Você está na página 1de 4

Origem

A descoberta do nutron, no ano de 1932, mudou totalmente os mtodos utilizados para estudar as propriedades do ncleo atmico. Ernest Rutherford, fsico ingls que viveu entre os anos de 1871 e 1937, fez inmeras pesquisas investigativas sobre a estrutura do tomo. Rutherfordinvestigou a estrutura do tomo utilizando para isso as partculas alfa. Nos anos 30 inmeras descobertas revelaram aspectos inesperados emrelao ao ncleo do tomo. Ao bombardear tomos de urnio comnutrons, cientistas como Otto Hahn e Lise Meitner, provaram que o ncleo desse tomo, formado por 92 prtons, dividido em ncleos menores e descobriram ainda que o urnio pode fissionar (processo de fisso nuclear) o elemento brio e o elemento criptnio, cada qual com 56 e 36 prtons no ncleo respectivamente. Com essas descobertas os cientistas perceberam que era possvel criar uma reao em cadeia com capacidade para gerar grandes quantidades de energia e que, se ela ocorresse de forma descontrolada, em uma frao de segundos a liberao de energia seria gigantesca, provocando dessa forma uma exploso de alto poder destrutivo. Aps essas descobertas surgiu uma nova arma: a bomba nuclear, cujo poder destrutivo altssimo. Muitos dos cientistas que se empenharamnas pesquisas sobre fisso e fuso nuclear, entre eles Einstein e Lise Meitner, se refugiaram em outros pases em razo da perseguio nazista, mas mesmo assim deram continuidade em suas pesquisas. Nessa poca j se tinha o conhecimento necessrio para a construo da b omba nuclear. No ano de 1941, os Estados Unidos da Amrica entramna Segunda Guerra Mundial aps o bombardeio de Peal Harbor realizado pelos japoneses. A Europa estava um caos e Hitler j havia invadido vrios pases. Mediante esse ataque surpresa, os EUA iniciaram uma operao ultra-secreta num laboratrio localizado no Novo Mxico, para construo de uma bomba atmica. Vrios cientistas foram convidados, entre eles Lise Meitner, mas ela se recusou. No dia 2 de agosto de 1939, Albert Einstein (um dos cientistas mais respeitados na poca), atendendo a pedidos de outros cientistas, escreveu uma carta ao Presidente Franklin Roosevelt. Na carta, Einstein dizia que os EUA deveriampriorizar o desenvolvimento de uma bomba baseada em energia nuclear, antes que os al emes o fizessem. Como resultado, nasceu o Manhattan Project, com o propsito de desenvolver a bomba atmica. O sucesso no tardou: no dia 16 de julho de 1945, no estado de New Mexico, a primeira bomba nuclear foi detonada. Os EUA, ento, iniciaram uma l onga srie de exaustivos testes com bombas nucleares, com vrias exploses. At mesmo seus soldados foram deliberadamente expostos radiao, marchando para o " ground zero" logo aps uma exploso. Nos dias 6 e 9 de agosto do mesmo ano, duas bombas foram d etonadas sobre as cidades de Hyroshima e Nagasaki, no Japo: foram os dois nicos artefatos nucleares j utiliados em guerra, e causou a rendio do governo japons e o consequente fim da 2a.guerra mundial.

O que , e como funciona...


O urnio encontrado na natureza o dixido de urnio(UO2),o UO2 composto em mais de 99% de urnio 238,entretanto,o urnio 238 no suporta a fisso nuclear,e somente 0,7% o urnio 235 que suporta a fisso nuclear,o urnio 238 no fssil por vrios motivos na qual explicar emos mais adiante.Existem diversos processos para para separar o urnio 238 do urnio 235,um dos processos para realiz -lo consiste em transformar o dixido de urnio (UO2) no gs hexafluoreto de urnio (UF6) e fazer este gs difundir -se por placas porosas. Com isso, consegue-se separar o (235UF6) do (238UF6). Um neutro rpido um neutro livre com energia cintica superior a 1 keV e, normalmente, volta de 1 MeV (100 TJ/kg), correspondendo a uma velocidade de 14.000 km/sSodenomidados de rpidos para se distinguirem dos neutres trmicos com menores energias, e dos neutres de altas energias produzidos por radiao csmica e por aceleradores de partculas. Os neutres rpidos so produzidos por processos nucleares tais como a fisso nuclear.Neutres originados por reaces de fuso nuclear so consideravelmente mais energticos que 1MeV; a fuso deutrio-trtio um caso extremo, produzindo neutres com 14,1 MeV (1400 TJ/kg, movendo -se a 52.000 km/s, ou seja, 17,3% da velocidade da luz) que podem facilmente fissionar urnio-238 e outros actindios nofsseis.Neutres rpidos podem ser tornados trmicos por um processo chamado "moderao", e recorrendo a

substncias moderadoras. Nos reactores, estas substncias so tipicamente (da mais para a menos utilizada) gua leve, grafite e gua pesada.

Um neutro trmico um neutro livre com energia de cerca de 0,025eV (2,4 MJ/kg, movendo-se a 2,2 km/s), que a energia correspondente velocidade mais provvel a uma temperatura de 290 K (17 C), a moda da distribuio de Maxwell-Boltzmann para esta temperatura. A energia mais provvel diferente tanto da energia correspondente velocidade mais provvel como da energia mdia. Com efeito, a energia mais provvel metade da energia correspondente velocidade mais provvel (0,125 eV temperatura ambiente), enquanto que a energia mdia 50% superior energia correspondente velocidade mais provvel (0,375 eV temperatura ambiente). Aps um nmero arbitrrio de colises com disperso por ncleos num meio moderador a esta temperatura, os neutres atingem valores de energia prximos da referida energia mais provvel, desde que no sejam absorvidos.Neutres trmicos possuem uma seco-eficazefectiva de absoro para cada nucldeo frequentemente muito superior do que os neutres rpidos, podendo assim serem absorvidos mais facilmente por um ncleo atmico, criando como resultado final um istopo mais pesado (e, na maioria dos casos, instvel) do elemento qumico. Material fssil e material fssionvel so completamente distintos,materialfssionvel aquele que pode sofrer fisso por neutrons lentos(trmico)neutrns lentos so os neutrns com 0,025 eletron -volts e podem ser capturados pelo material fissil,quanto maior o eletron -volt maior a radiao liberada.o material fssil tem a capacidade de capturar eletrons com essa quantidade de eletron-volts. Material fssil aquele que pode sofrer fisso nuclear,embora todos os materiais fsseis sejam fissionveis, nem todos os materiais fissionveis so fsseis. Depois de entender como funciona a fisso nuclear,basta encontrar uma forma de como ela possa explodi r.Existe uma coisa chamada massa crtica,massa crtica a quantidade necessria para causar alguma exploso.No caso da little boy existia um pequeno projtil de urnio 235 em estado de fisso,num cano atrves de um explosivo comum ele era atirado contra uma massa de urnio iniciando a reao nuclear em cadeia Bombardeando urnio com nutrons, os cientistas tentavam obter elementos transurnicos. Foi desta forma que, em 1938, Hahn e Strassmann, na Alemanha, acabaram por fissionar (quebrar) urnio (235U). Frisck e Lise Meitner interpretaram as experincias de Hahn afirmando que, se um ncleo pesado sofre fisso, obtm -se tomos de massa mediana e enorme quantidade de energia. A fsica Lise Meitner saiu da Alemanha por causa do nazismo. Ela foi para a Dinam arca levando consigo algumas informaes sobre a ciso nuclear. Essas informaes foram posteriormente divulgadas em Washington durante uma reunio de fsicos. Com isto, outros cientistas executaram experimentos e constataram a "quebra" do ncleo do urnio atravs de nutrons.

235U + 1,0n => 141,56Ba + 92,36Kr + 3 1,0n


Nessa quebra, vrios produtos de fisso so possveis, ou seja, temos diversas reaes nucleares ocorrendo simultaneamente. Em qualquer quebra so liberados nutrons (2 ou 3), que como dese ncadeantes da fisso provocam novas cises nucleares (reao em cadeia). Essas reaes podem ser usadas na bomba atmica. A primeira bomba atmica foi detonada em uma regio desrtica do Novo Mxico (julho de 1945), comprovando -se sua incrvel potncia. Porm, suas conseqncias desastrosas se fizeram sentir em 6 de agosto de 1945. Nessa ocasio, contrariando a posio de um conjunto de cientistas, os Estados Unidos detonaram a bomba em Hiroshima e logo depois em Nagasaki (Japo).A bomba de Hiroshima ocasi onou a morte de aproximadamente 70 000 pessoas e devastou completamente 9 quilmetros quadrados.Na bomba de Hiroshima foi usado o 235U e na de Nagasaki o 239Pu. Porm, em qualquer dos casos h formao de novos elementos, os quais tambm podem ser radioativos. Devido aos efeitos nocivos das radiaes, os habitantes de Hiroshima e Nagasaki foram vitimas de vrios problemas de sade. Houve inmeros casos de crianas que nasceram defeituosas em conseqncia de alteraes genticas e muitos casos de leucemia, s para citar alguns exemplos. A bomba de Hiroshima tinha potncia equivalente a 20 000 toneladas do explosivo qumico TNT (trinitrotolueno) 20 quilotons. A fisso nuclear pode ser controlada e empregada em usinas nucleares.

Estas bombas nucleares eram dispositivos que se aproveitavam da energia de fisso do urnio. O poder de devastao de uma bomba nuclear enorme. Apenas um grama de Urnio-235 capaz de fornecer, em um evento de fisso, 200 MeV, energia equivalente a 80 milhes de kJ; s para comparao, 1g de TNT fornece apenas 16 kJ!Isto significa que um processo de fisso nuclear libera uma quantidade de energia 5.000.000 maior do que uma reao qumica. Como correlao, o poder de uma bomba expressa em megatons, isto , o equivalente em milhes de toneladas de dinamite. Uma bomba de 10 megatons, por exemplo, tem poder de devastao equivalente 10 milhes de toneladas de TNT. Na mdia, cada tomo de U-235 produz 2,5 nutrons numa fisso; quando um nutron colide com outro tomo de U-235, ele provoca a fisso deste tambm, gerando uma reao em cadeia. Se a amostra do material pequena, a maior parte dos nutrons escapam do sistema antes de provocarem a fisso em outro tomo; neste caso, a massa do material radioativo chamada de subcrtica, isto , abaixo da necessria para gerar a reao em cadeia. A quantidade exata para se iniciar a reao em cadeia chamada de massa crtica. Nos modelos de bombas utilizadas na 2a.guerra mundial,hav iam duas pores subcrticas de urnio, separadas, no compartimento interno da bomba. Ao acionar o detonador, uma exploso qumica fazia as duas pores colidirem, gerando uma massa supercrtica, isto , contendo material necessrio para iniciar a reao e m cadeia, mas onde cada evento de fisso promove mais de dois ou mais eventos: bomba! A energia nuclear pode tambm trazer benefcios ao homem boa parte da energia eltrica utilizada em todo o mundo vem da nucleo do tomo. As usinas nucleares se aproveitam da energia de fisso do urnio para aquecer grandes quantidades de gua e produzir vapor. Com o trabalho exercido pelo vapor, ento, possvel de movimentar os geradores eltricos. Embora j ocorridos, acidentes so raros, e esta uma forma barata d e energia. O grande problema o lixo txico radioativo gerado, constantemente, pelo processo. No reator nuclear, mecanismos de controle (por captura de nutrons) mantm a reao sempre no nvel crtico, sem chegar no supercrtico. Os fenmenos envolvidos na fuso nuclear constituem o fundamento das reaes termonucleares que ocorrem no interior das estrelas. Fuso nuclear a unio dos prtons e nutrons de dois tomos para formar um nico ncleo atmico, de peso superior queles que lhe deram origem. Ne sse processo, liberada uma quantidade de energia equivalente diferena entre a energia de ligao do novo tomo e a soma das energias dos tomos iniciais. So as reaes de fuso nuclear que fornecem a energia irradiada pelo Sol, pela fuso de quatro tomos de hidrognio para formar um tomo de hlio. Dados espectroscpicos indicam que esse astro constitudo de 73% de tomos de hidrognio e 26% de tomos de hlio, sendo o restante fornecido pela contribuio de vrios elementos. Para que ocorra o processo de fuso, necessrio superar a fora de repulso eltrica entre os dois ncleos, que cresce na razo direta da distncia entre eles. Como isso s se consegue mediante temperaturas extremamente elevadas, essas reaes tambm se denominam reaes te rmonucleares. Durante muito tempo, a nica reao de fuso nuclear realizada na Terra era a utilizada na bomba de hidrognio, em que a exploso atmica fornece a temperatura necessria (cerca de quarenta milhes de graus Celsius) para que a fuso tenha in cio. A fuso nuclear controlada proporcionaria uma fonte de energia alternativa relativamente barata para a produo de eletricidade e contribuiria para poupar as reservas de combustveis fsseis como o petrleo, o gs natural e o carvo, que decrescem rapidamente. As reaes controladas podem ser obtidas com o aquecimento de plasma (gs rarefeito com eltrons e ons positivos livres), mas se torna difcil conter os plasmas nos altos nveis de temperatura requeridos para as reaes de fuso auto-sustentadas, pois os gases aquecidos tendem a expandir-se e escapar da estrutura circundante. Experincias com reator de fuso j foram empreendidas em vrios pases. A fuso nuclear um tipo de reao que produz imensas quantidades de energia. Ela ocorre natural mente no interior do Sol, gerando a energia trmica que necessitamos para sobreviver na Terra. A temperaturas de 14.000.000 C (quatorze milhes de graus Celsius), os ncleos de dois tomos de hidrognio se fundem ou unem. No processo, um pouco de massa perdida e convertida em energia. No sol, onde a fuso nuclear ocorre naturalmente, os ncleos de tipos de gs hidrognio se fundem formando o gs hlio e mais uma partcula atmica chamada nutron. Nesse processo se perde uma pequena quantidade de massa que se converte em enorme quantidade de energia. As temperaturas extremamente altas que existem no Sol, fazem com que este processo se repita continuamente.

Reatores de Fuso Nuclear Para alcanar as temperaturas necessrias para a fuso nuclear, os tomos de hidrognio so aquecidos em um reator de fuso. Os ncleos dos tomos so separados dos eltrons (partculas com carga eltrica negativa) e se forma um tipo especial de matria chamado plasma. Para que os ncl eos separados de hidrognio possam se fundir, o plasma deve ser conservado a temperatura de aproximadamente 14.000.000 C (quatorze milhes de graus Celsius). O campo eletromagntico dentro do reator, mantm as altas temperaturas necessrias para a fuso nuclear. Ainda esto sendo feitas pesquisas para fundir ncleos de hidrognio em larga escala, nos experimentos de fuso da Joint EuropeanTorus, na Inglaterra. Fuso Nuclear - o processo no qual dois ou mais ncleos atmicos se juntam e formam um outro ncleo de maior nmero atmico. A fuso nuclear requer muita energia para acontecer, e geralmente liberta muito mais energia que consome. Quando ocorre com elementos mais leves que o ferro e o nquel (que possuem as maiores foras de coeso nuclear de todos os tomos, sendo portanto mais estveis) ela geralmente liberta energia, e com elementos mais pesados ela consome. At hoje incio do sculo XXI, o ser humano ainda no conseguiu encontrar uma forma de controlar a fuso nuclear como acontece com a fisso. O principal tipo de fuso que ocorre no interior das estrelas o de Hidrognio em Hlio, onde dois prtons se fundem em uma partcula alfa (um ncleo de hlio), liberando dois psitrons, dois neutrinos e energia. Mas dentro desse processo ocorrem vrias reaes individuais, que variam de acordo com a massa da estrela. Para estrelas do tamanho do nosso Sol ou menores, a cadeia prton-prton a reaco dominante. Em estrelas mais pesad as, predomina o ciclo CNO. Vale ressaltar que h conservao da energia, e, portanto, pode-se calcular a massa dos quatro prtons e o ncleo de hlio, e subtrair a soma das massas das partculas iniciais daquela do produto desta reao nuclear para calcular a massa/energia emitida. Utilizando a equaoE=mc, pode-se calcular a energia liberada, oriunda da diferena de massa. Uma vez que o 8 valor de c muito grande (aprox. 310 m/s), mesmo uma massa muito pequena corresponde a uma enorme quantidade de energia. este fato que levou muitos engenheiros e cientistas a iniciar projetos para o desenvolvimento de reatores de fuso ( Tokamaks) para gerar eletricidade (por exemplo, a fuso de poucos cm de deutrio, um istopo de hidrognio, produziria uma energi a equivalente quela produzida pela queima de 20 toneladas de carvo). Reator O vaso de presso contm a gua de refrigerao do ncleo do reator. Essa gua circula quente por um gerador de vapor, em circuito fechado, chamado de circuito primrio. A outra corrente de gua que passa por esse gerador (circuito secundrio) se transforma em vapor, acionando a turbina par a a gerao de eletricidade. Os dois circuitos no tm comunicao entre si. Controle da reao no reator Nos reatores nucleares, a reao acontece dentro de varetas que compem uma estrutura chamada elemento combustvel. Dentro do elemento combustvel h tambm barras de controle, geralmente feitas de cdmio, material que absorve nutrons. Estas barras controlam o processo. Quando as barras "entram totalmente" no elemento combustvel, o reator pra; quando saem, ele ativado.