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RESENHA

O DISCRETO CHARME DAS +* PARTCULAS ELEMENTARES

Maria Cristina Abdalla So Paulo: Editora Unesp, 2006. 344 p.

No h dvidas que o nmero de livros escritos em sua lngua uma forma de medir o grau de desenvolvimento cultural de uma sociedade. No que concerne cultura cientfica, o Brasil est passando por um ponto de inflexo com o surgimento de vrios livros de divulgao cientfica, dentre eles o livro O discreto charme das partculas elementares , escrito pela professora Maria Cristina Batoni Abdalla, que ser o tema desta resenha. Antes de passar para a descrio do contedo do livro, gostaria de ressaltar que, embora no se trate de um livro didtico, ao escrever um livro de divulgao cientfica o autor realiza internamente um processo de transposio didtica. necessrio fazer escolhas de contedos e articul-los de forma que ele possa realmente atingir o pblico alvo com uma perda mnima de preciso cientfica. No h dvidas que o saber encontrado em um livro de divulgao cientfica est deslocado de sua origem. Nesse caso, cabe comunidade cientfica ajudar o autor no processo que Chevallard chamou de vigilncia epistemolgica (CHEVALLARD, 1991) de forma que se mantenha uma constante discusso, tendo como sntese livros e edies cada vez melhores. nesse esprito de vigilncia que esta resenha ser escrita. O livro da professora Maria Cristina pauta-se pelo uso de figuras criativas, desenhadas por Sergio Kon, dando personalidade s partculas elementares. Cada partcula tem uma imagem pictrica, como uma identidade, dando-lhe um carter nico. Partculas leves como lptons possuem asas; j o prton, que no elementar, representado por um monstrinho todo costurado dando a entender que formado por outras partculas. Entretanto, no so os desenhos de Sergio Kon o ponto mais forte deste livro, mas do meu ponto de

The unremarkable charm of the elementary particles

* Recebido: junho de 2006. Aceito: junho de 2006. Cad. Brs. Ens. Fs., v. 23, n. 2: p. 291-300, ago. 2006. 291

vista presena constante de um discurso envolvendo cincia, tecnologia e sociedade, que a autora costura com habilidade ao longo do texto. Em geral, comum a mistificao dos cientistas e da cincia, processo que apenas aumenta a distncia entre cincia e sociedade. Nesse livro, o conhecimento cientfico apresentado de uma forma histrica, em que os cientistas cometem erros, idias equivocadas so apresentadas e derrubadas, descobertas so feitas ao acaso (como a radiao csmica de fundo), grandes investimentos e colaboraes internacionais so feitos e, como resultado, no apenas respostas a questes de cincia bsica so obtidas, mas tambm se produz a tecnologia presente em nosso cotidiano. Ao trabalhar de uma forma cuidadosa o binmio cincia-tecnologia, a autora ajuda a contextualizar a Fsica e torn-la pertinente ao leitor. Essa a grande virtude deste livro e sua principal caracterstica. O livro comea por uma introduo histrica, a partir do conhecimento desenvolvido na Grcia antiga, onde nasceu a idia de tomo, at a concepo atual de partcula elementar. Em seguida, no captulo 2, a autora comea sua descrio das partculas elementares, tornando clara sua escolha didtica. Em vez de estabelecer um marco terico atual, que corresponderia a uma descrio dos dois pilares da Fsica de partculas elementares (mecnica quntica e relatividade restrita), a autora opta por descrever cada partcula seguindo a cronologia de suas descobertas, fazendo uma descrio detalhada das experincias e contextualizando as mesmas. Tal escolha possui a vantagem de aproximar o leitor do processo cientfico em que se deram as descobertas das partculas elementares, pelo menos no que concerne parte experimental, visto que as experincias so descritas usando conceitos de fsica ensinados no ensino mdio. Destaque aqui para o cuidado em descrever o funcionamento bsico dos aceleradores de partculas, explorando as diferentes respostas de partculas carregadas a campos eltricos e magnticos, um prato cheio para o professor que deseja contextualizar esses tpicos em aula no ensino mdio. Entretanto, impossvel descrever 100 anos de pesquisa em Fsica de altas energias sem esbarrar em conceitos de mecnica quntica e relatividade, sendo que ao longo da descrio encontramos termos como funo de onda (logo na pgina 26), spin e energia relativstica. Dessa forma, tal escolha tambm se mostra perigosa, pois no h espao para exposies tericas mais detalhadas neste ponto do texto. Por exemplo, a descrio de spin aparece na pgina 30 em uma insero, na qual a autora comea fazendo analogias com o movimento de rotao de um objeto em torno de seu eixo, o que pode facilmente levar idia que o spin conseqncia de uma rotao das partculas em torno de seu eixo (lembrando que as partculas so objetos sem dimenso espacial). Tal imagem pode destruir todo o esforo da autora em mostrar para o leigo que as

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partculas elementares no so bolinhas . Em seguida, a autora afirma que o spin discreto, onde aparece pela primeira vez a constante de Planck e afirma que o spin a resposta a simetrias espao-temporais, sem mais explicaes. Da mesma forma, para descrever a descoberta do nutron na pgina 61, a autora precisa do princpio da incerteza para explicar porque no existem eltrons dentro do ncleo; entretanto, descreve o princpio de forma muito rpida e no o relaciona com outros pontos que aparecem no livro, como, por exemplo, a definio de fton virtual que aparece na pgina 60. O conceito de partcula virtual definido no glossrio, mas, como at o momento o fton tratado da mesma forma que as demais partculas, o leitor pode ficar confuso com tal expresso. Essas inseres se mostram necessrias para a autora construir seu texto histrico, mas podem facilmente subtrair do leitor mais impaciente a fruio da leitura. Digo impaciente porque, nos captulos seguintes, conceitos mais tericos so discutidos de forma precisa (na medida do possvel) e didtica, inclusive a importncia das simetrias e transformaes, com a definio dos nmeros qunticos preservados por essas. Este tipo de problema decorre da escolha cronolgica feita pela autora e mostra quo difcil escrever um livro deste porte. Ao final do captulo 2, o leitor tem uma idia clara e precisa do modelo padro das partculas elementares, o qual a autora representa por uma srie de caixas, em que cada partcula ocupa seu espao. O carter particular de cada partcula ajuda o leitor a entender seu papel. Assim, ao final desse captulo, o leitor sabe que toda a matria formada por duas famlias: a famlia dos lptons e a famlia dos quarks, sendo que existem seis quarks e seis lptons. Os quarks ainda possuem um nmero quntico chamado cor e existem trs cores. Para cada lpton e quark temos ainda uma antipartcula associada e, sendo assim, temos no total 12 lptons e 36 quarks. Os quarks se juntam para formar os hdrons que se dividem em brions (formados por trs quarks) e msons (formados por um quark e um antiquark). Os prtons e os nutrons so exemplos de brions. A autora tambm descreve nesse captulo, de forma bastante rpida, as interaes fundamentais e seu papel na construo do modelo padro. As partculas fundamentais interagem via gravitao (que no tem efeitos importantes no modelo padro) e mais trs foras fundamentais, essas sim de grande relevncia: forca forte, fora fraca e eletromagntica. A subdiviso entre a famlia dos lptons e a famlia dos quarks devida justamente ao tipo de interao que sentem. A carga da fora forte a cor e os lptons no possuem cor. Portanto, os lptons no interagem via fora forte, diferentemente dos quarks. As interaes fundamentais so descritas usando um ferramental terico balizado na relatividade restrita e mecnica quntica. Ao fazermos isso, associamos a cada interao um conjunto de partculas mediadoras

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chamadas bsons de gauge. Esse conceito melhor trabalhado no captulo 4. Cada interao tem seu bson de gauge associado: o fton (que possui massa zero) o da fora eletromagntica, os glons (existem oito deles, todos no massivos) so os da fora forte e a fora fraca possui trs (W+, W- e Z0, todos com massa). Os bsons de gauge so colocados na imagem pictrica do modelo padro em uma coluna a parte, tornando clara sua fundamental diferena. Dessa forma, nesse ponto o leitor tem uma idia clara de como pensamos hoje os tijolos fundamentais da natureza. Em particular, a autora enfatiza o papel importante das simetrias e leis de conservao, que ajudaram a entender, classificar e descobrir as partculas elementares. O leitor tem contato com processos nos quais uma partcula pode decair em outras e como tais processos so regidos por simetrias e leis de conservao que no podem ser violadas. verdade que a descrio de grupos, simetrias e suas relaes com leis de conservao um assunto rduo e o leitor leigo pode ficar confuso nesta parte do livro. Mas tambm preciso ficar claro que a linguagem matemtica inerente fsica e muitos avanos na fsica de altas energias tambm se deram a partir de uma melhor compreenso da matemtica por parte dos fsicos. Isso aconteceu quando Dirac estudou objetos matemticos chamados espinores e construiu uma equao quntica relativstica que previu a existncia de antipartculas, e quando Gell-Mann estudou representaes do grupo SU(3), organizando dessa forma todos os hdrons que estavam aparecendo nas experincias, e previu novos resultados. Essa mensagem fica clara no texto. Se por um lado alguns leitores possam sentir um certo desconforto em relao a alguns conceitos tericos, a riqueza de detalhes com que as experincias so descritas tornam a leitura prazerosa, dando nfase para a relao entre cincia bsica e tecnologia. Por exemplo, a autora discute desde o avano de novas emulses de chapas fotogrficas (que eram usadas para detectar o rastro deixado pelas partculas) at os aceleradores de partculas. Sem dvida, a habilidade com que relata as histrias envolvendo os avanos da fsica de altas energias aproxima o leitor leigo e tambm faz deste livro uma excelente fonte para aqueles interessados em ensino de fsica moderna. O esforo envolvendo a descoberta do pon (um mson), com a participao brilhante do brasileiro Cesare Lattes merece destaque. Para o leitor ter uma idia do estilo empregado no livro, farei um pequeno resumo aqui do que nele est descrito em detalhes. O pon comea como uma hiptese terica feita pelo fsico japons Hideki Yukawa em 1933. A idia era to boa que os laboratrios comearam uma corrida em busca dessa partcula e acabaram encontrando outra: o mon, que um lpton. Erroneamente, a comunidade achou que se tratava da partcula proposta por Yukawa, mostrando que a cincia tambm evolui com erros e descobertas

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ocasionais. A autora descreve com preciso como msons oriundos de raios csmicos podem ser encontrados. Aps vrias tentativas, o pon encontrado por Lattes em 1947. Por que Lattes foi capaz de encontrar o pon e no os concorrentes de outros grupos que estavam fazendo a mesma experincia? A resposta digna de nota. A autora nos conta que Lattes usou uma emulso a base de brax e os outros no. O brax fez com que os traos deixados pelos pons ficassem mais visveis, enquanto que a emulso usada por outros grupos fazia com que o trao se apagasse logo. Esse tipo de sutileza presente no progresso cientfico dificilmente encontrado em outros livros, e o grande trunfo deste. Nas pginas finais do captulo 2, encontramos uma discusso sobre um dos grandes pilares do modelo padro, ainda sem comprovao experimental: a partcula de Higgs. A partcula de Higgs ainda no foi detectada e a partcula responsvel pela separao da fora eletrofraca. Quando o universo tinha uma temperatura da ordem de 1015 K, as foras eletromagntica e fraca eram unificadas e constituam a fora eletrofraca, com quatro bsons de gauge no massivos. Em um certo ponto da origem do universo (10-12 segundos) a partcula de Higgs entra em cena gerando massa ao W+, Z0 e W- e deixando o fton sem massa, fazendo essa superfora se separar em duas: fraca (com bsons de gauge massivos) e eletromagntica, tendo o fton como bson de gauge. Temos evidncias tericas (e tambm uma certa crena) de que todas as interaes eram unificadas numa s em um perodo ainda mais primordial do universo. Ainda no compreendemos essa teoria unificada, mas temos a certeza de que a compreenso da mesma a chave para entendermos a origem do universo. A autora volta a esse ponto no final do livro. Por enquanto, retornando ao modelo padro, a existncia da partcula de Higgs fundamental para o seu funcionamento e isso est muito bem claro no texto. A autora tambm torna visvel o problema da hierarquia das massas atravs de figuras em escala. O quark top tem uma massa 40,6 vezes maior que o quark bottom, segundo mais massivo, que tem massa 3,3 vezes maior que o quark charme. Por que essa diferena? Dentro do modelo padro, no temos como responder esta questo. Entretanto, na pgina 143, o texto pode dar a entender ao leitor mais desavisado que a descoberta do Higgs possa resolver esse problema, o que no verdade. No captulo 3, intitulado janelas para o invisvel , a autora define conceitos de mecnica quntica (que haviam ficado obscuros no captulo anterior) e faz uma descrio detalhada da evoluo dos aceleradores, comeando pelo primeiro cclotron, construdo em 1929, at o LHC (Large Hadron Collider), que iniciar o seu funcionamento no CERN (European Laboratory for Particle Physics), Sua, a partir de 2007 e ter condies de detectar a partcula de Higgs.

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Uma das grandes caractersticas da fsica experimental de altas energias descrita com primor neste captulo: os grandes investimentos financeiros e as grandes colaboraes internacionais. O leitor menos romntico poderia se perguntar por que, em um mundo governado pelo capital, cujo ente sagrado o mercado, so feitos investimentos da ordem de dez bilhes de francos suos para procurar a partcula de Higgs? A resposta encontra-se ao final do captulo 3, no qual a autora mais uma vez explora a trade cincia-tecnologia-sociedade para mostrar como a pesquisa bsica da fsica de altas energias est tambm intimamente ligada produo tecnolgica, presente em diversas reas e que possuem aplicao cotidiana direta. O exemplo mais relevante o WWW (World Wide Web), criado no CERN para que fsicos situados em diferentes regies do mundo pudessem ajudar na anlise dos dados. No necessrio descrever o impacto que a internet causou em nossa sociedade, tanto nas nossas relaes pessoais como em relaes de mercado. No captulo 4, a autora faz uma descrio do paradigma bsico da fsica das partculas elementares: a teoria quntica de campos. Novamente, alguns conceitos (como o de bsons de gauge) que poderiam ter ficado obscuros no captulo 2 so tratados com cuidado aqui. A teoria quntica de campos pode ser considerada um mtodo (existem fsicos que a consideram uma teoria, outros um mtodo) para se estudar as interaes fundamentais em escalas nas quais a mecnica quntica e a relatividade restrita precisam ser usadas. A autora descreve neste captulo como tratamos as interaes fundamentais a partir desse paradigma, associando a cada interao uma partcula mediadora que chamada bson de gauge da interao. Por exemplo, eltrons interagem porque existe entre eles uma nuvem de ftons, que a partcula da fora eletromagntica. Obviamente que no podemos exigir preciso numa descrio como essa em um livro de divulgao. Entretanto, visto que a autora fez um enorme esforo para descrever os grupos de simetrias no captulo 2, poderia voltar a esse ponto aqui e discutir os bsons de gauge neste contexto. Das quatro foras fundamentais, a gravitao tratada separadamente, mostrando que ainda no sabemos como lidar com essa interao do mesmo modo como fazemos com as outras. O processo de unificao da fora fraca com a eletromagntica descrito novamente com mais detalhes. Senti falta de uma meno ao fsico brasileiro Jos Leite Lopes, que tambm teve trabalho pioneiro neste assunto, principalmente na proposta do Z0. Ao final deste captulo, o leitor ter uma idia mais precisa do modelo padro e entender melhor o papel das interaes fundamentais na construo do mesmo.Contudo, a autora torna claro que, embora o modelo tenha passado por vrios testes experimentais, ainda existem problemas que nos levam a questes ainda mais fundamentais. O trmino do

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captulo 4 um convite leitura do prximo, que o leitor sem dvida aceitar prontamente. No captulo final, a autora sai do nvel microscpico das partculas elementares e transporta o leitor para a escala da astrofsica e da cosmologia. O leitor desavisado pode pensar que a autora mudou o tpico do livro, entretanto, neste captulo mostrado como a fsica terica interdisciplinar e problemas envolvendo partculas elementares tornam-se tambm fundamentais sob uma tica cosmolgica. Novamente, o livro pautado por uma descrio histrica, desde os mitos da criao at a cosmologia moderna, incluindo discusses extremamente interessantes sobre o princpio antrpico. Destaque para a contribuio de Tycho Brahe e para a construo do observatrio da ilha de Hveen, que na metade do sculo XVI desenvolvia o papel que o CERN tem hoje, sendo o grande centro de pesquisa da poca. Ao descrever o trabalho dos gregos antigos, a autora no comenta o trabalho de Aristarco de Samos, que tinha uma teoria heliocntrica. Uma meno a Aristarco tornaria seu discurso histrico mais rico. A autora descreve aqui a evoluo do universo, desde o limite onde a fsica terica tem ferramentas para descrever (cerca de 10-35 segundos aps o big bang) at os dias atuais. Neste captulo a autora parece vencer a dicotomia preciso/clareza. A forma como obtemos dados astronmicos tratada com enorme detalhe, sem nenhuma perda didtica, incluindo revises bastante claras do efeito Doppler e do tomo de Bohr. Entretanto, o modelo de Bohr poderia ter sido melhor contextualizado, tornando claro que, a partir do advento da mecnica quntica, os postulados de Bohr no so mais necessrios. O texto pode dar a entender ao leitor leigo que o modelo de Bohr ainda se faz necessrio para explicar o universo atmico. Os dados so extremamente atuais, incluindo os dados do BOoMERanG (Ballon Observations of Millimetric Extragalatic Radiation and Geophysics) lanado em 1998 na Antrtica e da sonda WMAP (Wilkinson Microwave Anisotropy Probe) lanada em 2001, que mostraram (entre outras coisas) que a expanso atual do universo acelerada. A acelerao atual do universo um dos grandes problemas da cosmologia moderna. A partir desses dados precisamos postular a existncia da energia escura, algo que no sabemos o que , mas que est acelerando a expanso do universo. Da mesma forma, a autora descreve em detalhes que, ao analisar a rotao de galxias, dados mostram que ou a gravitao clssica deve sofrer alteraes (algo um tanto improvvel), ou existe matria no universo que est fora do modelo padro. Portanto, neste captulo a autora torna claro que o modelo padro no uma porta fechada, mas sim uma porta aberta para as leis mais fundamentais da natureza. O modelo padro das partculas elementares tem um espetacular suporte experimental, embora no seja compatvel com as massas dos

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neutrinos que chegam at ns oriundos do sol. preciso salientar que no h lugar para neutrinos massivos no modelo padro como conhecemos hoje, e esta uma rea de forte atividade. Mas um ponto ainda mais delicado a partcula de Higgs. A experincia que comear a rodar no LHC em busca dessa partcula ser fundamental e nossa gerao vai viver um momento fantstico na histria da fsica de altas energias. Embora existam alternativas tericas para a gerao de massa caso a partcula de Higgs no seja detectada, nenhuma tem o sucesso do modelo padro. Pode-se afirmar sem riscos que o modelo de padro um programa de pesquisa sem concorrentes altura. Portanto, caso a partcula de Higgs no seja detectada, haver uma avalanche de novas idias. Por outro lado, caso ela seja detectada, fecha-se apenas um captulo nesta histria. Sem falar no problema da matria e energia escura e da hierarquia das massas, existem vrias questes fundamentais que ainda precisam ser respondidas. Por exemplo, o modelo padro possui 16 parmetros livres adimensionais, ou seja, parmetros que precisam ser ajustados para que os resultados tericos sejam compatveis com os experimentais. possvel explicar de onde vm esses parmetros? Lembramos que uma teoria fundamental no deveria ter parmetros livres. Outra questo essencial est relacionada com os grupos de gauge que escolhemos arbitrariamente para explicar os dados experimentais. O modelo padro est balizado em trs grupos de simetria, os grupos de gauge SU(3) da fora forte, SU(2) da fora fraca e U(1) do eletromagnetismo; por que a natureza escolheu esses grupos e no outros? O fato de o universo possuir trs dimenses espaciais e uma temporal afeta todos os resultados do modelo padro; por que o universo tem estas dimenses e no outras? Por fim, a questo cuja resposta possa solucionar todas as outras: como podemos acomodar a gravidade no modelo padro e unificar as quatro foras fundamentais? Quando conseguirmos essa proeza, poderemos pensar em realizar o sonho de entender o comeo do universo. No momento, sabemos que o modelo padro est calcado numa fsica que est longe de responder essas questes e nem pretende faz-lo. Est claro que esse modelo uma teoria efetiva de outra mais fundamental. A nica teoria fundamental que conhecemos hoje com potencial para responder tais questes, inclusive o problema da energia escura, a teoria de supercordas, entretanto, ela ainda um enorme edifcio terico que precisa urgentemente de um arcabouo experimental. Nos prximos anos, tanto dados oriundos do WMAP como do LHC no CERN e do NLC (Next Linear Collider) em Stanford podero indicar pelo menos a direo para solucionarmos algumas dessas questes. Neste ponto, o livro da professora Maria Cristina desempenha um papel fundamental para o aumento de nossa cultura cientfica. Estamos, sem dvida, vivendo um momento mgico na

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fsica de altas energias, e o presente livro compartilha este momento com a sociedade em geral. O livro possui um glossrio com termos tcnicos que ajuda muito o leitor, mas um ndice remissivo faz falta, dada a quantidade de informao contida no texto. Para finalizar, gostaria de ressaltar que, embora seja de divulgao cientfica, o presente livro pode desenvolver um papel fundamental nas recentes mudanas no ensino de fsica, em que a introduo de conceitos de fsica moderna no ensino mdio vem sendo bastante discutida e se faz mais do que necessria (REZENDE, 2001). O ensino mdio desenvolve um papel importante na aproximao entre cincia e sociedade, visto que o grau de ensino no qual os futuros sujeitos da sociedade tero seu primeiro contato na maioria das vezes ltimo com a cincia. Entretanto, um fato que o ensino de cincias no nvel mdio pouco vem ajudando nesse processo. A partir da LDB de 1996, o ensino por competncias (embora no haja consenso sobre isso) apresenta-se como uma soluo potencial para esse problema (entre outros), colocando a relao didtica em perspectiva e assumindo-a como um problema de transposio didtica (RICARDO, 2004). Ao assumir a relao didtica em perspectiva, estamos pensando em um tempo e em um espao fora dos muros da escola, onde os alunos estabelecem a sua relao com os saberes, sem a interveno do professor. Neste ponto, a existncia de bons livros de divulgao cientfica to fundamental quanto a harmonia da relao didtica, calcada no tringulo professor-alunosaberes. Ao explorar habilmente as relaes entre cincia bsica, tecnologia e sociedade, o livro da professora Maria Cristina apresenta uma fsica pertinente ao leitor, desenvolvendo, assim, um papel importante para que se estabelea uma relao aluno-saberes incentivada pelo professor. Nesse contexto, a obra pode servir como suporte aos livros didticos que j apresentam conceitos de fsica moderna e tambm pode ser usado como fonte para profissionais que trabalham em ensino de fsica, principalmente no que concerne introduo de fsica moderna no ensino mdio. Sem dvida, um livro para estar em todas as bibliotecas. Daniel Luiz Nedel Instituto de Fsica Terica Unesp So Paulo SP

Referncias
RICARDO, E. C. Fsica. In: SEB/MEC. (Org.). Orientaes Curriculares do Ensino Mdio. Braslia: Secretaria da Educao Bsica SEB/MEC, 2004. v. nico, p. 170-206. Disponvel em:
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<http://portal.mec.gov.br/seb/arquivos/pdf/08Fisica.pdf> Acesso em: 23 jun. 2006. REZENDE JR., M. F. Fenmenos e a Introduo da Fsica Moderna e Contempornea no Ensino Mdio. 2001. 170f. Dissertao (Mestrado em Educao) Centro de Educao, Universidade Federal de Santa Catarina, Florianpolis. CHEVALLARD, Y. La Transposicin Didctica: del saber sbio al saber enseado. Trad. Claudia Gilman. Buenos Aires: Aique Grupo Editor, 1991. 196p.

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