Você está na página 1de 59

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

a vida e os mistrios

50 reflexes sem data nem geografia

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

A vida e os mistrios

uma ideia de livro livre da

Companhia da Palavra

Um Livro com Pistas para outros Livros

dapalavra.wordpress.com

e-book editado e paginado por Joo Paulo Cruz jpcruz@gmail.com

Imagens Capa: Yanik Chauvin - FOTOLIA ltima: Stephen Coburn - FOTOLIA

Janeiro de 2008 2

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Leon Tolstoi Hermann Hesse Oscar Wilde Thomas Mann Albert Einstein Carl Sagan Leonardo Boff Henry Miller Antnio Damsio Francis Bacon Bertrand Russel Albert Camus Immanuel Kant Bertolt Brecht Soren Kierkegaard Andr Malraux Jos Ortega y Gasset Henry David Thoreau Miguel de Unamuno Marqus de Vauvenargues Cicero Arthur Schopenhauer Sigmund Freud Epicuro de Samos Lao Ts

Marqus de Sade Emil Cioran Primo Levi Franz Kafka Thomas Hobbes James Rachels A. C. Grayling Antnio Vieira John Stuart Mill Jean-Paul Sartre Antoine de Saint-Exupry Tuiavii de Tiava Francesco Alberoni Fernando Pessoa Thomas Moore Virginia Woolf Carlos Drummond de Andrade Machado de Assis Erasmo de Roterdo Ren Descartes Bento de Espinosa Jiddu Krishnamurti Plato Konrad Lorenz Marguerite Yourcenar

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Explicao de um Projecto

Este livro digital A Vida e os Mistrios tem como causa primeira e primria a paixo do editor pela leitura. Depois, de uma vontade imensa de partilhar. Acho que dessa massa bsica que se fazem, alis, todos os editores. Pelo menos os que o fazem por paixo: um prazer imenso de divulgar letras e ideias de outros, de espalhar a palavra. De dar a conhecer beleza e saber. A Vida e os Mistrios, acreditamos, rene pensamentos de pessoas que tm algo realmente importante para nos transmitir a todos, testemunhos alguns contraditrios, apontando para diferentes caminhos mas todos preciosos. Ficaramos felizes, por outras palavras, se qualquer destes excertos levasse ao aprofundamento de pelo menos um dos autores. So esses os termos de livro cumprido para esta edio. O que estas pessoas tm para dizer suposto vislumbrar-se nos pedaos que recortmos, por isso, por favor, no se fique por aqui, v procura de mais. Estes 50 pedaos so apenas pequenas prolas que vou apanhando na net mas escondem tesouros maiores. O critrio editorial dos autores estritamente pessoal e subjectivo e s posso esperar que acrescente algo positivo vossa vida. Desde logo que acrescente mais leituras, pois tambm essa funo deste e-book: abrir portas, desbravar caminhos de leitura, dar a conhecer pedaos de gente que vale a pena conhecer melhor. Pistas para outros livros. Todos os que aqui esto citados nesta edio, alis, tm em comum o facto de terem obra, por vezes vasta, publicada. Sendo um livro de citaes, eventualmente mais extensas do que normal nesse tipo de livro, esta publicao de distribuio livre e aconselhada constitui tambm o primeiro lanamento de um projecto denominado A Companhia da Palavra. Trabalhamos com palavras, textos e edies, sobretudo na rea da memria (biografias, histrias de famlias, memria empresarial, etc.). E alm da vertente comercial e eventualmente lucrativa, inventamos, idealizamos e fazemos livros para toda a gente, gratuitos, em meio digital (pdf). Os nossos livros digitais so produzidos para serem reenviados e republicados, via email, linkados em sites ou blogs, o que quiserem: em relao a leituras apaixonadas, somos totalmente libertrios. S no podem ser comercializados, de resto, exortamos todos os nossos leitores que gostem, a espalhar tambm a palavra e a aproveitar esta extraordinria circunstncia de sermos milhes em rede para retransmitir estas reflexes sem data nem geografia de gente que continua viva nas suas palavras. Ou deve continuar, acreditamos ns, que acima de tudo somos humanistas e prezamos a liberdade. Os nossos livros pretendem e procuraro reflectir a diversidade e a qualidade do pensamento humano, ideias de valor intemporal e universal. O nosso filtro vasto e o nosso critrio global, no temos fronteiras, nem ideologia, nem religio. Acima de tudo: livre pensar.

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Os nossos livros digitais procuram ser tambm, desculpem o palavro, internetfriendly, amigos da rede. Por isso tm links para referncias externas, permitindo a hiperligao a mais e melhor conhecimento; e por isso tentamos que sejam leves, apesar das imagens, porque sabemos que os ficheiros pesados ajudam a entupir a canalizao digital e que pode ser econmico reduzir nos downloads, por isso, apesar de querermos que sejam bonitos objectos de leitura, com imagens e um design apresentvel, fazemos o que podemos para os encolher. E tambm aconselhamos a no imprimir, de modo a que o leitor possa fazer da leitura um acto igualmente ecolgico. Uma ltima referncia aos textos seleccionados. Como j mencionei, so excertos que vou coleccionando nas minhas incurses pela internet, em sites e blogs dedicados s letras, s artes ou s filosofias. s vezes - aficionado de citaes e aforismos me confesso! - vou apanhando algumas gemas no excelente Citador, por exemplo. No garanto, como tal, que estes trechos sejam fiis s tradues oficiais, mas procuram ser fiis mensagem original. Alguns foram traduzidos por ns do original ingls, outros foram editados para portugus de Portugal (com alguma fidelidade ao esprito do acordo ortogrfico), outros ainda foram simplesmente corrigidos ou comparados com o originais ingleses ou franceses a fim de aferir da sua consonncia com o texto original, para que, pelo menos, sejam apresentados em portugus sem erros e sem deturpar as ideias dos autores dando os crditos de traduo quando tal possvel. As eventuais imperfeies deste livro devero, sobretudo, levar o leitor a redobrar a vontade de conhecer mais e melhor as obras que 0 inspiraram. E, sem mais palavras, sejam assim bem-vindos ao nascituro mundo dA Companhia da Palavra e a mais uns passos pela fantstica aventura das ideias!

Joo P. Cruz

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Nunca ningum se perdeu Tudo verdade e caminho


Fernando Pessoa

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

ue religio a tua? - perguntou um homem de certa idade, que estava num extremo da balsa, junto do seu carro. - No tenho nenhuma religio. Porque no creio em ningum mais do que em mim mesmo replicou o velho com ar resoluto. Como pode uma pessoa crer em si mesma? Pode enganar-se - objectou Nekliudov, intervindo na conversa. - Nunca! - exclamou o velho abanando a cabea. Porque h ento diferentes religies?interrogou Nekliudov. - Porque as pessoas crem precisamente nessas religies e no crem em si mesmas. Tambm eu acreditei nos outros e perdi-me como numa floresta. Estava to confuso que julguei no poder mais encontrar o caminho. Conheci mltiplas religies diferentes. Todas se louvam a si mesmas. Todas se foram propagando, tal como uns carneiros cegos arrastam outros consigo. H muitas religies, mas o esprito nico. o mesmo em ti, em vs e em mim. Assim, pois, cada um de ns tem de acreditar no seu esprito, e deste modo todos estamos unidos.

Leon Tolstoi, in "Ressurreio"


7

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

verdade um ideal tipicamente jovem, o amor, por seu turno, um ideal das pessoas maduras e daqueles que se esforam por estar preparados para enfrentar a diminuio das energias e a morte. As pessoas que pensam s deixam de ambicionar a verdade quando se do conta que o ser humano est extraordinariamente mal dotado pela natureza para o reconhecimento da verdade objectiva, pelo que a busca da verdade no poder ser a actividade humana por excelncia. Mas tambm aqueles que jamais chegam a tais concluses fazem, no decurso das suas experincias inconscientes, um percurso semelhante. Ter consigo a verdade, a razo e o conhecimento, conseguir distinguir com preciso entre o Bem e o Mal, e, em consequncia disso, poder julgar, punir e sentenciar, poder fazer e declarar a guerra - tudo isto prprio dos jovens e juventude que assenta bem. Se, porm, quando envelhecemos, continuamos a ater-nos a estes ideais, fenece a j de si pouco vigorosa capacidade de despertar que possumos, a capacidade de reconhecer instintivamente a verdade sobre-humana.

fama, reputao e estatuto, passando a olhar retrospectiva e desapaixonadamente a sua vida passada. Aprende a esperar, a calar-se, a escutar; ainda que porventura alguma dessas virtudes venha a ser corrompida por quaisquer debilidades ou por algumas fraquezas, nunca deixar de considerar proveitoso este processo.

()
A dcada que medeia entre os 40 e os 50 anos para as pessoas temperamentais, para os artistas, sempre uma poca crtica, de inquietao e frequente insatisfao, uma altura em que comum haver dificuldades em lidar com a vida e com ns mesmos. Depois disso, sobrevm tempos de acalmia. Pude experimentar isso no s em mim mesmo, como tambm o observei em muitos outros. Por muito bela que seja a juventude, uma poca de efervescncia e de combates, tambm o envelhecer e o amadurecimento possuem a sua beleza prpria e proporcionam felicidade. Com 50 anos, o ser humano comea a pr de lado certas criancices como a obteno de
8

Hermann Hesse, in Elogio da Velhice

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

nfluenciar uma pessoa dar-lhe a nossa prpria alma. O indivduo deixa de pensar com os seus prprios pensamentos ou de arder com as suas prprias paixes. As suas virtudes no lhe so naturais. Os seus pecados, se que existe tal coisa, so tomados de emprstimo. Torna-se o eco de uma msica alheia, o actor de um papel que no foi escrito para ele. O objectivo da vida o desenvolvimento prprio, a total percepo da prpria natureza, para isso que cada um de ns vem ao mundo. Hoje em dia as pessoas tm medo de si prprias. Esqueceram o maior de todos os deveres, o dever para consigo mesmos. verdade que so caridosas. Alimentam os esfomeados e vestem os pobres. Mas as suas prprias almas morrem de fome e esto nuas. A coragem desapareceu da nossa raa e se calhar nunca a tivemos realmente. O temor sociedade, que a base da moral, e o temor a Deus, que o segredo da religio, so as duas coisas que nos governam. () A beleza, a verdadeira beleza, acaba onde a expresso intelectual comea. O intelecto j uma forma de exagero e destri a harmonia de qualquer rosto. Assim que nos sentamos a pensar, ficamos s nariz, ou s testa, ou uma coisa horrvel do gnero. Olha para os homens bem sucedidos em qualquer das profisses eruditas. Como so perfeitamente hediondos! A no ser, evidentemente, na Igreja. Mas a verdade que na Igreja eles no pensam. Um bispo continua a dizer aos oitenta anos o que lhe mandaram dizer quando era um rapaz de dezoito e, por conseguinte, parece sempre perfeitamente encantador.

Oscar Wilde, in "O Retrato de Dorian Gray"


9

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

uma beleza espiritual e h outra beleza que fala aos sentidos. Certas pessoas pretendem que o belo pertence exclusivamente ao campo dos sentidos, separando dele por completo o espiritual, de modo que o nosso mundo apresente uma ciso entre os dois. Nisso tambm se baseia o ensinamento verdico: Apenas por dois modos a felicidade cognoscvel em todo o Universo: a que nos vem das alegrias do corpo e a que nos vem da paz redentora do esprito. Desta doutrina, no entanto, seguese que o espiritual no se acha, para o belo, na mesma relao em que o belo se encontra para com o feio e que, s em certas condies, se confunde com este. O espiritual no sinnimo de beleza pelo conhecimento e pelo amor do belo, amor este que se exprime em beleza espiritual. Tal amor, em absoluto, no absurdo ou sem esperana, pois, pela lei da atraco dos opostos, o belo por sua vez anseia pelo espiritual, admirando-o e recebendo-lhe com agrado a corte. Este mundo no est constitudo de tal modo que o esprito esteja fadado a amar apenas o espiritual, nem a beleza unicamente votada a procurar o belo. Na verdade, o prprio contraste entre os dois indica, com clareza ao mesmo tempo espiritual e bela, que a meta do mundo a unio entre o esprito e a beleza, isto , uma felicidade no mais dividida porm total e consumada.

Thomas Mann, in 'As Cabeas Trocadas'


10

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

ecuso-me a crer na liberdade e neste conceito filosfico. Eu no sou livre, e sim s vezes constrangido por presses estranhas a mim, outras vezes por convices ntimas. Ainda jovem, fiquei impressionado pela mxima de Schopenhauer: O homem pode, certo, fazer o que quer, mas no pode querer o que quer; e hoje, diante do espetculo aterrador das injustias humanas, esta moral tranquilizame e educa-me. Aprendo a tolerar aquilo que me faz sofrer. Suporto ento melhor o meu sentimento de responsabilidade. Ele j no me esmaga e deixo de me levar, a mim ou aos outros, a srio demais. Vejo ento o mundo com bom humor. () Fascina-me a minha condio humana. Conheo o limite da minha existncia e ignoro por que estou na Terra, mas s vezes pressintoo. Pela existncia quotidiana, concreta e intuitiva, descubro-me vivo para alguns homens, porque o sorriso e a felicidade deles me condicionam inteiramente, mas ainda para outros que, por acaso, descobri terem emoes semelhantes s minhas. E cada dia, milhares de vezes, sinto a minha vida - corpo e alma - integralmente tributria do trabalho dos vivos e dos mortos. Gostaria de dar tanto quanto recebo e no paro de receber. Mas depois experimento o sentimento satisfeito da minha solido e quase demonstro m conscincia ao exigir ainda alguma coisa de outrem. Vejo os homens diferenciarem-se pelas classes sociais e sei que nada as justifica a no ser a violncia. Sonho ser acessvel e desejvel para todos uma vida simples e natural, de corpo e esprito.

Albert Einstein in Como vejo o Mundo


11

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

er que tentar perceber de alguma maneira o universo revela uma certa falta de humildade? Creio que verdade que a humildade a nica resposta adequada perante o universo, mas no uma humildade que nos impea de procurar descobrir a natureza do universo que estamos a admirar. Se procurarmos essa natureza, ento o amor pode ser inspirado pela verdade, em vez de se basear na ignorncia ou na auto-iluso. Se existe um Deus criador, ser que Ele ou Ela ou Isso ou seja qual for o pronome apropriado preferiria uma espcie de cepo embrutecido que o adorasse sem nada compreender? Ou preferiria que os seus devotos admirassem o universo real em toda a sua complexidade? Quanto a mim, parece-me que a cincia , pelo menos parcialmente, adorao informada. A minha crena mais profunda que, se existe um deus vagamente do gnero tradicional, ento a nossa curiosidade e inteligncia provm desse deus. No saberamos apreciar esses dons se reprimssemos a nossa vontade de nos explorarmos a ns prprios e ao universo. () Essa questo das provas da existncia de Deus, se Deus tivesse querido dar-nos alguma, no precisa de ficar restrita a esse mtodo meio questionvel de fazer declaraes enigmticas a sbios antigos e torcer para que elas sobrevivam. Deus poderia ter gravado os Dez Mandamentos na Lua. Bem grande. Cada mandamento com dez quilmetros de comprimento. e ningum poderia v-los da Terra, at que um dia grandes telescpios fossem inventados ou uma nave espacial se aproximasse da Lua, e l estariam eles, gravados na superfcie lunar. As pessoas diriam: Como aquilo foi parar l?. E haveria ento vrias hipteses, a maioria delas extremamente interessantes. Ou por que no um crucifixo de cem qui12

lmetros em rbita da Terra? Certamente Deus seria capaz de fazer isso. certo? claro, no criou o universo? Uma coisinha simples como colocar um crucifixo em rbita da terra? Perfeitamente possvel.

Carl Sagan, in As Variedades da Experincia Cientfica. Uma viso pessoal da procura de Deus

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

emos que pensar para no desesperar. O primeiro a fazer assumir que existe a dimenso de tragdia. Quer queiramos ou no, somos confrontados com a concretude brutal do mal. E o mal representa o limite para a nossa razo. Ele simplesmente incompreensvel. E ao mesmo tempo ele inaceitvel. O segundo a fazer recusar-se ao mal e definir-se como um combatente contra o mal. Ele no est ai para ser compreendido mas para ser combatido. Entendemos que o grau mais alto de humanidade consiste em empenhar sua vida e at em do-la na luta contra os poderes do mal. Recusamo-nos a aceitar que ele tenha a ltima palavra. Se assim for, ento, definitivamente, nada mais vale a pena. O terceiro a fazer aceitar que o mundo no redondo, mas inacabado. Ele est nascendo e ainda no acabou de nascer. Compete a ns, lutando contra o mal, faz-lo nascer acabado e melhor. A figura histrica de Jesus de Nazar, independente da f que tenhamos, nos oferece talvez alguma inspirao. Ele se recusou a explicar a tragdia humana e a presena do mal. Isso o teria enredado em discusses sem fim, como se enredaram Scrates e discpulos na agor de Atenas. Mas nem por isso deixou de lutar. Passou sua vida desmascarando a mentira, denunciando as iluses da riqueza e combatendo as injustias. E cheio de compaixo com os que sofriam, curava e multiplicava pes e peixes. O mais excelente que se disse dele foi conservado pelo evangelista Marcos: "ele passou a vida fazendo o bem". Que lio devemos tirar disso tudo? Que na histria nos negada uma sntese harmoniosa. Todas as narrativas totais, sistemas filosficos fechados, caminhos espirituais que prometem a harmonia completa so enganosos e ilusrios. Prometem o que no podem dar. O que podemos e devemos posicionar-nos nes13

se embate que, na histria, no encontra sua equao adequada. Devemos estar decididamente contra o mal. Isso implica estar contra ns mesmos, pois notamos que ele tambm nos habita. Por isso somos seres ambiguos, cristos e anticristos, anjos e demnios. Mas podemos e devemos optar pelo cristo e pelos anjos benfazejos. a forma como entramos na luta e reforamos aquele lado que, no fim, cremos ser o nico a dar sentido histria.

Leonardo Boff

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

esprito do homem como um rio que procura o mar. Represem-no e aumentaro a sua fora. No responsabilizem o homem pelas suas exploses devastadoras! Condenem antes a fora da vida! O esprito que nos anima pode assumir as mais diversas formas: tornar-nos semelhantes a anjos, a demnios ou a bestas. A cada um a sua escolha. Nada barra o caminho ao homem para alm das fantasmagorias dos seus medos. O mundo a nossa casa, mas teremos ainda que a ocupar; a mulher que amamos est nossa espera, mas no sabemos onde encontrla; o atalho que buscamos est sob os nossos ps, mas no o reconhecemos. Quer sejamos deste mundo por muito ou pouco tempo, os poderes por explorar so ilimitados. () Quanto ao facto de saber se o sexual e o religioso so antagnicos e opostos, eu responderia do seguinte modo: todos os elementos ou aspectos da vida, por muito pobres, por muito duvidosos que sejam (para ns), so susceptveis de converso, e na verdade devem ser transpostos para outro nvel, de acordo com a nossa maturidade e inteligncia. O esforo visando eliminar os aspectos "repugnantes" da existncia, que a obsesso dos moralistas, no s absurdo, como ftil. possvel ser-se bem sucedido na represso dos pensamentos e desejos, dos impulsos e tendncias feios e "pecaminosos", mas os resultados so manifestamente desastrosos. ( estreita a margem que separa um santo e um criminoso.) Viver plenamente os seus desejos e, ao faz-lo, modificar subtilmente a natureza destes, o objectivo de todo o indivduo que aspira a desenvolver-se. Mas o desejo soberano e inextirpvel, mesmo quando, como dizem os budistas, se converte no seu contrrio. Para algum se poder libertar do desejo, tem de desejar faz-lo.
14

Henry Miller, in 'O Mundo do Sexo'

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

e no fosse este nvel to alto de conscincia humana, nunca haveria angstia notvel, agora ou no amanhecer da humanidade. Aquilo que no sabemos no nos pode ferir. Se tivssemos o dom da conscincia mas no nos tivesse sido dada a memria, tambm no teramos qualquer angstia. Aquilo que sabemos, no presente, mas somos incapazes de colocar no contexto da nossa histria pessoal, apenas nos pode ferir no presente. a combinao destas duas benesses, a conscincia e a memria, bem como a sua abundncia, que causam o drama humano e que conferem a esse drama o seu estatuto trgico. Felizmente para ns, esses mesmos dons so tambm a fonte da alegria sem limites e da glria humana que lhe corresponde. Felizmente que viver uma vida bem examinada tambm um privilgio e no apenas uma maldio. Nesta perspectiva, qualquer projecto de salvao humana qualquer projecto capaz de tornar uma vida examinada numa vida feliz deve incluir meios para resistir angstia causada pelo sofrimento e pela morte, meios para suprimir a tristeza e para a fazer substituir pela alegria. A neurobiologia da emoo e do sentimento diz-nos, em termos bem sugestivos, que a alegria e as suas variantes so preferveis tristeza e s suas variantes, que a alegria leva mais facilmente sade e ao florescer criador. No parece haver aqui qualquer equvoco: devemos procurar a alegria, por decreto assente na razo, mesmo que a procura parea tola e pouco realista. Para aqueles que no tm fome e que no vivem, sob um regime opressivo, necessrio compreender que estar vivo um privilgio

Antnio Damsio in Ao Encontro de Espinosa


15

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

intelecto humano, quando assente numa convico (ou por j bem aceite e acreditada ou porque o agrada), tudo arrasta para seu apoio e acordo. E ainda que em maior nmero, no observa a fora das instncias contrrias, despreza-as, ou, recorrendo a distines, pe-nas de parte e rejeita, no sem grande e pernicioso prejuzo. Graas a isso, a autoridade daquelas primeiras afirmaes permanece inviolada. E bem se houve aquele que, ante um quadro pendurado no templo, como exvoto dos que se salvaram dos perigos de um naufrgio, instado a dizer se ainda se recusava a a reconhecer a providncia dos deuses, indagou por sua vez: E onde esto pintados aqueles que, a despeito do seu voto, pereceram? Essa a base de praticamente toda a superstio, trate-se de astrologia, interpretao de sonhos, augrios e que tais: encantados, os homens, com tal sorte de quimeras, marcam os eventos em que a predio se cumpre; quando falha o que bem mais frequente , negligenciam-nos e passam adiante. Esse mal insinua-se de maneira muito mais subtil na filosofia e nas cincias. Nestas, o de incio aceite tudo impregna e reduz o que segue. At quando parece mais firme e aceitvel. Mais ainda: mesmo no estando presentes essa complacncia e falta de fundamento a que nos referimos, o intelecto humano tem o erro peculiar e perptuo de mais se mover e excitar pelos eventos afirmativos que pelos negativos, quando deveria rigorosa e sistematicamente atentar para ambos. Vamos mais longe: na constituio de todo o axioma verdadeiro, tm mais fora as instncias negativas.

Francis Bacon (in Novum Organum, Livro I - XLVI)


16

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

respeitabilidade, a regularidade, a rotina - toda a disciplina de ferro forjada na moderna sociedade industrial - atrofiaram o impulso artstico e aprisionaram o amor de forma tal que no mais pode ser generoso, livre e criador, tendo de ser ou furtivo ou pedante. Aplicou-se controle s coisas que mais deveriam ser livres, enquanto a inveja, a crueldade e o dio se espraiam vontade com as benos de quase toda a bisparia. O nosso equipamento instintivo consiste em duas partes - uma que tende a beneficiar a nossa prpria vida e a dos nossos descendentes, e outra que tende a atrapalhar a vida dos supostos rivais. Na primeira incluem-se a alegria de viver, o amor e a arte, que psicologicamente uma consequncia do amor. A segunda inclui competio, patriotismo e guerra. A moral convencional tudo faz para suprimir a primeira e incentivar a segunda. A moral verdadeira faria exactamente o contrrio. As nossas relaes com os que amamos podem ser perfeitamente confiadas ao instinto; so as nossas relaes com aqueles que detestamos que deveriam ser postas sob o controle da razo. No mundo moderno, aqueles que de facto detestamos so grupos distantes, especialmente naes estrangeiras. Concebemo-las no abstracto e engodamo-nos para crer que os nossos actos (na verdade manifestaes de dio) so cometidos por amor justia ou outro motivo elevado. Apenas uma forte dose de cepticismo pode rasgar os vus que nos ocultam essa verdade. Uma vez que o consigamos, poderamos comear a construir uma nova moral, no baseada na inveja e na restrio, mas no desejo de uma vida prdiga e a percepo de que outros seres humanos so um auxlio e no um obstculo, uma vez curada a loucura da inveja. No uma esperana utpica; foi parcialmente realizada na Inglaterra isabelina. Poderia ser realizada amanh se os homens aprendessem a procu17

rar a prpria felicidade em lugar de provocar a desgraa alheia. No se trata de moral impossivelmente austera, e no entanto a sua adopo transformaria o planeta num paraso.

Bertrand Russell, in 'Ensaios Cpticos: Do Valor do Cepticismo'

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

h um problema filosfico verdadeiramente srio: o suicdio. Julgar se a vida merece ou no ser vivida, responder a uma questo fundamental da filosofia. O resto, se o mundo tem trs dimenses, se o esprito tem nove ou doze categorias, vem depois. So apenas jogos; primeiro necessrio responder. (...) Se pergunto a mim prprio como decidir se determinada interrogao mais premente do que outra qualquer, concluo que a resposta depende das aces a que elas incitam, ou obrigam. Nunca vi ningum morrer pelo argumento ontolgico. Galileu, que possua uma verdade cientfica importante, dela abjurou com a maior das facilidades deste mundo, logo que tal verdade ps a sua vida em perigo. Fez bem, em certo sentido. Essa verdade no valia a fogueira. Qual deles, a Terra ou o Sol, gira em redor do outro, -nos profundamente indiferente. A bem dizer, um assunto ftil. Em contrapartida, vejo que muitas pessoas morrem por considerarem que a vida no merece ser vivida. Outros vejo que se fazem paradoxalmente matar pelas ideias ou pelas iluses que lhes do uma razo de viver (o que se chama uma razo de viver ao mesmo tempo uma excelente razo de morrer). Julgo pois que o sentido da vida o mais premente dos assuntos das interrogaes.

Albert Camus, in O Mito de Ssifo


18

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

felicidade o estado de um ser racional no mundo no qual em toda a sua existncia tudo est de acordo com o seu desejo e vontade, e depende, portanto, da harmonia da natureza com todo o seu fim, tal como com o princpio determinante essencial da sua vontade. Ora, a lei moral, enquanto lei da liberdade, tem autoridade atravs da determinao de princpios que so para ser totalmente independentes da natureza e da sua harmonia com a nossa faculdade do desejo (enquanto incentivos); o ser racional actuante no mundo no tambm, contudo, a causa do mundo e da natureza em si. Consequentemente, no h qualquer fundamento, na lei moral, para a existncia de uma conexo necessria entre a moralidade e felicidade proporcional de um ser que pertence ao mundo como sua parte e portanto dele dependente, e que por essa razo no pode, pela sua vontade, ser uma causa desta natureza e, no que respeita sua felicidade, no pode pelos seus prprios poderes faz-lo harmonizar-se completamente com os seus princpios prticos. Contudo, na tarefa prtica da razo pura, isto , na procura necessria do bem supremo, tal conexo postulada como necessria: temos o dever de tentar promover o bem supremo (que tem portanto de ser possvel). Assim, a existncia de uma causa de toda a natureza, distinta da natureza, que contenha o fundamento desta conexo, a saber, a correspondncia exacta da felicidade com a moralidade, tambm postulada. Contudo, esta causa suprema h-de conter o fundamento da correspondncia da natureza no apenas com uma lei da vontade de seres racionais, mas tambm com a representao desta lei, na medida em que fizerem dela o fundamento supremo e determinante da vontade, e consequentemente no apenas com a forma da sua moral mas tambm com a sua moralidade enquanto seu fundamento determinante, isto , com a sua disposio moral. Logo, o bem supre19

mo do mundo s possvel na medida em que se pressuponha uma causa suprema da natureza que tenha uma causalidade em harmonia com a disposio moral. Ora, um ser capaz de aces de acordo com a representao de leis uma inteligncia (um ser racional), e a causalidade de tal ser de acordo com esta representao de leis a sua vontade. Logo, a causa suprema da natureza, na medida em que tem de ser pressuposta para o bem supremo, um ser que a causa da natureza pelo entendimento e vontade (logo, o seu autor), isto , Deus. Consequentemente, o postulado da possibilidade do bem supremo derivado (o melhor mundo) igualmente o postulado da realidade de um bem supremo original, nomeadamente da existncia de Deus. Ora, era para ns um dever promover o bem supremo; logo, h em ns no apenas a justificao mas tambm a necessidade, como uma carncia conectada ao dever, de pressupor a possibilidade deste bem supremo que, dado que s possvel sob a condio de existir Deus, conecta o pressuposto da existncia de Deus inseparavelmente com o dever; isto , moralmente necessrio pressupor a existncia de Deus.

Immanuel Kant, in Crtica da Razo Prtica

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Todos os dias os ministros dizem ao povo Como difcil governar. Sem os ministros O trigo cresceria para baixo em vez de crescer para cima. Nem um pedao de carvo sairia das minas Se o chanceler no fosse to inteligente. Sem o ministro da Propaganda Mais nenhuma mulher poderia ficar grvida. Sem o ministro da Guerra Nunca mais haveria guerra. E atrever-se ia a nascer o sol Sem a autorizao do Fhrer? No nada provvel e se o fosse Ele nasceria por certo fora do lugar. 2. E tambm difcil, ao que nos dito, Dirigir uma fbrica. Sem o patro As paredes cairiam e as mquinas encher-se-iam de ferrugem. Se algures fizessem um arado Ele nunca chegaria ao campo sem As palavras avisadas do industrial aos camponeses: quem, De outro modo, poderia falar-lhes na existncia de arados? E que Seria da propriedade rural sem o proprietrio rural? No h dvida nenhuma que se semearia centeio onde j havia batatas. 3. Se governar fosse fcil No havia necessidade de espritos to esclarecidos como o do Fhrer. Se o operrio soubesse usar a sua mquina E se o campons soubesse distinguir um campo de uma forma para tortas No haveria necessidade de patres nem de pro20

prietrios. E s porque toda a gente to estpida Que h necessidade de alguns to inteligentes. 4. Ou ser que Governar s assim to difcil porque a explorao e a mentira So coisas que custam a aprender?

Bertolt Brecht

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

emos, pois, que ao amor corresponde o amvel, e que este inexplicvel. Concebe-se a coisa, mas dela no se pode dar razo; assim tambm que de maneira incompreensvel o amor se apodera da sua presa. Se, de tempos a tempos, os homens cassem por terra e morressem subitamente, ou entrassem em convulses violentas mas inexplicveis, quem que no sofreria a angstia? No entanto, assim que o amor intervm na vida, com a diferena de que ningum receia por isso, visto que os amantes encaram tal acontecimento como se esperassem a suprema felicidade. Ningum receia por isso, toda a gente ri afinal, porque o trgico e o cmico esto em perptua correspondncia. Conversais hoje com um homem; parece-vos que ele se encontra em estado normal; mas amanh ouvi-lo-eis falar uma linguagem metafrica, v-lo-eis exprimir-se com gestos muito singulares: sabido, est apaixonado. Se o amor tivesse por expresso equivalente amar qualquer pessoa, a primeira que se encontra, compreender-se-ia a impossibilidade de apresentar melhor definio; mas j que a frmula muito diferente, amar uma s pessoa, a nica no mundo, parece que tal acto de diferenciao deve provir de motivos profundos. Sim, deve necessariamente implicar uma dialtica de razes, e quem no as quisesse ouvir ou no as quisesse expor, ganharia mais em desculpar-se com a inoportuna extenso do discurso do que em alegar a falncia total de explicaes. Ora a verdade que o amante no pode explicar nada, no sabe explicar nada. Viu centenas de mulheres; deixou talvez passar muitos anos sem experimentar o amor; e um dia, de repente, v a sua mulher, a nica, a Catarina. Isto ridculo. Sim, cmico que to grande fora que h-de transformar e embelezar a vida inteira - o amor - nem sequer seja como o gro de mostarda donde dever surgir uma grande rvore, que seja menos do que isso, que, em ltima anlise, se reduza a um quase nada. Sim, cmico que do amor no se possa apresentar um s critrio pr21

vio, por exemplo a idade em que se produz tal fenmeno, que da escolha da nica mulher no mundo no se possa dar a mnima razo, que se haja escrito que Ado no elegeu Eva, porque no teve possibilidade de a distinguir entre as mulheres. No ser igualmente cmica a explicao apresentada pelos amantes? Ou melhor, essa explicao no servir para acentuar ainda mais o aspecto cmico? Os amantes dizem que o amor os cega, e depois de dizerem isso que tentam iluminar o fenmeno. Se um homem entrasse numa cmara escura para ir l buscar um objecto qualquer, e se respondesse no vale a pena, a coisa no tem importncia, a quem lhe dissesse que procuraria melhor se levasse consigo uma luz, eu compreenderia muito bem a atitude desse homem. Mas se esse mesmo homem me chamasse parte para em grande mistrio me confiar que ia buscar uma coisa importantssima, e que por isso mesmo tinha de a procurar s cegas como poderia a minha pobre cabea de mortal seguir a subtileza de to desconcertante linguagem! Evidentemente que no lhe riria na cara, para no ofender; mas, assim que ele voltasse as costas, no poderia mais conter a vontade de rir.

Soren Kierkegaard, in "O Banquete" (Discurso do Mancebo, sem experincia no amor)

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

o desenhamos uma imagem ilusria de ns prprios, mas inmeras imagens, das quais muitas so apenas esboos, e que o esprito repele com embarao, mesmo quando porventura haja colaborado, ele prprio, na sua formao. Qualquer livro, qualquer conversa podem faz-las surgir; renovadas por cada paixo nova, mudam com os nossos mais recentes prazeres e os nossos ltimos desgostos. So, contudo, bastante fortes para deixarem, em ns, lembranas secretas que crescem at formarem um dos elementos mais importantes da nossa vida: a conscincia que temos de ns mesmos to velada, to oposta a toda a razo, que o prprio esforo do esprito para a captar a faz anular-se. Nada de definido, nem que nos permita definir-nos; uma espcie de potncia latente... como se houvesse apenas faltado a ocasio para cumprirmos no mundo real os gestos dos nossos sonhos, conservamos a impresso confusa, no de os ter realizado, mas de termos sido capazes de os realizar. Sentimos esta potncia em ns como o atleta conhece a sua fora sem pensar nela. Actores miserveis que j no querem deixar os seus papis gloriosos, somos, para ns mesmos, seres nos quais dorme, amalgamado, o cortejo ingnuo das possibilidades das nossas aces e dos nossos sonhos.

Andr Malraux, in 'A Tentao do Ocidente'


22

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

nossa vida, como repertrio de pos- tncias so o dilema, sempre novo, ante o qual sibilidades, magnfica, exuberante, temos de nos decidir. Mas quem decide o nossuperior a todas as historicamente conhecidas. so carcter. Mas assim como o seu formato maior, transbordou todos os caminhos, princpios, normas e ideais legados pela tradio. mais vida que todas as vidas, e por isso mesmo mais problemtica. No pode orientar-se no pretrito. Tem de inventar o seu prprio destino. Mas agora preciso completar o diagnstico. A vida, que , antes de tudo, o que podemos ser, vida possvel, tambm, e por isso mesmo, decidir entre as possibilidades o que em efeito vamos ser. Circunstncias e deciso so os dois elementos radicais de que se compe a vida. A circunstncia as possibilidades o que da nossa vida nos dado e imposto. Isso constitui o que chamamos o mundo. A vida no elege o seu mundo, mas viver encontrar-se, imediatamente, em um mundo determinado e insubstituvel: neste de agora. O nosso mundo a dimenso de fatalidade que integra a nossa vida. Mas esta fatalidade vital no se parece mecnica. No somos arremessados para a existncia como a bala de um fuzil, cuja trajectria est absolutamente pr-determinada. A fatalidade em que camos ao cair neste mundo o mundo sempre este, este de agora consiste em todo o contrrio. Em vez de impor-nos uma trajectria, impe-nos vrias e, consequentemente, fora-nos... a eleger. Surpreendente condio a da nossa vida! Viver sentir-se fatalmente forado a exercitar a liberdade, a decidir o que vamos ser neste mundo. Nem num s instante se deixa descansar a nossa actividade de deciso. Inclusive quando desesperados nos abandonamos ao que queira vir, decidimos no decidir. , pois, falso dizer que na vida decidem as circunstncias. Pelo contrrio: as circuns23

Ortega y Gasset, in 'A Rebelio das Massas'

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

e a pessoa der ouvidos s subtis mas constantes sugestes do seu esprito, sem dvida autnticas, no v a que extremos, e at loucura, ele pode lev-la; contudo, por a envereda o seu caminho medida que cresce em resoluo e f. A mais leve objeco segura que um homem sadio fizer, com o tempo prevalecer sobre os argumentos e costumes da humanidade. Nenhum homem jamais seguiu a sua ndole a ponto de esta o extraviar. Embora o resultado fosse fraqueza fsica, ainda assim talvez ningum pudesse dizer que as consequncias eram lamentveis, j que representariam a vida em conformidade com princpios mais elevados. Se o dia e a noite so de tal natureza que vs os saudais com alegria, se a vida emite uma fragrncia de flores e ervas aromticas e se torna mais elstica, mais cintilante e mais imortal - a est o vosso xito. A natureza inteira a vossa congratulao e tendes motivos terrenos para bendizer-vos. Os maiores lucros e valores esto ainda mais longe de serem apreciados. Chegamos facilmente a duvidar de que existam. Logo os esquecemos. Constituem, entretanto, a realidade mais elevada. Talvez os factos mais estarrecedores e verdadeiros nunca sejam comunicados de homem a homem. A verdadeira colheita do meu dia a dia algo de to intangvel e indescritvel como os matizes da aurora e do crepsculo. O que tenho nas mos um pouco de poeira das estrelas e um fragmento do arco-ris.

Henry David Thoreau, in 'Walden'


24

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

unca me esquecerei do dia em que, dizendo-lhe Mas, senhor padre Manuel, a verdade, a verdade, acima de tudo, ele, a tremer, sussurrou-me ao ouvido - e isso apesar de estarmos sozinhos no meio do campo: - A verdade? A verdade, Lzaro, porventura uma coisa terrvel, uma coisa intolervel, uma coisa mortal; as pessoas simples no conseguiriam viver com ela. E porque que ma deixa vislumbrar agora aqui, como confisso?, perguntei-lhe. E ele respondeu: Porque se no atormentar-me-ia tanto, tanto, que eu acabaria por grit-lo no meio da praa, e isso nunca, nunca, nunca. Eu estou c para fazer viver as almas dos meus paroquianos, para os fazer felizes, para fazer com que se sonhem imortais e no para os matar. O que aqui faz falta que eles vivam de forma s, que vivam em unanimidade de sentido, e com a verdade, com a minha verdade, no viveriam. Que vivam. E isto que a Igreja faz, fazer com que vivam. Religio verdadeira? Todas as religies so verdadeiras enquanto fazem viver espiritualmente os povos que as professam, enquanto os consolam de terem tido de nascer para morrer, e para cada povo a religio mais verdadeira a sua, a que ele fez. E a minha? A minha consolar-me em consolar os outros, embora o consolo que eu lhes d no seja o meu. Nunca esquecerei estas suas palavras.

Miguel de Unamuno, in 'So Manuel Bom, Mrtir'


25

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

nossa vida no passaria de uma srie de caprichos, se a nossa vontade se determinasse por si mesma e sem motivos. No temos vontade que no seja produzida por alguma reflexo ou por alguma paixo. Quando levanto a mo, para fazer uma experincia com a minha liberdade ou por alguma outra razo. Quando me propem um jogo de escolha entre par ou mpar, durante o tempo em que as ideias de um e de outro se sucedem no meu esprito com rapidez, mescladas de esperana e temor, se escolho par, porque a necessidade de fazer uma escolha se apresenta ao meu pensamento no momento em que par est a presente. Proponha-se o exemplo que se quiser, demonstrarei a qualquer homem de boa-f que no temos nenhuma vontade que no seja precedida por algum sentimento ou por algum arrazoado que a faz nascer. verdade que a vontade tem tambm o poder de excitar as nossas ideias; mas necessrio que ela prpria seja antes determinada por alguma causa. A vontade no nunca o primeiro princpio das nossas aces, ela o seu ltimo mbil; o ponteiro que marca as horas num relgio e que o leva a dar as pancadas sonoras. O que esconde dos nossos sentidos o mbil das suas vontades a fuga precipitada das nossas ideias ou a complicao dos sentimentos que nos agitam. O motivo que nos faz agir muitas vezes j desapareceu no instante em que agimos, e no mais lhe encontramos o rastro. Ora a verdade ora a opinio nos determinam, ora a paixo; e todos os filsofos, de acordo nesse ponto, remetem experincia. Mas, dizem os sbios, j que a reflexo to capaz de nos determinar quanto os sentimentos, oponhamos ento a razo s paixes quando as paixes nos atacam. Eles no atinam que no podemos nem mesmo ter a vontade de chamar em nossa ajuda a razo quando a paixo nos aconselha e nos preocupa com o seu
26

objecto. Para resistir paixo, seria necessrio pelo menos querer resistir-lhe. Mas a paixo far nascer em vs o desejo de combater a paixo, na ausncia da razo vencida e dissipada? O maior bem conhecido, dizem, determina necessariamente a nossa alma. Sim, se for sentido como tal e estiver presente no nosso esprito; mas se o sentimento desse pretenso bem estiver enfraquecido, ou se a lembrana das suas promessas dormitar no seio da memria, o sentimento actual e dominante vence sem dificuldade: entre duas potncias rivais, a mais fraca necessariamente vencida.

Luc de Clapiers Vauvenargues, in 'Discurso Sobre a Liberdade'

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

quele que, numa e noutra sorte, se mostrou firme, constante e inflexvel, deve ser considerado raro e quase divino. O fundamento desta estabilidade e desta constncia que procuramos na amizade a confiana: sem ela, nada estvel. Escolhemos, pois, um amigo de costumes simples e fceis, que pense e sinta como ns; tudo isto conserva a fidelidade. Uma alma dissimulada e tortuosa no pode ser fiel. Aquele que no tem o mesmo gosto, nem os mesmos sentimentos nossos, no pode ser um amigo certo e constante. Acrescentemos ainda que um amigo no deve forjar nem ouvir com satisfao acusaes contra o seu amigo: tudo isso faz parte dessa constncia sobre a qual insisto h muito tempo. Assim fica provado o princpio exposto anteriormente: de que a amizade no pode existir seno entre as pessoas de bem. Porque o homem de bem (poderemos tambm cham-lo sbio) sabe observar somente estas duas regras na amizade: nada disfarar ou dissimular, porque mais nobre odiar abertamente do que ocultar seu pensamento sob um semblante enganador; a segunda, repudiar as acusaes imputadas contra seu amigo, sem ficar suspeitoso, desconfiado, e sempre pronto a crer que o amigo faltou em alguma coisa. Juntemos a tudo isto uma certa amenidade de linguagem e de costumes: o mais doce condimento da amizade. Uma austeridade rgida, uma contnua severidade pode ser de certo modo digno; mas a amizade deve ser mais indulgente, mais franca e mais doce; mais inclinada para a cortesia e a afabilidade.

Cicero in Dilogo sobre a Amizade


27

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

evemos tomar o cuidado de no construir a felicidade das nossas vidas sobre grandes alicerces atravs de grandes pretenses. Sobre tais fundamentos, a felicidade desmantela-se com maior facilidade, visto que oferece mais oportunidades para acidentes, que ocorrem o tempo todo. Nesse respeito, a estrutura de nossa felicidade ope-se quelas que so tanto mais estveis quanto mais vastas forem suas bases. Assim, o caminho mais seguro para evitar grandes desgraas reduzir as nossas pretenses ao menor grau possvel em proporo com os recursos de toda a espcie. Em geral, fazer grandes preparativos para a vida, de qualquer maneira que seja, uma das maiores e mais disseminadas loucuras. Tais preparativos pressupem, em primeiro lugar, uma vida longa, a plena e completa durao dos anos designados ao homem, que poucas pessoas alcanam. Mesmo quando se vive uma existncia to longa, o tempo mostra-se demasiado curto para os planos que foram concebidos, visto que a sua execuo sempre requer muito mais tempo do que se supunha. Ademais, como tudo o que humano, tais planos esto sujeitos a tantos fracassos e tantos obstculos que muito raramente so realizados. Por fim, mesmo quando se consegue realiz-los por completo, observa-se que as modificaes que o tempo produz em ns no foram consideradas. No se refletiu que as nossas capacidades para as realizaes e para os prazeres no duram a vida inteira. Resulta que frequentemente trabalhamos em funo de coisas que, uma vez obtidas, j no nos servem; e que os anos gastos nos preparativos de uma obra nos subtraem insensivelmente as foras necessrias para sua concluso. Do mesmo modo, muitas vezes no somos capazes de desfrutar da riqueza que conquistamos ao custo de grandes esforos e riscos, e vemos que temos trabalhado para os
28

demais. Resulta tambm disso que no estamos em condies de ocupar um posto que foi finalmente alcanado depois de longos anos de aspirao e esforo; as coisas chegaram demasiado tarde para ns. Ou, contrariamente, fomos ns que chegamos demasiado tarde para as coisas; especialmente quando se trata de obras ou de produes, o gosto da poca mudou; surgiu uma nova gerao sem qualquer interesse por tais assuntos; outros tomaram atalhos e chegaram antes de ns, e assim sucessivamente. Horcio tinha todas essas coisas em mente quando disse: quid aeternis minorem Consiliis animun fatigas? [Por que fatigas teu esprito dbil com planos eternos? (Odes, II. XI.)] A causa desse frequente equvoco deve-se inevitvel iluso ptica dos olhos do esprito, em virtude da qual a vida, quando vista do incio, parece infinita, mas, quando revista no fim da jornada, parece muito curta. Essa iluso, todavia, tem um lado bom, pois sem ela no produziramos nada grande.

Arthur Schopenhauer in Aforismos para a Sabedoria da Vida

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

m todas as pocas, a imoralidade encontrou na religio um apoio no menor que a moralidade. Se as realizaes da religio com respeito felicidade do homem, susceptibilidade cultura e controle moral no so melhores que isso, no pode deixar de surgir a questo de saber se no estamos a sobrestimar a sua necessidade para a humanidade e se fazemos bem em basearmos nela as nossas exigncias culturais.

transio inevitvel realizada atravs de meias-medidas e insinceridades.

A civilizao pouco tem a temer das pessoas instrudas e dos que trabalham com o crebro. Neles, a substituio dos motivos religiosos para o comportamento civilizado por outros motivos, seculares, se daria discretamente; ademais, essas pessoas so em grande parte, elas prprias, veculos de civilizao. Mas a coisa j outra com a grande massa dos Consideremos a situao inequvoca do no instrudos e oprimidos, que possuem todos presente. Escutamos a admisso de que a reli- os motivos para serem inimigos da civilizao. gio no mais possui sobre o povo a mesma influncia que costumava ter. (Estamos aqui interessados na civilizao europeia crist.) E isso no aconteceu por que as suas promessas tenham diminudo, mas porque as pessoas as acham menos crveis. Admitamos que o motivo embora talvez no o nico para essa mudana seja o aumento do esprito cientfico nos estratos mais elevados da sociedade humana. A crtica desbastou o valor probatrio dos documentos religiosos, a cincia natural demonstrou os erros neles existentes, e a pesquisa comparativa ficou impressionada pela semelhana fatal existente entre as ideias religiosas que reverenciamos e os produtos mentais de povos e pocas primitivos. O esprito cientfico provoca uma atitude especfica para com os assuntos do mundo; perante os assuntos religiosos, ele detm-se um instante, hesita, e, finalmente, cruza-lhes tambm o limiar. Nesse processo, no h interrupo; quanto maior o nmero de homens a quem os tesouros do conhecimento se tornam acessveis, mais difundido o afastamento da crena religiosa, a princpio somente dos seus ornamentos obsoletos e objetveis, mas, depois, tambm dos seus postulados fundamentais. Os americanos que instituram o julgamento do macaco em Dayton mostraram-se, somente eles, coerentes. Em todas as outras partes a
29

Sigmund Freud in O Futuro de uma Iluso

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

rimeiro de tudo considera ser eterno e feliz o que divino, como sugere a noo de divindade que nos inata. No lha atribuas nada que seja diverso de sua imortalidade e nem contrrio a tudo o que feliz. V-la sempre conjugada felicidade. Os deuses existem, evidente a todos, mas eles no so como a gente comum acredita, pois estas so sempre levadas a falsear a noo inata que temos deles. Porque no mpio quem refuta a religio popular, mas sim quem atribui aos deuses os falsos juzos que o povo lhes atribui. Tal juzo no se baseia nas noes ancestrais, inatas, mas em opinies falsas. Tal maneira de pensar sobre os deuses pode acarretar tanto grande sofrimento como o bem mais esplndido. As virtudes divinas s aceitam a convivncia com virtudes semelhantes e consideram estranho tudo o que delas seja diferente. Em segundo lugar, habitua-te a pensar que a morte para ns no nada, pois o bem e o mal no existem seno como sensaes, e a morte a privao da sensao. Um conhecimento exato desse fato, que a morte nada para ns, proporciona o gozo da vida finita, evitando a idia de uma durao eterna e livrando-nos do anseio de imortalidade. Pois no existe nada a temer na vida para quem est convencido de que no h nada a temer em deixar a vida. tolo, portanto, quem diz ter medo da morte, no porque temvel a sua chegada, mas porque temvel o espera-la. Porque se uma coisa no nos causa dano algum com sua presena, tolo entristecer-se ao espera-la. Assim, o mais terrvel de todos os males, a morte, no nada para ns porque, enquanto vivemos, a morte no est presente, e quando a morte est presente ns que no estamos. Portanto, a morte no existe nem para os vivos nem para os mortos, porque para aqueles no
30

existe e estes j no so. A maioria dos homens s vezes teme a morte e outras vezes a deseja para dar fim aos males da vida. O sbio, ao contrrio, nem deseja nem teme a morte, j que a vida no lhe um fardo, como no cr ser um mal o no existir. Assim como no abundncia de alimentos e sim a sua qualidade o que nos apraz, tampouco a durao da vida que nos agrada e sim que seja bem vivida. Aqueles que aconselham aos jovens viver bem e aos velhos a morrer bem so tolos, no somente porque a vida tem o seu encanto, inclusive para os velhos, mas tambm porque cuidar de viver bem e cuidar de morrer bem a mesma coisa. E muito mais tolo ainda aquele que pretende que o melhor no nascer, mas, uma vez nascido, o melhor cruzar o mais cedo possvel os portes do Hades. Porque se ele fala com convico, por que no se vai desta vida? Serlhe-ia fcil, se ele estivesse decidido a fazer isso. Mas se ele o diz por brincadeira, mostrase frvolo em uma questo que no o . Assim, portanto, convm recordar que o futuro nem est inteiramente em nossas mos, nem completamente fora de nosso alcance, de sorte que no devemos nem aguard-lo como se tivesse de chegar seguramente nem desesperar, como se no tivesse de chegar com certeza.

Epicuro in carta ao discpulo Meneceu (Carta sobre a felicidade)

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Virtude Superior no virtude Assim, possui a Virtude

A Virtude Inferior no perde a virtude Assim, no possui a Virtude A Virtude Superior no-aco Pois no utiliza aco A Virtude Inferior aco Que faz uso da aco A Bondade Superior aco Porm no utiliza a aco A Justia Superior aco Que faz uso da aco A Suprema Polidez aco que, se no obtm correspondncia, repele usando o brao como reaco Por isso, perda do Caminho segue-se ento a Virtude perda da Virtude segue-se ento a Bondade perda da Bondade segue-se ento a Justia perda da Justia segue-se ento a Polidez Assim a Polidez o empobrecimento da fidelidade e da confiana o princpio da confuso Aquele de conhecimentos avanados Como a flor do Caminho o princpio da estupidez Por isso, o Grande Homem Coloca-se no consistente e no se coloca no rarefeito Habita no Fruto e no habita na Flor Por isso, afasta esta e persiste naquele

Lao Ts, in Tao Te Ching (captulo 38)


31

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

olmanc S os imbecis podem crer nessas balelas. Deus ora criado pelo medo, ora pela fraqueza. Fantasma abominvel, intil ao sistema terrestre. S poderia ser nocivo vida: se a sua vontade fosse justa, nunca se poderia estar de acordo com as injustias essenciais s leis da natureza. Deus deveria desejar somente o bem e a natureza s o deseja apenas como compensao do mal que est ao servio das suas leis. Deus deveria agir continuamente e a natureza, cuja ao constante lei fundamental, no poderia concorrer com ele em perptua oposio. Diro talvez: Deus e a natureza so a mesmo coisa. Que absurdo! Como pode a coisa criada ser igual criadora? Como pode um relgio ser igual ao relojoeiro? Diro ainda: a natureza no nada e Deus tudo. Outro absurdo: como negar que h necessariamente duas coisas no universo, o agente criador e o indivduo criado? Ora, qual o agente criador? Eis a nica dificuldade a resolver, a nica pergunta qual necessrio responder. Se a matria age, movese por combinaes que desconhecemos, se o movimento inerente natureza, se s ela pode, enfim, em razo de sua energia, criar, produzir, conservar, manter, mover nas plancies imensas do espao todos os planetas cuja rbita uniforme nos surpreende, nos enche de respeito e admirao. Qual a necessidade de procurar um agente estranho a tudo isso, se essa faculdade ativa somente se encontra na prpria natureza que no outra coisa seno a matria que age? A quimera desta vir esclarecer o mistrio? Desafio que algum me possa provar. Supondo que eu me engane sobre as faculdades internas da matria, pelo menos s terei uma dificuldade. Que farei eu com o Deus que me oferecem? apenas uma dificuldade a mais. Como querem que eu admita, para
32

explicar o que no compreendo, uma coisa que compreendo ainda menos? Por meio dos dogmas da religio crist, como posso examinar, como posso representar vosso horrvel Deus? Vejamos como essa religio nlo descreve... O Deus desse culto infame deve ser inconsequente e brbaro: cria hoje um mundo de cuja construo se arrepende amanh. to fraco que jamais consegue imprimir no homem o cunho que deseja. O homem, dele emanado, dominao, pode ofendlo e por isso merecer eternos suplcios. Que Deus fraco! Como pde criar tudo quanto vemos, se no conseguiu criar o homem sua imagem! Diro talvez: se ele tivesse criado o homem perfeito, o homem no teria mrito. Que chatice! Que necessidade tem o homem de merecer alguma coisa de seu Deus? Se ele o tivesse criado perfeito, o homem nunca poderia praticar o mal e s ento essa obra teria sido digna dum Deus. Deixar ao homem a escolha tentlo. Deus, na sua infinita pacincia, sabia o resultado disso; em conseqncia, foi de propsito que ele perdeu a criatura por ele mesmo formada. Que Deus horrvel esse, que monstro! Que celerado, digno do nosso dio, da nossa implacvel vingana! E no contente com o que fez, ainda para convertlo, condenao ao batismo, maldizendoo, queimandoo no fogo eterno

Donatien Alphonse Franois de Sade , Marqus in A Filosofia na Alcova

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

esfera da conscincia reduz-se na aco; por isso ningum que aja pode aspirar ao universal, porque agir agarrar -se s propriedades do ser em detrimento do ser, a uma forma de realidade em prejuzo da realidade. O grau da nossa emancipao medese pela quantidade das iniciativas de que nos libertmos, bem como pela nossa capacidade de converter em no-objecto todo o objecto. Mas nada significa falar de emancipao a propsito de uma humanidade apressada que se esqueceu de que no possvel reconquistar a vida nem goz-la sem primeiro a ter abolido. Respiramos demasiado depressa para sermos capazes de captar as coisas em si prprias ou de denunciar a sua fragilidade. O nosso ofegar postula-as e deforma-as, cria-as e desfiguraas, e amarra-nos a elas. Agito-me e portanto emito um mundo to suspeito como a minha especulao, que o justifica, adopto o movimento que me transforma em gerador de ser, em arteso de fices, ao mesmo tempo que a minha veia cosmognica me faz esquecer que, arrastado pelo turbilho dos actos, no passo de um aclito do tempo, de um agente de universos caducos. Empanturrados de sensaes e do seu corolrio, o devir, somos seres no libertos, por inclinao e por princpio, condenados de eleio, presas da febre do visvel, pesquisadores desses enigmas de superfcie que esto altura do nosso desnimo e da nossa trepidao. Se queremos recuperar a nossa liberdade, devemos pousar o fardo da sensao, deixar de reagir ao mundo atravs dos sentidos, romper os nossos laos. Ora, toda a sensao um lao, tanto o prazer como a dor, tanto a alegria como a tristeza. S se liberta o esprito que, puro de toda a convivncia com seres ou com objectos, se aplica sua vacuidade. Resistir sua felicidade coisa que a
33

maioria consegue; a infelicidade, no entanto, muito mais insidiosa. J a provsteis? Jamais vos sentires saciados, procur-la-eis com avidez e de preferncia nos lugares onde ela no se encontra, mas project-la-eis neles, porque, sem ela, tudo vos pareceria intil e bao. Onde quer que a infelicidade se encontre, expulsa o mistrio e torna-o luminoso. Sabor e chave das coisas, acidente e obsesso, capricho e necessidade, far-vos- amar a aparncia no que ela tem de mais poderoso, de mais duradouro e de mais verdadeiro, e amarrar-vos- para sempre porque, intensa por natureza, , como toda a intensidade, servido, sujeio. A alma indiferente e nula, a alma desentravada - como chegar a ela? E como conquistar a ausncia, a liberdade da ausncia? Tal liberdade jamais figurar entre os nossos costumes, tal como neles no figurar o sonho do esprito infinito.

Emil Cioran, in 'Pensar Contra Si Prprio'

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Vs que viveis tranquilos Nas vossas casas aquecidas, Vs que encontrais regressando noite Comida quente e rostos amigos: Considerai se isto um homem Quem trabalha na lama Quem no conhece a paz Quem luta por meio po Quem morre por um sim ou por um no. Considerai se isto uma mulher, Sem cabelo e sem nome Sem mais fora para recordar Vazios os olhos e frio o regao Como uma r no Inverno. Meditai que isto aconteceu: Recomendo-vos estas palavras. Esculpi-as no vosso corao Estando em casa, andando pela rua, Ao deitar-vos e ao levantar-vos; Repeti-as aos vossos filhos. Ou que desmorone a vossa casa, Que a doena vos entrave, Que os vossos filhos vos virem a cara.

Primo Levi, in Se isto um homem


34

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

imperador - assim consta - envioute, a ti, a ti que ests s, tu, o sbdito lastimvel, a minscula sombra refugiada na mais remota distncia diante do sol imperial, exactamente a ti o imperador enviou do leito de morte uma mensagem. Fez ajoelhar o mensageiro ao p da cama e segredou-lhe a mensagem ao ouvido; estava nela to empenhado que o mandou ainda repeti-la ao seu prprio ouvido. Com um aceno de cabea confirmou a exactido do que tinha sido dito. E perante todos os que assistiam sua morte - tinham sido derrubadas todas as paredes que impedem a vista e nas amplas escadarias que se lanam no alto os grandes do reino formavam um crculo - perante todos eles o imperador despachou o mensageiro. E este ps-se imediatamente em marcha; um homem robusto, infatigvel; estendendo ora um ora outro brao, abre caminho na multido; quando encontra resistncia aponta para o peito onde est o smbolo do Sol; avana facilmente como nenhum outro. Mas a multido to grande, as suas casas no tm fim. Fosse um campo livre que se abrisse, como ele voaria! - e certamente que ouvirias logo a esplndida batida dos seus punhos na porta. Ao invs disso, porm como so vos os seus esforos! Continua sempre a forar a passagem pelos aposentos do palcio mais interior; nunca ir ultrapass-los; e se o conseguisse, nada estaria ganho: teria de percorrer os ptios de ponta a ponta e depois dos ptios o segundo palcio que os circunda; e outra vez escadas e ptios; e novamente um palcio; e assim por diante, durante milnios; e se afinal ele se precipitasse do porto mais exterior - mas isso nunca pode acontecer, nunca - s ento teria diante de si a cidade-sede, o centro do mundo, repleto de miserveis aos montes. Aqui ningum penetra; muito menos com a mensagem de um morto. - Tu, no entanto, ests sentado junto janela e sonhas com ela quando a noite chega.
35

Franz Kafka in A Grande Muralha da China

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

oder parecer estranho a algum que no tenha considerado bem estas coisas que a natureza tenha assim dissociado os homens, tomando-os capazes de se atacarem e destrurem entre si. E poder portanto talvez desejar, no confiando nesta inferncia feita a partir das paixes, que a mesma seja confirmada pela experincia. Que seja portanto ele a considerar-se a si mesmo ele que, quando empreende uma viagem, se arma e procura ir bem acompanhado; que, quando vai dormir, fecha as suas portas; que, mesmo quando est em casa, tranca os seus cofres; e isto mesmo sabendo que h leis e servidores pblicos armados, prontos a vingar qualquer injria que lhe possa ser feita. Que opinio tem ele dos seus compatriotas, ao viajar armado; dos seus concidados, ao fechar as suas portas; e dos seus filhos e criados, quando tranca os seus cofres? No significa isso acusar tanto a humanidade com os seus actos como eu o fao com as minhas palavras? Mas nenhum de ns acusa com isso a natureza humana. Os desejos e outras paixes do homem no so em si um pecado. Nem tampouco o so as aces que derivam dessas paixes, at ao momento em que se tome conhecimento de uma lei que as proba; o que ser impossvel at ao momento em que sejam feitas as leis; e nenhuma lei pode ser feita antes de se ter concordado quem a dever fazer. Poder porventura pensar-se que nunca existiu tal tempo, nem uma condio de guerra como esta, e acredito que jamais tenha sido geralmente assim, no mundo inteiro; mas h muitos lugares onde actualmente se vive assim. Porque os povos selvagens de muitos lugares da Amrica, com excepo do governo de pequenas famlias, cuja concrdia depende da concupiscncia natural, no tm qualquer espcie de governo, e vivem nos nossos dias daquela maneira selvagem que acima referi. Seja como
36

for, fcil conceber qual era o gnero de vida quando no havia poder comum a recear, atravs do gnero de vida em que caem os homens, que anteriormente viveram sob um governo pacfico, quando entram em guerra civil. Mas mesmo que jamais tivesse havido um tempo em que os indivduos isolados se encontrassem numa condio de guerra de todos contra todos, de qualquer modo em todos os tempos os reis, e as pessoas dotadas de autoridade soberana, por causa da sua independncia, vivem em constante rivalidade, e na situao e atitude dos gladiadores, com as armas assestadas, cada um de olhos fixos no outro; isto , os seus fortes, guarnies e canhes guardando as fronteiras dos seus reinos, e constantemente com espies no territrio dos seus vizinhos, o que constitui uma atitude de guerra. Mas como atravs disso protegem a indstria dos seus sbditos, da no vem como consequncia aquela misria que acompanha a liberdade dos indivduos isolados.

Thomas Hobbes in O Leviat

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

ara supor quo egosta possa ser o pior dos homens, h evidentemente alguns princpios na sua natureza, que lhe interessam relativamente fortuna dos outros e que tornam a sua felicidade necessria para ele, embora ele nada da retire a no ser o prazer de a ver. Deste tipo a piedade ou compaixo, a emoo que sentimos por causa da misria dos outros, quando ou a vemos ou a concebemos de uma forma bastante vvida. Que amide sentimos piedade da dor dos outros, matria de facto to bvia que no requer qualquer instncia de prova; pois esse sentimento, como todas as outras paixes originais da natureza humana, no est de forma alguma confinada aos virtuosos, embora eles a possam sentir com uma sensibilidade mais refinada. O maior dos rufias, o mais duro violador das leis da sociedade, no est dela desprovido. Como no temos experincia imediata sobre o que os outros homens sentem, no podemos formar ideia acerca do modo como elas so afectadas, a no ser supondo aquilo que sentiramos nessa situao particular. Ainda que o nosso irmo esteja a ser torturado, e desde que ns prprios estejamos vontade, os nossos sentidos nunca nos informaro sobre o que ele sente. Os nossos sentidos nunca puderam e nunca podero arrastar-nos para fora de ns prprios, e s atravs da imaginao podemos formar qualquer ideia sobre quais so as suas sensaes. No pode essa faculdade ajudar -nos de outra forma que no seja representar para ns o que seriam as nossas sensaes se estivssemos nessa situao. So apenas as impresses dos nossos prprios sentidos, e no as dos dele, que a nossa imaginao copia. Atravs da imaginao colocamo-nos a ns prprios nessa situao, vendo-nos a ns prprios a sofrer esses mesmos tormentos, como que entrando no seu corpo e tornando-nos, em certa medida, a mesma pessoa que ele, e ento for37

mamos alguma ideia acerca das suas sensaes, e at sentimos alguma coisa que, embora em menor grau, nunca ser no seu conjunto como as dele. As suas agonias, quando as imaginamos nossas, quando as adoptamos e as fazemos nossas, comeam finalmente a afectar-nos e ento estremecemos s de pensar no que estar a sentir. Sentir dor ou qualquer tipo de padecimento provoca em ns a mais extensa piedade, da mesma forma que conceber ou imaginar que estamos a sofrer provoca em ns a mesma emoo num certo grau, em razo directa da vivacidade ou do embotamento da recordao.

Adam Smith in Teoria dos Sentimentos Morais

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

e Deus no existe, o que ser da tica? Desde o sculo XVII que esta tem sido uma das questes centrais da filosofia. Na idade moderna, houve um relativo consenso de que a tica deve ser entendida como fenmeno humano produto das necessidades, interesses e desejos do homem e nada mais.

- Sem o pressuposto de que as pessoas falam a verdade, no haveria razo para as pessoas prestarem ateno ao que os outros dizem. A comunicao seria impossvel. E sem comunicao entre os seus membros, a sociedade entraria Thomas Hobbes (15881679) foi o primeiro em colapso. pensador moderno importante a fornecer uma - Sem a exigncia de as pessoas cumprirem fundamentao secular e naturalista para a tica. as suas promessas, no poderia haver diviso do Hobbes, que ganhava a vida como tutor e secre- trabalho os trabalhadores no acreditariam trio de famlias aristocrticas, era monrquico e que seriam pagos, os distribuidores no podematerialista, o que no raras vezes o colocou em riam confiar nos acordos com os fornecedores, e sarilhos. assim por diante e a economia entraria em Hobbes pressupe que "bom" e "mau" so nomes que damos s coisas de que gostamos ou de que no gostamos. Assim, quando tu e eu gostamos de coisas diferentes, por considerarmos boas ou ms coisas diferentes. Contudo, Hobbes disse que este um trao fundamental da nossa psicologia. Somos basicamente criaturas egostas que querem viver to bem quanto venha a ser possvel. Isto a chave para entender a tica. A tica surge quando as pessoas compreendem o que ho-de fazer para viver bem. Hobbes refere que cada um de ns vive incomensuravelmente melhor se viver num sistema de cooperao social em vez de viver por conta prpria. Os benefcios da vida social vo alm da camaradagem. A cooperao social torna possvel a existncia de escolas, hospitais e autoestradas; casas com electricidade e aquecimento central; avies e telefones, jornais e livros; filmes, pera e bingo; cincia e agricultura. Sem a cooperao social perderamos tudo isso. Assim, vantajoso para cada um ns fazer o que necessrio para estabelecer e manter a sociedade cooperativa. Mas parece que uma sociedade mutuamente cooperativa s pode existir se adoptarmos certas regras de comportamento regras que exigem que se diga a verdade, que cumpramos as nossas
38

promessas, que respeitemos a vida e a propriedade dos outros, e assim por diante:

colapso. No haveria comrcio, construo civil, agricultura, ou medicina. - Sem a proteco contra assaltos, homicdios e roubos, ningum se sentiria seguro. Todos estariam em alerta constante relativamente aos outros, e a cooperao social seria impossvel. Assim, para obter os benefcios da vida social, temos de celebrar um contrato uns com os outros, em que cada um de ns concorda em obedecer s regras que este estabelece, desde que os outros tambm o faam. Este "contrato social" a base da moralidade. Logo, a moralidade pode ser entendida como o conjunto de regras que pessoas racionais consentem em obedecer, para seu benefcio mtuo, desde que as outras pessoas tambm o faam.

James Rachels in Problems from Philosophy


(Traduo e adaptao de Vtor Joo Oliveira )

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

spantosamente, alguns cientistas so crentes, afirmando frequentemente que o melhor argumento que conseguem apresentar para terem crenas religiosas o chamado "argumento da melhor explicao", o qual, neste caso, diz que, dado o nosso estado de conhecimento ser inconclusivo, a melhor descrio que conseguimos dar do mundo a de que existe um Deus. Este argumento reconhecidamente fraco. H duas reflexes que nos dizem porqu. Uma delas que est muito longe de ser claro que o tesmo constitua a melhor explicao para a existncia e natureza do mundo, especialmente porque, ao referir a existncia e actividade de uma divindade para responder a questes acerca da razo por que existe um mundo e da forma como ele se originou, se limita a deslocar o problema, fazendo-o retroceder um passo at s questes acerca da razo por que existe uma divindade e da forma como ela se originou. Em segundo lugar, h o simples facto de, mesmo que improvavelmente o apelo existncia de uma divindade constitusse a melhor explicao que a inteligncia humana conseguisse inventar, o facto que aquilo que parece ser a melhor explicao, em relao a qualquer assunto, pode estar errado. Estes argumentos so intrinsecamente fracos equivalem a dizer: "Isto o melhor que podemos fazer para explicar tal coisa, no nosso actual estado de ignorncia". E na ignorncia que bate o ponto: os deuses habitam invariavelmente o reino sombrio da ignorncia, para l da fronteira do conhecimento, uma fronteira que recua nossa frente levando consigo a sua bagagem sobrenatural medida que a investigao avana. Poder-se-ia pensar que a cincia tinha posto em fuga as antigas supersties. No sculo XIX travou-se uma batalha encarniada acerca desta questo, a respeito do cristianismo: a sua histria complicada, mas as misses religiosas no apenas em frica e no Extremo Oriente, mas
39

tambm nos bairros pobres de Londres e Nova Iorque, sempre convertendo os ignorantes e analfabetos que no tinham ouvido falar da cincia salvaram as igrejas e estabeleceram a base de muitas denominaes fundamentalistas prevalecentes no mundo actual entre os povos outrora colonizados pelas potncias europeias. Os defensores da religio falam muito em beleza e bondade, carcter pessoal e experincia subjectiva. Na verdade, so estas as coisas mais importantes. Mas esses defensores cometem o erro habitual e muitas vezes fazem-no deliberadamente de aliar estes aspectos elevados e bons da experincia humana a tudo o que seja sobrenatural. O nosso sentido de beleza, a decncia, a nossa capacidade de amar, a nossa criatividade todas as melhores coisas que possumos pertencem-nos, pertencem experincia humana no mundo real. No precisam, nem colhem benefcio, de uma qualquer alegada ligao com foras sobrenaturais de um ou outro tipo. So nossas, tal como o mal, a estupidez, a ganncia e a crueldade a que se opem. Na verdade, por que no dizem os defensores da religio que estas coisas ms vm dos deuses e as boas vm do Homem, ao invs como sempre afirmam do oposto?

A. C. Grayling in O Significado das Coisas


(Traduo de Ftima St. Aubyn )

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

cada homem deu Deus um anjo da guarda, e no mais que um homem a cada anjo: e se um anjo que move e governa com tanto concerto e ordem todo o Cu das estrelas, no basta para guardar a um homem de si mesmo, e governar ordenada e concertadamente a um homem, entre os outros, como bastar um s homem para conter dentro das leis e manter em justia a tantos homens? No sabe o que so homens quem isto no considera e penetra; penetrou-o, porm, alta e profundamente S. Roque na verdura dos anos, com o siso e madureza que no vemos em tantas idades decrpitas. Os filsofos antigos chamaram ao homem mundo pequeno; porm, S. Gregrio Nazianzeno, melhor filsofo que todos eles, e por excelncia o Telogo, disse que o mundo comparado com o homem o pequeno, e o homem, em comparao do mundo, o mundo grande: Mundum in parvo, magnum. No o homem um mundo pequeno que est dentro do mundo grande, mas um mundo, e so muitos mundos grandes, que esto dentro do pequeno. Baste por prova o corao humano, que, sendo uma pequena parte do homem, excede na capacidade a toda a grandeza e redondeza do mundo. Pois, se nenhum homem pode ser capaz de governar toda esta mquina do mundo, que dificuldade ser haver de governar tantos homens, cada um maior que o mesmo mundo, e mais dificultoso de temperar que todo ele? A demonstrao manifesta. Porque nesta mquina do mundo, entrando tambm nela o cu, as estrelas tm seu curso ordenado, que no pervertem jamais; o soltem seus limites e trpicos, fora dos quais no passa; o mar, com ser um monstro indmito, em chegando s areias pra; as rvores onde as pem, no se mudam; os peixes contentam-se com o mar, as aves com o ar, os outros animais com a terra. Pelo contrrio, o homem, monstro ou quimera
40

de todos os elementos, em nenhum lugar pra, com nenhuma fortuna se contenta, nenhuma ambio nem apetite o farta: tudo perturba, tudo perverte, tudo excede, tudo confunde e, como maior que o mundo, no cabe nele. Grande exemplo no mesmo mundo, to cheio como hoje est, mas vazio e despovoado com os filhos de Ado e No. A Ado deu-lhe Deus o imprio sobre todo o mundo, sobre os peixes, sobre as aves, sobre os animais da terra, e no pde governar em paz dois homens, e esses irmos, sem que matasse ao outro. No governou todos os animais e conservou-se pacificamente dentro em uma arca, e fora dela no pde governar trs homens, sem que um o no descompusesse e afrontasse, sendo todos trs seus filhos. Vede se mais pesada servido e mais dificultosa a de governar, e mandar homens que a de servir? Quem serve, como no pode servir mais que a um, sujeita se a uma s vontade; mas quem manda, como h de governar a todos, h de sujeitara si as vontades de todos, e essas no de filhos, em que natural a obedincia e o amor, nem de irmos entre si, em que as qualidades so iguais e as naturezas semelhantes, mas de tantas e to diversas condies e inclinaes, como so neles os rostos e os intentos.

Padre Antnio Vieira, in Sermes (Sermo de S. Roque)

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

s sentimentos morais no so inatos, mas adquiridos, mas tal no significa que no so naturais, pois natural para o homem, falar, raciocinar, construir cidades, cultivar a terra, apesar destas competncias serem faculdades que so adquiridas. Os sentimentos morais, na realidade, no fazem parte da nossa natureza, se entendermos por tal que deviam estar presentes em todos ns, num grau aprecivel, realidade que indubitavelmente um facto muito lamentvel, reconhecido at pelos que mais veementemente acreditam na origem transcendente destes sentimentos. No entanto, tal como as outras faculdades referidas, a faculdade moral, no fazendo embora parte da nossa natureza, vai-se desenvolvendo naturalmente; tal como as outras, pode nascer espontaneamente e, apesar de muito frgil, no incio, capaz de atingir, por influncia da cultura, um grau elevado de desenvolvimento. Infelizmente, tambm, mas recorrendo, tanto quanto necessrio, s sanes externas, e aproveitando a influncia das primeiras impresses, ela pode ser desenvolvida em qualquer direco, ou quase, a ponto de no haver ideia, por mais absurda e perigosa que possa ser, que no se consiga impor ao esprito humano, conferindo-lhe, pelo jogo dessas influncias, toda a autoridade da conscincia.

John Stuart Mill, in 'Utilitarismo'


41

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

existencialismo ateu, que eu represento, mais coerente. Declara ele que, se Deus no existe, h pelo menos um ser no qual a existncia precede a essncia, um ser que existe antes de poder ser definido por qualquer conceito, e que este ser definido por qualquer conceito, e que este ser o homem ou, como diz Heidegger, a realidade humana. Que significar aqui o dizer-se que a existncia precede a essncia? Significa que o homem primeiramente existe, se descobre, surge no mundo; e que s depois se define. O homem, tal como o concebe o existencialista, se no definvel, porque primeiramente no nada. S depois ser alguma coisa e tal como a si prprio se fizer. Assim, no h natureza humana, visto que no h Deus para a conceber. O homem , no apenas como ele se concebe, mas como ele quer que seja, como ele se concebe depois da existncia, como ele se deseja aps este impulso para a existncia; o homem no mais que o que ele faz. Tal o primeiro princpio do existencialismo. tambm a isso que se chama a subjectividade, e o que nos censuram sob este mesmo nome. Mas que queremos dizer ns com isso, seno que o homem tem uma dignidade maior que uma pedra ou uma mesa? Porque o que ns queremos dizer que o homem primeiro existe, ou seja, que o homem antes de mais nada o que se lana para um futuro, e o que consciente de se projectar no futuro. O homem antes de mais nada um projecto que se vive subjectivamente, em vez de ser um creme, qualquer coisa podre ou uma couve-flor; nada existe anteriormente a este projecto; nada h no cu inteligvel, e o homem ser antes de mais o que tiver projectado ser. Porque o que entendemos vulgarmente por querer, uma deciso consciente, e que, para a maior parte de ns, posterior quilo que ele prprio se fez. Posso querer aderir a um partido, escrever um livro, casar-me;
42

tudo isto no mais do que a manifestao duma escolha mais original, mais espontnea do que o que se chama vontade. Mas se verdadeiramente a existncia precede a essncia, o homem responsvel por aquilo que . Assim, o primeiro esforo do existencialismo o de pr todo o homem no domnio do que ele e de lhe atribuir a total responsabilidade da sua existncia. E, quando dizemos que o homem responsvel por si prprio, no queremos dizer que o homem responsvel pela sua restrita individualidade, mas que responsvel por todos os homens.

Jean Paul Sartre in O Existencialismo um Humanismo

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

l, bom dia! disse a raposa. - Ol, bom dia! - Respondeu delicadamente o principezinho... -Anda brincar comigo - pediu o principezinho. Estou to triste... - No posso ir brincar contigo - disse a raposa. - Ainda ningum me cativou... Andas procura de galinhas? (diz a raposa) No... Ando procura de amigos. O que que "cativar" quer dizer? ... Quer dizer que se est ligado a algum, que se criaram laos com algum. Laos? Sim, laos - disse a raposa. - ... Eu no tenho necessidade de ti. E tu no tens necessidade de mim. Mas, se tu me cativas, ns teremos necessidade um do outro. Sers para mim nico no mundo e eu serei para ti, nica no mundo... (raposa) Tenho uma vida terrivelmente montona... Mas se tu me cativares, a minha vida fica cheia se Sol. Ests a ver, ali adiante, aqueles campos de trigo? ... no me fazem lembrar de nada. uma triste coisa! Mas os teus cabelos so da cor do ouro. Ento quando eu estiver cativada por ti, vai ser maravilhoso! Como o trigo dourado, h-de fazer-me lembrar de ti... - S conhecemos as coisas que cativamos disse a raposa. - Os homens, agora j no tem tempo para conhecer nada. Compram as coisas feitas nos vendedores. Mas como no h vendedores de amigos, os homens j no tem amigos. Se queres um amigo, cativa-me! E o que preciso fazer? - Perguntou o principezinho. - preciso ter muita pacincia. Primeiro, sentas-te um bocadinho afastado de mim, assim em cima da relva. Eu olho para ti pelo canto do olho e tu no dizes nada . A linguagem uma fonte de mal-entendidos. Mas todos os dias te podes sentar mais perto... Se vieres sempre s quatro horas, s trs j eu
43

comeo a ser feliz... Foi assim que o principezinho cativou a raposa. E quando chegou a hora da despedida: - Ai! - exclamou a raposa - Ai que me vou pr a chorar... ... Ento no ganhaste nada com isso! - Ai isso que ganhei! - disse a raposa. - Por causa da cor do trigo... Depois acrescentou: - Anda vai ver outra vez as rosas. Vais perceber que a tua nica no mundo. O principezinho l foi... - vocs no so nada disse-lhes ele. - No h ningum preso a vocs... no se pode morrer por vocs... ... A minha rosa sozinha. vale mais do que vocs todas juntar, porque foi a ela que eu reguei, que eu abriguei... Porque foi a ela que eu ouvi queixar-se, gabar-se e at, s vezes calar-se. Porque ela a minha rosa. E ento voltou para ao p da raposa e disse: - Adeus... - Adeus - disse a raposa. - vou-te contar o tal segredo. muito simples: S se v bem com o corao. O essencial invisvel para os olhos... Foi o tempo que tu perdes-te com a tua rosa que tornou a tua rosa to importante. - Os homens j se esqueceram desta verdade - disse a raposa. Mas tu no te deves esquecer dela. Ficas responsvel para todo o sempre por aquilo que est preso a ti. Tu s responsvel pela tua rosa

Antoine de Saint-Exupry in O Principezinho

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Papalagui () acima de tudo gosta de uma coisa que no se pode agarrar e que no entanto existe: o tempo. Leva-o muito a srio e conta toda a espcie de tolices acerca dele. Embora no possa haver mais tempo do que o que medeia do nascimento ao prdo-sol, isso para o Papalagui nunca bastante () Ao ouvir o barulho da mquina do tempo, queixa-se o Papalagui assim: Que pesado fardo! mais uma hora passou! E, ao diz-lo, mostra geralmente um ar triste, como algum condenado a uma grande tragdia. No entanto logo a seguir principia uma nova hora! Como nunca fui capaz de entender isto, julgo que se trata de uma doena grave. O tempo escapa-se-me por entre os dedos!, O tempo corre mais veloz do que um cavalo!, D -me um pouco mais de tempo - tais so os queixumes do homem branco. () A meu ver, precisamente por o Papalagui tentar reter o tempo com as mos, que ele se lhe escapa por entre os dedos, como uma serpente por mo molhada. O Papalagui nunca deixa que ele venha ao seu encontro. Corre sempre atrs dele de braos estendidos, no lhe concede o repouso necessrio, no o deixa apanhar um pouco de sol. Tem que ter sempre o tempo ao p de si, para lhe cantar ou contar qualquer coisa. Mas o tempo calma, paz e sossego, gosta de nos ver descansar, estendidos na nossa esteira. O Papalagui no se apercebeu ainda do que o tempo , no o compreendeu. por isso que o maltrata com os seus modos rudes. Oh! Meus queridos irmos! Ns nunca nos queixmos do tempo, ammo-lo e acolhemo-lo tal como ele era, nunca corremos atrs dele, nunca tentamos amalgam-lo ou cort-lo
44

em pedaos. Nunca ele nos deixou desesperados ou acabrunhados. Se algum de ns h a a quem falte tempo, que diga! Todos ns o possumos em quantidade, no temos razes de queixa. No precisamos de mais tempo do que o que temos, temos sempre tempo suficiente. Sabemos que atingiremos o nosso alvo a tempo, e que muito embora ignoremos quantas luas se passaram, o Grande Esprito nos chamar quando lhe aprouver. Devemos curar o Papalagui da sua loucura e desvario, para que ele volte a ter noo do verdadeiro tempo que tem perdido. Devemos destruir as suas pequenas mquinas do tempo e lev-lo a confessar que h muito mais tempo do nascer ao pr-do-sol do que ao homem lhe dado a gastar

Tuiavii de Tiava in Papalagui - Discursos de Tuiavii chefe de tribo de Tiava nos Mares do Sul
(traduo de Luiza Neto Jorge)

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

m todos ns, no mais profundo da alma, h uma subterrnea inquietao, o desejo daquilo que parece sempre escapar-nos, a dor por qualquer coisa que no sabemos bem o que seja. At quando estamos enamorados e somos correspondidos, no momento em que nos vamos embora ou o nosso amado parte, mesmo uma separao breve, aquele sofrimento profundo reaparece. Por vezes reaparece at num momento de felicidade porque aquela felicidade se nos revela fugaz. Ns olhamos para o cu, um pedao de cu azul, como que para concentrar nele toda nossa felicidade e sentimos uma tristeza porque poderemos recordar aquele cu mas no podemos prolongar esse instante. Experimentamos esse sofrimento noite, sem motivo, de manh ao acordar sem saber porqu. A nossa alma est construda para desejar algo absoluto e, portanto, inefvel e inacessvel. Quando estamos ocupados no nos apercebemos disso, quando nos batemos por alguma coisa e toda nossa vontade est orientada para a meta, a prpria meta que se ilumina com aquilo que procuramos sempre. No estado nascente [uma espcie de nascimento, de despertar, a descoberta que o possvel se abre nossa frente, que o mundo pode ser maravilhoso e que tudo o que tem existido at agora, aquilo a que chamamos a vida real, era, na realidade, uma pobre vida inautntica, amargurada] o absoluto para que sempre tendemos parece-nos inesperadamente prximo, quase ao alcance da mo, encarnado numa nica pessoa, inconfundvel, ou ento num ideal, num partido, numa igreja, que nos prometem o advento de uma perfeio. No nos agrada falar desta necessidade inesgotvel, deste fundo doloroso da nossa alma. No saberamos o que dizer; os nossos amigos acusar-nosiam de atravessarmos uma crise mstica. As convenes sociais exigem que no se pense nisso, que se esquea o assunto. Por outro lado
45

encontra-se sempre algum psicoterapeuta que v nisso um precioso sintoma neurtico, ou um crente que tem j a resposta pronta: essa inquietao, esse sofrimento a necessidade de Deus e s em Deus pode aplacar-se. Ser talvez verdade, mas ns vemos que h tanta gente que acredita em Deus, vai missa ou se torna sannyasin e continua a ter essa inquietao. Alis, se pensarmos em todos os horrores e infmias da histria das religies, na presuno, na ignorncia, no obscurantismo, na dureza moral, na crueldade de tantas religies e de tantas morais, perdemos qualquer vontade de encontrar ali a resposta. No fim encontramos os polticos, os revolucionrios, sobretudo os leninistas, que nos explicam que uma tal inquietao o sintoma da alienao da sociedade capitalista, uma forma de doena pequeno-burguesa que s desaparece com a luta proletria. Tambm aqui, porm, quanto sofrimento, quanta dor e, sobretudo, quanta crueldade e quanto fanatismo! De cada vez que algum compreende nossa inquietao e a nossa necessidade e nos oferece sua soluo, quase sempre nos prope ou uma frmula gasta, ou uma simplificao fantica. Mais que uma resposta parece um exorcismo, mais que uma cura, uma maldio. E ento melhor aceitar este vazio e esta necessidade sabendo que as coisas que fazemos, os objectos que compramos, a bonita casa que construmos, o nosso habitual companheiro, so substitutos de qualquer outra coisa.

Francesco Alberoni in A rvore da Vida

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Metafsica bastante em no pensar em nada. O que penso eu do mundo? Sei l o que penso do mundo! Se eu adoecesse pensaria nisso. Que ideia tenho eu das cousas? Que opinio tenho sobre as causas e os efeitos? Que tenho eu meditado sobre Deus e a alma E sobre a criao do Mundo? No sei. Para mim pensar nisso fechar os olhos E no pensar. correr as cortinas Da minha janela (mas ela no tem cortinas). O mistrio das cousas? Sei l o que mistrio! O nico mistrio haver quem pense no mistrio. Quem est ao sol e fecha os olhos, Comea a no saber o que o sol E a pensar muitas cousas cheias de calor. Mas abre os olhos e v o sol, E j no pode pensar em nada, Porque a luz do sol vale mais que os pensamentos De todos os filsofos e de todos os poetas. A luz do sol no sabe o que faz E por isso no erra e comum e boa. Metafsica? Que metafsica tm aquelas rvores? A de serem verdes e copadas e de terem ramos E a de dar fruto na sua hora, o que no nos faz pensar, A ns, que no sabemos dar por elas. Mas que melhor metafsica que a delas, Que a de no saber para que vivem Nem saber o que no sabem? "Constituio ntima das cousas"... "Sentido ntimo do Universo" ... Tudo isto falso, tudo isto no quer dizer nada. incrvel que se possa pensar em cousas dessas, como pensar em razes e fins Quando o comeo da manh est raiando, e pelos lados das rvores Um vago ouro lustroso vai perdendo a escurido. Pensar no sentido ntimo das cousas acrescentado, como pensar na sade Ou levar um copo gua das fontes. O nico sentido ntimo das cousas elas no terem sentido ntimo nenhum. No acredito em Deus porque nunca o vi. Se ele quisesse que eu acreditasse nele,
46

Sem dvida que viria falar comigo E entraria pela minha porta dentro Dizendo-me, Aqui estou! (Isto talvez ridculo aos ouvidos De que, por no saber o que olhar para as cousas, No compreende quem fala delas Com o modo de falar que reparar para elas ensina.) Mas se Deus as flores e as rvores E os montes e sol e o luar, Ento acredito nele, Ento acredito nele a toda a hora, E a minha vida toda uma orao e uma missa, E uma comunho com os olhos e pelos ouvidos. Mas se Deus as rvores e as flores E os montes e o luar e o sol, Para que lhe chamo eu Deus? Chamo-lhe flores e rvores e montes e sol e luar; Porque, se ele se fez, para eu o ver, Sol e luar e flores e rvores e montes, Se ele me aparece como sendo rvores e montes E luar e sol e flores, que ele quer que eu o conhea Como rvores e montes e flores e luar e sol. E por isso eu obedeo-lhe, (Que mais sei eu de Deus que Deus de si prprio?), Obedeo-lhe a viver, espontaneamente, Como quem abre os olhos e v, E chamo-lhe luar e sol e flores e rvores e montes, E amo-o sem pensar nele, E penso-o vendo e ouvindo, E ando com ele a toda a hora.

Fernando Pessoa / Alberto Caeiro in O Mistrio das Cousas

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

a Utopia, as leis so pouco numerosas; a administrao distribui indistintamente seus benefcios por todas as classes de cidados. O mrito ali recompensado; e, ao mesmo tempo, a riqueza nacional to igualmente repartida que cada um goza abundantemente de todas as comodidades da vida. Alhures, o princpio do teu e do meu consagrado por uma organizao cujo mecanismo to complicado quo vicioso. H milhares de leis, e que ainda no bastam, para que um indivduo possa adquirir uma propriedade, defend -la e distingu-la da propriedade de outrem. A prova o nmero infinito de processos que surgem todos os dias e no terminam nunca. Quando me entrego a esses pensamentos, fao inteira justia a Plato e no me admiro mais que ele tenha desdenhado legislar para os povos que no aceitam a comunidade dos bens. Esse grande gnio previra facilmente que o nico meio de organizar a felicidade pblica, fora a aplicao do princpio da igualdade. Ora, a igualdade , creio, impossvel num Estado em que a posse particular e absoluta; porque cada um se apoia em diversos ttulos e direitos para atrair para si tudo quanto possa, e a riqueza nacional, por maior que seja, acaba por cair na posse de um reduzido nmero de indivduos que deixam aos outros apenas indigncia e misria. Muitas vezes at a sorte do rico deveria caber ao pobre. No h ricos avaros, imorais, inteis, e pobres simples, modestos, cujo engenho e trabalho trazem proveito ao Estado mas no, o trazem a si mesmos? Eis o que invencivelmente me persuade que o nico meio de distribuir os bens com igualdade e justia, e de fazer a felicidade do gnero humano, a abolio da propriedade. Enquanto o direito de propriedade for o fundamento do edifcio social, a esse mais numerosa e mais estimvel no ter por quinho seno misria,
47

tormentos e desesperos. Sei que existem remdios que podem aliviar o mal; mas estes remdios so impotentes para cur-lo. Por exemplo: Decretar um mximo de posse individual em terras e dinheiro Premunir-se por meio de severas leis contra, o despotismo e a anarquia. Denunciar e castigar a ambio e a intriga. No traficar as magistraturas. Suprimir o fausto e a representao nos altos cargos, a fim de que o funcionrio, para sustentar sua posio, no se entregue fraude e rapina; ou, a fim de que no seja obrigado a dar aos mais ricos os cargos que deveriam caber aos mais capazes. Estes meios, repito-o, so excelentes paliativos que podem adormecer a dor e aliviar as chagas do corpo social; mas no espereis com isto devolver-lhe a fora e a sade, enquanto cada um possuir solitariamente e absolutamente seus bens; podeis cauterizar uma lcera, mas inflamareis todas as outras; curareis um doente, e matareis um homem so; porque o que acrescentais ao haver de um indivduo tirais ao de seu vizinho.

Thomas Moore in Utopia

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

sses eus de que somos feitos, sobrepostos como pratos empilhados nas mos de um empregado de mesa, tm outros vnculos, outras simpatias, pequenas constituies e direitos prprios - chamem-lhes o que quiserem (e muitas destas coisas nem sequer tm nome) - de modo que um deles s comparece se chover, outro s numa sala de cortinados verdes, outro se Mrs. Jones no estiver presente, outro ainda se se lhe prometer um copo de vinho - e assim por diante; pois cada indivduo poder multiplicar, a partir da sua experincia pessoal, os diversos compromissos que os seus diversos eus estabelecerem consigo - e alguns so demasiado absurdos e ridculos para figurarem numa obra impressa.

Virginia Woolf, in "Orlando"


48

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

verbo prorrogar entrou em pleno vigor, e no s se prorrogaram os mandatos como o vencimento de dvidas e dos compromissos de toda sorte. Tudo passou a existir alm do tempo estabelecido. Em conseqncia no havia mais tempo. Ento suprimiram-se os relgios, as agendas e os calendrios. Foi eliminado o ensino de Histria para que Histria? Se tudo era a mesma coisa, sem perspectiva de mudana. A durao normal da vida tambm foi prorrogada e, porque a morte deixasse de existir, proclamou-se que tudo entrava no regime de eternidade. A comeou a chover, e a eternidade se mostrou encharcada e lgubre. E o seria para sempre, mas no foi. Um mecnico que se entediava em demasia com a eternidade aqutica inventou um dispositivo para no se molhar. Causou a maior admirao e comeou a receber inmeras encomendas. A chuva foi neutralizada e, por falta de objetivo, cessou. Todas as formas de durao infinita foram cessando igualmente. Certa manh, tornou-se irrefutvel que a vida voltara ao signo do provisrio e do contingente. Eram observados outra vez prazos, limites. Tudo refloresceu. O filsofo concluiu que no se deve plagiar a eternidade.

Carlos Drummond de Andrade in Contos Plausveis


49

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

o dia seguinte, ao modo concertado, fomos s casas do dito bonzo, por nome Pomada, um ancio de cento e oito anos, muito lido e sabido nas letras divinas e humanas, e grandemente aceito a toda aquela gentilidade, e por isso mesmo mal visto de outros bonzos, que se finavam de puro cime. E tendo ouvido o dito bonzo a Titan quem ramos e o que queramos, iniciou-nos primeiro com vrias cerimnias e bugiarias necessrias recepo da doutrina, e s depois dela que alou a voz para confi-la e explic-la. - Haveis de entender, comeou ele, que a virtude e o saber tm duas existncias paralelas, uma no sujeito que as possui, outra no esprito dos que o ouvem ou contemplam. Se puserdes as mais sublimes virtudes e os mais profundos conhecimentos em um sujeito solitrio, remoto de todo contato com outros homens, como se eles no existissem. Os frutos de uma laranjeira, se ningum os gostar, valem tanto como as urzes e plantas bravias, e, se ningum os vir, no valem nada; ou, por outras palavras mais enrgicas, no h espetculo sem espectador. Um dia, estando a cuidar nestas cousas, considerei que, para o fim de alumiar um pouco o entendimento, tinha consumido os meus longos anos, e, alis, nada chegaria a valer sem a existncia de outros homens que me vissem e honrassem; ento cogitei se no haveria um modo de obter o mesmo efeito, poupando tais trabalhos, e esse dia posso agora dizer que foi o da regenerao dos homens, pois me deu a doutrina salvadora. Neste ponto, afiamos os ouvidos e ficamos pendurados da boca do bonzo, o qual, como lhe dissesse Diogo Meireles que a lngua da terra me no era familiar, ia falando com grande pausa, por que o que me deu ideia da nova doutrina; foi nada menos que a pedra da lua, essa insigne pedra to luminosa que, posta no cabeo de uma montanha ou no pncaro de
50

uma torre, d claridade a uma campina inteira, ainda a mais dilatada. Uma tal pedra, com tais quilates de luz, no existiu nunca, e ningum jamais a viu; mas muita gente cr que existe e mais de um dir que a viu com os seus prprios olhos. Considerei o caso, e entendi que, se uma cousa pode existir na opinio, sem existir na realidade, e existir na realidade, sem existir na opinio, a concluso que das duas existncias paralelas a nica necessria a da opinio, no a da realidade, que apenas conveniente. To depressa fiz este achado especulativo, como dei graas a Deus do favor especial, e determineime a verific-lo por experincias; o que alcancei, em mais de um caso, que no relato, por vos no tomar o tempo. Para compreender a eficcia do meu sistema basta advertir que os grilos no podem nascer do ar e das folhas de coqueiro, na conjuno da lua nova, e por outro lado, o princpio da vida futura no est em uma certa gota de sangue de vaca; mas Patimau e Languru, vares astutos, com tal arte souberam meter estas duas ideias no nimo da multido, que hoje desfrutam a nomeada de grandes fsicos e maiores filsofos, e tm consigo pessoas capazes de dar a vida por eles.

Machado de Assis in O Segredo do Bonzo Captulo Indito de Ferno Mendes Pinto

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

e a prudncia consiste no uso comedido das coisas, eu desejaria saber qual dos dois merece mais ser honrado com o ttulo de prudente: o sbio que, parte por modstia, parte por medo, nada realiza, ou o louco, que nem o pudor (pois no o conhece) nem o perigo (porque no o v) podem demover de qualquer empreendimento. O sbio absorve-se no estudo dos autores antigos; mas, que proveito tira ele dessa constante leitura? Raros conceitos espirituosos, alguns pensamentos requintados, algumas simples puerilidades eis todo o fruto de sua fadiga. O louco, ao contrrio, tomando a iniciativa de tudo, arrostando todos os perigos, parece-me alcanar a verdadeira prudncia. Homero, embora cego, enxergava muito bem essas verdades: O tolo disse ele aprende prpria custa e s abre os olhos depois do fato. Duas coisas, sobretudo, impedem que o homem saiba ao certo o que deve fazer: uma a vergonha, que cega a inteligncia e arrefece a coragem; a outra o medo, que, indicando o perigo, obriga a preferir a inrcia aco. Ora, prprio da Loucura dirimir todas essas dificuldades. Raros so os que sabem que, para fazer fortuna, preciso no ter vergonha de nada e arriscar tudo. Quero observar-vos, alm disso, que os que preferem a prudncia fundada no julgamento das coisas esto muito longe de possurem a verdadeira prudncia.

Todos vs estais convencidos, por exemplo, de que um rei, alm de muito rico, o senhor dos seus sbditos. Mas, se ele tiver no peito um corao brutal, se for insacivel na sua cobia, se nunca se mostrar satisfeito com o que possui, no concordareis comigo que miserabilssimo? Se ele se deixar transportar por seus vcios e por suas paixes, no se tornar um dos escravos mais vis? O mesmo se poderia dizer de tudo mais. () Se algum se aproximasse de um cmico mascarado, no instante em que estivesse desempenhando o seu papel, e tentasse arrancar-lhe a mscara para que os espectadores lhe vissem o rosto, no perturbaria assim toda a cena? No mereceria ser expulso a pedradas, como um estpido e petulante? No entanto, os cmicos mascarados tornariam a aparecer; ver-se-ia que a mulher era um homem, a criana um velho, o rei um infeliz e Deus um sujeito -toa. Querer, porm, acabar com essa iluso importaria em perturbar inteiramente a cena, pois os olhos dos espectadores se divertiam justamente com a troca das roupas e das fisionomias. Vamos aplicao: que , afinal, a vida humana? Uma comdia. Cada qual aparece diferente de si mesmo; cada qual representa o seu papel sempre mascarado, pelo menos enquanto o chefe dos comediantes no o faz descer do palco. O mesmo actor aparece sob Todas as coisas humanas tm dois aspec- vrias figuras, e o que estava sentado no trono, tos, maneira dos Silenos de Alcibades, que soberbamente vestido, surge, em seguida, disfartinham duas caras completamente opostas. Por ado em escravo, coberto por miserveis andraisso que, muitas vezes, o que primeira vista jos. Para dizer a verdade, tudo neste mundo no parece ser a morte, na realidade, observado com passa de uma sombra e de uma aparncia, mas o ateno, a vida. E assim, muitas vezes, o que facto que esta grande e longa comdia no pode parece ser a vida a morte; o que parece belo ser representada de outra forma. disforme; o que parece rico pobre; o que parece infame glorioso; o que parece douto ignorante; o que parece robusto fraco; o que parece nobre ignbil; o que parece alegre triste; o que parece favorvel contrrio; o que parece amigo inimigo; o que parece salutar nocivo; em suma, virado o Sileno, logo muda a cena. Estarei falando muito filosoficamente? Pois vou explicar-me com maior Erasmo de Roterdo in O Elogio da Loucura
51

clareza.

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

nexiste no mundo coisa mais bem distribuda que o bom senso, visto que cada indivduo acredita ser to bem provido dele que mesmo os mais difceis de satisfazer em qualquer outro aspecto no costumam desejar possu-lo mais do que j possuem. E improvvel que todos se enganem a esse respeito; mas isso antes uma prova de que o poder de julgar de forma correta e discernir entre o verdadeiro e o falso, que justamente o que denominado bom senso ou razo, igual em todos os homens; e, assim sendo, de que a diversidade das nossas opinies no deriva do facto de serem alguns mais racionais que outros, mas apenas de dirigirmos os nossos pensamentos por caminhos diferentes e no considerarmos as mesmas coisas. Pois insuficiente ter o esprito bom, o mais importante aplic-lo bem. As maiores almas so capazes dos maiores vcios, como tambm das maiores virtudes, e os que s andam muito devagar podem avanar bem mais, se continuarem sempre pelo caminho reto, do que aqueles que correm e dele se afastam. () Aqui est por que apenas a idade me possibilitou sair da submisso aos meus preceptores, abandonei totalmente o estudo das letras. E, decidindo-me a no mais procurar outra cincia alm daquela que poderia encontrar em mim mesmo, ou ento no grande livro do mundo, aproveitei o resto da minha juventude para viajar, para ver cortes e exrcitos, para frequentar pessoas de diferentes humores e condies, para fazer variadas experincias, para pr a mim mesmo prova nos reencontros que o destino me propunha e, por toda parte, para refletir a respeito das coisas que se me apresentavam, a fim de que eu pudesse tirar algum proveito delas. Pois acreditava poder encontrar muito mais verdade nos raciocnios que cada um forma no que se refere aos negcios que lhe interessam, e cujo desfecho, se julgou mal, deve penaliz-lo logo em seguida, do que naqueles que um homem de letras forma no seu gabinete a respeito de especulaes que no produzem
52

efeito algum e que no lhe acarretam outra consequncia salvo, talvez, a de lhe proporcionarem tanto mais vaidade quanto mais afastadas do senso comum, por causa do outro tanto de esprito e artimanha que necessitou empregar no esforo de torn-las provveis. E eu sempre tive um enorme desejo de aprender a diferenciar o verdadeiro do falso, para ver claramente as minhas aes e caminhar com segurana nesta vida. A verdade que, ao limitar-me a observar os costumes dos outros homens, pouco encontrava que me satisfizesse, pois percebia neles quase tanta diversidade como a que notara anteriormente entre as opinies dos filsofos. De forma que o maior proveito que da tirei foi que, vendo uma quantidade de coisas que, apesar de nos parecerem muito extravagantes e ridculas, so comummente recebidas e aprovadas por outros grandes povos, aprendi a no acreditar com demasiada convico em nada do que me havia sido inculcado s pelo exemplo e pelo hbito; e, dessa maneira, pouco a pouco, livrei-me de muitos enganos que ofuscam a nossa razo e nos tornam menos capazes de ouvir a razo. Porm, aps dedicar-me por alguns anos em estudar assim no livro do mundo, e em procurar adquirir alguma experincia, tomei um dia a deciso de me estudar tambm a mim prprio e de empregar todas as foras do meu esprito na escolha dos caminhos que iria seguir. Isso, a meu ver, trouxe-me muito melhor resultado do que se nunca me tivesse distanciado do meu pas e dos meus livros.

Ren Descartes in O Discurso do Mtodo

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

esde que a experincia me ensinou ser vo e ftil tudo o que costuma acontecer na vida quotidiana, e tendo eu visto que todas as coisas de que me arreceava ou que temia no continham em si nada de bom nem de mau seno enquanto o nimo se deixava abalar por elas, resolvi, enfim, indagar se existia algo que fosse o bem verdadeiro e capaz de comunicar-se, e pelo qual unicamente, rejeitado tudo o mais, o nimo fosse afectado; mais ainda, se existia algo que, achado e adquirido, me desse para sempre o gozo de uma alegria contnua e suprema. Digo que resolvi enfim porque primeira vista parecia insensato querer deixar uma coisa certa por outra ento incerta. De fato, via as comodidades que se adquirem pela honra e pelas riquezas, e que precisava abster-me de procur-las, se tencionasse empenhar-me seriamente nessa nova pesquisa. Verificava, assim, que se, por acaso, a suprema felicidade consistisse naquelas coisas, iria privar-me delas; se, porm, nelas no se encontrasse e s a elas me dedicasse, tambm careceria da mesma felicidade. Ponderava, portanto, interiormente se no seria possvel chegar ao novo modo de vida, ou pelo menos certeza a seu respeito, sem mudar a ordem e a conduta comum de minha existncia, o que tentei muitas vezes, mas em vo. Com efeito, as coisas que ocorrem mais na vida e so tidas pelos homens como o supremo bem resumem-se, ao que se pode depreender de suas obras, nestas trs: as riquezas, as honras e a concupiscncia. Por elas a mente se v to distrada que de modo algum poder pensar em qualquer outro bem. Realmente, no que tange concupiscncia, o esprito fica por ela de tal maneira possudo como se repousasse num bem, tornando-se de todo impossibilitado de pensar em outra coisa; mas, aps a sua fruio, segue-se a maior das tristezas, a qual, se no suspende a mente, pelo
53

menos a perturba e a embota. Tambm procurando as honras e a riqueza, no pouco a mente se distrai, mormente quando so buscadas apenas por si mesmas, porque ento sero tidas como o sumo bem. Pela honra, porm, muito mais ainda fica distrada a mente, pois sempre se supe ser um bem por si e como que o fim ltimo, ao qual tudo se dirige. Alm do mais, nestas ltimas coisas no aparece, como na concupiscncia, o arrependimento. Pelo contrrio, quanto mais qualquer delas se possuir, mais aumentar a alegria e consequentemente sempre mais somos incitados a aument -las. Se, porm, nos virmos frustrados alguma vez nessa esperana, surge uma extrema tristeza. Por ltimo, a honra representa um grande impedimento pelo fato de precisarmos, para consegui-la, adaptar a nossa vida opinio dos outros, a saber, fugindo do que os homens em geral fogem e buscando o que vulgarmente procuram.

Bento de Espinosa in Tratado da Correco do Intelecto

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

travs da Histria, o homem - percebendo que sua vida breve, acidentada, sujeita ao sofrimento e morte certa sempre formulou uma ideia chamada "Deus". Reconhecendo - como tambm hoje reconhecemos que a vida transitria, desejou experimentar alguma coisa de imenso e de supremo, coisa no criada pela mente ou pelo sentimento; desejou a experincia ou descobrir o caminho de um mundo transcendental, inteiramente diferente deste, com suas aflies e torturas. E nutriu a esperana de descobrir esse mundo transcendental pelo buscar e sondar. Cumprenos examinar esta questo, a fim de descobrirmos se existe, ou no, uma realidade (cujo nome no importa) de dimenso inteiramente diferente. Para penetrarmos to fundo, devemos naturalmente perceber no ser suficiente compreender apenas no nvel verbal - porquanto a descrio jamais a coisa descrita, a palavra nunca a coisa. Pode-se penetrar esse mistrio, se um mistrio isso que o homem sempre tentou penetrar ou prender, chamando-o, a ele se apegando, adorando-o, por ele se fanatizando? Sendo a vida como - bastante superficial, vazia, cheia de enganos e sem muita expresso - tratamos de inventar, de lhe dar um significado. Se o indivduo que inventa tal significao e finalidade dotado de certo talento, sua inveno se torna uma coisa bastante complexa. E nela no encontrando a beleza, o amor, a experincia da imensidade, a pessoa pode tornar-se pessimista, descrente de tudo. V-se, pois, quanto absurdo e ilusrio, e sem significao, tratar meramente de inventar uma ideologia, uma frmula, afirmar que Deus existe ou no existe, quando a vida nada significa - o que verdade, pela maneira como estamos vivendo. Portanto, abstenhamo-nos de inventar qualquer significado. Se pudermos viajar juntos, teremos a pos54

sibilidade de descobrir por ns mesmos se h ou no h uma realidade que no seja uma mera inveno intelectual ou emocional, uma fuga. Atravs da Histria, o homem sempre disse que existe uma realidade e que para alcan-la devemos preparar-nos, disciplinar-nos, resistir a toda espcie de tentao, dominar-nos, controlar o sexo, ajustar-nos a um padro estabelecido pela autoridade religiosa, pelos santos, etc.; ou negar o mundo, recolher-nos a um mosteiro, a uma caverna, para meditar a ss e no estarmos sujeitos a tentaes. Salta aos olhos o absurdo dessa luta, pois bem evidente que no h nenhuma possibilidade de fugirmos do mundo, do que , do sofrimento, da agitao, e de tudo quanto a cincia criou. E quanto s teologias e crenas, evidentemente temos de abandon-las todas. Se lanarmos margem toda espcie de crena, j no haver medo nenhum.

Jiddu Krishnamurti in O Voo da guia

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

eodoro Se conseguisses, Scrates, convencer todo o mundo da verdade do que disseste como fizeste comigo, haveria mais paz e menos males entre os homens.

tanto mais o que julgam no ser, quanto menos sabem o que so. De fato, todos eles desconhecem qual seja o castigo da injustia, o que menos do que tudo no se pode ignorar. No o que Scrates certo, Teodoro. Porm no todos pensam: castigos corporais e morte, de possvel eliminar os males foroso haver que os malfeitores muitas vezes escapam, seno sempre o que se oponha ao bem nem muda- penalidade a que ningum se exime. rem-se eles para o meio dos deuses. inevitvel Teodoro A que penalidade te referes? circularem nesta regio, pelo meio da natureza Scrates Na prpria ordem das coisas, perecvel. Daqui nasce para ns o dever de pro- amigo, h dois paradigmas: um divino e bemcurar fugir quanto antes daqui para o alto. Ora, aventurado; outro, contrrio a Deus e miserabifugir dessa maneira tornar-se o mais possvel lssimo. Porm nada disso eles percebem; a enfasemelhante a Deus; e tal semelhana consiste em tuao e a demncia em grau mximo os impeficar algum justo e santo com sabedoria. Mas a dem de sentir que com suas aes injustas eles verdade, meu excelente amigo, que no fcil se aproximam do segundo e cada vez mais se convencer ningum de que as razes considera- afastam do primeiro. So castigados pela vida das vlidas pela maioria para fugir do vcio e que levam, conforme ao modelo de sua prefernprocurar a virtude no so as que levam um a cia. E se lhes dizemos que se no renunciarem cultivar esta e evitar aquela, a fim de no parecer quela habilidade, depois de mortos no sero ruim, seno virtuoso. A meu ver, tudo isso no recebidos no local estreme de maldades e aqui passa de histria de velhas, como se diz. Mas a em baixo tero de levar vida conforme seu carverdade, vou declarar-te qual seja: de modo ter: os maus convivendo com a maldade: tudo nenhum Deus injusto, seno justo em grau isso eles escutam, sabidssimos e astuciosos, mximo, no podendo ningum ficar semelhante como palavreado vazio, de pessoas desprezveis. a ele se no for tomando-se o mais justo possvel. assim que se avalia com acerto a superioridade de uma pessoa, ou sua covardia e falta de virilidade. O conhecimento de semelhante fato configura a sabedoria e a verdadeira virtude, e sua ignorncia, maldade e tolice manifestas. As demais aparncias de habilidade e de sabedoria, quando se mostram no exerccio do poder pblico, so conhecimentos grosseiros; nas artes, vulgaridade. Assim, quando algum injusto ou mpio, por aes ou palavras, ser melhor no conceder-lhe que todo o seu xito se baseia na astcia, pois esse indivduo se envaideceria com o reparo, muito ancho por ter ouvido dizer, segundo cr, que no nscio ou fardo intil sobre a terra, porm homem como tero de ser os que melhor sabem vencer na vida pblica. A esses tais preciso dizer-lhes a verdade: que so Plato in Teeteto
55

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

esgraadamente, a humanidade aprendeu a dominar todas as foras do mundo exterior, mas sabe to pouco sobre si prpria que est entregue, sem defesa, s consequncias fatais da seleo intra-especfica. () A competio do homem com o homem ope-se diretamente, como nenhum fator biolgico havia feito anteriormente, Fora benvola e eternamente criadora, para destruir com brutalidade diablica a maioria dos valores que ela criou, em nome de consideraes puramente comerciais e em detrimento de todos os valores reais. Sob a presso dessa concorrncia entre homens, aquilo que bom para toda a humanidade, e mesmo que til e bom para cada um, perdeu-se completamente de vista. A esmagadora maioria dos nossos contemporneos s d importncia ao sucesso, quilo que permite vencer os outros, na dolorosa obrigao de exceder. Todos os meios para fingir essa finalidade aparecem, falsamente, como um valor em si. Podemos dizer que o erro desastroso do utilitarismo consiste em confundir o meio com o fim. A princpio, o dinheiro era um meio, como prova a expresso corrente: Ele tem meios. Mas hoje em dia quantos so capazes de entender que o dinheiro em si no um valor? O mesmo acontece com o tempo; Time is Money significa que aqueles que do valor ao dinheiro, prezam da mesma forma, cada segundo de tempo economizado. Havendo possibilidade de construir um avio capaz de atravessar o atlntico um pouco mais rapidamente do que os anteriores, ningum se pergunta o preo dessa realizao. A obrigao de prolongar a pista, a acelerao da partida e da aterragem que aumenta os riscos, o aumento do barulho, etc., no entram em considerao. Ganhar meia hora parece de tal valor, que nenhum sacrifcio excessivo para consegui-lo. As fbricas de automveis so obrigadas a produzir novos modelos mais rpidos. As estradas tm
56

que ser alargadas, as curvas melhoradas, supostamente para aumentar a segurana, mas na verdade s para transitar um pouco mais depressa e portanto mais perigosamente. Devemos procurar as razes que motivam os homens mais atingidos na alma: A paixo cega pelo dinheiro, ou a pressa febril? Sejam quais forem, do interesse dos homens no poder, independentemente de qualquer orientao poltica, promover e intensificar as motivaes que favorecem essa dolorosa obrigao de exceder. Que eu saiba, a psicologia profunda ainda no sondou essas motivaes. Mas me parece muito possvel que, alm da paixo de possuir e do desejo de avanar, angstia tenha papel preponderante. A angstia de ser ultrapassado na corrida, a angstia de ficar sem dinheiro, angstia de errar numa deciso e de no estar altura de uma situao esgotante. A angstia, em todas as suas formas, contribui essencialmente para minar a sade do homem moderno e provocar a hipertenso, a atrofia dos rins, e enfarte precoce e outros fenmenos do mesmo tipo. Sempre apressado, o homem no tangido somente pela cobia. As mais poderosas foras de seduo no seriam suficientes para incita-los autodestruio. Ele s pode ser movido pela angstia.

Lorenz Konrad in Civilizao e Pecado - Os Oito Erros Capitais do Homem

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

s cnicos e os moralistas concordam em colocar a volpia do amor entre os prazeres ditos grosseiros, como o prazer de comer e de beber, declarando-a, contudo, menos indispensvel do que aqueles, visto que podem perfeitamente prescindir dela. () No conheo, fora do amor, outra situao em que o homem deva decidir-se por motivos mais simples e mais inelutveis. No amor, o objeto escolhido deve valer exatamente o seu peso bruto em prazer, e ainda no amor que o amante da verdade tem maiores probabilidades de julgar a nudez da criatura. A partir do desnudamento total, comparvel ao da morte, de uma humildade que ultrapassa a da derrota e a da prece, maravilho-me ao ver renovar-se, cada vez, a complexidade das recusas, das responsabilidades, das promessas, das pobres confisses, das frgeis mentiras, dos compromissos apaixonados entre nosso prazer e o prazer do Outro, tantos laos impossveis de romper e to depressa rompidos! Esse jogo cheio de mistrios, que vai do amor de um corpo ao amor de uma pessoa, pareceu-me belo o bastante para consagrar-lhe uma parte de minha vida. As palavras enganam, especialmente as do prazer, que comportam as mais contraditrias realidades, desde as noes de aconchego, doura e intimidade dos corpos, at as da violncia, da agonia e do grito. A pequena frase obscena de Posidnio sobre o atrito de duas parcelas de carne, que te vi copiar nos teus cadernos escolares com aplicao de menino ajuizado, incapaz de definir o fenmeno do amor, assim como a corda que o dedo faz vibrar no pode explicar o milagre dos sons. O que essa frase insulta no tanto a volpia, mas a prpria carne, esse instrumento de msculos, sangue e epiderme, essa nuvem vermelha de que a alma o relmpago. Confesso que a razo permanece confusa em presena do prodgio do amor, da estranha obsesso que faz com que essa mesma carne, que to pouco nos preocupa quando compe nosso corpo, limitando-nos somente a lav-la, nutri-la
57

e, se possvel, impedi-la de sofrer, possa inspirarnos uma tal paixo de carcias simplesmente porque animada por uma personalidade diferente da nossa e porque representa certos traos de beleza sobre os quais, alis, os melhores juzes no estariam de acordo. Aqui, como nas revelaes dos Mistrios, tudo se passa alm do alcance da lgica humana. A tradio popular no se enganou ao ver no amor uma forma de iniciao e um dos pontos onde o secreto e o sagrado se tocam. A experincia sensual equipara-se ainda aos Mistrios quando a primeira aproximao provoca nos no-iniciados o efeito de um rito mais ou menos assustador, escandalosamente desligado de todas as funes at ento familiares, como comer, beber e dormir, parecendo antes motivo de gracejo, vergonha, ou terror. Da mesma maneira que a dana das mnades ou o delrio dos coribantes, nosso amor arrasta-nos para um universo diferente, onde, em situao normal, nos vedada a entrada e onde cessamos de nos orientar, uma vez apagado o ardor e extinto o prazer. Cravado no corpo amado como um crucificado sua cruz, penetrei em certos segredos da vida que comeam a desvanecer-se da minha lembrana por efeito da mesma lei que faz com que o convalescente, depois de curado, cesse de encontrar-se nas misteriosas verdades do seu mal, que o prisioneiro posto em liberdade esquea a tortura, e o triunfador, a embriaguez da glria.

Marguerite Yourcenar in Memrias de Adriano

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

Leia e Multiplique: Espalhe a Palavra

clique aqui para conhecer os direitos desta obra

A Companhia da Palavra
58

A Vida e os Mistrios

A Companhia da Palavra

59