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O mito do mau aluno e porque o Brasil pode ser o lder mundial de uma revoluo educacional

Paulo Blikstein Stanford University Em setembro de 2008, Erick Charles me escreveu esse email: Graas a aquele projeto, hoje sou um estudante de engenharia, sou muitssimo grato a voc e seus companheiros pela oportunidade que tive, e no futuro pretendo ainda reencontrar voc para que possamos bater um papo. Em 2002, Erick era aluno da 6. srie de uma escola pblica da zona leste de So Paulo. A escola era uma das 70 que participavam de um projeto do MIT Media Lab que tentava introduzir novas idias, tecnologias e formas de aprendizado nas escolas brasileiras. O projeto, chamado A Cidade Que a Gente Quer, tinha uma proposta radical: deixar que os alunos fizessem investigaes cientficas sofisticadas baseadas em seus prprios interesses e em sua curiosidade intelectual. Eles pesquisavam problemas na cidade que os preocupavam, como poluio, violncia, qualidade da gua, transporte pblico, conservao de energia ou saneamento bsico, coletavam dados, refletiam sobre possveis alternativas e criavam prottipos para solucion-los usando tecnologias avanadas desenvolvidas no MIT. Erick, de 12 anos, percebeu um problema muito srio: muitas ruas de seu bairro ficavam iluminadas o dia todo, desperdiando energia. Inicialmente, ele pensou em duas solues: instalar sensores de luminosidade que apagassem as luzes durante do dia, e sensores de contato nas lombadas que ativassem a iluminao apenas quando houvesse carros circulando. Erick teve depois uma terceira idia: porque no usar as lombadas para gerar energia quando o carro passa por ela, capturando a energia da rotao dos pneus e do peso do carro? Depois de trs semanas de muito trabalho e pesquisa, Erick tinha um prottipo em funcionamento (veja abaixo a Figura 1), usando uma placa de robtica programvel conectada a diversos componentes eletrnicos que ele jamais havia visto na vida

Figura 1. Erick e seu prottipo

Nessas trs semanas, Erick, aprendeu robtica, programao de computadores e elementos engenharia mecnica e eltrica. Mas, diria o leitor que idia maluca! Gerar energia por meio de uma lombada na rua? Em 10 de setembro de 2009, sete anos depois, o renomado site americano de notcias de tecnologia Endgadget publicou a seguinte notcia:

Figura 2. O Endgadget noticia: a idia de Erick vira realidade

Nada menos que a rede de fast-food Burger King havia comeado a instalar lombadas que geram energia, seguindo exatamente a idia de Erick. E ele no era um caso isolado: ainda em 2002, um outro grupo de alunos da 8. srie de uma escola de Campinas (SP) criou um vaso sanitrio com dois botes, para o slido e o lquido (figura 3), com um sofisticado sistema robotizado para no s economizar gua como facilitar sua reciclagem (veja o mecanismo no canto inferior esquerdo da figura 3).

Figura 3. O vaso sanitrio de dois botes inventado pelas crianas em 2002, e quando comeou a ser usado na Europa, em 2006

Alguns anos depois, vrios pases europeus comearam a adotar vasos com dois botes, seguindo a mesma idia daquelas crianas de 14 anos (na Figura 3, direita, vemos um vaso sanitrio na Sucia em 2006). E os exemplos no param por a: duas alunas de So Paulo criaram um sistema de elevadores para estacionar carros em dois
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andares um sistema que era, na poca, popular em Nova Iorque, Chicago, So Francisco e vrias cidades europias (apesar das meninas no saberem disso). Eu comeo esse captulo com essa histria para ilustrar o enorme potencial intelectual e criativo inexplorado em nossas escolas. O que me levou a estudar educao foi exatamente a minha inquietao em ver todo esse potencial desperdiado: em nossas escolas, diria e sistematicamente, em nome de idias educacionais obsoletas, desperdiamos os talentos e as idias que poderiam mudar o Brasil. Aps anos de convivncia com essas crianas e suas idias fantsticas, uma tragdia ver, a cada dia, milhares de alunos sendo convencidos de que so incapazes e pouco inteligentes simplesmente porque no conseguem se adaptar a um sistema equivocado. A situao particularmente cruel em nossas escolas pblicas, porque para esses alunos a escola um dos poucos locais de contato com a cultura formal e a cincia. E como mostram inmeras pesquisas, quando perdemos a chance de envolv-las no mundo do saber at os 11 ou 12 anos, muito difcil traz-las de volta. Nesse captulo, quero iniciar um dilogo sobre esse problema crucial para o Brasil no do ponto de vista estritamente desenvolvimentista, que v nossas crianas como simples recursos humanos para trazer prosperidade econmica ou aumentar nossa competitividade internacional. Voc pensa em seu filho como um recurso humano para sustentar a sua velhice, ou como um ser humano com direito a realizar-se intelectualmente? Ento, porque no pensar assim tambm para a coletividade das crianas brasileiras? Portanto, meu ponto de partida a utopia de um mundo onde nos reencontremos com nossa vocao natural aprender e sejamos todos produtores de cincia e de cultura. O crescimento econmico ser s um dos subprodutos de um pas com pessoas realizadas, inventivas e preparadas. Afinal de contas, para que serve a to festejada sociedade do conhecimento seno para democratiz-lo? Mas antes de continuar essa conversa, precisamos voltar alguns anos no tempo.

Uma viagem de 30 anos


Quase trinta anos antes do email do Erick, meus pais haviam feito uma aposta arriscada: me matricularam na escola dirigida por Madalena Freire, filha do educador brasileiro Paulo Freire. Era uma escola radicalmente alternativa: no tnhamos prova, livro didtico, nota, ou currculo pr-determinado. Cada professor criava seu prprio currculo, inspirados por eventos nacionais e internacionais, e s vezes at o faziam em discusso com os alunos. Mas ao contrrio do que se poderia pensar, trabalhvamos muito: lamos dezenas de livros adultos por ano, explorvamos conceitos matemticos normalmente s estudados anos mais tarde, crivamos e testvamos teorias cientficas e at publicamos um livro de poesias isso tudo na sexta srie. Curiosamente, nunca recebamos uma nota pelo trabalho, mas sim um comentrio personalizado dos professores. No final do bimestre, os alunos escreviam pginas e pginas de auto-avaliao em cada uma das disciplinas, identificando problemas e propondo mudanas. Os professores, tambm, escreviam um relatrio personalizado para cada aluno. No sabamos o que era colar, copiar um trabalho, ou ter que pedir nota havia um ambiente de confiana mtua entre alunos e professores e mesmo que a relao no fosse de igual para igual, era baseada em um profundo respeito. Depois de muitos anos nessa escola embarquei em experincia muito diferente: o curso de engenharia na Escola Politcnica da USP. Foi o contrrio de tudo que eu havia vivido: o que valia era a nota, o currculo era rigorosamente pr-determinado, o contedo das disciplinas era rido e desconectado do mundo, a competio era acirrada e as aulas eram quase que exclusivamente uma sucesso de frmulas matemticas. Durante os meus anos na Poli, vi muitos alunos brilhantes desistirem e uns tantos outros carem em depresso. Comecei a trabalhar no Grmio Politcnico e participar, como representante dos alunos, nos trabalhos de reforma
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curricular na escola, e ler tudo o que encontrava sobre o assunto. Na poca, eu pensava: porque no se pode aprender engenharia do jeito do Paulo Freire, de uma forma significativa e interessante para os alunos, com temas socialmente relevantes, resolvendo problemas reais em vez de exerccios escolares inventados? Porque o aluno de engenharia s faz engenharia depois que termina o curso? Quanto mais lia sobre o assunto, mais percebia que o problema no era s na Escola Politcnica da USP, mas em todos os nveis de educao, em toda parte. Foi a que lembrei de um livro que meu tio Moritz havia me dado de presente de aniversrio aos 15 anos: Logo: computadores e educao, de Seymour Papert, professor do MIT. Nesse livro de 1980, Papert, que havia trabalhado com Jean Piaget (que revolucionou nosso entendimento sobre o desenvolvimento infantil) por vrios anos, prope mudar as escolas usando as novas tecnologias digitais, mas com uma idia revolucionria: em vez do computador programar a criana, a criana que deve programar o computador. O computador no deve ser um professor eletrnico, dizia Papert. Ao contrrio, as tecnologias digitais so uma das mais poderosas ferramentas de expresso intelectual e artstica criadas pela humanidade, e fundamental que as crianas as dominem como veculo de expresso pessoal e assim se libertem das formas monolticas de expresso aceitas na escola. Foi a que eu comecei a pensar em como Freire e Papert eram muito complementares, no s no ensino de engenharia, mas para todas as idades e reas do conhecimento. Paulo Freire dizia que a educao sobretudo um dilogo, que o currculo escolar deve ser relevante para a realidade do aluno, partindo de sua cultura, e que a educao uma forma de emancipao: aprender a ir da conscincia do real (o mundo tal como ele ) para a conscincia do possvel (o mundo tal como ele pode ser). Hoje em dia virou moda dizer que inovao e criatividade so importantes na educao, mas Freire j dizia isso h 40 anos. O que Papert diz que nesse processo de reinveno do mundo as tecnologias so armas poderosas, tal como a escrita poderosa para um analfabeto, porque as tecnologias so, como ele diz, proteanas, ou seja, servem para tudo: escrever um texto, construir um rob, editar um filme, criar um modelo cientfico, fazer msica, desenhar um projeto arquitetnico, gerar modelos matemticos ou programar um jogo. E comecei ento a sonhar em estudar no grupo do Papert no MIT. Ele era professor no Media Laboratory, um laboratrio de pesquisas de ponta em novas tecnologias, onde ele e seus discpulos investigavam como as tecnologias poderiam mudar a educao. Mas quando liguei para a secretria do Papert, ouvi notcias ruins: o grupo dele s aceitava um ou dois alunos por ano, quando aceitava. Resolvi ignorar as probabilidades e me candidatei, mesmo sem muita esperana. Nela, contei da minha experincia na escola da filha do Paulo Freire e na Poli, contei meu sonho de mudar a educao, e como eu achava que as novas tecnologias poderiam ajudar nessa tarefa aparentemente impossvel. Meses depois, chegou a boa notcia: eu tinha sido aceito para o mestrado no grupo do Papert. Em agosto de 2000, depois de dolorosas despedidas do trabalho, de So Paulo, da famlia, da namorada e dos amigos, embarquei para Cambridge, Massachusetts, em uma viagem que j dura dez anos. Chegando l, minha primeira preocupao foi construir conexes com o Brasil para trazer as idias e tecnologias que estavam sendo gestadas no MIT. Fiz a ponte entre meu orientador, David Cavallo, e o ento secretrio municipal de educao de So Paulo, Fernando Almeida, para pensarmos em um projeto para as escolas pblicas de So Paulo. Depois envolvi tambm a equipe da Professora Roseli de Deus Lopes, do Laboratrio de Sistemas Integrveis da Escola Politcnica da USP, e Rodrigo Mesquita, ento da Agncia Estado (o primeiro brasileiro a patrocinar as pesquisas no Media Lab). Juntos, de 2001 a 2003, implementamos o A Cidade que a Gente Quer, um dos maiores projetos de tecnologia educacional do pas o Erick foi uma das centenas de crianas que participaram, cada uma com o seu projeto de melhoria da comunidade. Foram mais de 50 escolas pblicas
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na cidade de So Paulo e depois mais 35 na Fundao Bradesco, sem contar as 150 escolas que se juntaram ao projeto na segunda fase, quando a USP assumiu a coordenao do projeto, em 2004. Um ponto importante do projeto foi partir dos conhecimentos e prticas que eram familiares para as crianas, seguindo as idias de Freire. Portanto, em vez de trazermos equipamentos tecnolgicos importados e caros, toda a parte de robtica do projeto foi baseada no reaproveitamento de sucata eletrnica, o que os alunos (e pais) j faziam com grande competncia. Ou seja, introduzimos novas idias (robtica e novas tecnologias) partindo das formas de uso da tecnologia que eram familiares aos alunos (desmontar e consertar equipamentos, usar sucata eletrnica, etc.). Essa idia, que hoje usada no mundo todo, nasceu na Escola Municipal Campos Salles, na favela de Helipolis, fruto da criatividade das prprias crianas. Alm de todos os projetos no Brasil, o MIT tinha vrias iniciativas internacionais, que me ensinaram muito sobre a educao em outros pases. Trabalhamos com pequenos agricultores no Senegal, ajudando-os a usar tecnologias para melhorar a colheita, com escolas em um vilarejo Maia nos confins do Mxico, com educao infantil na Irlanda e com treinamento de professores na Costa Rica. Apesar das enormes diferenas em cada pas, foram as semelhanas que me ensinaram mais. Perdidas pelos confins do mundo, crianas criativas, esperanosas e motivadas me mostravam que o que eu via acontecer no Brasil era um fenmeno mundial. Nesses trs anos no MIT eu aprendi muito sobre o que crianas so capazes de fazer quando tm liberdade criativa, ferramentas apropriadas e suporte de professores apaixonados e bem preparados. Mas tambm aprendi muito sobre o que faltava ser feito. Nos projetos que empreendamos pelo mundo, o efeito imediato era enorme, mas depois que voltvamos para Cambridge, os professores locais (apesar de seu esforo enorme) acabavam invariavelmente deglutidos pelas prticas tradicionais. Vi que no bastava fazer oficinas de tecnologia pelas escolas, era preciso estudar mais sobre como desenhar solues sustentveis. Por isso, fui fazer doutorado com um outro discpulo do Papert, interessado em questionar ainda mais profundamente a falncia da escola e o que poderamos colocar no lugar. Uri Wilensky, professor na Northwestern University e parte do Instituto de Cincias da Complexidade da universidade, achava que estvamos subestimando o que nossos alunos poderiam aprender. Seu grupo estava tentando fazer com que alunos de 14 anos aprendessem, por exemplo, mecnica estatstica, um dos tpicos mais complexos em Qumica e Fsica. Um dos grandes interesses de Wilensky era usar as cincias da complexidade e modelamento computacional para entender melhor o desenvolvimento cognitivo humano, projeto esse que acabou sendo uma parte significativa do meu doutorado. Terminado o doutorado, fui contratado como professor por Stanford e vim para c comear uma nova etapa no sonho de mudar a educao no Brasil. Em Stanford, pretendo criar as bases cientficas e filosficas para reinventar a educao e a escola, recuperando o que importantes educadores do mundo todo, inclusive nosso Freire, vm dizendo h dcadas. Precisamos de um sistema educacional que respeite e estimule o interesse e a criatividade dos alunos, que crie uma gerao de milhes de jovens empreendedores que acreditem na qualidade de suas idias, um exrcito da inovao, que gere produtos, obras artsticas e teorias cientficas que tenham um impacto real no mundo no depois da escola, mas durante ela. Para isso, precisamos de uma escola menos parecida com uma priso ou uma fbrica, e mais parecida com um atelier, um centro de pesquisa; em outras palavras, em vez de um lugar de reproduo do que j existe, e com esquemas burocrticos, disciplinares e punitivos to complicados quanto o cdigo penal de um pas, um espao intelectualmente vibrante e emocionalmente sadio. Tambm precisamos de formas de medir o aprendizado menos imbecilizantes, que no nos digam apenas se o aluno aprendeu, mas como, quanto e quo profundamente. Precisamos entender que o conhecimento hoje avana to rapidamente que um currculo pr-determinado e inflexvel no nos serve mais, e que idias que nos parecem bvias, como agrupar as crianas por idade, ou organizar o dia escolar como uma
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grade de aulas desconexas, precisam de uma urgente reconsiderao. Precisamos perder o medo de mudar e o apego quase religioso a um sistema que j no funcionava bem h 100 anos e que hoje, com todos os avanos sociais e tecnolgicos, e com o fim da era industrial, quase uma aberrao. Estamos longe? Sim e no. Uma escola assim parece longnqua se pensarmos em seu estado atual. Mas Steve Jobs no inventou o iPod pensando em melhorar os CDs ele pensou nas grandes tendncias sociais e tecnolgicas e criou uma coisa totalmente nova. Portanto, um sistema educacional assim est perto se pensarmos no que est acontecendo no mundo, e para onde estamos indo: as novas tecnologias, as novas profisses, as novas exigncias do mercado de trabalho, mas sobretudo o novo tipo de vida que a humanidade est criando para si. Esse novo estilo de vida baseado em valores e prticas diferentes, originadas da confluncia de uma srie de tendncias histricas, culturais e econmicas. Fruto da comoo pblica em torno das mudanas climticas e do meio ambiente, da facilidade de comunicao, das mdias sociais, da globalizao econmica e cultural, da fragilizao dos monoplios da indstria jornalstica e cultural, somos hoje mais responsveis com o meio ambiente, mais tolerantes com as diferenas entre pessoas e culturas, mais cosmopolitas, mais informados, mais conectados, mais produtivos. Claro, ainda h muito o que fazer, mas as evidncias de mudanas esto em toda parte. Nesse novo cenrio, havero ganhadores e perdedores. Setores que viviam do monoplio do acesso e distribuio de informao vo encolher, desaparecer ou mudar: a indstria fonogrfica (que vivia de vender bits armazenados em pedaos de plstico), a indstria jornalstica (atingida pela publicao digital e pelos blogs) e a indstria editorial (com os e-readers). O ecossistema escolar (escolas, livros didticos, produtores de exames, software e currculo) tem vivido s custas do acesso privilegiado informao e do monoplio de sua transmisso circuito esse que est naufragando diante de nossos olhos. Cada vez mais, ningum mais depende do professor, do livro didtico, ou da escola para ter acesso informao. Aprende-se em toda parte. A escola e a educao podem ser ganhadoras ou perdedoras nesse processo. No restante desse texto, vamos discutir algumas idias para mudar a educao brasileira e sermos lderes mundiais em inovao educacional. Mas antes fundamental discutir um outro ponto: porque voc deve desconfiar das estatsticas que l sobre educao, relativizar a importncia de rankings, exames nacionais e exemplos da educao que outros pases proporcionam a sua crianas.

O Porcentismo: porque voc deve desconfiar do que l sobre educao


Imagine que voc abre o jornal e d de cara com uma notcia bombstica: Pases que adicionam flor gua tm maior incidncia de cncer. Estados Unidos e a Sucia, que vm adicionando flor na gua nas ltimas dcadas, viram as taxas de incidncia de cncer aumentarem de forma alarmante. Pases em desenvolvimento, como Zimbbue e Bolvia, no adicionam flor gua e tem taxas baixas de cncer. O articulista vai alm, com toda a autoridade que seu conhecimento matemtico lhe confere: Nossos polticos deveriam aprender mais matemtica. O flor na gua um absurdo. Criei um grfico que mostra claramente a correlao entre o flor na gua e a incidncia de cncer. Escrevamos aos nossos representantes! Um caso semelhante foi descrito pelo matemtico John Allen Paulos em seu livro Beyond Numeracy (Alm da alfabetizao matemtica) muitos estudos acadmicos encontram de fato correlaes estatsticas significativas entre os dois fatores, mas no explicam a relao causal entre eles. s pressas, poderamos concluir que o flor cancergeno. Mas a causa real da maior incidncia de cncer nesses pases muito diferente: as naes que adicionam flor gua so em geral as mais desenvolvidas e com expectativa de vida maior. Com uma populao que consegue chegar a idades mais avanadas, aumenta a incidncia de cncer por habitante, j que uma doena

que atinge (com maior freqncia) a populao mais idosa. Imagine se um poltico afobado, ao ler a nossa hipottica reportagem, iniciasse um movimento contra o flor? Na educao, corremos um risco semelhante. comum ler notcias que de posse de uma poro de estatsticas e rankings internacionais, costuram concluses que parecem fazer muito sentido, mas no tm nenhuma relao causal. Encontrar uma correlao apenas o comeo da construo de um argumento. O segundo e necessrio passo projetar experimentos (ou construir um argumento cientfico) para investigar a relao causal entre os dois fatores em questo. E a entra a necessidade de pesquisa acadmica que pode levar anos. Sem essa etapa a correlao no serve para grande coisa, a no ser, talvez, uma boa conversa de bar. Nos ltimos 15 anos, estudei e convivi com engenheiros e o maior aprendizado de quem estuda cincias exatas exatamente que se deve desconfiar dos nmeros, evitando a empolgao juvenil pelo poder da estatstica. No difcil demonstrar que, mudando a forma e a ordem das perguntas, ou fazendo pequenas alteraes no mtodo de amostragem, possvel inverter o resultado de uma pesquisa. Nmeros e estatsticas s tm poder se contextualizados, acompanhados de solidez metodolgica e de uma profunda considerao sobre a relao causal entre os fenmenos medidos caso contrrio, porcentismo. Martin Carnoy, professor em Stanford, gosta de citar os rankings de escolas como um grande desservio educao: sem uma descrio detalhada do grupos socioeconmicos presentes na escola, o ranking no diz rigorosamente nada. Mas correlaes e experimentos no so tudo. Nem tudo em educao pode ser determinado por pesquisas e experimentos. Por razes legais e ticas, experimentos com seres humanos so muito limitados, principalmente com crianas. Por exemplo, no podemos selecionar um grupo de crianas e priv-las de educao por cinco anos para ver o que acontece pesquisas que podem prejudicar a vida futura dos participantes so proibidas na maioria dos pases. Alm disso, a educao sobretudo baseada em valores. Se o mais competente pesquisador do mundo concluir que o desempenho em matemtica aumenta com trs chibatadas por dia, devemos seguir a recomendao? Se um pesquisador concluir que chamar o seu filho de burro cinco vezes por dia faz dele uma pessoa mais persistente, voc deixaria? Se voc acha que esses exemplos parecem exagerados, basta lembrar que castigos fsicos existiam em nossas escolas h umas poucas dcadas. As cincias do aprendizado podem nos ajudar muito a melhorar a educao, mas no podemos ter a iluso que a mera aplicao de mtodos cientficos vai resolver tudo.

Por uma viso brasileira para a educao


Portanto, estatsticas e experimentos no vo nos dar todas as respostas. O maior estrago dessa ateno cega ao oceano de estatsticas e rankings educacionais que ela no nos deixa fazer o fundamental: criar uma viso brasileira para a educao. Afinal de contas, de que vale uma boa posio em um ranking que mede habilidades e contedos que vo estar obsoletos em 5 ou 10 anos? Perdemos muito tempo fazendo comparaes internacionais e pouco tempo olhando para o que realmente queremos de nosso sistema educacional, e o que querem as crianas. Invariavelmente, as discusses sobre educao comeam com exemplos do que faz a Finlndia ou a Coria do Sul, ignorando que um sistema educacional de um pas de 5 milhes de habitantes e a 5. melhor distribuio de renda do mundo (a Finlndia) muito diferente de um pas de 180 milhes e o 125 lugar em distribuio de renda (o Brasil). No podemos virar uma colcha de retalhos de sistemas educacionais, s porque eles aparentemente deram certo em outros pases (onde, muitas vezes, o professor ganha cinco vezes mais que o brasileiro). Tambm no podemos ser uma colcha de retalhos de projetos populistas que no tocam no cerne da questo. Nossa viso tem que ser mais ambiciosa do que melhorar de posio em rankings, subir em 3% a mdia
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nacional de matemtica, ou emprestar modelos e idias daqui e dali. Ela deve ser ousada e radical, ela deve ser sobretudo brasileira. E ns sabemos fazer isso: no foi o que fizemos isso com a bossa-nova, o samba, o futebol, a Embraer, o cinema novo? Porque no uma educao-nova? Nesse ponto, o Brasil deita-se mesmo em bero esplndido: chama-se Paulo Freire. Alm de Ronaldinho, Kak, e Gisele Bndchen, ele o outro brasileiro mundialmente famoso, considerado internacionalmente um dos trs mais importantes educadores do sculo XX. Freire defende uma idia aparentemente simples: o aluno no um receptculo de informaes, uma cabea vazia onde depositamos contedos o que Freire chamou de educao bancria. O aluno um intelectual ativo que tem suas prprias idias, teorias e sonhos; alm disso, ele est imerso em prticas sociais e culturais muito particulares. Freire criou uma teoria educacional baseada na idia de que, em primeiro lugar, o currculo escolar como o conhecemos j nasceu errado; no se pode ensinar uma criana na Vila Madalena em So Paulo e no Serto nordestino com o mesmo livro. Em segundo lugar, educao no deve adestrar a criana, mas prepar-la para o que Freire chama de emancipao, ou seja, usar o conhecimento para encontrar seu lugar no mundo e transform-lo. Infelizmente, Freire freqentemente incompreendido. Como ele era um intelectual de esquerda, muitos erroneamente o desprezam por achar que fazia proselitismo de esquerda, ou simplesmente um utpico. Se Freire fosse s um proselitista, sua contribuio teria rudo com o muro de Berlim mas exatamente o contrrio aconteceu. Sua influncia s cresce, com vrias de ctedras Paulo Freire pelo mundo, livros traduzidos em 20 idiomas, e quase um livro por ano dedicado ao seu legado. O mundo se inspira no Brasil para pensar a educao e ns somos os ltimos a saber. E o tempo mostrou que Freire tinha razo: hoje, mesmo os mais conservadores repetem suas idias sem saber, dizendo que precisamos educar gente que tenha autonomia intelectual, idias prprias, que sejam inovadores, que queiram melhorar o mundo. Alm disso, outros pesquisadores, mesmo sem saber do trabalho de Freire, acabaram por mostrar que as idias dele sobre a psicologia humana e a educao eram compatveis com diversos estudos empricos sobre motivao humana, como veremos em seguida. No restante desse texto, vamos discutir trs dos inmeros aspectos envolvidos em uma viso para a educao: a motivao, as novas tecnologias, e a gesto.

Repensando a motivao: o componente ignorado da educao


At a dcada de 70, a psicologia norte-americana foi dominada pelas idias da Psicologia Comportamental, que dizia que tudo o que somos um amontoado de comportamentos reforados por recompensas ou punies aprendemos que o fogo queima quando colocamos o dedo na chama e sentimos dor. Ensinar, portanto, criar sistemas sofisticados para reforar positivamente cada pequeno passo adiante do aluno, e punir os comportamentos negativos. Em segundo lugar, os tericos comportamentais diziam que a nica forma de fazer psicologia cientfica era ater-se a comportamentos observveis, portanto desprezando os estados internos da mente, como desejos, ideais, frustrao e outras emoes no manifestas. A terceira idia importante era que os mecanismos de aprendizado eram o mesmo em todas as espcies, sejam ratos, cachorros, ou humanos. Mas a partir da dcada de 60 o pensamento comportamental comeou a vir abaixo (apesar de ainda ser popular em muitas escolas). Dezenas de estudos (entre eles, um importante artigo de Noam Chomski) mostraram que as trs grandes idias comportamentais eram ou falsas ou funcionavam apenas para comportamentos muito simples. Em primeiro lugar, a gentica, a psicologia do desenvolvimento, a lingstica moderna e os estudos em neurocincia mostraram que muito do que somos j vem nos nossos genes ou da estrutura do crebro, e que habilidades sofisticadas no podem ser adquiridas pelos esquemas comportamentais. Descobriu-se tambm
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diferenas significativas entre os homens, cachorros e ratos. muito diferente fazer um cachorro salivar quando ouve um sino e uma criana aprender Fsica. Finalmente, pesquisadores rejeitaram categoricamente a idia de que estados internos da mente no so importantes seria o mesmo que tentar entender o que um computador est fazendo sem olhar o programa que ele est executando. Fazer cincia sobre o que invisvel corriqueiro para fsicos e qumicos, que criam teorias sobre fenmenos que nunca foram observados Einstein observou que a atividade do cientista como tentar entender o mecanismo de um relgio sem poder olhar dentro da caixa. Ao mesmo tempo em que a psicologia comportamental caa em desgraa, psiclogos norte-americanos comearam a se interessar cada vez mais em estudar a motivao humana alm da idia de estmulo e resposta. Richard Ryan e Edward Deci, da Universidade de Rochester, introduziram o conceito de motivao extrnseca e intrnseca. O primeiro tipo aquele movido por uma recompensa externa tarefa. Por exemplo, uma pessoa que trabalha porque vai ganhar o salrio no final do ms, mas no porque gosta do trabalho. O segundo tipo, a motivao intrnseca, aquela movida pelo interesse na tarefa em si um aluno estudando um assunto porque est fascinado por ele. Por exemplo, em vrios projetos que fizemos em escolas (como o do Erick), recebamos reclamaes dos pais porque as crianas no queriam mais sair da escola, de to motivadas em terminar o projeto. Por meio de uma srie de experimentos muito bem construdos, Deci e Ryan chegaram a concluses que desafiam o senso comum: A probabilidade de sucesso em uma determinada tarefa maior quando a motivao intrnseca (por exemplo, resolver um problema de matemtica quando o aluno est de fato interessado no problema). Quando so oferecidas recompensas externas tarefa (por exemplo, um prmio para quem resolver o problema de matemtica), o desempenho cai. Mesmo sem recompensas imediatas, seres humanos tm uma tendncia natural pela novidade, demonstram interesse espontneo por aprender novas habilidades e so curiosos por excelncia desde a infncia at a vida adulta. Uma das explicaes sugeridas que, em termos evolucionrios, a curiosidade e o interesse pela novidade so vantagens competitivas para uma espcie. A motivao humana muito influenciada pelo que eles chamam de local de causalidade: a percepo de onde vem a determinao para realizar a tarefa em questo. Em outras palavras, a motivao intrnseca e o desempenho diminuem quando percebemos que estamos sendo mandados. Eles mostraram tambm que, mesmo quando a motivao extrnseca, mas o aluno foi parte do processo de deciso (portanto, local de causalidade interno), o desempenho e a auto-estima aumentam.

Deci & Ryan concluram que os componentes fundamentais da motivao so a autonomia (a noo de estar em controle das prprias aes), a competncia (ser capaz de ter um efeito socialmente valorizado no ambiente em que vivemos), e o relacionamento interpessoal (sentir-se conectado a outras pessoas). Portanto, quando pais e professores vem um aluno desinteressado e desmotivado, no mera coincidncia ou vagabundagem. Por que ele est desmotivado? Em primeiro lugar, o princpio da autonomia diariamente violentado na escola. Os alunos se sentem parte de um grande rebanho humano, todos fazendo a mesma coisa, todos aprendendo o que j sabido h sculos, e todos seguindo a mesma trajetria, independentemente de seus interesses e aspiraes pessoais. Em segundo lugar, o princpio da competncia tambm violentado: quanto do que se faz na escola tem alguma importncia para o mundo?

Um segundo componente importante no estudo da motivao humana a idia de auto-eficcia, proposta por Alfred Bandura, um dos grandes psiclogos norte-americanos. Bandura diz que quando acreditamos que somos capazes de realizar uma tarefa, aumenta nossa probabilidade de sucesso. Bandura confirmou sua hiptese por meio de centenas de experimentos reproduzidos em dezenas pases, com os mesmos resultados. Um dos experimentos famosos foi feito com mulheres asiticas convidadas para fazer uma prova de matemtica na universidade e aleatoriamente separadas em dois grupos. Em um dos grupos, havia uma revista (falsa) na sala de espera, com uma reportagem sobre como mulheres asiticas tm desempenho fraco em matemtica. Para o outro grupo, a revista (tambm falsa) dizia o contrrio: mulheres asiticas so boas de matemtica. No final, as participantes do segundo grupo tiveram desempenho melhor, mesmo tendo exatamente o mesmo conhecimento de matemtica das mulheres do outro grupo. Um dos mecanismos propostos por Bandura e seus seguidores que, se uma pessoa acha que pode ter sucesso em uma tarefa, ela persiste mais. Se ela j comea achando que incapaz, ela desiste na primeira dificuldade. Um componente importante para criar auto-eficcia a chamada experincia de xito. Se o aluno experimenta sucesso em tarefas anteriores, aumenta sua crena em sucesso futuro principalmente quando a tarefa exigiu esforo sustentado (ou seja, no pode ser uma tarefa muito fcil). Outro ponto importante da teoria de Bandura que no se deve estimular a comparao social na sala de aula, seja dando uma mesma tarefa a todos os alunos (e cobrando de todos o mesmo resultado), ou colocando-os em grupos estratificados por desempenho. O ltima pea no quebra cabea da motivao a crena dos alunos sobre a natureza da inteligncia. Carol Dweck mostrou que h dois tipos: a crena na inteligncia como um entidade inata e imutvel, e a inteligncia como algo malevel. Ela mostrou que os alunos que vem a inteligncia como uma caracterstica inata e fixa tm mais medo de problemas arriscados onde a certeza de sucesso menor. Ao mesmo tempo, alunos tendem a atribuir seu fracasso a causas externas (mau professor, injustia na avaliao), e vem esforo continuado como sinal de baixa inteligncia. Quando a crena dos alunos que inteligncia uma caracterstica adquirida e malevel, esforo visto como um caminho para maior habilidade, e os alunos tem maior propenso a tentar problemas arriscados e desafiadores. Aqui, tambm, nossas escolas so terrveis. Prevalece a motivao extrnseca, gerada por prticas equivocadas: gerar comparao entre os alunos, sugerir constantemente que eles no so capazes o suficiente, premiar um pequeno grupo de bons alunos e esperar que o restante tente imit-los em desacordo completo com o que dizem Deci, Ryan, Bandura e Dweck. Alm disso, a grande maioria das tarefas escolares so padronizadas, fora de contexto, ou puramente burocrticas e os alunos percebem. Prevalece a idia de que precisamos quebrar o contedo em pequenos pedaos e transmiti-los para os alunos, aos poucos. Assim, as experincias de xito que oferecemos so pfias e fceis demais, no criando nenhum senso de auto-eficcia. Mas motivao no tudo: precisamos repensar o contedos e as ferramentas que usamos na sala de aula, e fora dela. E com enormes investimentos em novas tecnologias para educao ocorrendo pelo mundo todo, essa outra discusso fundamental.

Repensando as tecnologias na educao e focando a escola em criao de conhecimento


Estamos em uma poca de transio no mundo cientfico, em que o computador est transformando profundamente a academia e a indstria. Hoje em dia, um cientista em um laboratrio de pesquisa de ponta em nada lembra o esteretipo do cientista do sculo XIX, com seu avental branco, trancado em um laboratrio com tubos de ensaio. Em vez disso, ele provavelmente passa a maior parte do tempo em frente a um computador,
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construindo e estudando modelos computacionais. Um engenheiro industrial, ao tentar redesenhar a linha de produo, no usa s papel e lpis usa modelos computacionais. Um economista tentando fazer uma projeo de inflao no faz as contas de cabea usa, claro, modelos. A primeira etapa na criao desses modelos identificar as tarefas cognitivas que podem ser feitas de forma mais rpida e eficiente por um computador. A segunda etapa saber programar um computador para realizar essas tarefas cognitivas em outras palavras, transferir aquilo que no essencialmente humano para um computador que, como sabemos, bem burrinho, mas muito rpido. Mas imaginemos que o cientista, o engenheiro e o economista no soubessem fazer nada disso, mas apenas navegar na internet, consultar a Wikipdia, e fazer apresentaes em PowerPoint. Claro, no d para redesenhar uma linha de produo, ou decodificar o DNA, copiando e colando textos da internet. Infelizmente, na maioria de nossas escolas, o que se faz adestramento digital e ao custo de milhes de reais. Pior, estamos ensinando nossos alunos que a tecnologia serve para recombinar informaes j existentes, e no para criar conhecimento novo. E o conhecimento novo no est na internet, facilmente encontrvel em um mecanismo de busca com meia dzia de palavras-chave. Ele est por ser descoberto. E diante da complexidade da cincia e da indstria dos nossos dias, quem no souber viver em simbiose cognitiva com as mquinas (e suas redes) no ter muita chance de sobreviver. exatamente a que entra o computador na educao. Esquea o computador como terminal de acesso internet. Esquea o computador como mquina multimdia. O verdadeiro valor do computador na educao permitir que os alunos criem modelos ou seja, aprendam cincia como se faz cincia hoje em dia. A boa notcia que essa abordagem no s mais poderosa e universal, mas muito mais prxima de nossas intuies sobre o mundo fsico portanto, em um momento muito especial da histria, a nova cincia do sculo XXI ao mesmo tempo mais avanada e mais fcil de aprender. E a temos uma chance de ouro para reformar nosso ensino cientfico. Uma parte da minha pesquisa justamente inventar esses ambientes de aprendizado. Em vez de obrigar o aluno a decorar uma srie de frmulas, eu proponho que ele programe um modelo no computador que simule, por exemplo, uma reao qumica. Para saber se o modelo est certo, o aluno tem que ir atrs de dados, livros e artigos tcnicos. No final, ele ter aprendido de uma forma motivante (porque criou o seu prprio modelo), profunda (porque no estava decorando frmulas, mas atuando como um cientista) e geradora (porque est criando conhecimento novo). Nos ltimos anos temos estudado esse tipo de abordagem em vrios campos do conhecimento, como evoluo das espcies, reaes qumicas, imunologia, probabilidade e estatstica, economia, gentica e cincias dos materiais, e os resultados so animadores.

Repensando o foco em gesto: importante, mas no tudo


Os pesquisadores em difuso da inovao dizem que em qualquer organizao, h sempre de 10 a 15% de primeiros a adotar (early-adopters): fcil convenc-los a embarcar em um projeto de mudana. H tambm os 15% que no querem mudar de forma alguma. O problema so os 70% que so inovadores (ou conservadores) moderados. Spiro Maroulis mostrou que um dos grandes problemas das tentativas de reforma escolar que raramente focamos nesses 70% -- portanto, a inovao morre na fronteira entre os inovadores radicais e os moderados, e no necessariamente por ao dos ultraconservadores o que ele chama de conspirao da inrcia organizacional. Uma das razes do fracasso de vrias das tentativas de mudana do sistema escolar que as mudanas so tmidas, pontuais e facilmente absorvidas pelo sistema atual. Alm disso, no se persiste o suficiente para que as novas abordagens passem a fazer parte da cultura da escola.

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Mas mudar um sistema exige dois esforos complementares: a melhora da gesto, e a melhora das prticas/tecnologias em si. Tomemos a sade como um exemplo. Melhorar a gesto dos hospitais pode melhorar muito a sade no pas, mas se no tivermos mdicos desenvolvendo novos remdios e novos tratamentos, mudanas profundas nunca acontecero. S boa gesto no vai achar a cura do cncer. preciso investir paralelamente na inovao e na pesquisa. Na educao, vale a mesma regra. Gesto importante, mas se no tivermos gente pensando e projetando novas formas de ensinar e aprender, nunca vamos dar o salto quntico. Portanto, no basta pensar s em otimizar as aulas de matemtica como elas so. Precisamos repensar o que e como ensinamos nas aulas de matemtica. Em um famoso estudo de Philip Sadler com formandos de Harvard, s dois em 23 alunos sabiam explicar a origem das fases da lua. Outros estudos apontam resultados semelhantes a maioria dos adultos com grau universitrio no sabem, por exemplo, calcular porcentagens simples ou converter unidades de medida. H abundante evidncia de que no lembramos da imensa maioria do que aprendemos na escola afinal, como sabem os cientistas cognitivos, a memria humana seletiva. Portanto, focando apenas na otimizao do que j se ensina, corremos o risco de consumir recursos melhorando o ensino de conhecimentos e habilidades que sero logo esquecidas. O problema real que a currculo tradicional foi baseado naquilo que Allan Collins chama de aprendizado just-in-case (para o caso [de ser necessrio]). Acadmicos e burocratas se renem e listam tudo que um dia, talvez, possa ser necessrio para todos os alunos: conceitos, equaes, mtodos, teorias, tcnicas de clculo, etc. O resultado que, ao longo dos anos, nossos currculos foram ficando to sobrecarregados que no h tempo para discutir nada em profundidade. O resultado que os alunos no tem nenhuma experincia profunda de aprendizado pelo contrrio, a experincia mais parece aqueles pacotes tursticos em que voc visita dez pases em cinco dias: desce do nibus, tira umas fotos, e pode dizer para os amigos que esteve em Paris. Allan Collins diz que o que precisamos, cada vez mais, do aprendizado just-in-time em vez do just-in-case e felizmente temos tecnologias para promover esse tipo de aprendizado. O aprendizado just-in-time aquele que ocorre quando voc precisa da informao que estar sempre facilmente acessvel por meios eletrnicos. Dessa forma, podemos focar o tempo da escola em habilidades mais complexas e importantes os alunos no precisam mais ser um ba de informaes just-in-case.

Eplogo
Termino esse texto com mais algumas histrias que mostram o potencial que desperdiamos. Carlos Carlos estudava em uma escola pblica em Paraispolis, umas das maiores favelas de So Paulo. Tinha 15 anos e era considerado um aluno-problema, sempre distrado e desconectado da escola. Em uma das oficinas que eu fiz em Paraispolis, em um projeto conjunto com o Colgio Santo Amrico, um grupo de alunos se interessou em criar um prottipo de um vulco. Eu comecei ento a falar um pouco sobre vulces para a turma, e vi que Carlos estava l, um pouco distrado, mexendo em um pequeno interruptor que eu havia deixado sobre a mesa. Eu contei a histria de Pompia, uma cidade Romana que foi encoberta pela lava do Vesvio em 79 d.C. Quando terminei, Cristiano me chamou em um canto e disse: eu tenho a soluo para Pompia. Eu fiquei surpreso, j que ele no parecia muito interessado no assunto, mas ele continuou: Eu fiquei pensando, se colocssemos uma caixa no Vesvio, com esse interruptor embaixo, quando a caixa ficasse cheia de lava, o peso dela faria com que ativasse o interruptor, e a acionaramos um alarme para dar tempo de evacuar a cidade.
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Carlos me mostrou ento um desenho que havia feito (abaixo, na Figura 4). De aluno-problema, depois de apenas alguns meses na oficina, Carlos se revelava um solucionador de problemas muito talentoso, usando tecnologias e idias sofisticadas o que o seu comportamento distrado e fora dos padres jamais sugeriria para os olhos escolares tradicionais.

Figura 4. O esquema de Carlos para salvar Pompia do Vesvio.

Jane Jane estava terminando o ensino mdio em uma escola pblica em Paraispolis e tambm participava das oficinas de robtica promovidas pelo Colgio Santo Amrico. Ela observou que a sua irm, que acabara de ter uma filha, tinha que parar o que estava fazendo a todo momento quando ela comeava a chorar, para ir balanar o carrinho de beb. Jane (Figura 5, direita, com uma amiga que a ajudou no projeto) ento pensou em criar um mecanismo automtico que detectasse o choro e balanasse o carrinho automaticamente para fazer a criana dormir de novo. Mas ela tinha um problema: havia conseguido um emprego em uma loja e no mais poderia vir s quartas-feiras. Ela foi ento falar com o seu chefe e pediu para trocar a folga do sbado para quarta-feira e conseguiu. O projeto durou um ano. Foi um perodo de trabalho exaustivo: Jane teve que aprender a usar placas programveis de robtica e sensores de som, assim como muitos tpicos de Fsica (torque, fora, engrenagens). No final, a soluo que funcionou foi a adaptao de um motor de pra-brisa para o carrinho (veja na Figura 5), uma bateria de motocicleta e uma corrente de bicicleta. No final de 2008, muito emocionada, ela apresentou o projeto para uma platia de pais, alunos e professores. Eu a perguntei sobre o que ela havia aprendido durante o projeto ela respondeu, sem hesitar: persistncia.

Figura 5. O carrinho de beb que detecta o choro do beb automaticamente e balana o carrinho at ele parar de chorar, idealizado e construdo por Jane e sua colaboradora.

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O futuro da educao no Brasil


Esses exemplos no so caso isolados pelo contrrio, so apenas alguns das centenas que venho coletando nos ltimos anos. E eles mostram que no absurdo pensar que o Brasil um dos pases que tem mais condies de dar um verdadeiro salto educacional. A escola do sculo XXI, felizmente, a escola da inventividade, da igualdade, da criatividade, da autodeterminao. E nossa cultura valoriza esses valores e prticas, em vrias reas. Somos um pas criativo e antropofgico. Precisamos apenas lembrarmo-nos de aplicar essas idias nas escolas. Outros pases so prisioneiros de valores atrelados educao do sculo XX, como a hierarquia, a obedincia, a disciplina, a padronizao. Acima de tudo, pases desenvolvidos tm medo de mudar o que j existe h dcadas: vejamos, por exemplo, um pequeno trecho da revista American Teacher de 1929: Hoje em dia, nossos alunos dependem muito de tinta comprada em lojas. Eles no sabem mais como fazer sua prpria tinta. Quando a tinta que tm acabar, eles ficaro impossibilitados de escrever at a prxima viagem cidade. esse o triste estado da educao moderna Na poca, alunos faziam a sua prpria tinta para canetas-tinteiro. Tinta comprada em lojas era vista como algo terrvel que tiraria a autonomia dos estudantes. A cada gerao, vivemos algo semelhante: o medo de perder habilidades importantes quando uma nova tecnologia surge. Mas tem sido assim durante toda a histria humana. Antes da inveno da imprensa, a memria era importantssima. Ns a perdemos, mas ganhamos muito mais. A internet tornou uma srie de habilidades cognitivas menos importantes, mas ganhamos um universo de informao e ferramentas de colaborao. Uma nova educao, centrada em projetos, focada no aluno e com currculos flexveis, vai nos tirar algumas coisas, sem dvida. Talvez no possamos garantir que todo aluno da oitava srie tenha sido exposto aos mesmos contedos de matemtica. No poderemos dizer que os alunos vo aprender equaes de segundo grau com 13 anos: alguns aprendero com 11, outros com 15. Nossos currculos so demasiado extensos e superficiais: h tanto que queremos ensinar que acabamos por no ensinar nada em profundidade. Sem experincias profundas de aprendizado, os alunos saem da escola sem saber como se faz para ser um expert em algum assunto, e esse deveria ser um dos resultados centrais da escola: aprender a aprender em profundidade. Uma nova educao vai nos trazer tantas outras vantagens que as perdas sero insignificantes. Em vez de ter a iluso de que os alunos sabem o currculo s porque eles foram expostos a eles em aula, teremos crianas que tiveram vrias experincias profundas de aprendizado na escola. Se eventualmente sentirem falta de algum tpico, sabero o que fazer para aprender. Criaremos uma gerao de milhes de crianas apaixonadas pela escola e pelo mundo do conhecimento, que sero experts em aprender coisas novas e sabero que o aprender no termina na escola. Ser uma gerao que no ter medo de problemas novos, que no aceitar o mundo como ele , que estar sempre tentando melhor-lo. Talvez o leitor esteja pensando: tudo muito interessante, mas isso impossvel! Teremos que treinar professores, criar melhores condies de trabalho nas escolas, enfrentar interesses poderosos, convencer as famlias, produzir materiais novos, reformar escolas, investir em tecnologia e pesquisa. Mas mesmo nos dias chuvosos aqui em Palo Alto, quando as dificuldades parecem instransponveis, em me lembro do Erick, da Jane, do Carlos, e sonho um Brasil espetacular com milhes deles, pensando, criando, escrevendo, ensinando, e construindo, de verdade, o pas do futuro.

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