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Unidades de medida A necessidade de medir muito antiga e remota origem das civilizaes. Por longo tempo, cada pas, cada regio, teve o seu prprio sistema de medidas baseadas em unidades arbritrias e imprecisas como, por exemplo, aquelas baseadas no corpo humano: palmo, p, polegada. Isso criava muitos problemas para o comrcio, porque as pessoas de uma regio no estavam familiarizadas com o sistema de medida das outras regies. Imagine a dificuldade em comprar ou vender produtos cujas quantidades eram expressas em unidades de medidas diferentes e que no tinham correspondncia entre si. Em 1789, numa tentativa de resolver o problema, o Governo Republicano Francs pediu Academia de Cincias da Frana que criasse um sistema de medidas baseado numa "constante natural". Assim foi criado o Sistema Mtrico Decimal. O Sistema Mtrico Decimal adotou, inicialmente, trs unidades bsicas de medida: o metro, o litro e o quilograma. Entretanto, o desenvolvimento cientfico e tecnolgico passou a exigir medies cada vez mais precisas e diversificadas. Por isso, em 1960, o sistema mtrico decimal foi substitudo pelo Sistema Internacional de Unidades - SI, mais complexo e sofisticado. A Tabela 1 apresenta as principais grandezas e as medidas e unidades adotadas pelo sistema SI. Com a finalidade de se adotar um sistema prtico nico para ser utilizado mundialmente nas relaes internacionais, no ensino e no trabalho cientfico, decidiu basear o Sistema Internacional em sete unidades perfeitamente definidas, consideradas como independentes sob o ponto de vista dimensional: o metro, o quilograma, o segundo, o ampre, o kelvin, o mol e a candela. Estas unidades SI so chamadas unidades de base. A segunda classe de unidades SI abrange as unidades derivadas, isto , as unidades que podem ser formadas combinando-se unidades de base segundo relaes algbricas que interligam as grandezas correspondentes. Diversas destas expresses algbricas, em razo de unidades de base, podem ser substitudas por nomes e smbolos especiais, o que permite sua utilizao na formao de outras unidades derivadas. As unidades de base do Sistema Internacional esto reunidas no Quadro 1 com seus nomes e smbolos: Quadro 1 - Unidades de Base - SISTEMA INTERNACIONAL Grandeza Unidade Representao comprimento metro m massa quilograma kg tempo segundo s intensidade de corrente eltrica ampre A temperatura termodinmica kelvin K intensidade luminosa candela cd quantidade de matria mol mol Quadro 2 - Unidades Derivadas- SISTEMA INTERNACIONAL Grandeza Unidade Representao rea metro quadrado m2 volume metro cbico m3 velocidade metro por segundo m.s-1 acelerao metro por segundo ao quadrado m.s-2 massa especfica quilograma por metro cbico kg.m-3 fora newton (N) kg.m.s-2 presso pascal (Pa) N.m-2 trabalho,energia joule(J) kg.m.s-2 = N.m potncia watt (W) kg.m.s-3 = J.s-1 carga eltrica coulomb(C) A.s Dimenses As dimenses so os nossos conceitos bsicos de medida, tais como comprimento (L), massa (M), tempo (T) e temperatura ( ). Embora existam outras dimenses como corrente eltrica e intensidade luminosa, nessa disciplina as usuais so L, M, T e . Uma dimenso uma propriedade que pode ser medida ou calculada pela multiplicao e/ou diviso de dimenses bsicas como rea (LxL), velocidade (L/T) e fora (MxL/T2). Unidades As unidades so valores especficos definidos por conveno para expressar as dimenses como metro, m, para o comprimento (L), km/h para a velocidade ou cm3 para o volume. As unidades so divididas em trs tipos:

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Unidades bsicas ou fundamentais: unidades das dimenses bsicas como kg para M, cm para L, h para T e C para . Unidades Mltiplas: unidades que so mltiplos ou fraes de unidades bsicas como ton para M, anos-luz para L e ms (milisegundos) para o tempo. Unidades Derivadas: as unidades derivadas podem ser compostas como as obtidas pela multiplicao e/ou diviso de unidades bsicas ou mltiplas como m/s, cm 2 e ft3; ou definidas ou equivalentes que equivalem s unidades compostas como Newton (1 N = 1 kgm/s2) e pascal (1 Pa = 1 N/m2), entre outras. Sistemas de unidades Para muita gente, as unidades representam um mero detalhe sem importncia na resoluo de problemas. No entanto, o descuido ou a confuso com unidades pode ter conseqncias catastrficas, como aconteceu em 1999 com a NASA. A agncia espacial americana admitiu que a provvel causa da perda de uma sonda enviada a Marte (Mars Climate Orbiter de US$125 milhes) estaria relacionada com o problema de converso de unidades. Foi fornecido ao sistema de navegao da sonda o raio da rbita em metros, quando, na verdade, este valor deveria estar em ps. Como o raio da rbita ficou menor, a sonda desintegrou-se devido ao calor gerado pelo atrito quando adentrou atmosfera marciana. Observe, portanto, que a resoluo de problemas em geral muitas vezes barra no desconhecimento das unidades. Por isso, importante adquirir habilidade na converso das unidades, pois nem sempre encontramos as dimenses com as unidades adequadas para que possam ser utilizadas nos clculos de quantidades e propriedades na anlise de processos fsicos e qumicos. comum em processos fsicos e qumicos a necessidade de clculos envolvendo variveis de processo que apresentam dimenses caractersticas. Ainda, as dimenses podem estar expressas em unidades oriundas de diferentes sistemas. Para tal, importante ter conhecimento dos diferentes sistemas de unidades e de suas unidades bsicas e definidas para que seja possvel converter unidades de uma dada dimenso que se encontram num dado sistema para outro sistema de unidades. Os sistemas de unidades mais usuais so os sistemas SI (Sistema Internacional), o CGS (cm-g-s) e o Sistema Americano de Engenharia (SAE). A Tabela 1 apresenta as relaes entre unidades utilizadas para expressar as principais dimenses encontradas nos processos fsicos e qumicos.

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Tabela 1. Relaes entre unidades

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