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Construo e Realidade: modelizando o mundo atravs da Fsica

Maurcio Pietrocola Departamento de Fsica - UFSC


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1-Introduo.
O mundo se configura como um desafio constante a todos ns. Quando olhamos um beb estabelecendo suas primeiras relaes com o mundo que o cerca fica mais fcil entender isto. Os primeiros passos, as primeiras palavras e outras faanhas da infncia se apresentam como desafios que temos que suplantar no longo caminho de adaptao ao meio em que vivemos. Tais desafios no se limitam ao incio da vida; diversificam-se e complexificam-se, tornando-se uma constante em nossas vidas. De meramente psico-motores, passam a ser desafios nossa capacidade de entendimento2 das situaes que nos cercam. Se no incio da vida os desafios so praticamente compulsrios, dada a necessidade de sobrevivncia, medida que crescemos vamos adquirindo a possibilidade de escolher queles sobre os quais nos deteremos mais longamente. Com a acumulao de experincias de todo tipo, passamos a exigir no apenas o entendimento individual das situaes vividas, mas tambm e principal um entendimento global do mundo em que vivemos. O desafio passa a se incorporar s diversas situaes vividas como parte de um todo coerente. Constri-se ento, uma viso de mundo. Seja por interesse pessoal, por necessidades materiais, por valorizao social, ou outro motivo qualquer, ampliamos, modificamos, e eventualmente substitumos esta viso de mundo ao longo de nossas vidas. Neste processo, buscamos dar sentido s situaes vivenciadas, ou seja aos desafios enfrentados. Mobilizamos todas as formas disponveis de entendimento, incluindo-se a crenas e ideais pessoais, tradies familiares e culturais, entre outras, num mtuo ajuste entre o mundo exterior e nosso mundo interior. Entram em jogo as diversas facetas da nossa conscincia, sejam elas racionais, sentimentais, emocionais, mediadas pela viso de mundo j construda. Por vivermos em grupos (famlia, amigos, ambiente de trabalho etc.) dirigimos nossa ateno ao mundo como um misto de interesses pessoais e sociais. As relaes de amizade na infncia, assim como as de trabalho na fase adulta geram entendimentos que marcam nossas vidas para sempre, sendo determinantes no processo de construo continuada de nossa viso de mundo. Tais relaes so importantes para o desenvolvimento de nossa capacidade de entendimento, pois aprendemos a lidar com o aspecto humano do mundo cotidiano. A vivncia em comunidades ao mesmo tempo que complexifica nossa viso de mundo, tambm
1 Publicdo no livro Ensino de Fsica: contedo, epistemologia e metodologia numa abordagem integradora, Pietrocola, M. (org.), 1999, UFSC. 2 "Entendimento" estar sendo utilizado neste texto com um sentido amplo. Poder tanto designar o entender como o "conhecer contemplativo", isto sem nenhum objetivo prtico, como tambm o "conhecer prtico", que gera aes frente a problemas .

contribui com nossa capacidade de entendimento. Incorporando boa parte do conhecimento produzido por nossos antepassados, no necessitamos re-inventar todas as solues s situaes vivenciadas, isto , parte do nosso mundo no propriamente construdo, mas descoberto no sentido de apreendido enquanto uma construo scio-cultural disponvel. Os padres de comportamento desenvolvidos frente s diversas situaes presentes no mundo so incorporados s tradies de determinados grupos sociais e transmitidos s geraes seguintes. Esta prtica pode ser encarada como a principal conseqncia da forma de vida social adotada pela espcie humana. Isto liberta nosso capacidade de entendimento para o enfrentamento de novos desafios. Parte deste entendimento por ns gerado pode ser incorporado ao patrimnio cultural a ser transmitido para as geraes futuras, num ciclo interminvel de incorporao/produo/transmisso de conhecimento. Boa parte desta tradio disponibilizada no interior da famlias. Elas se configuram como locais de ensaio e erro, onde somos assistidos por nossos pais na tarefa de nos relacionarmos com o mundo. Porm nem tudo desta tradio pode ser transmitida pelos familiares. A escola, em particular, tem papel fundamental na elaborao desta viso de mundo. Ela enquanto instituio social incumbi-se de boa parte da tarefa de transmisso das formas de entendimento culturalmente estabelecidas em determinado momento histrico. Todo tipo de conhecimento sistematizado socialmente, ou seja, que transcendem o dito senso comum, fica a cargo da escola. Ela tem como um de seus papis sistematizar a transmisso das experincias coletivas passadas bem sucedidas e adapt-las s necessidade atuais, visando preparar as futuras geraes para enfrentar o mundo de hoje. O currculo materializa este ideal, propiciando formas eficientes de apreenso dessa experincia anterior, sempre visando o crescimento individual, assim como autonomia e comunicao das pessoas no cotidiano. O restante deste captulo passar a analisar o quanto a escola tem cumprido o papel de transmissora de uma tradio que auxilia os indivduos a adquirir uma viso de mundo adequada ao seu desenvolvimento pessoal e social. Ou seja, o quanto os indivduos se beneficiam em sua vida cotidiana de tudo o que ensinado na escola, pois disto depende o prprio progresso da sociedade e o bem-estar dos indivduos que dela participam. No procuraremos focar o ensino escolar como um todo, mas especificamente o ensino de Fsica, embora boa parte de nossa anlise possa se aplicar a outras reas do saber, em particular ao ensino das cincias naturais. Neste sentido, o ensino de Fsica deve ser pensado como integrante de uma saber cientfico a ser transmitido dentro das condies e contextos definidos pela escola. Isto significa dizer, que os objetivos do ensino de Fsica no se superpem integralmente com queles presentes no contexto cientfico de sua produo. A menos que se esteja pensando na formao de cientistas, o conhecimento Fsico deve ser submetido s necessidades de uma educao propedutica que permita aos indivduos incrementarem seu entendimento sobre ao mundo em que vivem.
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3 Os critrios de seleo sobre quais elementos do saber devem ser ensinados no so totalmente claros. Eles so fortemente influenciados por critrios definidos no interior da prpria sociedade. Para se ter uma idia de como isto ocorre como o saber cientfico, ver o captulo ?? deste livro, intitulado "A eletrosttica como exemplo de transposio didtica". 4 Ver o conceito de Transposio Didtica no captulo ?? deste livro. Ver tambm Nehring at all (2000)

Nesse sentido, algumas perguntas podem ser colocadas como forma de encaminhar uma anlise mais rigorosa sobre o papel desempenhado pela Fsica como parte da bagagem de conhecimento neste final do sculo XX. Como o conhecimento Fsico pode auxiliar a conhecer o mundo que nos cerca? De que forma o conhecimento Fsico pode ser utilizado para gerar aes no cotidiano? Como gerar autonomia em um cidado moderno atravs da sua alfabetizao cientfica? Questes desse tipo deveriam pautar a elaborao dos currculos de Fsica. O objetivo do presente captulo ser analisar a Fsica presente no Ensino Mdio, tendo como referncia a formao de no-especialistas, ou seja um ensino de Fsica para todos.

2- O conhecimento fsico e o cotidiano


A Fsica uma cincia da natureza e como tal se prope a conhec-la da forma mais precisa possvel. Esta seria uma maneira preliminar de definir o conhecimento englobado pela Fsica. Para tanto, ao longo dos ltimo trezentos anos ela desenvolveu um arsenal de instrumentos, tericos e experimentais que auxiliam os fsicos nesta tarefa. Este instrumental desenvolvido nada mas do que o acmulo de resultados positivos de pesquisas, que permitir inferir a obteno de sucesso na sua utilizao num futuro imediato. Veja que estamos propondo que no se pode conhecer a natureza sem a prioris, ou seja, que se conhecer a natureza implica na existncia de concepes pr-definidas. Neste sentido, o conhecimento Fsico o conjunto de enfoques particulares com passado de sucesso na tarefa de se entender a natureza. Deste processo resultou o que chamamos de Mundo Fsico, ou seja uma forma tambm particular de conceber o mundo, construdo ao longo de vrios sculos de pesquisas. Voltaremos a este assunto mais adiante. A partir dessa definio podemos afirmar que o Mundo Fsico est intimamente relacionada ao mundo cotidiano, pois a natureza faz parte de ambos. Fenmenos naturais presentes no cotidiano como o arco-ris, a chuva, os raios durante tempestades, as fases da Lua, dentre outros so objetos de conhecimento da Fsica. Alm desses aspectos genuinamente naturais , outros poderiam ainda ser tambm acrescentados, como a eletricidade que permite a iluminao de nossas casas e ruas, o aquecimento produzido pelos fornos de micro-ondas, as ondas eletromagnticas emitidas pelos telefones celulares, a chapa fotogrfica que habilita os mdico a fazer diagnsticos, etc. O nosso cotidiano est fortemente povoado por equipamentos oriundos das tecnologias atuais, cujos princpios de funcionamento se relacionam, direta ou indiretamente, com conhecimentos Fsicos. Computadores, leitores de CD, telefones celulares, fotocopiadoras entre outros povoam o cotidiano
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5 bom que se diga que o conhecimento Fsico no fruto de um processo cumulativo de saberes localizados no espao e no tempo. Longe disto, a Fsica freqentemente submetida a processos de ruptura, quando grande revises nos seus pressupostos sos feitas. Para saber mais, veja a abordagem de Thoms Kuhn sobre a produo de conhecimento fsico, no captulo ??? deste livro, intitulado "problemas e ????". 6 muito difcil destinguir o natural do no-natural. Em que medida a pequena descarga eltrica produzida pelo tubo de televiso e menos natural que aquele produzido numa tempestade? Se nos ativssemos ao fato que ambos fenmenos so decorrentes de um fluxo direcionado de eltrons, no haveria forma de diferenci-los. Porm, do ponto de vista da existncia de cada um deles, acreditamos que o primeiro acontece, aconteceu e acontecer independentemente da vontade e/ou da existncia do homem, j o segundo s foi possvel depois de inventada a televiso. Para mais detalhes, ver Robilotta 1985, Lenoble, 1969.

dos indivduos desse final de sculo XX, de tal forma que o termo tecno-natureza tem sido utilizado para designar este ambiente tecnologicamente modificado. Embora introduzidos em nosso cotidiano basicamente a partir do final do sculo passado como fruto de avanos cientficos e tecnolgicos, tais equipamentos no deixam de ser objetos de conhecimento da Fsica, pois a princpio podem ser explicados pelas mesmas leis e princpios que se aplicam aos fenmenos "genuinamente" naturais, citados inicialmente. Nesse sentido, vale realar a tendncia universalidade como uma das principais caractersticas da Fsica; os fsicos acreditam que as leis e princpios formulados para explicar situaes aqui na Terra valem para todo Universo. Ao se analisar um fenmeno Fsico, estamos partindo do pressuposto de que possvel aplicar a ele todas as leis, princpios, mtodos experimentais e computacionais e demais tcnicas cientficas disponveis . Atualmente grandes projetos necessrios manuteno das estruturas sociais aliceram-se em conhecimento cientficos e tecnolgicos, como por exemplo, as Usinas para produo de energia eltrica, os satlites para comunicao, os sistemas de tratamento de guas, etc. Apesar de nem sempre comporem o cotidiano imediato dos indivduos, nem por isso deixam de ser fundamentais para nossa vida em sociedade e dessa forma constituir-se em desafios ao nossos entendimento. Desta forma, o cotidiano de hoje oferece inmeros desafios ao entendimento que podem ser melhor enfrentado com o domnio de conhecimento cientfico. Ao optar pela construo de uma Usina Nuclear necessrio conhecer minimamente os princpios de funcionamento da mesma. Sem isso, impossvel avaliar os riscos e benefcios locais e globais com a sua implantao. Mesmo a tomada de decises em escala individual pode ser melhor gerenciada de posse de conhecimentos cientficos. A simples deciso quanto realizao ou no de determinado exame, como uma tomografia computadorizada implica num mnimo conhecimento cientfico. O mesmo valeria na escolha de tratamentos para um amigo ou familiar doente. A escolha da linha de atuao do mdico, assim como os tratamentos prescritos, revestem-se de terminologia especializada, muitas vezes inacessvel aos cidados pouco alfabetizados cientficamente. Assim, o cotidiano moderno gera desafios ao entendimento muito diferentes daqueles de cinqenta, quarenta, ou mesmo dez anos atrs. A influncia cada mais maior da tecnologia no nosso dia-a-dia, exige habilidades e atitudes que precisam ser aprendidas na escola. Hoje ser Alfabetizado Cientfica e Tcnicamente (ACT) uma necessidade do cidado moderno. Nessa direo, Fourez (1994) considera que a educao cientfica deva ser orientada na perspectiva da ACT. Isso define um contexto onde os saberes cientficos procuram gerar alguma autonomia,
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7 O termo Tecnonatureza muito utilizado pelos estudiosos das relaes cincia tecnologia e sociedade. Ver Fourez, (1995). 8 Ao utilizarmos a expresso fenmeno Fsico, j procedemos a uma modificao da situao inicialmente analisada. Por exemplo, ao falarmos do fenmeno de polarizao da luz est implcito que a ateno est voltada para o raio de luz e sua representao como onda. As demais caractersticas da situao analisada como por exemplo, a data (ontem ou a dois sculos) em que foi observada, assim como o local ( se no Brasil ou na China), a cor dos olhos de quem observou, o nmero de pessoas presentes no naquele momento etc, no so importantes. Isto indica que ao ser designado como objeto a ser estudado pela Fsica, ele j foi modificado, tendo sido adaptado aos interesses e possibilidades do estudo em questo. 9Ver nesse livro, captulo ?????, sobre as relaes cincia tecnologia e sociedade e o papel da educao cientfica. Ver tambm discusso de Fourez sobre o papel do conhecimento cientfico na tomada de deciso no cotidiano (Fourez, 1994).

possibilitando que o aprendiz tenha capacidade para negociar suas decises, alguma capacidade de comunicao (encontrar maneira de dizer) e algum domnio e responsabilizao face a situaes concretas.

3- Conhecimento, ensino e utilidade


Embora essencial para entender o mundo de hoje e suplantar os desafios ao entendimento presentes em nosso cotidiano, a cincia escolar parece muito distante deste ideal. Para ter certeza disto, basta lembrar de algumas lies presentes no ensino tradicional de Fsica em Nvel Mdio. Tomemos por exemplo, a cinemtica, um dos primeiros tpicos tratados neste contexto. Ele destinado ao estudo dos movimentos de corpos e inicia-se invariavelmente com o estudo do movimento do ponto material. Porm, quem j teve a oportunidade de observar o movimento de um ponto material no seu cotidiano? Na verdade, os pontos mais conhecidos aparecem nos livros e geralmente encontram-se parados! Os alunos devem se perguntar, mas que coisa essa que meu professor quer que eu aprenda? Para que estudar o movimento de uma coisa que na realidade sequer existe? Duas respostas imediatas poderiam vir cabea de um aluno: na primeira, o estudo do ponto material se justificaria, pois ele cai na prova! Ou seja, as regras do jogo so claras: o professor ensina, o aluno aprende e tudo medido na avaliao; o sucesso na prova possibilita o acesso s etapas posteriores da escolarizao e o reconhecimento social, manifestados principalmente no interior da famlia. Outra forma de justificar o estudo do movimento do ponto material seria mostrar que ele uma forma simplificada de entender o movimento de corpos em geral. Nesse caso, situaes reais presentes no cotidiano, como o movimento de uma pedra arremessada por um estilingue, ou o movimento de um carro numa estrada, seriam a origem e chegada desse estudo. A complexidade das situaes enfocadas obrigariam a um recuo estratgico visando simplific-la para poder posteriormente trat-la realmente. Em geral, o aprendizado da Fsica se impe na escola atravs da primeira opo, ou seja o professor faz uso do poder de gerenciar o que foi definido como contrato didtico introduzindo os conhecimentos a sua maneira. Em se tratando de uma espcie de jogo estabelecido entre partes ( professor e alunos) na sala de aula, uma das regras bsicas que cabe aos alunos aprender para obterem sucesso nas avaliaes; j ao professor, entre outras coisas, cabe produzir avaliaes dentro das possibilidades dos alunos, isso previsveis a partir do que ministrado na sala de aula. O mais interessante nessa forma de abordar as relaes escolares, que embora muito bem estabelecidas, tais regras so tcitas, pois o contrato perderia sua efetividade caso suas regras fossem explicitamente reveladas. No de estranhar que ao termino das avaliaes, os alunos rapidamente se esqueam de tudo o que foi aprendido . Em geral, poucos dias depois das provas, todo o conhecimento Fsico se esvanece como cera exposta ao Sol. Os ainda
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10 O contrato didtico se configura como um acordo tcito presente na sala de aula e sobre o qual so estabelecidas as relaes entre professor e aluno. Para mais detalhes ver Astolfi e Develay, 1995

tradicionais exames para ingresso no ensino superior, os famosos vestibulares, so o exemplo mais contundentes do sentimento de "tempo perdido estudando Fsica. Embora haja enorme esforo e dedicao de vrios candidatos em aprender Fsica para obter sucesso na disputa por uma vaga na Universidade, em geral, aqueles que optam por carreiras no-cientficas pouco retm desse conhecimento. O conhecimento Fsico passa a ser visto como um lastro que deve ser rapidamente abandonado, pois j tendo cumprido sua funo no contrato didtico anterior, passa a ser encarado como cultura intil. Frente a um mundo repleto de estmulos e desafios que se alternam rapidamente, os conhecimentos tornam-se obsoletos rapidamente. O conhecimento promovido pelas aulas tradicionais de Fsica, por estabelecer poucas relaes com o mundo real, e vincular-se quase que exclusivamente com o mundo escolar, em geral visto como desnecessrio. Um conhecimento cuja funo limita-se sala de aula , em particular para a realizao de provas, srio candidato a ser descartado. Os alunos terminam por estabelecer com ele vnculos profissionais, pois enquanto submetidos ao contrato didtico portam-se como profissionais da sala de aula. No estabelecem com o conhecimento vnculos que extrapolem a escola e suas exigncias. Enxergar o conhecimento Fsico como meio eficaz de entender a realidade que nos cerca garantiria vida ps-escolar ao mesmo, permitindo o estabelecimento de vnculos afetivos , que seriam duradouros. Na verdade, alguns textos didticos e mesmo professores bem intencionados, procuram alimentar nos alunos a esperana de que aquilo que foi visto na sala de aula de forma terica e abstrata se relaciona com a realidade cotidiana. Desenho de carros de frmula 1 e avies povoam os captulos de cinemticas dos livros didticos, assim como motores a exploso, feixes de raios laser e satlites de comunicao em outros tpicos. Tais referncias so formas de estabelecer a Fsica como uma cincia da natureza e mostrar que ela se debrua sobre objetos e situaes reais. Embora isto seja essencialmente verdadeiro, a continuao dos captulos desses livros e das aulas no mais fazem referncia a estas situaes reais. O que parece que tais referncias so colocadas como simples objetos motivacionais, chamarizes que acabam por tornar o ensino de Fsica enganoso. Os alunos aguardam ansiosamente o momento em que todo aquele contedo terico, apresentado como simplificaes tiradas diretamente do cotidiano, ganhe realismo e lhes capacite a melhor interagir com o ambiente em que vivem. Porm, em geral, este momento nunca chega. O que se deve esperar de um conhecimento Fsico que pouco se relaciona com a realidade cotidiana? Em geral, que ele sirva apenas para passar de ano ou seja para cumprir os requisitos presentes na escola. Em geral, os conhecimento que nos acompanham por toda vida, so aqueles que, de um lado, nos so teis, e por outro, que geram algum tipo de prazer. fcil atribuir aos conhecimento Fsicos a capacidade de ser til. A discusso acima relacionada ao cotidiano tecnolgico em que vivemos deixou isso claro. Mas ser
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Na verdade, o termo aprendido aqui est mal empregado, visto que o mais comum aceitarmos a idia de que o que significativamente aprendido no facilmente esquecido. Moreira, 1999 para uma explanao sobre aprendizagem significativa. 12 Para mais detalhes sobre o papel do vestibular no ensino de Fsica, ver Pietrocola et all, 1998. 13 Sobre Afetividade e o ensino de Fsica, ver Pietrocola e Pinheiro, 20000.

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que a Fsica pode ser fonte de prazer, assim como o a msica e as artes em geral? Acredito que sim, pois se atravs dela pudermos enxergar um mundo diferente daquele que se nos apresenta a percepo imediata, teremos sensao de ganhar intimidade com a realidade. E as relaes vivenciadas intimamente so as mais susceptveis de gerar prazer. Vejamos o que diz Robilotta, sobre este ponto: "Existem outros modos (alm do racional) de conhecer o mundo fsico, possvel um relacionamento do tipo sentimento. Um tal modo de conhecer caracteristicamente no formal, pode ser no verbal e acontece num mundo de coisas s quais se atribui um certo grau de realidade. O acesso a esse mundo feito por meio de sensaes, palavras, imagens e intuio, e a mente busca a intimidade do objeto a ser conhecido. Neste tipo de conhecimento no existe a clareza fria da razo.
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Este posicionamento pode parecer "romntico" e fora dos objetivos de um curso de cincias. Seria mais comum associar este tipo de declarao ao ensino das artes, como teatro, msica, pintura, etc. Porm, a declarao de uma aluna da licenciatura, solicitada a se manifestar sobre a abordagem dada ao tema "cores" num livro didtico de Fsica, vai na mesma direo: Essa incompleteza no entendimento [gerada pela falta de profundidade na abordagem] acaba por desestruturar aquela que a idia principal em citar coisas do dia-a-dia, ou seja, a de o aluno compreender a natureza, criando uma agradvel sensao de poder perante isto e notar que tudo dentro da Fsica sim muito til e se a ele [ ao aluno ] pedido que faa muitas contas 'chatas' [como clculos e exerccios] para que tenha o raciocnio desenvolvido o suficiente para entender muitas coisas. Sua anlise engrossa os argumentos at aqui levantados para entender parte dos malogros do ensino de Fsica. A jovem manifestou a agradvel sensao de poder perante a natureza. Talvez teria sido melhor dizer agradvel sensao de intimidade com a natureza, significando compreenso no seu nvel mais profundo, quando se conhece para alm das aparncias. Nesta interpretao, intimidade com a natureza tanto pode resultar em aes transformadoras visando a realizao de projetos individuais ou coletivos, ou em sentimento de afeio, resultante da busca vitoriosa de entendimento do que se esconde por trs dos fenmenos naturais. A intimidade com a natureza gerada pelo conhecimento Fsico resulta na ampliao da viso de mundo, pois possvel nestes casos vislumbrar uma realidade no imediata. Este tipo de sentimento muito prximo daquele gerado no contexto da prtica religiosa ou mstica; acessa-se um nvel de realidade atravs da prticas especficas, como a f, a meditao etc. O sentimento de realidade fruto do vislumbrar de um novo mundo coerente, plausvel, mas at ento desconhecido.
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14 " Robilotta,, 1986, pag. 8. 15 Trabalho sobre Avaliao de modelos em livros didticos de Fsica da aluna Rafaela Rejane Samagaia, realizado ao longo do curso de aperfeioamento em Ensino de Fsica: Pr-cincias/CAPES-UFSC-SED.SC. Os grifos no texto foram acrescidos ao original

4 - Construo e realidade
Mas como se ensina visando o estabelecimento de um conhecimento do tipo sentimento com o mundo Fsico? Como garantir uma aprendizagem que capacite os alunos a ganhar intimidade com o mundo atravs do conhecimento. Parece-nos condio bsica mostrar que o conhecimento nos revela uma faceta do mundo at ento desconhecida. Ou, de outra forma, parece que a intimidade gerada pelo sentimento de estarmos diante de algo que ao mesmo tempo novo e velho; velho pois se trata do mundo cotidiano que temos contato ao longo de muito tempo; novo pois aprendemo-lo de outra forma, como se fosse de uma perspectiva nunca antes adotada. Isto passa pela tomada de conscincia de uma nova realidade, acessada atravs do conhecimento Fsico aprendido. Para levarmos nossos alunos a atingirem este estado de sentimento devemos ensin-los a construrem este acesso ao mundo. Se queremos que os alunos ampliem seu sentimento de realidade sobre o mundo atravs do conhecimento Fsico preciso que um dos objetivos de ensino seja a construo dos pr-requisitos necessrios para isto. Porm, diferentemente do que possamos pensar, nossa apropriao do sentimento de realidade se d de maneira complexa. Todo acesso ao mundo indireto, mediado por formas de compreenso preexistentes. Num primeiro momento esta afirmao poder parecer absurda, pois aparentemente a realidade algo concreto, composta de objetos dos quais nos apropriamos diariamente de forma imediata? Onde reside a complexidade de aes deste tipo? Para entender isto, ser necessrio primeiramente promover um pequena discusso acerca do termo realidade e sua significao. O mundo cotidiano, habitado pelos objetos que encontramos todos os dias, como carros, rvores, casas, ruas, etc o que concebemos como sendo a Realidade existente. Ela foi escrita com letra maiscula por que a concebemos como nica, imutvel e permanente. Assim, devemos inicialmente definir o nvel de realidade que nos mais imediato como realidade cotidiana ou realidade associada ao mundo cotidiano. Este mundo aquele que partilhamos com boa parte do indivduos com quem convivemos e percebemo-no de maneira pouco refletida. A comunicao no dia-a-dia fortemente baseada neste mundo cotidiano. O sucesso nesta tarefa evidencia que o compartilhamos com os indivduos que nos rodeiam e mesmo com aqueles que no nos so to prximos. Ao nos referirmos a coisas do mundo temos certeza de sermos entendidos, pois sabemos que nossos interlocutores partilham do mesmo mundo que ns, inclusive atribuindo aos objetos que neles existem os mesmos nomes e significados. Ao dizer palavras como caneta, pedra, vaca, raiz, etc estamos na verdade exprimindo-nos sobre formas de representao prestabelecidadas dentro de determinado grupo social. Dentre os elementos que encontramos na realidade cotidiana esto presentes no somente objetos como canetas, pedras e outros. Aromas e melodias, por exemplo tambm so objetos reais. Sua incluso como elementos da realidade pode ter gerado alguma surpresa por no serem eles materiais, entretanto fazem parte dela, na medida em que podem ser pensados enquanto unidades de conhecimento e
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16 A discusso a seguir sobre a construo do conceito de realidade no cotidiano inspirada nos livro de Berger e Luckmann, intitulado A construo Social da Realidade de 1985.

significao, sendo relacionados com os demais objetos que povoam nosso cotidiano. Por exemplo, posso me referir s melodias que ouvi ontem no rdio ou aos aromas que lembram minha infncia. Ao pronunciar estas palavras estou mostrando que tais objetos so to reais como a pedra que chutei na semana passada e me deixou uma cicatriz no p esquerdo. A distino entre coisas materiais no diminui o grau de realidade dos objetos. No mesmo sentido, os seres vivos, sejam eles animais como vacas, pardais e lagartixas, vegetais como rvores, rosas e samambaias, ou seres humanos tambm fazem parte deste mundo real, pois convivemos com alguns deles diariamente e podemos aprender a conhecer suas caractersticas, seus hbitos, suas preferncias e sensibilidades. Ou seja, algumas de suas caractersticas importantes podem ser aprendidas e utilizadas para reconheclos. Mesmo quando algumas delas se modificam no tempo, possvel continuar a consider-las como coisas, pois as mudanas em geral no so to drsticas a ponto de que se tenha a sensao de se encontrar frente a novos objetos a cada instante. Assim, temos o sentimento de viver num mundo real e concreto, no sentido de que podemos tratar tudo que l existe como coisas reais. Alm disto, sou capaz de produzir aes eficazes neste mundo real, quando por exemplo me desvio de um buraco ou quando evito sair sem guarda-chuva num dia chuvoso. Sinto o mundo real quando sou capaz de distingui-lo do que no real. Quando sonho que roubei algum e ao acordoar relaxo por saber que no terei problemas com a policia, estou exercitando meu poder de distino entre real e irreal. Assim temos a sensao de viver imersos num mundo real imediato e nico, composto de objetos imutveis e com mesmo significado para mim e para os demais seres humanos. Porm este apenas um nvel de realidade do mundo, pois este mesmo mundo pode de alguma forma variar. At os objetos materiais que povoam o cotidiano podem se modificar em funo do contexto. Por exemplo, as mesmas rvores que encontro todo dia no meu caminho para o trabalho e que praticamente no chamam minha ateno, tm um significado novo para um botnico. possvel que ele as agrupe segundo caractersticas precisas; avalie seu crescimento ao longo do tempo; acompanhe seu estado de sade e mesmo vislumbre alguns tipos de cuidados especiais que deveriam ser tomados. O mesmo aconteceria com uma pilha de livros velhos e empoeirados deixados no sto de uma casa. Um "catador" os veria apenas como papel a ser pesado e vendido, pois disto depende a sobrevivncia de sua famlia. Para um historiador, poderia tratar-se de fontes de informao inestimvel, que resolveriam alguns problemas histricos cruciais. Embora se trate sempre dos mesmo elementos, a realidade a eles associada pode variar muito. Tomemos outro exemplo, extrado do filme os deuses devem estar loucos, exibido na dcada passada e que fez relativo sucesso no cinema. Este filme ambientado na Austrlia conta a saga de um nativo que se v incumbido pelo seu povo da misso de devolver civilizao uma garrafa de coca-cola,. A garrafa literalmente "cai do cu" ao ser atirada de dentro de um pequeno avio, dando a
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Muitas vezes ao mencionarmos o termo realidade estaremos na verdade nos referindo ao sentimento de realidade. Estes dois sentidos se superpem freqentemente, pois em geral nos referimos realidade como resultante de nossos mecanismos de percepo. Neste sentido, o que entre em jogo o sentimento de realidade associado ao processo de percepo. A menos que estejamos falando de realidade no sentido ontolgico, isto da sua dimenso ltima, do que ela em si prpria, estaremos identificando realidade ao sentimento de realidade identificadas 18 Este filme pode ser obtido em vdeos locadoras e serve como metfora para as discusses envolvendo a construo da realidade e sua dependncia cultural.

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impresso de que havia sido enviada pelos deuses. O novo objeto passa a ser cobiado por todos os membros da comunidade por sua versatilidade na execuo de diversas tarefas domsticas, gerando confuso na tribo. As tarefas para as quais ela utilizada na tribo no se relacionam ao transporte de gua, como poderamos pensar. Ela acaba sendo usada para amassar, bater, espremer. No filme fica clara a mudana de significao e consequentemente de identidade do objeto ao adentrar na tribo. Isto pode ser entendido primeiramente pelo fato da gua no ser um elemento susceptvel de trocas no contexto do filme, alm disto por o vidro ser desconhecido no local e finalmente pela gua utilizada ser armazenada em outros tipos de recipientes. A realidade por ns atribuda ao objeto "garrafa de coca-cola" e seu realismo no evitaram que ela fosse susceptvel de um processo de objetivao especfico no interior da tribo. As idias e interesses disponveis no contexto local, isto repletos de componentes culturais pr-existentes fez com que a realidade associada ao objeto garrafa fosse modificada quando esta passou a ser apreendida por estes indivduos. Por se tratar de um novo elemento no seu mundo cotidiano, ele foi apreendido segundo os interesses e idias localmente definidas. Caso no houvesse tanta confuso gerada pelo seu aparecimento, sua perenizao na tribo poderia gerar objetivao, diminuindo com isto as formas subjetivas de apreenso pelos diversos membros da tribo. Caso isto ocorresse, teria se produzido a standartizao do elemento garrafa, gerando o objeto garrafa no mundo cotidiano da tribo. Em linguagem mais tcnica diramos que inicialmente um novo elemento introduzido num meio gera representaes idiossincrticas (individuais) e por conseguinte subjetivas na medida em que ganham sentido particular para cada um; interesses comuns, comunicao e troca de experincias entre os indivduos presentes neste meio geram necessidade de padronizao. Disto resultou a construo de um objeto que daqui para frente passaria a ser considerado como uma parte da realidade cotidiana desta comunidade, integrando desta forma o mundo cotidiano destes indivduos. A percepo do mundo envolve, ento, objetivaes de processos e significaes subjetivas, pois dizem respeito a coisas com as quais temos sempre relaes individuais, porm mediadas por interesses e idias que forjadas em coletividades. O fato de no podermos apreender diretamente o mundo implica na impossibilidade de se atingir um nvel de realidade absoluta. Ou seja, somos obrigados a construir dia a dia nosso sentimento de realidade. Neste sentido, podemos dizer que todo sentimento de realidade fruto de processos de standartizao de representaes inicialmente subjetivas, que resultam em objetos a serem considerados como reais. O mundo cotidiano seria ento o resultado deste processo de construo de objetos com validade social. Porm se os objetos construdos enquanto partes deste mundo so importantes e portanto carregam consigo uma parte do sentimento de realidade, eles no o esgotam. O sentimento de realidade alicera-se tambm nas mtuas relaes estabelecidas entre os objetos que povoam o mundo. A idia de realidade tem como atributo fundamental o fato de fazer sentido aos indivduos. O cotidiano em particular apresenta esta caracterstica de forma muito intensa. Tanto que nos referimos a ele em geral pela srie de situaes que se repetem no fluxo temporal. A rotina uma das caractersticas mais importantes do cotidiano. Identificamos nosso
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Ato de tornar algo de domnio pblico, acessvel a um grande nmero de pessoas

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cotidiano com as atividades rotineiras que temos ao longo dos dias. Por exemplo, diramos que o fato de determinada pessoa sempre acordar em determinada hora, tomar caf da manh e partir ao trabalho faz parte das atividades cotidianas do mundo dos trabalhadores. A repetio destas atividades no causa estranheza; j sua interrupo mereceria reflexo e busca de justificativa, quando por exemplo ficamos sabendo que ele adoeceu num suposto dia de trabalho e no saiu de casa. Esta justificativa nos parece convincente, ou seja d sentido ao mundo, pois podemos entender que uma pessoa doente no pode cumprir sua rotina. Mesmo que aparentemente a quebra da rotina modifique nossa representao da realidade cotidiana, ela recuperada pelo fato de conseguirmos entender a sbita mudana. Garantimos nosso sentimento de realidade ao dizermos que "normal" no mundo dos trabalhadores, algum doente no trabalhar. Ainda seria possvel conceber um mundo cotidiano diferente, embora ainda composto por seres humanos, que dormem acordam, tomam caf da manh e trabalham (mesmo que eventualmente). Um indivduo que pudesse levantar-se todo dia, tomar caf da manh jogar tnis, poderia ser entendido como pertencente a uma realidade cotidiana da aristocracia e seria entendida como uma realidade diferente daquela dos trabalhadores. Embora os objetos sejam os mesmos (pois mesmo um trabalhador pode jogar tnis!), sua organizao global resultou numa realidade cotidiana diferente. importante notar que a coerncia entre os elementos (sejam eles objetos ou situaes) presentes nessa realidade torna-se ingrediente decisivo na constituio desse sentimento de realidade ao qual nos referimos anteriormente. Caso no tivesse sido possvel recuperar a coerncia na situao de eventos citados no exemplo do trabalhador doente, poderia pairar dvida sobre o quanto ela seria real. Lembremonos do sonho no qual roubei. A no-implicao criminal do meu ato foi assumida dentro de um contexto irreal, pois admiti que o sentimento que tive ao acordar, embora parecesse real, no era decorrente de aes num mundo real. No havia necessidade de esperar conseqncias coerentes decorrentes deste ato. Caso eu fosse acordado por um policial que me indagasse sobre fatos ocorrido na noite anterior, teria indcios de que talvez o que pensei ser um sonho tivesse algo de real. Talvez sofresse de sonambulismo e no soubesse, o que novamente recuperaria o sentido do realidade, isto a coerncia entre os fatos. Assim admitir que o mundo cotidiano no qual vivo goza de coerncia amplia o foco de nossa discusso sobre a realidade do mundo ligada aos objetos nele presentes para as relaes existentes entre eles, tornando-o um todo com organizao coerente. A noo de realidade associada ao elementos do mundo pode variar de indivduo para indivduo, em funo de interesses, necessidades e contexto social. Ao mesmo tempo, as prprias relaes possveis entre objetos presentes neste mundo podem fornecer nveis de realidade diferentes.

5 - Modelos Fsicos e a realidade


Mas como toda discusso acima pode ser importante para quem ensina/aprende Fsica? Isto fica mais claro quando lembramos que o Fsico busca 11

conhecer o mundo. Ou seja, a Fsica constitui-se numa forma coletiva e organizada de produzir representaes coerentes sobre do mundo Fsico, que parte do mundo natural. Assim, podemos dizer que deste processo resulta um nvel de realidade, que poderamos definir como a realidade Fsica. Por se tratar de um processo de conhecimento encaminhado por seres humanos, a realidade Fsica possui caractersticas muito semelhantes quelas descritas acima, para a realidade associada ao mundo cotidiano. Trata-se tambm de uma construo social, porm aperfeioada ao longo dos ltimos sculos. O social envolvido se limita sociedade cientfica que vem produzindo tal conhecimento, sendo tambm guiada por interesses e submetida a necessidades de comunicao. Isto imprima realidade Fsica caractersticas particulares, que a diferencia da realidade no sentido cotidiano. Pois, os interesses e a forma de comunicao no interior da sociedade dos Fsicos adquirem caractersticas distintas daquelas da sociedade em geral. A Fsica tornou-se uma das primeiras cincias a se constituir aps o renascimento. Encontramos nos trabalhos de Descartes, Galileu, Newton e contemporneos, elementos que viriam a aglutinar uma prtica de prospeo do mundo natural que se tornaria sistemtica e produziria resultados interessantes. A separao entre corpo e alma, ou melhor a focalizao do conhecimento sobre o mundo da matria, o uso das experincias como forma de estudar os fenmenos naturais, e a introduo sistemtica da matemtica como forma de expressar as propriedades do mundo so alguns destes elementos. A continuidade dos estudos cientficos introduziu novos elementos, gerou prticas regulares de conduta, ao mesmo tempo que introduziu novas formas de proceder. O fruto deste processo resultou numa prtica cientfica standartizada, ao qual muitos se referem como mtodo cientfico. No entanto, isto nada mais do que uma forma de proceder legitimada pelo histrico de sucessos e erros da comunidade de pesquisa. O conhecimento produzido pela aplicao deste saber cientfico gera uma forma coerente de conceber o mundo. No o mundo em sua totalidade, mas uma parte dele, pois a forma de conhecer ditada pela cincia Fsica valoriza algumas facetas do mundo, ao mesmo tempo que exclui outras. Por exemplo, enquanto que o movimento da Lua uma parte do mundo que foi/ motivo de intensos estudos na Fsica, os sentimentos causados pela Lua nos enamorados, por exemplo, j no . Isto defini um mundo Fsico que pode ser objeto de estudo dos mtodos atuais praticados no interior desta comunidade cientfica. Isto no significa que os efeitos sentimentais do luar no possam vir a ser um dia objetos de estudo da Fsica, pois os procedimentos cientficos so dinmicos, modificando-se constantemente. O conhecimento cientfico produzido nos estudos sobre o mundo traduzem uma forma de conhecer o mundo muito particular, revelando desta forma uma realidade diferente daquela acessvel pelo leigo. A realidade Fsica ento resultado de um processo de interpretao do mundo, pautado por mtodos e tcnicas que se diferenciaram ao longo do tempo das prticas cotidianas. Esta interpretao particular do mundo, como tambm ocorre no caso da interpretao artstica, religiosa, mtica etc resulta da capacidade criativa do ser humano. incorreto considerar que o mundo se resuma a uma s realidade possvel, assim como tambm incorreto dizer que no h realidade alguma associada a ele. Pois tudo depende das formas utilizadas para conhec-lo. As realidades estando sempre condicionadas s formas que procedemos para isto. No h sentido em indagar-se 12

sobre a realidade absoluta do mundo, pois em geral no se trata de discutir sobre a realidade em si, como dimenso ontolgica do mundo, mas sobre a atribuio possvel de ser feita sobre esta realidade. A realidade cotidiana e a realidade Fsica associam-se ambas ao sentimento de real descrito no item anterior. Podemos nos referir a elas como nveis de realidade diferentes, pois se a primeira acessvel a qualquer cidado ocidental vivendo no final do sculo XX, a segunda s acessvel quele que se proponha a incorporar os mtodos de proceder da cincia Fsica. Portanto a realidades so sempre noes relativas: ao conhecimento senso comum, ao conhecimento cientfico, ao conhecimento artstico etc. Enquanto que o sentimento de realidade algo absoluto, pois no parece ser possvel ao ser humano se passar de tal sentimento. Passamos toda nossa vida alternando nossa formas de perceber a realidade. O conceito de modelo define com clareza este jogo entre a realidade e o conhecimento que a torna possvel sua construo. No seu estado puro, o conhecimento se reveste de um carter conceitual e aparentemente sem vnculos com a realidade. Tomemos, por exemplo, o Princpio da Inrcia (ou para alguns a primeira lei de Newton). fcil perceber que ela no se aplica diretamente ao mundo das coisas. Os objetos em geral no se comportam seguindo a premissa de manterem seu movimento na ausncia de resultante de foras agindo sobre eles. Porm, podemos imaginar estes objetos como pertencentes a uma realidade, no caso a realidade Fsica construda atravs das leis da mecnica newtoniana. Assim objetos cotidianos pertencem s realidades cotidianas e so dotados de propriedades condizentes com este mundo; objetos Fsicos pertencem s realidades Fsicas, e so dotados de propriedades Fsica. No caso da realidade mecnica, tais objetos seriam completamente lisos e moveriam-se num situao sem qualquer interao aero ou hidrodinmica. Tambm no estariam sujeito a nenhum outro tipo de interao Fsica efetiva, que pudessem alterar de alguma maneira o espao onde esto imersos. Um tal objeto se constitui numa idealizao de objetos conhecidos, visando integrlos na forma de conhecer da cincia. Segundo Mrio Bunge, a modificao de objetos cotidianos em objetos Fsicos e a parte inicial do processo de modelizao cientfica, onde produz-se o que ele defini como um objeto-modelo. Ou seja, um objeto com propriedades que permite que ele seja integrado a uma teoria Fsica. Quando isto ocorre, o comportamento dos objetos-modelo passa a ser completamente definido pelas leis presentes no interior da teoria. No caso acima, o comportamento do suposto objeto do mundo mecnico seria comandado pelas leis de Newton, pelos Princpios de Conservao da Energia e da Quantidade de Movimento etc. Dizemos neste caso que foi produzido um modelo Fsico que diz respeito ao comportamento de mveis presentes na nossa escala de grandeza, em baixa velocidade, longe da ao de grandes massas. Este modelo Fsico representa tambm um tipo de realidade Fsica, a qual poderamos chamar de mecnica, no relativstica, no-quntica, ou simplesmente Clssica.
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6- Consideraes finais

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Ver Pietrocola, 1998.

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Esperamos com esta discusso ter deixado claro que a Fsica enquanto conhecimento, s poder ser integrada ao patrimnio intelectual dos indivduos caso ela possa ser percebida em ligao com o mundo que nos cerca. Se esta percepo no existe hoje, parece-nos que no se trata de uma deficincia implcita da Fsica enquanto rea de conhecimento, mas pelo tipo de Transposio Didtica realizada para o seu ensino. necessrio mostrar na escola as possibilidades oferecidas pela Fsica e pela cincia em geral, enquanto formas de construo de realidades sobre o mundo que nos cerca. Isto implicar num conhecimento do tipo sentimento, que uma vez aprendido no ser jamais esquecido por qualquer um que o tenha provado um dia.
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Dois livros de minha co-autoria propem-se a apresentar o conhecimento Fsico enquanto formas de modelizar o mundo. O primeiro deles, utilizado no curso Pr-cincias de 1998 e 1999, aborda os modelos Fsicos sobre as cores presentes no cotidiano. O segundo realiza o mesmo objetivo sobre as situaes envolvendo calor e temperatura. Ver Figueiredo e Pietrocola, 1997 e 1998.
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