolas, pois no se pode perder de vista que se trata de uma demanda que

deveria ter sido resolvida no sculo passado. Sobre essa situao o professor Milton Santos2 lembra que: a reparao necessria. Na medida em que uma comunidade secularmente posta margem, a nao tem de se ocupar dela. Os negros no so integrados no Brasil. Isso um risco para a unidade nacional. Decreta-se o Esquecimento Abolida a escravido (1888), no ano seguinte, 1889 instaurava-se a Repblica, hora de se pensar na construo de uma nao, urge que se busque a unidade e se forje a existncia de um povo, conforme o historiador francs Ernest Renan a essncia de uma nao reside no fato de todos indivduos terem muitas coisas em comum, e igualmente que todos tenham esquecido bem as coisas. (1887 p.287). necessrio que se clame pelo esquecimento da recm-abolida escravido. assim que em 1890 Ruy Barbosa deliberou sobre a queima dos documentos que aludissem escravido. No mesmo ano o poeta pernambucano Medeiros de Albuquerque comps o Hino da Repblica, que diz em um de seus versos ns nem cremos que escravos outrora tenha havido em to nobre pas.... Em artigo escrito em 1996 o jornalista Toledo, espanta-se: Como outrora? Dois anos outrora? Trata-se da decretao do processo de esquecimento que dura at hoje. O Estado brasileiro utiliza-se de um de seus smbolos, bastante eficaz o hino, que se supe ser cantado mecnica e autonomamente pelas crianas brasileiras nas escolas para impingir o esquecimento e imprimir a idia de iseno de responsabilidade pelas desgraas do longinqo e inacreditvel passado. Apesar dos estragos que fez Ruy Barbosa com a queima de documentos referentes escravido, muitos esforos tem sido desenvolvidos, no sentido de reconstruir, por meio de fragmentos uma histria que foi silenciada. A escravido que existiu no Brasil faz parte do passado e do presente, j que se inscreve em nossos costumes, em nossas religies mestias e em nossos preconceitos. Como um preconceito de ter preconceito, na expresso do socilogo Florestan Fernandes (1972), temos o medo de falar de racismo e avistamos no outro o preconceito que est em ns. essa convivncia entre dois plos opostos - de um lado o mito da democracia racial, do outro, a representao de um pas com larga experincia escravocrata - que d ao Brasil uma forma peculiar e silenciosa de convivncia racial. A ausncia de conflitos raciais e a boa convivncia entre senhores e escravos, alm do mito da democracia racial reforam um outro mito fundador da unidade nacional que o mito da cordialidade.

Os mitos que foram tecidos ao longo da histria e neles, a sociedade brasileira acredita piamente, constituem-se formas refinadas de dominao da populao negra e tm correlao com o tratamento benigno, cordial e paternalista que se apresentava como soluo adotada quando o comportamento social do escravo exprimia-se segundo as expectativas herdadas da tradio: obedincia, humildade e fidelidade. Naturalizao da Realidade Social A crena nos mitos faz com que tenhamos uma leitura de naturalizao de fenmenos que foram construdos histrico e socialmente. Pierre Bordieu quando examinou os mecanismos pelos quais a ideologia toma conta da vida cotidiana, desenvolve o conceito de habitus a internalizao de um conjunto de disposies durveis que geram prticas particulares. Os indivduos agem na sociedade de acordo com tais sistemas internalizados o inconsciente cultural, o que explica que determinadas aes so regulamentadas e harmonizadas, sem que precise ser o resultado de obedincia consciente a regras (p.141). Isso o que acontece com o racismo brasileiro. Ele foi to bem construdo e encontra-se to arraigado na cultura brasileira que se pode at afirmar que somos racistas inconscientemente, e mais, existe uma espcie de acordo tcito em aceitar a pobreza e a misria da populao negra como algo naturalizado. evidente que existem pessoas no negras pobres e que convivem com as pessoas negras nas periferias dos grandes centros urbanos. No entanto, o no negro sabedor de que possui uma vantagem, pequena que seja, em relao ao negro que, por seu lado, sabe tambm que possui uma desvantagem em relao ao no negro e tudo isso aceito tacitamente, sem que se precise de leis para regulamentar o acordo imposto populao negra que para ser aceita pela sociedade tem que antes se conformar s regras do jogo que se lhes apresentam, pois fomos acostumados a rejeitar a idia de conflito. um jogo de cena em que apenas um grupo tem o direito de impor as regras, os outros grupos tm que obedec-las tacitamente, sob pena de serem colocados margem. E a sociedade caminha de olhos vendados, com os sentidos inteiramente anestesiados em relao a uma grande parte de sua populao, que em princpio foi condenada previamente ao fracasso, d-se, a, o fenmeno que o socilogo Robert Merton, denominou de profecia autocumpridora. No entanto, to anestesiados estamos que ainda somos capazes de achar que o fracasso da populao negra se deve a ela prpria , transformamos a vtima

em causadora de sua prpria desdita. Somos ainda capazes de nos assustar e censurar quando descobrimos que o negro no gosta de ser negro. claro que o negro brasileiro no deve gostar de ser negro e isso acontece porque ruim ser negro - o que no apenas retrica, pois ele, o negro brasileiro, experimenta, no cotidiano, o quanto ruim ser negro numa sociedade que lhe inteiramente inspita. Repensar o passado para melhoria do presente e construo de um futuro melhor a grande tarefa da sociedade que, para tanto conta com a colaborao do movimento negro brasileiro. O movimento negro brasileiro, formado de pessoas negras que experimentam o racismo no dia a dia e que recuperando lembranas de um passado de dominao e de sofrimento compartilhados, vem, ao longo do tempo abrindo fendas, esgaando as tramas do tecido social bem urdido e mostrando sociedade o que ela sempre quis esquecer. Perspectivas O movimento negro brasileiro em sua misso de desvendar os olhos da sociedade e tir-la do torpor a fim de que ela possa enxergar e se dar conta de suas prprias mazelas h muito vem chamando ateno para as desigualdades sociais, e mais: que desigualdade possui cor, ela parda, ela negra. Essa voz (Movimento Negro), nem sempre ouvida e que historicamente clamou por justia, hoje conta com incontestveis aliados que so os dados numricos (que devem ser divulgados exaustivamente) do Instituto Brasileiro de Geografia e Estatstica (I.B.G.E) e do Instituto de Pesquisa Econmica Aplicada (IPEA), quando esses rgos analisam o Brasil a partir do corte racial. Os dados comprovam que a sociedade brasileira deve populao negra um tratamento digno fundado na eqidade. Portanto, cabe ao Estado, o mesmo Estado que teve e que tem um papel importante na reproduo de relaes sociais estruturadas racialmente, o desafio de transformar-se em instrumento de ao poltica anti-racista. E um dos caminhos, decerto, ser a implementao de polticas de ao afirmativa que visem a valorizao efetiva da populao negra. Agindo dessa forma, o governo brasileiro demonstrar internacionalmente, vontade poltica de combater o racismo sobretudo se antes da Conferncia Mundial, j houver posto em prtica medidas efetivas no sentido de sanar as desigualdades, resultantes da discriminao racial, no mnimo, nos mbitos de educao, sade e trabalho.

Recente trabalho realizado pela Federao de rgos para Assistncia Social e Educacional (FASE), do Rio de Janeiro, coordenado pelo economista Marcelo Paixo, que trata da elaborao do ndice de Desenvolvimento Humano com recorte racial vale dizer que o referido estudo apresenta o mesmo rigor metodolgico utilizado pelo Programa das Naes Unidas (PNUD) quando da elaborao do I.D.H de 174 pases verifica que se o Brasil fosse constitudo apenas pela populao parda e negra, ocuparia a centsima oitava (108a) posio no ranking proposto pelo PNUD; se constitudo fosse, apenas, por brancos ocuparia a quadragsima nona (49a) posio; o Brasil, no mesmo ranking, constitudo de todos os matizes, encontra-se na septuagsima quarta (74a) posio. Portanto, qualquer medida, que se quer sria, de combate pobreza deve levar em conta as relaes raciais, ou seja, polticas de cunho universalistas no resolvem a questo da desigualdade num pas em que as relaes sociais esto intrinsicamente ligadas s relaes raciais. Belm, 10 de novembro de 2000. Zlia Amador de Deus Professora da Universidade Federal do Par, Militante do Movimento Negro, fundadora do Centro de Estudos e Defesa do Negro no Par CEDENPA..

Bibliografia Bastide, R. As Religies Africanas no Brasil. Contribuio a uma sociologia das interpretaes de civilizaes, 3a edio, S. Paulo: Pioneira, 1989 Bordieu, P. O Poder Simblico. Rio de Janeiro: Difel, 1989 _______. Razes Prticas, Campinas/ S.P ed. Papirus, 1994 Cashmore, E. [et al]. Dicionrio de Relaes tnicas e Raciais. trad: Dinah Kleve. So Paulo: Summus

Col. Selo Negro, 2000 Fernandes, F. A Integrao do Negro na Sociedade de Classe, vols. I; II. So Paulo: tica, 1986 Freyre, G. Casa Grande e Senzala. Crculo do Livro S.A. (por cortesia) da Livraria Jos Olympio Editores: So Paulo, 1933 Gonalves, P. e L.A O Jogo das Diferenas: o multiculturalismo e seus contextos: Belo Horizonte: Ed. Autntica , col.Trajetria, 1998 Hansenboulg. C; Silva, N.; Lima, M Cor E Estratificao Social. Rio de Janeiro: Contra Capa Livraria, 1999 Hobsbawm, E. J. Naes e Nacionalismo desde 1780. Trad. Maria Clia Paoli e Anna Maria Quirino. 2a edio. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1990 Munanga, K. Rediscutindo A Mestiagem No Brasil: identidade nacional versus identidade negra, Petrpolis, R.J: Vozes, 1999 Pontignat, Phiplippe Teorias da Etnicidade. Seguido de Grupos tnicos e suas fronteiras de Fredrik [e al]. Trad. de lcio Fernandes. So Paulo, Fundao Editora da UNESP, 1998 Skidmore, Thomas E. Preto no Branco: raa e

nacionalidade no pensamento brasileiro; trad. Raul de S Barbosa. Rio de Janeiro. Paz e Terra, 1976 _________________. O Brasil Visto De Fora, trad. Susan Senler. Rio de Janeiro: Paz e Terra, 1994
1

NABUCO, O Abolicionismo, p. 152 Milton Santos, 1995, p.8