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HISTORIA

DE LA

AMRICA DEL SUR

HISTORIA

LA AMRICA
DEL SUR
DESDE SU DESCUBRIMIENTO HASTA NUESTROS DAS.
ESCRITA EX VISTA DE TODAS LAS OBRAS DE LOS MAS REPUTADOS ARCHIVOS PARTICULARES AUTORES V DE DOCUMENTOS AUTNTICOS, MUCHOS TOMADOS DE VARIOS Y BIBLIOTECAS PBLICAS Y DE AMRICA Y NO PUBLICADOS HASTA EL DA,

ESPAA,

POR UN AMERICANO

BARCELONA J A N E HERMANOS, EDITORES. Ronda de San Antonio, 58.

Es propiedad de los editores, quienes han hecho el depsito que marca la ley.

ctila de Pedro Casanovas, Riera Alia, 11.1878.

INTRODUCCIN

E s u n h e c h o , d e s g r a c i a d a m e n t e cierto, q u e despus d e R o b e r t s o n . a p r c c i a b l e historiador del siglo p a s a d o , n a d i e h a intentado escribir seriamente la Historia de A m e r i c a , y m u c h o menos la de la A m r i c a del S u r , cuyos E s t a d o s , antes colonias e s p a o l a s , si se e x c e p t a el B r a s i l , son hoy r e p b l i c a s poco m e n o s q u e desconocidas p a r a os europeos, sin q u e , fuerza es confesarlo, h a y a n sus apticos hijos e s forzndose lo bastante para d e s v a n e c e r y rectificar la errnea y desdeosa opinin q u e de n u e s t r a A m r i c a tienen a q u e l l o s f o r m a d a , ni t a m p o c o , y esto es lo q u e m a s i m p o r t a , para conocerse entre s p u e blos estados h e r m a n o s por su origen, y por sus intereses aliados n a turales, todos los q u e el p o r v e n i r reserva i n d u d a b l e m e n t a dias de prosperidad y de gloria, de libertad y de v e r d a d e r o e n g r a n d e c i m i e n t o si saben a p r o v e c h a r las lecciones de la historia. R e s p o n d i e n d o esta n e c e s i d a d nos h e m o s decidido escribir la historia de nuestra p a t r i a , de la A m r i c a del S u r , de ese pas q u e C o lon crey ser el Paraso y q u e es la v e r d a d e r a j o y a del u n i v e r s o , sin q u e ante la m a g n i t u d de la e m p r e s a nos h a y a n a r r e d r a d o las graves dificultades q u e nos h a sido preciso afrontar para darle c i m a ; d i f i c u l tades q u e , lo confesamos, no h u b i s e m o s intentado v e n c e r , sin el noble a f n , sin el v i v s i m o deseo q u e nos a n i m a b a de prestar con ello u n verdadero servicio nuestra q u e r i d s i m a p a t r i a :

VI

INTRODUCCIN.

No se c a l i f i q u e , p u e s , nuestra empresa de osada, q u e si es cierto q u e la h a y en el solo h e c h o de i n t e n t a r l a , no lo es m e n o s q u e otro d e b e ser el calificativo q u e se la a p l i q u e c u a n d o la e s c u d a el m a s p u r o patriotismo. Nuestra historia de la A m r i c a del S u r q u e a b a r c a desde su d e s c u b r i m i e n t o por Colon hasta nuestros d i a s . si b i e n es solo u n r e s u m e n , no es tan i n c o m p l e t o q u e deje de c o n s i g n a r c u i d a d o s a m e n t e todos los hechos de nuestra historia p a t r i a , p o n i e n d o de r e l i e v e las v i s i c i l u d e s por q u ha pasado esta, fin de q u e r e d u n d e n en p r o v e c h o de las generaciones futuras la m a n e r a q u e los hijos a p r e n d e n en los d o l o res padecidos por sus p a d r e s . No t e r m i n a r e m o s sin d e j a r c o n s i g n a d o q u e nuestra historia de la A m r i c a del S u r , si c a r e c e de otras c u a l i d a d e s , est escrita al m e n o s con la m a s recta i m p a r c i a l i d a d ; i m p r e g n a d a en todas sus partes de un espritu s e n s a t a m e n t e d e m o c r t i c o y a r d i e n t e m e n t e a m e r i c a n o , como destinada todas las clases de la s o c i e d a d ; y q u e nuestros deseos q u e d a r n c u m p l i d o s , si lodos nuestros c o n c i u d a d a n o s la e s t u d i a n con el noble afn con q u e la h e m o s escrito, con el de h a c e r s e dignos de c o n t r i b u i r a l g n dia la v e n t u r a de su p a t r i a . R . C . <!. Enero de 1878.

PARTE PRIMERA

CAPITULO I.

D e s c u b r i m i e n t o de A m r i c a .

Es un hecho cierto incontestable, admitido por los historiadores, que en los siglos x y xi los antiguos Escandinavos descubrieron, visitaron y aun se establecieron en las costas orientales de la Amrica del Norte. En la primavera del ao 980 Erice-, el Rojo, desterrado de lslandia, se dirigi la Groenlandia y fij su residencia en Brattalid en el Ericsfiord. Los Escandinavos se establecieron sucesivamente en Terranova y la Nueva Escocia, as como en el Estado de Massachusses y de Rhodc-Islandia, sosteniendo relaciones con estos pases hasta mediados del siglo xiv que se entorpecieron y cesaron causa de haber quedado desierta la Groenlandia por la peste negra, i m p i diendo los hielos nuevas comunicaciones con ella, hasta 1 7 2 1 , en cuya poca se estableci all una nueva colonia. Sea esta otra la causa de la interrupcin de comunicaciones entre ambos pa-

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sos, es lo cierto que en el siglo xv se haba perdido por completo la huella, y a q u e no el recuerdo de Amrica. Se pretende tambin haber sido descubierta la Amrica antes de Colon por los Diepcses, afamados navegantes del siglo xv, los cuales-se ha querido probar que la visitaron en 1488 llegando hasta la embocadura del rio de las Amazonas; y segn el clebre Lelewel, por el polaco Juan Szcolny, que bailndose en i 4 7 0 al servicio del rey de Dinamarca, descubri las costas del Labrador. Estas infundadas pretensiones solo sirven para probar una vez ms cuan i n justamente han querido usurpar Colon la gloria de sus descubrimientos, aun los mismos que antes le babian tratado de visionario. Apareci Cristbal Colon, esa gran figura que se eleva como un gigante en los lmites de la Edad media y de las edades modernas, precisamente cuando llegaba su apogeo la pasin por las e m p r e sas lejanos pases, cuando la ambicin de los descubrimientos incitaba al perfeccionamiento de la ciencia martima y creaba nuevos navegantes, cuando en fin, en Genova y Venccia, en E s paa y Portugal, en Francia Inglaterra, encontrar el camino martimo de la India era una preocupacin general. Colon, humilde y desconocido marino genovs, so distingua por su valor y pericia en el mar, as como por sus vastos conocimientos en geometra, astronoma y cosmografa, y cual otros muchos buscaba un nuevo camino para llegar al Asia. Los escritos de Eratstenes, Estrabon y Tolomco; los de Sneca, Aristteles y Alfergan; las relaciones de Marco Polo (estas principalmente) y las de Mandeville; algunos pasajes de la Escritura; y si se quiere las noticias tradiciones que casualmente pudo recoger en un viaje que emprendi Islandia, de los descubrimientos hechos cuatro siglos antes por sus moradores, le indujeron creer que siendo la tierra esfrica, navegando hacia el oeste so llegara al este de Asia. No sospechaba que la Amrica le obstruira el paso. Agitada la mente de Colon por tales ideas, que del terreno hipottico pasaron al de la ms firme conviccin, lleno de entusiasmo por la ciencia, y del mas alto grado de f por su 'atrevida empresa, se dirigi Portugal proponer su pensamiento Juan 11.

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Este lo hizo examinar por una comisin de sabios y grandes que le calific de loco presuntuoso y visionario. Regres Colon su p a tria, que, como Vcnccia Inglaterra, no dio mejor acogida sus proyectos. Entonces fu cuando se dirigi Espaa, y pi con su hijo Diego, lleg y pidi pan y abrigo en el monasterio de Santa Mara de la Rbida ( 1 4 - 8 4 N u e v a s y dolorosas pruebas le aguardaban en este pas que debia engrandecer hasta el punto de que nunca el sol se pusiese en sus dominios. Abrumado por la miseria, casi por todos rechazado, tuvo que combatir la i n credulidad y aguantar las burlas, sin que por ello amenguaran su inquebrantable ' y sus convicciones. No sin trabajo consigui que el cardenal Mendoza le presentara al rey, y este nombr una c o misin de profesores de ciencia y de teologa para que examinara su proposicin. Las aserciones de Colon causaron recelos los telogos, en el mero bocho de indicar la existencia de otros mundos y otros hombres no designados en el Gnesis, y esto bast para que se calificase su empresa devana y quimrica. Por espacio de ocho aos luch contra los escrpulos del espritu religioso que se interponian entre la corona y l, y tuvo que soportar los sarcasmos de aquellos tan necios como abyectos grandes seores de la corte de Castilla. Justo es confesar que el nico apoyo que su proyecto encontr se lo prestaron los frailes de la Rbida, con su prior PYay Juan Prez, que le proporcionaron recomendaciones para la reina Isabel, conloantes solas habianproporcionado para el rey. E n Santa F oy aquella Colon exponerle su proyecto y s u plicarle que aceptase el don de un nuevo mundo. Fu nuevamente despedido con el desprecio que en las cortes sigue siempre las desgracias. Con la amargura que un alma grande esperimenta cuando no es comprendida, Colon volvi las espaldas la ingrata Espaa, y se disponia partir para Francia llamado por Carlos V I I I , cuando precisamente la reina Isabel cediendo las instancias de Santangel y de Fray Juan Prez, que supieron despertar en su alma sentimientos generosos, se decidi llamarlo ofreciendo sus propias joyas para completar la suma de trescientas mil coronas, que, con dos naves, se consideraban suficientes para tan atrevi2

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da empresa, la que Colon deba contribuir con la octava parte. Colon y sus herederos ejerceran perpetuamente las funciones de almirante en todas las tierras y continentes que descubriese conquistase en el Ocano, seria virey y gobernador de las susodichas tierras, el nico juez en todas las cuestiones que pudiesen surjir en asuntos de comercio entre los pases descubiertos y E s paa, y tendra la dcima parte de los beneficios ganancias despus de deducir gastos. Tales fueron los pactos condiciones que se estipularon entre la reina de Castilla y el famoso marino genovs. Isabel la Catlica puso disposicin de Colon dos carabelas, buques de lig-era construccin, abiertos y sin puente, y los tres hermanos Pinzn le dieron los medios para armar un tercer bajel: la Santa Mara, la Pinta y la Nia, despus de vencer la resistencia que opusieron los marinos de Palos, que consideraban inevitablemente perdidos los que se arriesgasen en tal espedicion, partieron de dicho puerto el viernes 3 de Agosto de 14-92 en medio de la compasin y burla de cuantos lo presenciaron. Es indudable, como atinadamente observa Reynaud, que si la Inquisicin, naciente entonces, hubiese alcanzado la influencia inmenso poder de que luego nos dio sobradas muestras, Colon, tan hertico en geografa como Galileo lo fu en astronoma, no hubiera partido en busca de un nuevo m u n d o , antes bien se le hubiera condenado por haber demostrado los antpodas, como este ltimo se le conden por haber demostrado la rotacin de la tierra; pues la Iglesia jams tuvo acerca de la forma de la tierra otras opiniones que las de Moiss, las de los Profetas y las de san C r i sstomo, san Agustn, san Jernimo y dems Padres, enemigos declarados de la esfericidad de la tierra, la que consideraban como una superficie plana rodeada por el Ocano. Tres dias despus de haberse hecho la vela, arrib Colon las Canarias, vindose obligado detenerse un mes en estas islas para reparar los muchos desperfectos averas que habian sufrido las naos, que estaban en tal estado, que se consideraba difcil, ya que no imposible, pudiesen resistir una navegacin que, no d u d a r lo, debia de ser tan larga como peligrosa. E l 6 de Setiembre, des-

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pues do haber embarcado provisiones frescas, emprendi verdaderamente Colon el viaje para descubrir el Nuevo Mundo, h a c i e n do vela al oeste, abandonando todos los derroteros seguidos hasta entonces por los navegantes, y metindose en un mar desconocido. Las peripecias de este viaje, de todos conocidas, los numerosos peligros que se corrieron, entre los cuales no fu el menor la ignorancia y pusilanimidad de los tripulantes, dan la figura de Colon una grandeza extraordinaria. La pobre gente se creia perdida en un mar sin lmites; lo desconocido les helaba de terror; pidieron primero y exigieron despus que se volviese atrs. Colon, que un espritu insinuante, perseverancia infatigable, y grande imperio sobre s mismo, reunia el talento de gobernar y dirigirlas pasiones-de los otros, les consolaba unas veces reanimando su valor, ora pintndoles con los ms brillantes colores las tierras que iban descubrir, ora la lama y las riquezas que iban adquirir; en otras ocasiones, tomaba el tono de autoridad y les amenazaba con la indignacin de sus soberanos, si por su cobarde conducta se desgraciase una empresa tan noble, cuyo objeto era extenderla gloria de Dios y ensalzar el nombre espaol sobre el de todas las naciones de la tierra. Sin embargo, los mil incidentes que cada paso prometan encontrar tierras, salan falsos, y el desaliento y desesperacin de los navegantes aumentaba por momentos; la d e seada Cipango de Marco Polo solo aparecia en el mapa adicionado continuamente por Colon; se haban recorrido muchas ms de las setecientas cincuenta leguas que habia calculado eran necesarias para llegar ella, sin que so distinguiese ninguna ribera. Al fin alas diez d l a noche del '11 do Octubre, Colon, que estaba sobre el castillo de proa, observ cierta distancia, hizo observar sus compaeros, una luz que estaba en movimiento como si fuese l l e vada de una parte otra. Humilde faro que anunciaba la presencia de un nuevo universo! A las dos de la madrugada del 12, Rodrigo de Triana, marino de la Piula, que navegaba siempre ala cabeza de la pequea flota, dio el ansiado grito de tierra, tierra, sin que se le diese mucho crdito causa de haber sido engaados ya muchas veces por las

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apariencias. Esperse la llegada del dia con la agitacin que producen la inquietud y la impaciencia, y al rayar la aurora se distingui claramente dos leguas al norte una isla resplandeciente de verdura. Entonse el T e - D e u m por la tropa que, con lgrimas de gozo y con todas las seales del arrepentimiento mas sincero, se postr ante Colon pidiendo les perdonase su ignorancia, su incredulidad y su insolencia. Al salir el sol se echaron al agua las chalupas, y Colon, vestido de gala, empuando con una de sus manos el estandarte real y con la otra su espada, desembarc el primero, se arrodill y bes la tierra, de la que tom posesin en nombro de la corona di Castilla y de Len. Los naturales, llenos do temor la vez que de asombro, miraban en silencio todas aquellas para ellos ininteligibles ceremonias, sin prever desdichados! las calamidades y d e solacin que desde aquel momento habian comenzado para su pas. Y o , d i c e Colon en su diario,porque nos tuviesen mucha amistad, porque conoc que era gente que mejor se librara y convertirla nuestra santa le con amor que no por fuerza, les di algunos de ellos unos bonetes colorados y unas cuentas de v i drio que se ponan al pescuezo, y otras cosas, muchas de poco valor, con que tuvieron mucho placer y quedaron tanto nuestros que era una maravilla. Los cuales despus venan alas barcas de los navios adonde nos estbamos, nadando y nos traan p a p a gayos y hilo de algodn en ovillos y azagayas, y oirs cosas muchas, y nos las trocaban por otras cosas que nos les dbamos, como cuenlecillas do vidrio y cascabeles. En fm, todo tomaban y daban de aquello que tenan de buena voluntad. Mas me parea d o que era gente, muy pobre de todo. Ellos andan todos desuados como su madre los pari, y tambin las mujeres, aunque -me vide ms de una farto moza, y todos los que yo vi eran toados mancebos, que ninguno vide de edad de ms de treinta aos: muy bien hechos, de muy Permosos cuerpos, y muy b u e nas caras: los cabellos gruesos cuasi como sedas de cola de e a ballo, c cortos: los cabellos traen por encima de las cejas, salvo unos pocos detras que traen largos, que jams cortan: dellos.se pintan de prieto, y ellos son de la color de los canarios, ni
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negros ni blancos,'y dellos se pintando blanco y dellos de coloc a d o , y dellos de lo que fallan, y dellos so pintan las caras, y dellos todo el cuerpo, y dellos solos los ojos, y dellos solos el nariz. Ellos no traen armas ni las cognocen, porque les amostr espadas y las tomaban por el fdo, y se corlaban con ignorancia. No tienen algn fierro; sus azagayas son unas varas sin (erro, y algunas de ellas tienen al cabo un diente de poce, y otras de otras c o s a s . E l l o s vinieron la nao (diario del 13 de O c t u bre) con almadias que son hechas del pi de un rbol, como un barco luengo, y todo de un pedazo, y labrado muy maravilla segn la tierra, y grandes que en algunas venian cuarenta cuarenta y cinco hombres, y otras ms pequeas, hasta haber do ellas en que venia un solo hombre. Remaban con una pala como de tornero, y anda maravilla, y si se le trastorna luego se bochan todos nadar, y la enderezan y vacian con ealabazas que traen ellos. Y yo que estaba atento y trabajaba de saber si habia oro, y vido que algunos de ellos traan un pedazuelo colgado en un agujero que tienen la n a riz, y por seas pude entender que yendo a! Sur volviondo la isla por el S u r , que estaba all un rey que tenia grandes vasos doli y tenia muy mucho. Colon dio esta isla el nombre de San Salvador, aunque es ms conocida con el de Guanahani que le dieron los naturales: era una de las Lucayas rodeada de las innumerables islas del banco de fialiama que Colon pensaba eran las 7 , 8 8 indicadas por Marco Polo. Siguiendo las indicaciones de los isleos determin d i rigir su rumbo hacia el sur, no dudando encontrar el pas del oro y de las especias, la India, su constante preocupacin. D e s cubri varias islas, tomando tierra en tres de ellas, las cuales dio los nombres de Santa Mara de la Concepcin, Fernando Isabel: en ellas se le indic por los insulares (pie el oro le traian igualmente del sur. Siguiendo de nuevo esta direccin descubri muy pronto un pas tan extenso que dud si seria continente isla: los habitantes de San Salvador que iban bordo de sus b u ques, le dijeron llamarse Cuba, y Colon le dio el nombro de J u a na. S u magnfica vegetacin, sus flores, sus frutos y sus aves de

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brillantes colores hirieron tan vivamente su imaginacin, que. le llevaron hasta el punto de asegurar los reyes catlicos que era aquel el pas ms hermoso que jams vieron los ojos humanos, en el que quisiera vivir eternamente, y en el que no se conceba ni el dolor ni la muerte. Reconocido lo interior del pas por los espaoles, observaron que el terreno estaba cultivado en muchos puntos y con mas perfeccin que en las islas hasta entonces descubiertas; encontraron muchas chozas esparcidas y adems una poblacin en la que moraban mas de mil habitantes, que si bien iban desnudos como los de S a n Salvador, y los recibieron con el respeto y temor que aquellos, parecan tener bastante ms inteligencia. Hicieron entender Colon que el oro que les servia de adornos, se encontraba en Cubanacan, sea el interior de Cuba, lo que dio lugar que aquel, ignorante de su idioma, poco acostumbrado su pronunciacin, y sobre todo alucinado por la idea que tenia formada sobre la situacin de las Indias, supusiera que le hablaban del gran K a n , y que por lo mismo no deba distar mucho el reino de Cathay descrito por Marco P o l o . No se hall tampoco en la isla de Cuba oro en cantidad b a s tante satisfacer la codicia de los espaoles, indicando estos los cubanos, como punto en que abundaba tan precioso metal, otra isla situada al este, que designaron con el nombre de Hait. Preparbase Colon hacerse la vela hacia este punto, cuando Alonso Pinzn, capitn de la Pinta, el ms velero de los buques de la escuadra, separse de esta al objeto de tomar antes que otro posesin de tan.rico pas. Dirigindose Colon hacia el s u d este, arrib en 6 de Diciembre Hait, una de las ms bellas islas del m u n d o , destinada sentir terriblemente los rigores de una cruel dominacin. Disele el nombre de Espaola, y sus habitantes, que se asemejaban mucho los de Guanahani y Cuba por su desnudez, su ignorancia y su simplicidad, eran tan afables, tan crdulos, tan hospitalarios, y tomaron los espaoles tal a s c e n diente sobre ellos, que Colon escribia los reyes: S i V V . A A . mandasen prenderlos todos y tenerlos prisioneros en su misma isla, nada seria ms fcil que conseguirlo. Tenian mucho oro que reciban de sus vecinos y que entregaron los espaoles en

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cambio de cascabeles, abalorios, alfileres y otros objetos de n i n gn valor. No satisfaca esto Colon y sus compaeros, que q u e ran saber dnde estaban situadas las minas del precioso metal, preguntndoselo todos los naturales del pas con quienes pudieron tener comunicacin: estos les sealaron un pas montaoso llamado Cibao, algo distante y situado al este. Crey que el pas descubierto estaba prximo las comarcas mas orientales del Asia, y que el de Cibao no era otro que el de Cipango, n o m bre dado por Marco Polo y otros viajeros las islas del Japn. Siempre el fantasma de Asia, como observa Lamartine, interponindose entre la Amrica y l, para robarle por una quimera la gran realidad! E n 24 de Diciembre dirigi Colon su proa hacia el punto indicado, y por haber dejado e l piloto el gobernalle un grumete inexperto, la Santa Mara, arrastrada por una corriente, fu dar contra una roca y se abri por cerca de la quilla. G r a cias la serenidad y pericia de Colon, quien despert el c h o que, al socorro que le prestaron las chalupas de la Nia, y los auxilios de los naturales, se salv no solo la tripulacin, s que tambin el cargamento. Colon estaba desconsolado: de los tres buques de que se c o m pona su pequea flota solo le quedaba la Nia, pues se recordar que Pinzn habia desaparecido con la Pinta, creyendo que habia tomado la vuelta de Europa fin de adelantrsele y atribuirse la gloria de la expedicin, y aunque tenia vivos deseos de regresar Espaa para anunciar su triunfo, no le era posible embarcar en una sola carabela la tripulacin de dos. Pens entonces dejar parte de su gente en la isla para que aprendiesen la lengua de sus naturales, recorriesen el pas y tratasen de descubrir las m i nas, al propio tiempo que serviran de base una colonia que en aquel punto proyectaba fundar para asegurar las grandes v e n t a jas que de sus descubrimientos se prometa. Cuando propuso este plan su tropa, fu aceptado con entusiasmo, siendo treinta y ocho los que se ofrecieron voluntariamente para quedarse en la Espaola, cuya cabeza puso Diego de Aranda, investido de los mismos poderes que l habia recibido de los reyes catlicos. Obtuvo tambin el consentimiento del cacique para dejar su gen-

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lo en Ja isla, pretexto de defenderle contra los ataques de los caribes antropfagos, y de levantar un fuerte que so termin en diez dias, gracias al ausilio de los pobres isleos que forjaron por s mismos el primer eslabn de la cadena que tan cruelmente debia sujetar la Amrica la Espaa. Despus de recomendar su gente la mayor unin y disciplina, as como que cuidasen de evitar todo motivo de queja con los naturales del pas, cultivando su amistad, sin que por eso fiaran en ellos ciegamente, y de haberles prometido volver muy pronto con refuerzos, abandon Colon la naciente colonia el 4 de Enero de '1.193, llevando consigo ale-unos naturales de las islas que babia descubierto, todo el oro en ellas recogido, una p e q u e a cantidad de todas las producciones que podian llegar ser materias de comercio, aves desconocidas y otras curiosidades propias para excitar la admiracin de los europeos. Navegando hacia el este recorri las costas del norte de la isla, y el 6 divis la Piula con la que Pinzn babia explorado, durante las seis semanas que babia durado su desaparicin, la costa septentrional de ilaiti, sin que hiciera descubrimiento alguno de importancia. Emprendi con este la vuelta Espaa, siendo feliz el viaje hasta el 14 de Febrero en que una deshecha tempestad los separ de nuevo. Durante los quince dias que dur la tempestad, cuntas y cuan mortales angustias sufri Colon, que despus de ver realizado el deseo de toda su vida, y cuando tenia Europa un nuevo mundo, y con l la ms elocuente refutacin los que le habian tratado de visionario, y la justificacin del xito los que le patrocinaron, veia segura inevitable su prdida, sin dejar detrs de s ms que la fama de un aventurero imprudente y e n gaado! Para que esto no sucediese, escribi algunas abreviadas relaciones de sus descubrimientos, las meti en bolas de cera y estas en barriles, que arroj al mar, con la esperanza de que las olas, que tan contrarias se le habian mostrado, las llevasen las playas de algn pas civilizado. Pero al fin cedi el viento, se calm la mar, y pudo arribar las Azores, donde los portugueses le acogieron de una manera vil, aprisionando la mitad de su tripulacin, causa de haber

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mandado el rey de Portugal que se apoderasen de Colon donde fuese hallado, por haberle arrebatado un descubrimiento que se le ofreci y no quiso admitir, haberle usurpado posesiones que le liabian sido concedidas por el papa. Sin embargo, cuando l l e co Lisboa, fu recibido con todas las demostraciones de distincion que se debian al descubridor del Nuevo M u n d o . Por ltimo, el 15 de Marzo, Colon desembarc en Palos, en donde al conocer el feliz xito do la expedicin fu tan general la alegra, que se echaron volar las campanas, se hicieron s a l vas de artillera, se cerraron las tiendas, corriendo todos f estrechar en fuerte abrazo los que se consideraban perdidos, y v e nerar como un hombre extraordinario al mismo que siete meses antes les habia servido de burla. E n la tarde del mismo dia lleg Pinzn, que esperando que el almirante hubiera muerto, se jactaba de ser el descubridor; pero que al ver defraudadas sus esperanzas, y el triunfo de Colon, muri de despecho algunos dias despus. Apresurse Colon poner en noticia de los reyes su llegada y sus descubrimientos: Fernando Isabel, que estaban entonces en Barcelona, le previnieron que pasase inmediatamente esta c i u dad, pues queran oir de sus labios los pormenores de su expedicin. S u viaje fu una continuada ovacin, un verdadero triunfo, entrando en Barcelona con gran solemnidad. Los reyes le r e c i bieron sentados sobro su trono y le hicieron sentar en su presencia, no como un grande hombre, sino como un grande de E s paa. La relacin hecha por Colon y sus compaeros de los n u e vos pases descubiertos, los que errneamente se dio el nombre de Indias occidentales, que aun conservan, y sobre todo las muestras traidas de su fertilidad y riqueza, despertaron tanto entusiasmo, infundieron tan brillantes esperanzas que, cegados los espaoles, incluso el circunspecto Fernando, por la codicia y la ambicin, so pens desde luego en llevar ms adelante las conquistas y descubrimientos, hacindose los preparativos para el segundo viaje con una celeridad inusitada. Este nuevo armamento se compona de diez y siete naves, algunas de gran porte, en las
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que se embarcaron mil quinientas personas, entre las que figuraban muchos hidalgos y clrigos, y los vveres, instrumentos cientficos y artsticos, semillas, caballos y otros animales domsticos que se crea podran prosperar en el clima de las Indias. Pero el papa Martin V haba concedido al rey de Portugal t o dos los pases que se descubriesen desde el cabo Bojador y el de Non hasta las indias, y la Espaa al hacer suyos los pases descubiertos por Colon, violaba los derechos de Portugal, cuyo rey envi una escuadra para ocuparlos. Antes de salir la flota necesitaban los reyes catlicos asegurarse la propiedad y posesin de los nuevos pases; por lo que siguiendo el ejemplo de los p o r t u gueses, y conociendo la supersticin de su siglo, acudieron Piorna, desdo donde por medio de bulas, el vicario y representante de Jesucristo, Alejandro V I , manchado con toda suerte de crmenes, concedi Espaa las islas y tierra firme descubiertas por descubrir en el Ocano occidental, invistiendo la corona de Castilla de un derecho sobre vastas regiones de las que, como observa Roborson, lejos do tener l mismo ningn ttulo, i g n o raba su situacin y hasta su existencia. Convenia, sin embargo, respetar la concesin hecha Portugal, y por otra bula de de Mayo de I-93 el papa supuso trazada una lnea de polo polo, la distancia de cien leguas al oeste de las islas Azores, concediendo los portugueses todo lo que estaba al este de dicha lnea, y los espaoles todos los pases situados al oeste de la misma. Dueos ya de este ttulo, que Fernando Isabel les pareca incontestable, nada podia ya retardar la salida d l a flota, que lev anclas en 25 de Setiembre. Toc Colon en Canarias, donde los expedicionarios tomaron semillas de naranjo y do limn, bergamota y otras frutas, terneras, cabras, carneros y cerdos que se propagaron despus extraordinariamente en el nuevo continente. Dirigi el rumbo al sur, impelido constantemente por los vientos alisios, al vigsimo sexto dia de su salida de la Gomera (Canarias), tom tierra en una de las islas del grupo de las Caribes, situadas una gran distancia al este de las descubiertas en su primer viaje. Descubri sucesivamente la Dominica, Mari-Galante, Guadalupe, Monserrat Antigua, San J u a n de Puerto Rico y otras

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muchas que encontr en su derrotero avanzando hacia el norte, habitadas todas por los canbales que en sus correras llegaban hasta las Lucayas. Sin detenerse Colon en ninguna de las nuevas islas descubiertas, continu su marcha hacia la Espaola, cuya colonia lleg en 22 de Noviembre. Nadie vino su encuentro, y al desembarcar, inquieto por la suerte que habria cabido los espaoles, e n contr el fuerte enteramente demolido y la guarnicin e x t e r m i da. Olvidando las sabias y prudentes instrucciones del almirante, los espaoles que all quedaron abusaron de la hospitalidad de los caciques, apoderndose violentamente de su oro, sus mujeres y sus provisiones: las vctimas habian atacado sus opresores, diseminados en pequeos pelotones por toda la isla, y el nmero habia vencido las armas de fuego. Colon se alej de esta playa manchada de sangre, y en vez de dedicarse vengar esta injuria, cual le aconsejaban sus oficiales, adopt las precauciones n e c e s a rias para evitar se reprodujese en lo futuro, trazando al efecto en un llano prximo una ancha baha el plano de una poblacin, que levant en poco tiempo, obligando trabajar en ella todos los espaoles, y la que dio el nombre de Isabela en honor de su protectora la Reina de Castilla. Fu la primera que los europeos fundaron en el Nuevo Mundo. Mientras Colon luchaba contra las dificultades que origina siempre el establecimiento de una colonia en un pas inculto, sus gentes, que habian concebido la quimrica esperanza de que b a s taba llegar las Indias para recoger en abundancia y sin fatiga el oro que codiciaban, cayeron en el ms profundo abatimiento, que muy luego se convirti en desesperacin. Generalizse el descontento, cundi el espritu de indisciplina, y se lleg tramar una conspiracin que pudo ser fatal al almirante y la colonia. D e s cubierta por Colon, la reprimi con energa condenando muerte sus jefes y mandando presos Espaa sus cmplices, al mismo tiempo que enviaba doce do las naves de transporte que le habian acompaado, con las muestras del oro extrado de las minas de Cibao en donde abundaba, y pedia un refuerzo do hombres y provisiones.

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Los descontentos, los envidiosos, la cabeza de los cuales figuraban el padre Boyle, primor misionero, y Pedro Margarita, regresaron Espaa calumniando al almirante, quien acusaron de ambicin y crueldad. Nombrado por los reyes para dirigir los descubrimientos J u a n Rodrguez de Fonseca, arcediano de Sevilla y despus patriarca de las Indias, tom pretexto do las hablillas del padre Doylo para entorpecer las empresas de Colon i m p u tarle gravsimas culpas; entonces, aprovechando la ocasin para cercenarle las amplias concesiones que se le haban otorgado en el tratado de Santa F , se autoriz por los reyes todos sus subditos para establecerse en la Espaola y para que emprendiesen nuevos descubrimientos (10 de Abril de 1495). Durante este tiempo Colon fortific Isabela, dej el gobierno de la isla su hermano Diego, auxiliado por un consejo de oficiales, y se b i z o la vela, sin que durante los cinco meses que dur su viaje hiciese ms descubrimiento importante que el de la J a maica. Costeando el sur de Cuba so hall metido en un laberinto f o r mado por un infinito nmero de pequeas islas las que dio el nombre de Jardn do la Reina, causa de la riqueza y de los perfumes de su vegetacin. Cuando Colon volvi Isabela, encontr los indios exacerbados contra los que en un principio haban acogido y venerado como hijos del S o l . Y no les faltaba motivo para ello: despus de la partida del almirante, los soldados que haba dejado las r denes de Alonso do Ojeda, sacudiendo el yugo de la disciplina y do la subordinacin, se desbandaron por toda la isla, indignaron los indios quienes trataban con la mayor insolencia y con t o dos los excesos de la tirana militar. E l caribe Caonabo, cacique poderoso influyente entre los de la isla, presintiendo los males que esta habian de sobrevenir por la ocupacin extranjera, se opuso ella con todas sus fuerzas, y estrech la alianza de los caciques. Comprendi Colon que era de todo punto indispensable recurrir las armas contra los indios para asegurar el ascendiente y dominacin de los espaoles, y se apresur en reunir sus tropas y atacar los indios que fueron

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fcilmente vencidos, haciendo prisionero al mismo Caonaho, al temido cacique de la casa de oro, que indmito hasta en la p r i sin, muri al ser conducido Espaa con otros muchos habitantes de la isla, destinados ser vendidos como esclavos. E n esta guerra fueron terribles auxiliares de los espaoles los perros que, enseados acometer en Espaa los moros, se ensaaron cruelmente contra los indios, gente desnuda y tmida. Algunos meses bastaron Colon para recorrer toda la isla, s o meterla sin resistencia imponer un tributo ~ los indios mayores de catorce aos, que deban satisfacer en oro unos, y en algodn otros, segn se produca este aquel en los distritos que habitaban. Este pesado tributo se exiga con tan excesivo rigor, que los defensores de Colon, para excusar su inhumano proceder, dicen que este se vio obligado adoptarlo como nico medio de s o s t e ner su crdito imponer silencio sus contrarios, satisfaciendo la avaricia de los reyes y comprometindoles continuarlos descubrimientos. Pobres inmorales excusas que nunca han sido estimadas como bastantes justificar tan grande iniquidad! Los enemigos de Colon, con una constancia digna de mejor causa, trabajaban en Espaa para arrebatarle la gloria y las r e compensas que se habia hecho acreedor por sus servicios, c o n siguiendo al fin que por la corte se nombrase un comisario que fuese la Espaola informarse de las acusaciones de que era objeto su conducta. Para tan importante cargo se nombr Juan de Aguado, ayuda de cmara del rey, el cual abus de sus poderes gozndose en atormentar un grande hombre, agravando los males que aquejaban Colon. Este, enfermo y melanclico, c o nociendo lo crtico de su situacin, juzg necesario volver E s paa para justificarse personalmente ante los reyes. Parti, pues, el 10 de Marzo de 149G, despus de entregar la administracin de la colonia su hermano Bartolom y de nombrar presidente del Tribunal de justicia Francisco Roldan; y cuando lleg E s paa se present en Burgos l a reina, vestido de fraile, triste, cabizbajo y con los pies desnudos, como un suplicante de genio que iba pedir perdn de su gloria, segn la feliz expresin de Lamartine. Su presencia produjo en el nimo de la reina una

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tierna compasin, y despus de haberle oido tom su defensa. No sin haber luchado Colon por espacio de dos aos contra toda suerte de intrigas, pudo conseguir que se ultimasen los preparativos de una tercera expedicin sostenida por Isabel, que pesar de todo conservaba al almirante su respetuoso favor. No se encontraron espaoles que quisiesen ir establecerse en un pas cuyo clima habia sido tan funesto un gran nmero de sus c o m p a triotas, por lo que Colon propuso cargar las naves de delincuentes que en vez de ir la horca galeras fuesen poblar la E s paola. Y esta proposicin, cuyas consecuencias deban ser fatalmente funestas, fu adoptada desde luego por la corte, y ms tarde por las dems naciones europeas. El 30 de Mayo de 1198 parti Colon para su tercer viaje, con seis bajeles de mediano porte, y despus de tocar en las Canarias', de donde despach tres de sus navios para llevar socorros la Espaola, se dirigi hacia la lnea, persuadido como sus contemporneos de que las tierras ms clidas encerraban mayores riquezas minerales. Al llegar los cinco grados de la lnea, fu d e t e nido por la espantosa calma del ecuador, y cediendo las instancias de sus gentes, que temian que los barcos se i n c e n d i a sen, mud de rumbo para dirigirse al noroeste y tocar en alguna de las Caribes, al objeto do reparar su salud quebrantada por la fatiga, y tomar algunas provisiones. E l 1. do Agosto se dio por el marinero que estaba de guardia sbrela cofa el grito de tierra, y se descubri una isla grande quien el almirante dio el n o m bre de la Trinidad, que aun conserva. Costeando la isla en busca de punto para anclar, descubri al sur una tierra baja que se prolongaba ms all do donde podia alcanzar la vista, y lo largo de la cosa, la embocadura de un gran rio, cuyas impetuosas aguas penetraban tres leguas dentro del Ocano sin que se mezclaran con las de este. Conjetur con mucha exactitud que un rio tan caudaloso deba atravesar un vasto continente. No se engaaba: el Orinoco con sus cincuentas bocas, sus numerosos brazos y su curso de 2 . 2 0 0 kilmetros, baa un pas inmenso; sus crecidas son terribles, y en sus desbordamientos se extiende 100 k i l metros de sus riberas. Aquella tierra baja, del centro de la cual

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vio desembocar el rio en el Ocano, era la costa de Colombia, el continente del Nuevo Mundo, que Colon crey ser la prolongacin de la costa oriental del Asia, ignorando, como todos sus contemporneos, la semejanza fisionmica que tienen entre s todas las producciones del clima de las palmas. Naveg en direccin al oeste lo largo d l a costa de las que fueron despus provincias de Paria y Cuman: tom tierra en varios puntos y entr en relaciones con los naturales, observando que sus semblantes y c o s tumbres guardaban la mayor semejanza con los indios de la E s p a ola, si bien parecan tener ms inteligencia y valor. La gran cantidad de oro, y el gran nmero de hermossimas perlas que obtuvo de los habitantes de la costa en cambio de mercaderas de escaso valor, la belleza y la fertilidad del pas, la riqueza do sus producciones vegetales, la variedad de aves de brillantes colores, v la creencia en que estaba de que era aquella la parte ms alta del globo, en donde, segn J u a n de Mandcville, deba estar s i tuado el paraso, fueron circunstancias que le indujeron creer que habia descubierto el paraso terrenal, consignndolo as en la relacin de este viaje y pretendiendo demostrar que el Orinoco es el famoso rio que nace en el E d n . El mal estado de las naves, sus enfermedades, y la impaciencia de las tripulaciones, le obligaron alejarse con sentimiento de tan encantador pas, prometindose, sin embargo, volver cuanto antes proseguir sus importantes descubrimientos. Al dirigirse la Espaola, donde lleg el 30 de Agosto, descubri las islas de Cubagua y de Margarita, que llegaron ser clebres por la pesca'de las perlas. E n la colonia, pesar de la prudencia de su hermano Bartolom, reinaba la ms espantosa anarqua; Roldan, nombrado por Colon presidente del Tribunal de justicia, se habia sublevado d e s conociendo la autoridad de aquel incitando los indios sacudir el yugo que sobre ellos pesaba. Comprendi Colon en vista de la gravedad de las circunstancias, que era necesario usar de la mayor prudencia para restablecer la paz y la tranquilidad, y t r a t, no de combatir los sublevados, sino de negociar con ellos y principalmente con sus jefes para reducirlos la obediencia. E n

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su consecuencia se reconcili con Roldan, y con esto consigui desunir y debilitar los amotinados, poro no extirpar de la isla el germen de la discordia, siendo muchos los disidentes que continuaron armados rehusando someterse su autoridad; por lo que el almirante y sus hermanos veanse obligados estar c o n t i nuamente en campaa, ya para impedir sus excursiones, ya para castigar sus violencias. Mientras Colon procuraba con xito pacificar la isla, regularizar su gobierno y tomaba sabias medidas para hacer beneficiar las minas y cultivar el pas, Fernando Isabel, dando oidos las acusaciones que proferan los descontentos de su administracin, mandaron Francisco de Bobadilla con ilimitada autoridad para que se informase de lo que ocurra en la colonia. Este, que era hombre de carcter desptico y violento, despus de escuchar las quejas do los ambiciosos y depredadores, y los gratos de la inquieta envidia, hizo arrestar brutalmente Colon, confisc todos sus bienes, y le envi Espaa cargado de cadenas. Cuando los reyes supieron que el almirante era trado preso, se avergonzaron, y no sin motivo, de su propia conducta, sublevndose la opinin pblica al ver llegar, cargado de cadenas, al hombre quien Espaa debia todo un m u n d o . Apresurronse los reyes mandar ponerle en libertad y destituir Bobadilla, pero no reintegraron Colon en los derechos y privilegios anejos al ttulo de virey de los pases que habia descubierto, y en su lugar fu enviado de gobernador la Espaola Nicols Ovando con una magnfica escuadra de treinta y dos naves, bordo de las cuales se embarcaron dos mil quinientas personas. Colon, no obstante la reconocida grandeza de su alma, no pudo soportar con paciencia esta nueva muestra de bajeza y desprecio: todas partes donde iba, llevaba consigo, como monumento de la ingratitud de los hombres, aquellas cadenas con las que le cargaron para atravesar el Atlntico, que l el primero habia abierto la ingrata Europa. Y o (dice su ffijo), las vi siempre colgadas en su gabinete, y quiso que fuesen con l sepultadas. No le abati la ingratitud, y preocupado en llevar cabo su proyecto favorito, el de abrir un nuevo camino para las Indias

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orientales, se ofreci con el entusiasmo de un joven aventurero emprender un nuevo viaje, con tanto mayor motivo, cuanto que Vasco de Gama habia llegado Amrica por otro camino, y C a bral habia descubierto el Brasil. No pudo, sin embargo, obtener mas que cuatro carabelas, la mayor de las cuales no exceda de setenta toneladas, y con ellas sali de Espaa en 1502 a c o m p a ado de su hermano Bartolom y de su hijo Fernando, para dar la vuelta al globo la avanzada edad de sesenta y seis aos. A causa del mal estado de sus naves se vio obligado dirigirse la Espaola, en donde no quisieron recibirle, ni atender sus a d vertencias respecto una tormenta que pronostic, lo que fu causa de que se perdieran las naves cargadas de las mal a d q u i r i das riquezas que llevaban Espaa Bobadilla y Rolando, que perecieron juntamente con la mayor parte de sus ms encarnizados enemigos. Tuvo, pues, que dirigirse Cuba recomponer sus abiertas naves. E n este su cuarto y ltimo viaje, aadi sus numerosos descubrimientos los de la Martinica y toda la costa del continente desde el cabo Gracias Dios hasta la ensenada de Porto Bello, creyendo siempre que lo largo del istmo deDarien hallara un estrecho por donde podra pasar los mares orientales, lo que le alej de Mjico (despreciando las indicaciones de los habitantes de la costa de Honduras), cuyo descubrimiento hubiera cubierto de nueva gloria sus ya tristes dias. Obligado abandonar sus exploraciones, despus de perder dos naves, naufrag en la costa de J a m a i c a , en cuya isla pas un ao enfermo de cuerpo y de espritu, atacado por los indgenas, entre sus marineros sublevados y pidiendo en vano pan y socorros " la Espaola; y no pereci con su gente, gracias los comestibles que consigui de los naturales prcdicindoles un eclipse de luna. Por fin volvi tomar el camino de Espaa donde lleg en 1501' enfermo y abatido. Isabel, la que un dia fu su protectora, habia dejado de existir: Fernando, despus de reiteradas instancias, le permiti que fuese verle y le acogi con frias protestas (le estimacin y reconocimiento. Sus justas reclamaciones para que se le restituyesen los privilegios que se le haban otorgado en el tratado de 1492 no fueron atendidas, y lastimado por tanta
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ingratitud, aniquilado en tuerza de las fatigas y penas que habia experimentado, debilitado por las enfermedades, y sumido en la miseria, muri en Valladolid el 12 de Mayo de 1506 la edad de sesenta y ocho aos. S u muerte, al arrebatarle, impidi que oyera dar al nuevo mundo por l descubierto el nombre de Amrica Vespucio, piloto que le habia acompaado en uno de sus viajes. La injusticia ingratitud con que se trat Colon en su vida, no debieron al parecer ser bastantes para la ingrata Espaa, que pretendi deshonrar su memoria y arrebatarle la gloria de sus descubrimientos, abriendo un proceso en el cual, con astucia, aunque sin xito, se recogieron de veinte testigos las acusaciones ms ftiles y vagas contra aquel grande hombre que suponan habia tenido noticia del Nuevo Mundo por un libro que existia en R o m a en la biblioteca de Inocencio V I I I , y por un cntico d e Salomn en que se indicaba el nuevo camino para las islas. Historiadores distinguidos, reputados escritores, imputan CuIon gravsimos cargos. Acusante por su constante preocupacin en adquirir el oro, por su injusticia para con los inocentes y confiados habitantes de Amrica, por su carencia de sentimientos h u manitarios, y por su nulidad poltica. Tales cargos, incontestables primera vista, demuestran por un lado que los que as han juzgado Colon, s i n o desconocan, echaban cuando menos en olvidn el espritu religioso, si se quiere la intolerancia y el fanatismo que dominaba su siglo, que creia do buena f que los herejes y los idlatras estaban fuera de las leyes de la humanidad y que sin ninguna debian ser tratados; y por otra parte, que no tuvieron tampoco en cuenta que si Colon busc con avidez el oro, debido era esto, ms que sus propios sentimientos y deseos, la srdida avaricia de los reyes quienes servia y la codicia de sus gentes. El nico cargo que podemos admitir como fundado, es ei de que no supo Colon dar ordenamiento sus descubrimientos, y que obligado satisfacer los incesantes pedidos de oro, no pens en las ventajas mucho ms positivas que de las colonias podan obtenerse.

CAPTULO II

C o n q u i s t a de l a A m r i c a del S u r .

La bula expedida en d 193 por Alejandro V I concediendo los reyes catlicos el derecho do conquista, anexin y gobierno de las Indias occidentales, amenazando los que ello se opusieren con incurrir en la indignacin de Dios todopoderoso y de los bienaventurados apstoles san Pedro y san Pablo, cuya bula fue por aquellos considerada como el ms legtimo indiscutible ttulo de propiedad, y la concesin (pie, fallando lo solemnemente pac ado con Colon, hicieron en 1-405 los revs todos sus s b dit os. para poder emprender por su cuenta nuevos descubrimientos, excit el genio y codicia de los espaoles, y abri nuevos horizontes su carcter aventurero y emprendedor quo no podia avenirse con la tranquilidad que en su patria so disfrutaba despus de la expulsion de los moros. Un sentimiento de emulacin

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se apoder de ellos cuando el portugus Vasco de G a m a , al doblar el cabo de Bucna-Esperanza, abri por mar un trnsito las I n dias orientales, y un sentimiento de codicia cuando oyeron la descripcin de los pases que Colon acababa de visitar en su tercer viaje y vieron las riquezas que de ellos haba trado. Nada pudo ya contener esa larga serie de aventureros que empezaron explorando y acabaron conquistando la mayor parte del c o n t i nente americano. Rompi la marcha Alonso de Ojcda, excelente intrpido oficial que haba acompaado Colon en su segundo viaje, y gozaba de la mejor reputacin: auxiliado por los comerciantes de Sevilla y contando con la poderosa proteccin tic Fonseca, obispo de Badajoz, que le facilit el diario del ltimo viaje del almirante y los mapas de los paises que haba descubierto, fu autorizado para armar cuatro naves y emprender el viajo al continente a m e ricano. Acompaado do Ainrico Vcspucio se hizo la vela en Mayo de 1-499, y sin desviarse del derrotero seguido por Colon arrib Tierra F i r m e , coste hasta el golfo de Paria, y continuando su viaje hacia el oeste lleg hasta el cabo de Vela, y descubri una gran extensin de costas la otra banda de las que acababa de visitar el almirante. En el mismo ao Pedro Alonso N i o , que haba acompaado Colon en su ltimo viaje, en unin de Cristbal Guerra, c o merciante de Sevilla, equip un buque y pas la costa de Paria sin hacer ningn descubrimiento interesante, pues se limit realizar su propsito de recoger la mayor cantidad posible de oro y perlas. Vicente Pinzn, uno de los hermanos que auxiliaron y siguieron Colon en su primer viaje, parti de Palos con cuatro carabelas y fu el primer europeo que pas la lnea; en 1500 desembarc en el Brasil y explor cuatrocientas millas de costa, que nadie haba aun visitado, y viendo descender al Maraon, llamado por otro nombre rio de las Amazonas, comprendi que haba de ser muy vasto el continente que atravesaba. Algunos meses despus Diego Lepe, como Pinzn marino de Palos, dobl el cabo de San Agustn y reconoci que la costa se extenda m u cho ms all hacia el sur-oeste. Rodrigo de Bastidas y Juan de

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la Cosa, completando las investigaciones de Ojeda, doblaron en 1501 el cabo de Vela y recorrieron cien leguas de costas d e s c o nocidas, que algunos aos ms tarde deban adquirir bastante celebridad por las desdichas que en ellas sufri Nicucsa, y el mismo Ojeda, y donde muy pronto se fund el puerto de Nombre de Dios en el golfo de Darien. En tanto que los espaoles exploraban el continente, la .p a s i o n , ms bien, el furor por los descubrimientos que Colon haba impreso los espritus de su siglo, se comunic tambin los extranjeros que pensaron participar do ellos despecho de la decisin pontificia que habia repartido el Nuevo Mundo entre e s paoles y portugueses. Ya mientras estas dos naciones discutan sobre los lmites de sus posesiones, invocando la lnea de demarcacin trazada por el papa, habia exclamado el rey de Francia: Me ansiarla ver el testamento en que el padre Adn dividi entre ellos el mundo sin dejarme m un palmo de terreno. As, pues, no es de extraar que en 14-67, Enrique V I I , que habia antes tratado con Colon, acogiese favorablemente los padre hijo Juan y Sebastian Cabot, venecianos establecidos en Bristol, que salieron de este puerto e n una pequea flota en busca de tierras desconocidas, si bien adoptando las ideas del descubridor del Nuevo Mundo, buscaron la extremidad del Asia esperando hallar para las Indias un paso que no existo. Bajando, sin embargo, baca el sur-oeste descubrieron T e r r a - N o v a (Xewfoundland), visitaron la costa occidental de la Amrica del Norte (Labrador), y variando de rumbo dieron la vuelta al cabo de la Florida, desde cuyo punto por falta de provisiones regresaron Bristol. Los i n gleses, que en los ramos todos de la marina pretenden orgullosmente ser los primeros, dicen que Cabot fu para los ingleses lo que Colon para los espaoles, puesto que, aaden, si este descubri las islas, aquel descubri el continente. Bien puede dejarse los ingleses en esta creencia, si es- que con ella satisfacen su vanidad y orgullo nacional, que no por ello so arrancar Cristbal Colon la gloria de haber sido el primer descubridor del Nuevo Mundo. E l portugus Pedro Alvarez Cabral, enviado en 1500 por el

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rey de Portugal con trece buques las Indias orientales, para evitar la calma del mar de Guinea, naveg lo largo, vindose arrojado por una tempestad unas costas hasta entonces desconocidas, que reconoci ser las de un continente; tom tierra y se posesion de ella en nombre de su soberano. Era ol pas descubierto antes por Pinzn, al que se dio el nombre de Brasil por la madera do color de fuego (brasa) que era all muy abundante. Este tan afortunado como casual descubrimiento de los portugueses viene demostrar, que si el genio, el valor y la perseverancia de Colon no hubiese hecho conocer la Amrica los europeos, el acaso hubiera podido realizar este gran descubrimiento. Pero entre todos los extranjeros merece especial mencin el que ha tenido la fortuna do dar su nombre un mundo que l no haba descubierto, usurpando Colon esta merecida gloria. Nos referimos Amrica Vespucci, Vespucio, como le llaman los espaoles, mercader florentino que viaj las rdenes del almirante y despus las de Ojeda. Era ciertamente un hombre de mrito, buen gegrafo y buen marino; pero nada ms. A su regreso Europa, y instancias de uno de los prncipes de la familia de los Mediis, escribi una relacin de sus aventuras y de supuestos viajes y descubrimientos, que por ser la primera que se dio del Nuevo Mundo fu impresa y reimpresa en A l e m a nia, en Italia y en Francia, creciendo con ello la fama del navegante florentino. Un autor alemn public despus un libro sobre las navegaciones de Amrico Vespucio, proponiendo dar al Nuevo Mundo el nombre de Amrica (1). E l nombre hizo fortuna, se adopt desde luego, y el tiempo lo sancion, sin que fueran atendidas las reclamaciones que, contra la usurpacin y contra el impostor, hicieron Las Casas, Herrera, Oviedo y otros clebres historiadores espaoles. Hoy, reconocida por todos la impostura, no so puede sin embargo dar Colon la reparacin debida su indisputable mrito; que ello se oponen la costumbre y la ruti-

(1) Esta obra, que se public tres aos despus de la muerte de Colon, llevaba el ttulo de: Cosmograpkiae iniroductio insuper quoAor Amcrici natigationis.

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na sancionada por los siglos. Reservado estaba al hroe de la independencia americana, al insigne Bolvar, el reparar en parte esta injusticia, al proponerse dar el nombre de Colombia la repblica creada por sus victorias. Siguiendo nuevamente el orden de los sucesos, que hemos i n terrumpido para dar cuenta de la participacin que en la exploracin y conquista de la Amrica comenzaban tomar algunas naciones de Europa, sealaremos las causas que en esta poca determinaron las conquistas de los espaoles en nuestro continente. Debilitado en estos el espritu de descubrimiento, por absorver toda su atencin la explotacin de las minas de la E s p a ola, dejaron transcurrir algunos aos sin emprender viajo a l g u no. Durante este tiempo Nicols Ovando que habia sucedido Cebadilla en el gobierno de aquella colonia, someti en 1505 toda la isla de Hait la metrpoli: y en esta tan desigual guerra, en que todas las ventajas estaban do parte de los invasores, los americanos no fueron tratados como hombres que combalen en defensa de su libertad y de la independencia de su patria, sino como esclavos rebelados contra sus seores. Sometidos los naturales nn trabajo excesivo para la explotacin de las minas y cultivo de la tierra, sucumbieron con tal rapidez que pareca inevitable la completa extincin de la raza. Segn el historiador espaol Herrera, cuando Colon descubri la Espaola, se contaban en ella un milln de habitantes que en el espacio de quince aos se habian reducido sesenta m i l , lo que no debe sosprennernos si tenemos en cuenta que ya Colon deca en 1500 los reyes: Desde que he dejado la isla, s que han muerto las cinco sextas uparles de los naturales por brbaros tratamientos por cruel inhumanidad, algunos bajo el hierro, otros fuerza de golpes, muchos de hambre, la mayor parte en los montes en las c a s e r n a s donde se habian retirado por no poder tolerar los trab a j o s <pic se les imponan. Para remediar esta falta de brazos, equip Ovando en 1508 una escuadra que pas las Lucayas, y engaando miserablemente sus crdulos y sencillos habitantes, transport cuarenta mil de ellos la Espaola. No bast esto satisfacer la necesidad que se senta, y no siendo ya posible

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enriquecerse en la Espaola con tanta rapidez como antes, r i ronse los espaoles obligados buscar nuevas regiones bastante ricas para satisfacer su codicia. As, pues, Juan Poncc de Len pas San Juan de Puerto-Rico, isla descubierta por Colon en su segundo viaje, se estableci en ella y la someti en pocos aos, reduciendo la esclavitud y tratando con tal rigor los n a t u r a les, que su raza lleg desaparecer enteramente. Por el mismo tiempo (1508) J u a n Diaz de Sols y Vicente P i n zn hicieron un viaje al continente, descubriendo y costeando la parte oriental del pas que despus se llam provincia de Yucatn. Poco mas de un ao despus los propios Sols y Pinzn se embarcaron juntos para una segunda expedicin: dirigironse directamente al sur, hacia la lnea equinoccial, que Pinzn habia a t r a vesado anteriormente, y avanzaron hasta los cuarenta grados de latitud meridional. Con gran asombro vieron que el continente de la Amrica se prolongaba su derecha extendindose por el Ocano; y si bien desembarcaron en varios puntos, y tomaron posesin de tan frtiles pases en nombre de su soberano, no dejaron colonias en parte alguna. El resultado de este viaje fu dar los espaoles ideas mas exactas y completas acerca de esta parte del globo. Ms de diez aos habian ya transcurrido desde que Colon d e s cubri el continente de la Amrica, sin que los espaoles se h u biesen establecido en ningn punto del mismo; y solo en el ao 1500 fu cuando esto se intent seriamente, no por el gobierno de Espaa, sino por audaces, codiciosos y fanticos aventureros, algunos de los cuales han adquirido merecida celebridad por el estraordinario valor y brillantes cualidades que desplegaron en tan osada empresa. El intrpido Ojeda que habia hecho ya dos viajes en solicitud de descubrimientos, en los cuales habia adquirido mucha reputacin y ninguna fortuna, fu el primero que arm una expedicin destinada establecerse en el continente americano. Acompabanle Balboa, J u a n de la Cosa, Pizarro y otros llamados figurar en primera lnea en la historia de la conquista de nuestra patria, no habiendo podido hacerlo, causa de una e n fermedad, el despus tan famoso Hernn Corts. E n esta misma

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poca Diego de Nieuesa, que se habia enriquecido en la Espaola, concibi un proyecto semejante. Fernando el Catlico aprob y foment los deseos de uno y otro, y si bien no quiso prestarles auxilio de ninguna clase, les prodig ttulos y patentes, nombrando Ojeda gobernador de los pases comprendidos desde el cabo de Vela basta el golfo de Darien. y Nieuesa de los situados desde este golfo hasta el cabo de Gracias Dios. Ojeda con tres buques montados por trescientos hombres y Nieuesa con seis que llevaban setecientos ochenta, salieron un mismo tiempo de Santo D o mingo para ir tomar posesin de sus respectivos gobiernos, llevando ya preparada, para dar apariencias de legalidad a l a c o n quista, la frmula que el papa habia hecho extender una c o m i sin de sabios y jurisconsultos y que en lo sucesivo emplearon lodos los conquistadores. Es un documento digno por todos c o n coides de ser conocido, por cuyo motivo lo transcribimos c o n tinuacin sin comentarios: Yo Alonso de Ojeda, servidor de los muy altos y muy p o d e r o s o s Reyes de Castilla y de Len, domadores de las gentes brb a r a s ; yo su embajador y capitn vos notifico y hago saber, como mejor puedo, que Dios nuestro Seor, uno y eterno, cre ol cielo y la tierra, y un hombre, y una muger, de quien v o s oros, y nosotros, y todos los hombres del mundo fueron, y son descendientes procreados, y todos los que despus de nosotros vinieren; mas por la muchedumbre de generaciones que destos han procedido desde cinco mil y mas aos que ha que el mundo fu creado, fu necesario que los unos hombres fuesen por una liarte y los otros por otra, y se dividiesen por muchos Reinos y Provincias, porque en una sola no se podian sustentar, ni c o n servar. De todas estas gentes Dios nuestro Seor dio cargo a u n o que fu llamado San Pedro para que de todos los hombres del mundo fuese Seor, y superior, quien todos obedeciesen, y fuese cabeza de todo el linaje h u m a n o , do quier que los h o m bi'cs estuviesen, y viviesen, y en cualquier ley, secta creencia: y dile todo el mundo por su servicio y jurisdiccin, y como quiera que le mand que pusiese su silla en R o m a , como en lugar mas aparejado para regir el mundo, tambin le prometi 5

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que poda oslar y poner su silla en cualquier otra parte del mundo, y juzgar y gobernar todas las gentes, Cristianos, Moros, Indios, Gentiles y de cualquier otra secta creencia que fuesen. A este llamaron Papa, que quiere decir, admirable, mayor, P a dre, guardador, porque es padre y gobernador de todos los hombres: A este Santo Padre obedecieron, y tomaron por Seor, R e y , y superior del Universo los que en aquel tiempo vivan, y ans mismo han tenido todos los otros que despus del fueron al Pontificado elegidos: y ans se ha continuado hasta ahora y se continuar hasta que el mundo se acabe. Uno de los Pontfices pasados, que he dicho, cmo seor del mundo, hizo donacin destas Islas, y tierra firme del mar Ocan o , los Catlicos Reyes de Castilla, que entonces eran don Fernando y doa Isabel de gloriosa memoria, y sus sucesores nuestros seores, con todo lo que en ellas hay, segn se contienc en ciertas escrituras, que sobre ello pasaron, segn dicho es (que podris ver si quisirades). As que su Magostad, es R e y , y Seor destas Islas y Tierra Firme, por virtud de la dicha d o n a cion, y como tal Rey y Seor, algunas Islas, y casi todas, quien esto ha sido notificado, han recibido su Magostad, y le han obedecido, y servido, y sirven, como subditos lo deben h a cer y con buena voluntad y sin ninguna resistencia. Luego sin ninguna dilacin, como fueron informados de lo susodicho, obcdecieron los Varones Religiosos, que les enviaba para que les predicasen, y enseasen nuestra santa F : Y todos ellos de su libre y agradable voluntad, sin premio ni condicin alguna, se tornaron cristianos y lo son: Y su Magestad los recibi alegre y benignamente, y ans los mand tratar como los otros sus subditos y vasallos, y vosotros sois tenidos y obligados hacer lo mismo: Por ende como mejor puedo vos ruego y requiero que entendis bien esto que os he dicho, y tomis para e n t e n derlo, y deliberar sobre ello, el tiempo que fuere justo, y reconozcais la Iglesia por seora y superiora del Universo mundo, y al S u m o Pontfice, llamado Papa, en su nombre, y su M a j e s t a d en su lugar, como superior y seor Rey destas Islas, y Tierra Firme, por virtud de la dicha donacin, y consintis que

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estos Padres Religiosos declaren y prediquen lo susodicho: Y si as lo hiziredcs, haris bien, y aquello que sois tenidos y oblig a d o s : Y su Magostad y yo en su nombre vos recibirn con todo amor y caridad, y vos dejarn vuestras mugeres y hijos libres, sin servidumbre, para que dolas y de vosotros hagis libremente todo lo que qujsiredes, y por bien tuviredes, como lo han h e cho casi todos los vezinos de las otras Islas: Y allende desto su Magostad vos dar muchos privilegios, essenciones, y vos har muchas mercedes. Si no lo hizirades, en ello dilacin m a l i ciosamento pusirades, certificos que con el ayuda de Dios, yo entrar poderosamente contra vosotros, y vos liar guerra por todas las partes y maneras que yo pudiere, y vos sujetar al yugo y obediencia de la Iglesia y de su Magostad, y tomar vuestras mugeres, y hijos, y os har esclavos, y como tales los vender y dispondr dello, como su Magestad mandare: Y vos tomar vuestros bienes, y vos har todos los males y daos que pudiere, como vasallos que no obedecen ni quieren recibir su seor, y le resisten y contradizen. Y protesto que las muertes y daos que de ello recrecieren, sea vuestra culpa, y no de su M a g o s t a d , ni nuestra, ni desos caballeros, que conmigo vinieron. Y de como os lo digo y requiero pido al presente Escribano que me lo d por testimonio signado. Los habitantes del continente que no entendieron, ni podian entender una palabra de la intimacin que se les ley, se o p u s i e ron tenazmente la invasin de sus territorios, que Ojeda y N cuesa trataron de conquistar con las armas en la mano; pero los indios del continente no eran como los isleos tmidos y pacficos, y s muy feroces y guerreros, causando sus envenenadas flechas heridas que eran seguidas inmediatamente de la muerte. R e h u s a ron primero entrar en relaciones de ninguna clase con extranjeros que entendan podian amenazar su libertad independencia, y rechazaron despus la fuerza con la fuerza. Por primera voz los espaoles fueron derrotados y comprendieron lo que deban temer de un. pueblo que les odiaba implacablemente. Quizs con perseverancia, hubiesen podido los espaoles vencer estos pueblos, dada la superioridad de sus armas, su habilidad en el arte de la

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guerra, y su temeraria intrepidez; pero los elementos, que hicieron perecer sus naves'en una costa desconocida; las enfermedades que los diezmaron; la falta de subsistencias; las disensiones que entre ellos se originaron; y las hostilidades continuas de los i n dios, acarrearon sobre aquellos tal cmulo de calamidades, que horroriza su simple relacin. Recibieron de la Espaola dos c o n siderables refuerzos, pereciendo antes de un ao la mayor parte de los individuos que los componan, y formndose con el corto n mero de los que se salvaron una pequea colonia en Santa Mara la Antigua, sobre el golfo de Darien, bajo las rdenes de Vasco Nuez de Balboa, llamado por su valor inteligencia figuraren ms brillantes empresas. E n 1510 Diego Velazquez conquist la isla de Cuba; en 1512 Ponce de L e n , que habia salido de P u e r t o - R i c o con tres naves, con objeto de hallar una fuente de tan maravillosa virtud que rejuveneca y fortificaba cuantos se baaban en sus aguas, d e s cubri la Florida y su costa oriental hasta los 30 de latitud, sin que pudiese desembarcar en ningn punto por la gran resistencia que le opusieron los naturales: continuando la exploracin en este punto, Alvarez de Pineda recorri todo el golfo de Mjico, y Juan de Grijalba un pas abundantsimo en oro y con indicios de una civilizacin bastante adelantada, juzgar por los vestigios de su arquitectura y por sus templos dolos, al cual se dio el nombre de Nueva Espaa. Como se v por lo que dejamos apuntado, los espaoles llevaban ya sus exploraciones la Amrica del Norte que, al igual que la del S u r , iba pronto ser su presa. Hemos ya consignado anteriormente que Vasco Nuez de Balboa habia sido nombrado por sus compaeros gobernador de la pequea colonia de Santa Mara de Darien; y ahora prosiguiendo nuestro relato, debemos aadir, que conociendo aquel que no obtendra de la corona la confirmacin de su nombramiento si no acompaaba su pretensin de grandes cantidades de oro, despus de recoger cuanto pudo, sin valerse ms que del buen trato con los naturales, hizo salir para Espaa un oficial encargado de esta misin. Al presenciar un joven cacique lo que disputaron entre s los espaoles, por la reparticin de un poco de

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oro, arroj con indignacin el que estaba en unas balanzas y les dijo: Pasado el otro mar, seis soles de aqu, hay un pas donde ese metal, objeto de vuestra admiracin y vuestros deseos, es tan comn, que podris coyer cuanto queris, pues sus habitantes llegan fabricar con l los utensilios ms despreciables. Balboa infiri que el Ocano que se referia el cacique, era el buscado por Colon en esta parte do la Amrica, esperando abrir por l un c a mino directo con las Indias orientales; y con la esperanza do realizar lo que aquel babia intentado en vano, se aprest desde luego acometer una empresa digna do su ambicin y de su osada a c tividad. Comenz por ganarse la amistad de los caciques vecinos, y por medio de ricos presentes, distribuidos oportunamente, consigui la necesaria proteccin y auxilio del gobernador de la E s paola, y atrajo su servicio una multitud de aventureros. El total de sus fuerzas se elevaba ciento noventa y nueve hombres, todos acostumbrados al clima de la Amrica, y dispuestos s e guirle en los mayores peligros. S e hizo acompaar de mil indios que llevaban las provisiones, y de muchos de aquellos perros feroces que tantos estragos causaban entre los naturales contra los que eran soltados. Muchos y duraderos padecimientos tuvieron que soportar Balboa y su gente, para atravesar el istmo por medio de lagunas, y desfiladeros peligrosos, y bosques solamente recorridos hasta entonces por salvajes errantes, llegando por fin, despus de veinte y cinco dias do marcha, al pi de una escarpada montaa, desde la cual aseguraban los naturales que se veia el mar. Balboa mand hacer alto su tropa queriendo ser. el primero en gozar de este espectculo, y al descubrir desde la cumbre de la cordillera la inmensidad del Ocano, se arrodill, levantando las manos al cielo para dar gracias Dios, y mientras sus soldados al gozar de tan bello espectculo entonaban himnos, l sigui adelante hasta que entr vestido y armado en el mar, del que tom posesin en nombre de Espaa. Aquel golfo, que despus fu llamado de P a n a m , recibi de Balboa el nombre de S a n Miguel: dio asimismo el nombre del Sur aquel mar, por la situacin en que estaba respecto su camino; y aunque mas tarde le design Magall anes con el de mar

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Pacfico, lan impropia era esta denominacin como aquella, pues extendindose como se extiende de polo p o l o , y siendo tres veces mayor que el Atlntico, el que le corresponde es el de Grande Ocano. Recogi Balboa de los naturales vveres, oro y m u c h s i mas perlas, y recibi de ellos noticias de que hacia el este, una considerable distancia, existia un rico y poderoso reino, cuyos habitantes tenan animales domsticos para llevar cargas. Por grande que fuese la impaciencia de Balboa por ver este pas d e s conocido, no podia intentarlo con el puado de hombres que l l e vaba, consumidos todos por la fatiga y debilitados por las e n f e r medades: crey ser lo mas prudente volver con sus compaeros al establecimiento de Santa Mara de Darien, para venir otra vez con fuerzas bstanles conseguir su propsito. Apresurse Balboa enviar Espaa una relacin de su i m portante descubrimiento, pidiendo un refuerzo de mil hombres para intentar la conquista de estas ricas regiones. Estas noticias produjeron en la metrpoli tanto gozo cuando menos como las del misino descubrimiento del Nuevo Mundo; por lo que Fernando se apresur preparar una expedicin con los refuerzos que se le pedan, si bien, ingrato con.Balboa cual lo habia sido con Colon, confi el mando de estas fuerzas y nombr gobernador de la c o lonia tle Darien Podrarias Dvila, que su llegada devast el pas con insensatas atrocidades, y por odio, temor y celos, defectos que por lo comn renen siempre los hombres dbiles que reemplazan los de mrito y reconocida superioridad, mand ahorcar Balboa, no obstante haberle dado su bija en matrimonio poco tiempo antes. Estos acontecimientos obligaron los espaoles renunciar por entonces la proyectada expedicin para la conquista del Per. Mientras en el gobierno de Darien ocurran los hechos que acabamos de relatar, Juan Diaz de Sols, que habia salido con dos naves de Espaa para abrir una comunicacin por el oeste con las Molucas, entr en un rio al que dio el nombre de Janeiro (1. E n e ro 1516), explor una baha espaciosa (pie imagin serla entrada del estrecho que comunicaba con el mar de las Indias, y no era ms que la embocadura del Rio de la Plata. Intent un d e s e m -

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bureo en el pas, muriendo junto con muchos hombres de su t r i pulacin manos de los naturales, que los cortaron en pedazos y los comieron despus de haberlos asado. Cuatro aos despus el portugus Fernando Magallanes, al servicio del emperador Carlos V , salia de Espaa al frente de una expedicin compuesta de cinco naves y doscientos treinta hombres con el propsito de h a llar el deseado paso para las Indias. Despus de haber tocado en el Brasil sigui hacia el sur. Las tripulaciones de tres de sus b u ques, con sus oficiales al frente, se le rebelaron cansados de t a n tos sufrimientos como haban experimentado; pero los reprimi con tanta prontitud como severidad. E l 31 de Marzo de 1520 toc en el puerto de San J u l i n , en donde invern, sin ver ni un solo habitante; al fin descubrieron algunos hombres de desmesurada estatura que se admiraron de la pequenez de los espaoles, tanto como de las grandes dimensiones de sus naves: llevaban en los pies [leles de llama, animal que no haban visto hasta entonces, por lo cual fueron llamados Patagones, esto es, mal calzados. Continu Magallanes su viaje y descubri por fin los 53" de l a titud la entrada del estrecho que lleva su nombre, por el que entr en el gran mar del S u r , visto hasta entonces solo por Balboa. Tard veinte dias en recorrer el estrecho, descubriendo tras una larga navegacin las islas Filipinas, en donde pereci con parte de su gente, defendindose de los naturales del pas. Hasla aqu, segn hemos visto, los europeos se han limitado ser exploradores que se han aventurado solo lo largo de las costas y al alcance de sus naves. Desde este momento empieza una nueva raza, la de los conquistadores, que empleando unas veces la fuerza de las armas, otras la astucia y la traicin, se arrojan cual, aves de rapia sobre su presa, aniquilando los pueblos guerreros, saqueando y esclavizando las tribus pacficas. Esta nueva raza aparece con Hernn Corts, el ms clebre de tantos audaces conquistadores, que educado en la escuela del terrible Ovando, g o bernador de Santo Domingo, habia ayudado Velazquez someter la isla de Cuba. Habindose [impuesto someter Mjico, imperio ois vasto que el de Alejandro, parti en 1518 con diez naves, de seiscientos setecientos hombres, diez y o d i o caballos, trece

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mosquetes y catorce caones de poqusimo calibre. E n menos de tres aos sojuzg el poderoso imperio de Moctezuma. Pagado por Carlos V con la brutal ingratitud acostumbrada en los reyes, se le arranc la administracin civil del pas que su temerario valor debia aquel monarca. E l emperador para librarse de sus reclamaciones lleg basta negarle audiencia;)- se dice, si bien no es creible en un vasallo, que despechado por ello, atravesando la multitud se present ante su carroza, y al preguntarle quin era: S,oy el conquistador do Mjico, respondi con altivez; soy el que os ha dado mas provincias que ciudades habis heredado de vuestros abuelos. Al ocuparnos de las conquistas del viejo sobre el nuevo m u n d o , debemos limitarnos las que se refieren la Amrica del S u r propiamente dicha. S u s tres inmensas llanuras que riegan el rio de las Amazonas, el de la Plata y el Orinoco, han sido teatro de renombrados hechos, dignos de la epopeya. E l heroismo de los vencidos, la temeraria audacia de los vencedores, recuerdan los tiempos fabulosos; y dominando aquellas escenas de carnicera de una grandeza feroz, aparecen el fraile y el cura desplegando un celo terrible, derribando templos, destrozando imgenes, destruyendo jeroglficos, bautizando de grado por fuerza los indios, y mezclando, en fin, rios de agua bendita con mares de sangre. Mientras que Hernn Corts triunfaba en Mjico, tres hombres que no consideraban quimrica, como el resto de sus compatriotas, la empresa de descubrir y conquistar el pas anunciado por Balboa, determinaron asociarse para emprender la ejecucin de su proyecto. Estos hombres, extraordinarios por ms de un concepto, eran Francisco Pizarro, Diego de Almagro y Fernando L u q u e . P i zarro era bastardo, habia sido porquerizo, y no sabia leer ni e s cribir; Almagro era un expsito que habia adoptado el nombre de su pueblo natal; y Luque, monje dominicano, era maestrescuela de la iglesia de Panam. Tales eran los hombres destinados trastornar uno de los mayores y ms ricos imperios del m u n d o ! *Su asociacin fu autorizada por Pedrarias, gobernador de P a n a m , y los tres reunieron todos sus bienes para formar el capital de la empresa: Pizarro, que era pobre, solo pudo aprontar su a u dacia, tomando sobre s el encargo de mandar en persona la e x -

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pedicin; y los otros dos, que eran ricos, en particular L u q u e , .aprontaron los recursos necesarios. S e juraron solemnemente, comindose entre los tres una hoslia consagrada, no faltar l a f y lealtad prometida; y un contrato que tenia por objeto el saqueo y la destruccin, fu ratificado en nombre del Dios de paz. Parti Pizarro de P a n a m , en 14 Noviembre de 1 5 2 4 , con una nave y ciento veinte hombres; pero como lo verific- en la peor estacin del ao, y solo acert descubrir terrenos pantanosos y bosques inaccesibles, aunque l continuaba resuelto y esperanzado, sus compaeros diezmados por la fatiga, el hambre y combates con los naturales del pas, y sobre todo por las enfermedades propias de los pases hmedos, despus de tres aos de errores y sufrimientos, fueron llamados por el gobernador y se volvieron Panam en donde tuvieron que aguantarlas burlas de sus compatriotas. Solo doce de sus soldados se quedaron animosos con Pizarro, que no estaba dispuesto cejar en su empresa. P e r m a n e cieron sufriendo mil contratiempos y la miseria ms espantosa en la isla de Gallona, sin que por ello disminuyese en lo mas mnimo el valor de estos trece hombres. Almagro y Luque no les abandonaron, y sus instancias fu debido el que se equipara una nave con la que Pizarro sali para el Per que descubri los veinte (lias, desembarcando en Tumbez, ciudad de alguna importancia en la que habia un gran templo y un palacio de los Incas, soberanos del pas. En todas partes encontraron los espaoles apariencias de una civilizacin muy antigua, por lo que conociendo que no ienian que habrselas con un pueblo brbaro, y que eran muy pocos para establecerse en l, volvieron Panam do cuyo punto liahia partido tres aos antes Pizarro. No obstante las relaciones que este hizo de la opulencia de, los pases descubiertos, resistise el gobernador de Panam a u torizar una expedicin para la conquista del Per que, segn l , pedia arruinar la provincia que tenia su cargo; pero no por esto desmayaron los tres asociados, antes bien, resueltos ms que nunca proseguir la ejecucin de su proyecto, acordaron que Pizarro saliera como sali para Espaa y recabara de su monarca lo que no habian podido obtener del gobernador. Presentse el

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intrpido aventurero al emperador, que impresionado por la d i g nidad del peticionario, por la relacin de sus sufrimientos y la descripcin de los pases que habia descubierto, aprob el proyecto de una nueva expedicin y le nombr gobernador, capitn general y adelantado del pas que habia descubierto, y do los que esperaba descubrir, con autoridad absoluta as en lo civil como en lo militar. A Luque se le design para el obispado del pas que debia conquistarse, y Almagro solo se le concedi el mando de la fortaleza que debia edificarse en Tumbez. E n cambio de todas estas concesiones que nada costaban la corte de Espaa, Pizarro se comprometi levantar doscientos cincuenta hombres y proveerse de buques, armas y municiones para someter la corona de Castilla el pas cuyo gobierno se le habia concedido. Eran tan pocos los fondos de que dispona Pizarro y tan escaso su crdito, que no hubiera podido cumplir sus compromisos, sin el auxilio que de su propio peculio le. prest Hernn Corts y algunos parientes suyos. Pizarro desembarc, en Nombre de Dios, en 1529, y atraves el istmo de Panam acompaado de sus tres hermanos Fernando, Juan y Gonzalo, que tan buenos servicios le prestaron. A su llegada Panam, Pizarro encontr Almagro indignado por la mala f de su consocio que le habia excluido del poder y de los honores que tenia tan legtimos derechos. Pizarro, para evitar un rompimiento que tan fatal podia ser sus proyectos, ofreci Almagro cederle el cargo de adelantado, cuya confirmacin so pedira al emperador, la vez que un gobierno independiente. Con esto se reconciliaron y la asociacin se renov con las antiguas condiciones. A pesar de los esfuerzos de los tres asociados, solo pudieron reunir para una empresa tan arriesgada tres barcos pequeos con ciento ochenta hombres, de los cuales treinta y seis eran de caballera; pero las victorias de los espaoles en Amrica les haban dado tal idea de su superioridad, que Pizarro no vacil en emprender en 1531 con este puado de hombres la conquista de un grande imperio. Cuatro religiosos, L u q u e , Valverde, Pcdraza y Olas, acompaaban al ejrcito por orden expresa de Carlos Y.

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Mientras que Almagro quedaba en Panam reuniendo fuerzas, se puso en movimiento Pizarro y en trece dias verific su viaje desembarcando sus tropas en la baha de San Mateo, desde cuyo punto, dirigindose al medioda, lleg la provincia de Coaque, en donde sorprendi los habitantes de una ciudad en la que abundaba tanto el oro y la plata, que bastaba para asegurar el xito de su empresa. Envi parte del botn A l m a g r o , y otra parte Nicaragua para ser distribuida entre las personas do alguna influencia, esperando que esta muestra de las riquezas que haliia adquirido en tan poco tiempo, baria que acudiesen ponerse sus rdenes nuevos aventureros. No se enga; de Nicaragua le llegaron dos destacamentos de treinta hombres cada uno al mando de Benalcazar y de Soto, dos de los mejores oficiales que servan en Amrica. Despus de dejar establecida cerca la embocadura del rio Piura la primera colonia espaola del Per, la que dio el nombre de S a n Miguel, se dirigi hacia la capital, a n u n cindose como embajador de un monarca poderoso y declarando que no venia con intenciones hostiles. En la poca de la invasin dlos espaoles el imperio del P e r , as llamado por estos por ser la primera palabra que en l oyeron pronunciar, meda de norte sur cuatro mil kilmetros, siendo su anchura de ese oeste tan solo de seis ochocientos kilmetros. El Per, como el resto del Nuevo Mundo, estaba en su orgen dividido en muchas tribus independientes que vivian en estado salvaje, hasta que, segn la tradicin, su padre el Sol. c o m p a d e cido de ellos les envi para que los educase, un hombre y una mujer de figura majestuosa', que se les aparecieron en las orillas del lago de Titicaca. Manco-Gapac y Mama-Oella, que eran los nombres de estos hijos del S o l , fundaron Cuzco, capital del reino, sometiendo y civilizando los pueblos limtrofes" y dando principio la estirpe de los Incas que no abandon nunca el trono. Pero mucho ms dignos de consulta que estas fabulosas t r a diciones han de ser para el historiador los monumentos de que estaba cubierto el reino y que dan indicio de una civilizacin no menos notable que antigua. E n Tiaaanacu habia palacios y estatuas destruidas, y grandes moles de piedra; en las orillas del lago

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Chucuitu habia una plaza de quince brazas en cuadro, rodeada d e casas de dos pisos y un saln cubierto de cuarenta y cinco pies de largo por veinte y dos de ancho, todo de una sola pieza, que estaba adornado con muchas estatuas. La fama atribua aquellas construcciones una gente de barba y trajes distintos de los modernos, muy anterior los Incas. Era esta gente de distinta raza, de la misma que sus nuevos civilizadores, simbolizados en Manco-Capac? Este ense los pueblos el culto del S o l , la agricultura y dems artes tiles, y M a m a - O e l l a ense las mujeres el arle de hilar y de tejer. Manco-Capac estableci en cada aldea un curaca que la gobernase, erigi un templo al dios que le habia enviado,, al cual servan doncellas inmaculadas, y concedi los peruanos una tonsura particular, consistente en una especie de faja al rededor de la cabeza y grandes pendientes como l usaba, cuyos adornos llegaron ser un distintivo nacional. S u p r i m o g n i t o S i n c h i Roca, orden el pas bajo el punto de vista poltico y emprendi la conquista de los pueblos cercanos, no con el deseo de extender su imperio, sino como los misioneros modernos, con el deseo de difundir la civilizacin entre los pueblos brbaros comunicndoles sus conocimientos y sus artes. Los Incas y su familia se casaban entre hermanos para que no se contaminase la estirpe del S o l . Uno de los Incas habia recibido en sueos predicciones y consejos de un anciano que, contra los usos del pas, llevaba una crecida barba blanca y largos vestidos, diciendo ser hermano del Sol y llamarse Viracocha. Un nuevo Viracocha predijo que dentro de poco tiempo vendra una gente desconocida que destruira el imperio y la religin; y estas profecas principalmente fu debido el buen xito de los espaoles, que fueron designados con el nombre de viracochas, por asemejarse en la barba y traje al a n ciano de la prediccin, y tenidos como enviados del cielo en un principio, y como una fatalidad inevitable despus. Estas noticias, son debidas Garcilaso de la V e g a , descendiente de los Incas y capitn del ejrcito espaol. Los Comentarios reales de este, los escritos de sus c o n t e m porneos y los monumentos que han sobrevivido, dan conocer
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lo que era el pueblo del Per. Los Incas gobernaban con un poder tan absoluto como ilimitado, que tenia algo de teocrtico, y la desobediencia, como todas las dems faltas y delitos, se consideraba como una impiedad y se castigaba con la muerte. E l sacerdocio y los empleos de importancia estaban reservados la familia real; cuatro lugartenientes gobernaban los cuatro distritos principales, teniendo cada uno su consejo de Incas lo mismo que el emperador al que daban cuenta de sus actos. Los curacas, gobernadores hereditarios de las provincias, formaban la segunda nobleza,, y tenan el deber de enviar al rey todos los aos oro, piedras y m a deras finas, blsamos, tinturas y otras producciones que no se usaban en la vida comn: deban cada dos aos presentarse en Cuzco dar cuenta de sus actos. En los caminos se encontraban cada milla tambos cabanas con cinco seis hombres que se trasmitan unos otros las noticias ya de los curacas la corte, ya de esta los curacas, Estas cabanas servan tambin de almacenes para el Inca y su c o m i t i va, cuando viajaba. No conocan la escritura, por cuyo motivo su historia ha debido conservarse por la sola tradicin, pero so servan de los quipos nudos do cuerda de varios colores para llevar un registro de la poblacin y el de las distintas producciones que se acopiaban para el servicio do la nacin. Su moral no podia ser ms sencilla; se reduca tres prohibiciones: no robar, no estar ociosos, y no mentir. Creyendo que las desgracias pblicas y privadas eran originadas por las culpas, denunciaban aun las ms secretas los jueces; pero aun asi, segn Garcilaso de la V e g a , apenas deba castigarse un delito al ao. La propiedad de las tierras del imperio estaba dividida en tres partes: una para el S o l , cuyos productos se empleaban en la construccin reparacin do templos y gastos del culto; otra para el Inca, que provea las necesidades del estado y los gastos del gobierno; y la tercera, que era la mayor, perteneca los Comunes, es decir, al pueblo que la cultivaba en comn y cuya subsistencia estaba destinada. A cargo de este vena el cultivo de las tierras del Sol y de los Incas, el trabajar en sus palacios, en los

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pucnlos, caminos, y dems obras pblicas, y el fabricar armas para cuando las necesitase el gobierno. Los hijos del S o l , para dar el ejemplo, cultivaban por s mismos un campo cerca de Cuzco y llamaban esto triunfar sobre la tierra. Estaban muy adelantados en la agricultura; por medio de canales artificiales saban distribuir convenientemente las aguas de los torrentes fertilizando los terrenos arenosos que nunca eran regados por la lluvia; sostenian los terrenos montuosos con muros de piedra, y los beneficiaban con excremento de los pjaros. Dignas de ser recordadas son algunas leyes de estos reyes que consideraban como la principal riqueza el amor y bendiciones de sus subditos. Los habitantes de cada cantn, sin excluir los pobres, se reunan dos tres veces al mes para celebrar un b a n quete presidido por el curaca. Los almacenes pblicos s u m i n i s traban alimentos y vestidos los ciegos, mudos, cojos y dems imposibilitados; los ancianos que no podian trabajar eran m a n t e nidos por el Comn, y tenan la obligacin de ahuyentar los pjaros de los campos sembrados. E l subdito que so distingua por sus virtudes pblicas privadas era premiado con vestidos hechos en la casa real. Desde la edad de cinco aos estaban todos obligados trabajar haciendo sus ropas, sus casas y los i n s t r u mentos de labranza. Las puertas de todas las casas debian estar abiertas en las horas de reposo para que los jueces pudiesen e n trar en ellas y examinarlas. Pero aunque las leyes propendan estrechar los lazos de m u tuo afecto entre los ciudadanos, estaban estos divididos en castas; unos llamados yanacunas, eran esclavos, destinados llevar cargas de una parte otra y todos los trabajos penosos; otros eran hombres libres que no posean oficio dignidad hereditaria; estos seguan los llamados orejones por los espaoles, causa de los pendientes adornos que llevaban en sus orejas, los cuales constituan el cuerpo de la nobleza y ejercan todos los empleos civiles y militares; y la cabeza de la nacin, en los primeros empleos, y ejerciendo el sacerdocio, que les estaba reservado, figuraban los hijos del S o l , los individuos de la familia real. La superioridad de la industria de los peruanos sobre la de las

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dems naciones americanas es incuestionable. Ningn pas poda gloriarse de tener tan buenos caminos, si bien no posean ms bestias de carga que el llama y el huanaco, que solo pueden llevarlas muy ligeras. Atravesaban los rios y valles por medio de puentes que algunas veces consistan en cuerdas tendidas por las cuales se haca correr una barquilla en que iban los pasajeros, y otras en seis ms cables muy gruesos de mimbres y e n r e d a deras que tendan paralelamente de una orilla otra, asegurndolos bien en cada uno de sus extremos, cuyos cables daban vueltas con otras cuerdas ms delgadas, para que se mantuviesen unidas formando una especie de red, que cubierta primero con ramas de rboles y en seguida con tierra, se converta en un puente bastante seguro. Los restos de los canales, calzadas y fortalezas que admiraron los primeros conquistadores, admiran aun hoy. Consisten estas verdaderas construcciones ciclpeas en moles enormes, en grandes masas colocadas mucha altura, pero no sabian labrar la piedra y las colocaban de manera que encajasen exactamente, operacin difcil y enojosa. Sobresala entre todas las construcciones la fortaleza de Cuzco, en la cual-haba piedras cuyas dimensiones exceden cuanto la imaginacin puede figurarse, llevadas all y encajadas fuerza de millares de brazos. N o conociendo la cal, ni el ladrillo, ni la bveda, ni la carpintera, no sabian armar los techos ni proporcionar comodidad sus h a bitaciones. Sabian esculpir, pues lo estn, aunque m u y toscamente, los delicados y elegantes vasos que se encuentran en los sepulcros. Recogan el oro y extraian la plata, pero solo de la superficie de la tierra; sabian fundir y purificar los minerales; m e z claban el cobre con el estao para procurarse instrumentos con que trabajar en cuerpos duros. Conocan muchas medicinas, entre ellas la quina, de tanta utilidad; tenian algunos conocimientos de astronoma, aunque solo los aplicaban al S o l , la L u n a y Venus; de su calendario, si lo tenian, se sabe muy poco, al igual que de su historia antigua, pues los quipos quicos,nudos de cuerda de varios c o l o r e s , que algunos escritores nos presentan como anales del imperio, eran un suplemento imperfectsimo de la escritura que no c o n o can.

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En las fiestas solemnidades, adems de celebrar un gran baile en crculo, agarrados todos de las manos, en nmero que llegaba veces trescientos, se representaban en la corle comedias y tragedias. Por medio de canciones conservaban y se trasmitan los hechos de los hroes, expresaban sus afectos; pero no p r o gres mucho lo que pudiramos llamar su literatura, porque como hemos ya consignado, ignoraban la escritura. Adoraban al S o l , al que bacian sacrificios de conejos, harina y frutos, suponindolo primer ministro del omnipotente Pachaca mac. Estaban dedicadas su servicio mil quinientas vrgenes, escogidas en las familias de los Incas, que encerradas en un convento, y con prohibicin de ver ningn hombre, se ocupaban en preparar todo lo necesario al culto y en mantener el fuego sagrado: si manchaban su castidad eran enterradas vivas y exterminada su familia y su cmplice. Adems del Sol adoraban tambin la Luna y las estrellas, y algunos dolos quienes tenian por orculos. Los Incas no tieron nunca con sangre humana sus altares; pero conservaban la brbara costumbre de los pueblos s a l vajes de la Amrica de degollar sobre la tumba del Inca que moria, y aun de los grandes personajes, un crecido nmero de sus domsticos y mujeres predilectas, para que con ellos pudiera presentarse en el otro mundo con la debida dignidad. E l arte de embalsamar los cadveres habia alcanzado tal grado de perfeccin entre los peruanos, que sus momias se conservaban sin descomponerse por espacio de muchos siglos. Los matrimonios se c e l e braban en poca determinada, segn la voluntad del Inca del curaca, y siempre entre parientes conciudadanos. La mujer, despus de casada, salia muy poco de casa, dedicndose hilar y tejer. E l destetar los nios era una solemnidad domstica muy importante. Por lo dicho so comprender que era el Per un pueblo cuyos actos respiraban mansedumbre y resignacin; que si era rico como nacin, no eran felices sus ciudadanos, queobedecianciegamente los decretos reales, considerados divinos, sin que tuvieran verdadero amor patrio, ni fuesen capaces de empresas atrevidas; metodizado todo, hasta las acciones mas indiferentes de la vida,

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l i o tenian grandeza de ideas ni elevacin de carcter. Las ms complicadas instituciones de la sociedad humana haban sofocado la libertad individual, sin la que es imposible todo progreso, y para hacer felices los hombres los habian reducido unas e s tatuas. Este era el pas que Pizarro se proponia recorrer y conquistar. Huaina-Capac, duodcimo emperador, haba sometido el reino de Quilo, y no contento con fijar su residencia en la capital de esta tan rica provincia, violando la antigua ley que prohiba los Incas manchar la sangre real por medio de alianzas extranjeras, se babia casado con la hija del rey destronado. Tuvo de este e n lace un hijo, llamado Atahualpa, quien dej su muerte el reino de Quito, mientras su hermano Huscar, de pura sangre real, hered el resto de sus estados. Esto pretendi que aquel renunciase al reino de Quito, y con tales motivos se encendi la guerra civil que termin por el triunfo de Atahualpa, que si bien respet la vida su hermano, trat de extinguir el linaje real haciendo perecer todos los hijos del Sol descendientes de Manco-Capac. Cuando Pizarro desembarc en la baha de San Mateo el i m perio estaba sumido en plena guerra civil, y tan para l favorable circunstancia debi el poder avanzar hasta el centro de la nacin sin ser molestado por las fuerzas peruanas. Al e n c a m i narse Caxamalca, un oficial enviado por el Inca vencedor, por Atahualpa, vino al encuentro de Pizarro, trayndole ricos presentes, ofrecindole la amistad de su seor, y asegurndole quesera bien recibido en Caxamalca. Al entrar en esta ciudad, Pizarro tom posesin de un gran patio plaza, y dispuso convenientemente sus tropas para apoderarse de la persona de Atahualpa en la entrevista que le haba invitado, sin demostrar escrpulo alguno por una tan execrable traicin que debia cubrirle de vergenza y deshonrarle ante la posteridad. El Inca, fiando en las reiteradas protestas de los espaoles, quiso venir su encuentro. Lleg precedido de cuatro correos, llevado en un riqusimo trono adornado de plumas de brillantes colores, cubierto casi por c o m -

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pleto ilc chapas de oro y plata enriquecidas con piedras preciosas, y seguido de muchos de sus cortesanos con no menos esplndidos trajes: detrs de ellos iban cantantes y bailarines, y por ltimo treinta mil soldados. E l capelln Valverdc, saliendo al encuentro del Inca con un crucifijo en la mano, le expuso las acostumbradas razones (las de la frmula que Ojeda fu el primero en emplear), que el emperador no pudo entender ms que en la parte en que se lo invitaba convertirse al cristianismo y reconocerse vasallo do la Espaa. Apenas el inca hubo respondido con la indignacin que tales proposiciones se merecan, Pizarro dio la seal del ataque: sonaron los clarines, r e t u m b a ron los caones y mosquetes, y la caballera y la infantera se arroj contra los asombrados peruanos. Durante la accin, segu i refieren Gomara y Benzoni, el P . Valverdc, ministro de un Dios de paz y caridad, no ces de excitar los soldados la matanza, aconsejndoles que hiriesen con la punta y no con el corte de la espada. Pizarro con un puado de sus ms resueltos soldados se dirigi desdo luego contra el Inca al que hizo prisionero, pesar de que los grandes de su comitiva se sacrificaron porfa por defenderle. Esto bast para decidir la huida de todas las tropas peruanas, que, perseguidas por los espaoles durante el da, fueron destrozadas sangre fra y con horrorosa crueldad: ms de cuatro mil indefensos peruanos quedaron muertos sin que los espaoles perdiesen un solo hombre. E l boln que estos r e c o g i e ron superaba las exageraciones de su codicia. De este manera, la perfidia y la superioridad en las armas y en el valor daban un poderoso imperio un aventurero que no tenia sus rdenes mas que ciento sesenta hombres y tres caones. Los espaoles recibieron poco tiempo despus un refuerzo c a pitaneado por Almagro; y duplicado con l su nmero so decidieron explorar el pas, siendo bien acogidos en todas partes por las rdenes que haban hecho dar Atahualpa, al que retenan prisionero. Al marchar hacia Cuzco visitaron su hermano Huscar en el punto en que desde su derrota sufra el cautiverio: este trat de demostrarles la justicia de su causa, y de inducirles

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lomar su defensa, ofrecindoles una cantidad de oro mucho m a yor que la que pudiese darles su hermano. Al saberlo Alahualpa lo mand matar, y comprendiendo que la nica pasin de los e s paoles era el oro, ofreci por su rescate Henar la habitacin en <pie estaba, que tenia veinte y dos pies de largo y diez y seis de ancho, hasta la altura que pudiese alcanzar un hombre con la mano. Aceptadas por Pizarro ofertas tan lisonjeras, dironsc por el Inca las rdenes.convenientes para cumplir lo ofrecido: p r i n cipiaron entonces los indgenas llevar oro, y ya se haban reunido setenta y cinco millones, cuando la codicia de los conquistadores, irritada la vista de tantos montones de oro, no pudo ser contenida, y se arrojaron sobre ellos, y se los repartieron, tocando cada soldado de caballera unos cuarenta mil duros y unos ocho mil cada infante, despus de deducido el quinto debido la corona y cien mil pesos para los soldados que vinieron l t i mamente con A l m a g r o . Muchos, viendo tan esplndidamente r e compensados sus servicios, manifestaron deseos de regresar su patria, y Pizarro los dej marchar para que divulgasen el hecho. El Inca exigi el cumplimiento de la promesa que se le habia hecho de ponerle en libertad; pero Pizarro sin temer el nuevo borrn (pie iba echar sobre su nombre, y aun sobre su patria, tenia ya resuelto darlo muerte, so pretexto de (pie excitaba sus vasallos tomar las armas contra los espaoles; aunque en realidad porque no podia ya sacarle ms oro y por el desprecio que lo manifestaba aquel monarca desde el momento en que por c a sualidad lleg saber que la educacin de Pizarro era inferior la de sus soldados, pues no sabia leer. Para dar alguna a p a r i e n cia de legalidad tan indigno atentado, instruyeron un procedimiento, y los jueces, que eran Pizarro, Almagro y otros dos oficiales, le condenaron ser quemado vivo, sentencia que el P. Valvcrde no tuvo reparo en confirmar con la autoridad de su ministerio y aprobar con su firma. Intiles fueron las lgrimas, promesas y splicas del desdichado Atahualpa para obtener se le enviase Espaa ser juzgado por su monarca: solo consigui (pie se le ahorcara, en vez de ser quemado vivo, por haber antes

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consentido en recibir el bautismo. La corte de Espaa, aquella corte que tanto se complaci en perseguir al magnnimo C o l o n , solo tuvo aplausos y honores para Pizarro y sus cmplices que le enviaban montones inmensos de oro y plata, y aadi setenta leguas de costa los dominios que hahia concedido al primero, nombrando gobernador adelantado Almagro de las doscientas leguas de pas que empezaban en los lmites meridionales del gobierno de su consocio, sea del territorio de Chile. A la muerte de-Atahualpa_, la discordia que se estableci entre los peruanos facilit su completa sumisin por los espaoles: pues mientras estos investan con la dignidad real uno de los jvenes hijos de aquel desdichado prncipe, los pueblos de Cuzco y pases contiguos proclamaron Inca Manco-Capac, y algunos generales ambiciosos, entre otros el que mandaba en Quito, se proclamaron independientes en sus respectivos territorios. Pizarro, aprovechndose de estos desrdenes, no vacil en adelantarse hacia Cuzco, capital del imperio, de la cual entre victorias y perfidias consigui apoderarse en 1 5 3 3 . Esta ciudad, situada en lo alto de una montaa, tenia grandes calles que se cruzaban en ngulos rectos, y estaba rodeada por dos rios con magnficas c a l zadas y formidables castillos. La ciudadela, construida con p i e dras ciclpeas, estaba rodeada de un triple muro, y su puerta se cerraba con una grandsima piedra. La torre redonda de la ciudadela servia de aposento los Incas, y sus paredes estaban r e vestidas de planchas de oro y de plata. E l templo del Sol sobrepujaba en riqueza cuanto haban visto imaginado hasta entonces los espaoles. Las paredes estaban cubiertas de lminas de oro; en el altar mayor estaba el dios colocado en efigie sobre un gruesa plancha de oro que ocupaba de uno otro lado del templo; los cuerpos de los Incas embalsamados estaban colocados sobre tronos de oro; todas las puertas del templo eran del propio metal, y el pabelln dedicado la L u n a , en el cual se depositaba las reinas, era todo de plata. Partian de Cuzco dos magnficos caminos que tenian quinientas leguas y unian esta capital con Quito: uno lo largo del mar, y otro por la m o n t a -

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a, oslando terraplenados los valles y aplanados los montes que cruzaban. Inmensas fueron las riquezas de que se apoderaron los espaoles, bastando consignar que excedieron con mucho al r e s cate de Atahualpa. Mas ni por esto quedaron satisfechos, dice Gomara, porque cuantas mayores riquezas descubran, ms era su codicia. Y lo que principalmente ansiaban era descubrir los tesoros de Huscar (1) y otros principales seores del Cuzco; pero no lo pudieron conseguir, ni hubo indio que lo declarase aunque muchos dieron tormento. E n efecto, exasperados los peruanos por los brbaros tratamientos de sus conquistadores, y sintindose impotentes para reconquistar su libertad, quisieron sustraer la rapacidad de sus verdugos sus inmensos tesoros, que ocultaron tan bien que nunca ms han podido ser hallados. Y no satisfechos con esto, con el furor que produce la desesperacin, para que sus implacables enemigos no gozaran de los s u n tuosos palacios, de los magnficos templos edificados por sus abuelos, derribaron y destruyronlos grandes monumentos de su antigua civilizacin, obra en que fueron secundados estpidamente por los espaoles. En este.mismo ao de 1533 Benalcazar, gobernador de la c o lonia de S a n Miguel, sali de este punto con algunas tropas con intencin de someter Quito, .en donde, segn los peruanos, Atahualpa habia dejado la mayor parte de sus tesoros. Sufri muchos riesgos y fatigas no solo porque el pas que atraves era montaoso y cubierto de bosques, sino tambin porque se vio frecuentemente atacado por las tropas del Per. Entr por fin victorioso en Quito, siendo grande la decepcin que sufri, pues los h a b i tantes conociendo la pasin dominante de los espaoles sacaron de all todas sus riquezas. Con la toma de esta importante ciudad

(1) Entre estos figurabx. una cadena de oro que Huyana su madre mand fabricar en su natalicio para cerrar con ella la gran plaza de Cuzco en donde se celebraban con bailes los ms faustos sucesos. Tenia esta cadena setecientos pies de largo, y era tan gruesa que apenas podan transportarla doscientos hombres robustos; y ella debia su nombre este principe, pues en lengua quechua Huscar, significa cadena.

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termin la conquista del Per, cuyos habitantes, ya por s pacficos y tranquilos, obedecian sumisos los invasores, cumpliendo las rdenes de su Inca Manco-Capac, que se habia voluntariamente sometido para que estos le reconocieran como emperador.

CAPTULO III

C o n t i n u a c i n de l a c o n q u i s t a de l a del S u r .

Amrica

Conquistado ya el Per, los espaoles, guiados por su carcter i'iii|ii'endedoi' y aventurero, dcbian muy pronto extender sus c o r reras las comarcas limtrofes y hacerse dueos de ellas e m pleando iguales anlogos medios los usados hasta entonces. Digamos cmo y cundo ocurri esto. Do los tres hombres extraordinarios <pic se haban asociado para la conquista del Per, Luque habia muerto antes de recoger el fruto de sus sacrificios, y Almagro y Pizarro que en la a d v e r sidad , cuando no eran ms que soldados aventureros, estaban unidos por un cario verdaderamente fraternal, debian en la prosperidad odiarse mortalnientc causa de la mala f y perfidia con que el ultimo se habia hecho conceder solo para s los honores y venta-

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jas que segn lo pactado debia partir con el primero. Tan pronto como Almagro supo que habia obtenido de Carlos V un gobierno independiente para s, pretendi que entre el territorio que se le habia concedido y el asignado Pizarro estaba comprendido el Cuzco, hizo sus preparativos para apoderarse de tan importante poblacin. Juan y Gonzalo Pizarro trataron de rechazarle, y la contienda iba decidirse con las armas, cuando lleg F r a n cisco Pizarro, que con habilidad mezclada de firmeza supo c o n jurar el rompimiento: reconcilironse nuevamente, conviniendo en que Almagro intentarla la conquista de Chile, y caso que en este pas no encontrase un establecimiento digno de s, Pizarro para indemnizarle le cederla una parte del Per. A consecuencia de este pacto, Almagro emprendi en 1535 su marcha hacia Chile con un cuerpo de tropas cuyo nmero se elevaba quinientos setenta hombres. Eligi el camino ms corto atravesando las montaas y sufriendo los rigores de un clima tan cruel, que muchos hombres y caballos perecieron de fri antes de llegar las llanuras de Copiapo. Nuevos obstculos tuvieron que vencer entonces, pues se encontraron con naturales robustos y feroces, vestidos de pieles de foca y lobo marino, que no solo resistan con intrepidez, sino que derrotados volvan levantarse y atacaban denodadamente los espaoles. Estos continuaron, sin embargo, internndose en el pas y recogiendo grandes c a n tidades de oro, sin que se hubiesen establecido en ningn punto del mismo, cuando fueron llamados precipitadamente desde el Per en donde habia estallado una revolucin tan imponente, que los indios tenian sitiado Pizarro en L i m a interceptada toda comunicacin entre esta ciudad y la de Cuzco, atacada por doscientos mil peruanos y defendida por los tres hermanos del c o n quistador con ciento setenta espaoles. Qu habia ocurrido en el Per despus de la salida de A l m a gro para Chile? Manco-Capac que reinaba en Cuzco, aunque solo de nombre y bajo la tutela de Pizarro y la vigilancia de sus tres hermanos, desde su palacio, convertido en crcel, pudo e n t e n derse con algunos amigos leales que deseaban reconquistar la l i -

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bertad de su patria y acabar con sus opresores; y aprovechando el permiso que se le concedi para asistir una fiesta que debia celebrarse pocas leguas de la capital, reunise con los nobles del imperio, despleg el estandarte sagrado, reson el grito de .guerra, y al instante se levantaron todos los peruanos desde los confines de la provincia de Quito hasta las fronteras de C h i l e , dando muerte muchos espaoles que vivian tranquilos y confiados en las posesiones que haban obtenido, y exterminando varios destacamentos que recorran un pas que creian completamente sometido su y u g o . Pizarro que estaba en L i m a , p o b l a cin que dista seis millas del Callao, la ms cmoda de las e n senadas del mar Pacfico, so vio sitiado por los naturales y por espacio de nueve meses obligado defenderse de sus ataques con un puado de valientes, mientras sus hermanos sufran igual suerte en Cuzco, la mitad de cuya ciudad estaba ya en poder de los peruanos que haban dirigido contra la misma la mayor parte de sus fuerzas. Tal era la situacin del Per cuando lleg Almagro quien, para conocer con alguna exactitud los sucesos ocurridos durante su ausencia, avanz en direccin la capital con mucha lentitud v circunspeccin. E l Inca que conocia el odio que profesaba los Pizarros y las pretcnsiones que tenia la posesin de Cuzco por creerlo comprendido en la extensin del territorio que se le habia sealado, se condujo con mucha habilidad esforzndose en g a narle; pero Almagro que si deseaba despojar los Pizarros de la posesin de la capital, no deseaba menos impedir que los peruanos se apoderasen de ella, cay con sus tropas sobre estos, los derrot y dispers completamente, y atacando despus los h e r manos de Pizarro, uno de los cuales, J u a n , habia sucumbido durante el sitio, les oblig capitular. Un ao despus Almagro fu su vez derrotado en las llanuras de Cuzco y cayendo en poder de Pizarro, que habia dispersado los peruanos que atacaban L i ma; y condenado ser ahorcado en la crcel y despus d e c a p i tado en la plaza pblica, de nada le vali el deshonrarse i m p l o rando piedad de su enemigo que nunca la habia conocido, pues
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la sentencia dictada se ejecut en Abril de 1538. Almagro contaba al morir la edad de setenta y cinco aos, y nombr por sucesor en su gobierno un hijo que haba tenido de una india de Panam. Manco-Capac se retir los Andes y con l termin el imperio del Per. Despus de la muerte de Almagro, queriendo Pizarro entretener la inquieta actividad de sus oficiales, cuya pasin por las conquistas no estaba aun satisfecha, les envi en diversas d i r e c ciones. La ms memorable de las expediciones llevadas cabo por este tiempo, fu la de Gonzalo Pizarro que mandaba en Q u i t o , encargado por su hermano del descubrimiento y conquista de los pases situados al este de los Andes, que sali al frente de trescientos cuarenta soldados v cuatro mil indios encargados de llevar las provisiones. El exceso de fri y do fatiga hizo que s u cumbieran la mayor parte, de los indios y bastantes espaoles; pero seducidos estos por las falsas relaciones que se les hicieron de la riqueza del pas que iban descubrir, al que llamaban E l Dorado, y en el cual suponan que existan montaas ricas en e s pecias y canela, y sobre todo en oro, de cuyo metal eran los tejados y tuertas de la ciudad de Manoa, continuaron valerosamente su camino hasta llegar al valle de Zunaeo donde vieron por todos lados rboles de canela diferente de la de Ceilan. S i guiendo la ribera de un ancho y profundo rio, el apo, sin e n contrar por donde vadearlo, echaron enormes troncos sobre dos rocas de desmesurada altura que surgian del agua, consiguindolo asi con gran peligro. Para pasar los rios, proporcionarse provisiones y aligerarse de peso construyeron con mucho trabajo una barca que calafatearon con las pocas camisas que les quedaban y con goma de los rboles, y fu montada por cincuenta soldados las rdenes de Francisco de Orellana, quien mand Pizarro que descendiese por el rio dejndose llevar tic la rapidez de la corriente, y que si hallaba provisiones volviese su encuentro aguardndolo en el sitio donde las noticias de los naturales suponan estaba la confluencia del apo y del Maraon. Hizlo as Orellana, que lleg al punto en que un rio se une con otro;

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pero considerndose ya independiente y dejndose llevar de la pasin dominante en aquel siglo, y olvidndose de la desesperada situacin en que dejaba sus compaeros, se propuso hacer algn descubrimiento importante reconociendo los vastos pases que.recorre el Maraen hasta desembocaren el Ocano. Este tan prfido como arriesgado proyecto fu realizado con temeraria valenta. E n treinta y uno de Diciembre de 15-10 l y los suyos se habian ya comido los zapatos, las sillas de los caballos y cuanto pudieron, dejndose siempre llevar por la corriente que les hacia andar veinte y cinco leguas al da: unos perecieron c o m batiendo con las tribus salvajes que encontraron, otros entre horrorosos padecimientos comparables solo con su valor; y despus de una navegacin de mil setecientas leguas entr en el Ocano en el mes de Agosto siguiente, llegando por ltimo al establecimiento espaol de la isla de Cubagua, de donde march para Espaa. Al llegar su patria refiri maravillas de E l Dorado que pretenda haber visitado, y dio una descripcin circunstanciada de una repblica compuesta solo de mujeres, de donde vino el llamar este el rio de las Amazonas. La existencia de esta,' creida por muchos, y por otros negada y ridiculizada, es t r a d i cional en el pas. Mr. de La Condamine que, llevado de su amor las ciencias, recorri mediados del siglo x v m el mismo camino que Orcllana, dice sobre este particular: Durante n u e s tro viaje preguntamos por todas partes los indios de d i f e r e n rentcs naciones acerca de estas mujeres belicosas, y todos nos respondan haber oido hablar de ellas sus mayores, aadiendo muchas particularidades dignas de risa, que tienden confirmar haber existido alli verdaderamente una repblica de mujeres que vivan sin hombres, y que se retiraron hacia el Norte lo interior de las tierras por el rio Negro por otro de los que por el mismo lado confluyen con el Maraon. Llegado que hubo Gonzalo Pizarro la confluencia del apo y del Maraon, donde hahia citado Orellana, vio con asombro que ni este ni las provisiones estaban all; y si bien atribuy su falta algn accidente desgraciado, comprendi entonces con

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su gente todo el horror de su situacin, por cuyo motivo, sinnimo para proseguir adelante, acordaron volver Quito distantecuatrocientas leguas. Indecibles son las penalidades que en su vuelta sufrieron los espaoles, que por -fin, despus de dos aosde ausencia, entraron con Pizarro en Quito reducidos ochenta hombres: los restantes, y los cuatro mil indios que los a c o m p a aban, habian perecido en esta desgraciada expedicin. Antes de pasar adelante, debemos dar cuenta, siquiera sea l i geramente, de la conquista de otros paises llevada cabo antesque se efectuara la expedicin de Gonzalo Pizarro. La de Nueva Granada fu emprendida en 1536 por Sebastian de Benaleazar y por Gonzalo Jimnez de Qucsada en 1 5 3 7 . E l primero, que en aquel entonces mandaba en Quito, atac el pas por el sur ocupando Pasto y Popayan donde fund G u a y a quil, penetr en el valle de Cauca y en el de Bogot, y lleg hasta el mar de las Antillas, despus de haber atravesado toda la Nueva Granada. E l segundo, saliendo de Santa Marta con ochocientos ochenta y cinco espaoles y muchsimos indios bautizados, los cuales habian precedido Las Casas, Zambrano y otros dos misioneros, iba en busca de un pas rico en oro y del opulentsimo prncipe Bogot. Despus de muchos* meses que emplearon v i a jando con grandes trabajos por las cordilleras, llegaron al pas tan deseado. Los misioneros en nombre de Cristo prometan paz los indios, que no opusieron resistencia recibindolos con grandes fiestas como hijos del S o l . Los naturales, advirtiendo la insaciable codicia de los espaoles, que tanto se separaba d l a paz y justicia del Evangelio que les habian prometido los misioneros, se sublevaron contra sus opresores, sucumbiendo como siempre ante el valor y superioridad en las armas de sus conquistadores: las insinuaciones de Las Casas muchos se entregaron de nuevo la obediencia, y Quesada entr por fin en Bogot. Los e s p a o les encontraron en esta ciudad riquezas que sobrepujaron sus ms grandes esperanzas, y una civilizacin que se ha comparado la de los antiguos egipcios. L o s indios muyseas, moscas, c h i b o h a s , que con estos nombres se han designado los naturales del

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pas conquistado por Quesada, vivian segn la tradicin como brbaros, sin agricultura, sin leyes y sin culto, cuando apareci entre ellos un anciano procedente de las llanuras situadas al este de la cordillera de Chingaza, el cual pareca de una raza distinta do la de los indgenas, llevando una larga y poblada barba. S e le conoca bajo tres nombres distintos, Bochica, Nemquetheba y Zubc, y parecido Manco-Capac, ense los hombres vestirse, construir cabanas, cultivar la tierra y vivir en sociedad. Trajo consigo una mujer la que la tradicin d tambin tres nombres, Cia, Inbecayguya y Huythaca, de tan rara belleza como excesiva maldad, que contrariaba su marido en todo cuanto este emprenda para el bien de sus semejantes, y que con su arte mgica engros el rio Funza, cuyas aguas inundaron el valle de Bogot, causando la muerte de la mayor parte de sus habitantes. Irritado el anciano desterr la bella Huythaca lejos de la tierra y la convirti en la L u n a : Bochica entonces sec el valle, reuni en l de nuevo los pueblos, edific ciudades introdujo el culto del S o l . Esta tradicin es en su esencia b a s tante parecida las de varios pueblos de nuestro continente, y como todas ellas redundaba en favor de los conquistadores t e n i dos como descendientes enviados de Bochica. Este no solo era considerado como el fundador del nuevo c u l to y como el legislador de los muyseas, s que tambin, smbolo del S o l , regularizaba el tiempo y atribuasele la invencin del calendario. As como la lengua del Per se llamaba quechua, la de las muyseas moscas es conocida bajo la denominacin de chibeha. La palabra muysea, de la que sin duda es una c o r r u p cin mosca, significa hombre persona. Internndose ms los espaoles conquistaron otro pas, y el muy rico reino de Tunca cuyo rey prendieron; despus S a g a mosco, ciudad que tenia un templo de maravillosa estructura enriquecido con las ofrendas recogidas de los creyentes durante m u chos siglos. Habindose incendiado por una casualidad este templo se creyeron los muyseas abandonados de su dios; y como se convirtiese al cristianismo el supremo pontfice de su culto,.

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I'uoron muchos los que lo siguieron, quedando de este modo sujetos Espaa. Volvironse los espaoles con muchsimo oro; pero la retirada fu muy penosa, muriendo muchos de hambre, y otros manos de los indios. Quisieron vengarse, y mataron al rey Tizquesuca; Segucsayipa, su sucesor, fu tambin ahorcado con toda su familia, bajo indignos pretextos, despus de obligarle descubrir los tesoros de su predecesor. As fu fundado el reino de Nueva-Granada, dndole por capital Santa F . El pas situado al este del establecimiento de Santa Marta, hoy capital del estado de Magdalena, fu visitado por primera vez en 1491) por Alonso de Ojeda; los espaoles al observar algunos pueblos indios edificados sobre estacas en las islas del lago de Maracaibo, dieron al mismo el nombre de Venezuela pequea Venecia. Las tentativas que hicieron para establecerse en el pas fueron infructuosas, viniendo por ltimo apoderarse de l por medios muy distintos de los empleados basta entonces. N e c e s i tando Carlos V dinero para realizar sus ambiciosos proyectos, vendi la casa Welser de Augsburgo la provincia de V e n e zuela para que la poseyese como feudo hereditario de la corona de Castilla, condicin de que la conquistase y estableciese en ella una colonia, y facultndola para reducir esclavitud los indgenas que no quisiesen trabajar. Los alemanes en lugar de establecer una colonia, se desparramaron por todo el pas en busca de las minas de oro, robando y maltratando los indios, imponindoles trabajos que no podian soportar: sus exacciones, mucho ms atroces que las de los espaoles, desolaron tan c o m pletamente esta provincia que no pudiendo proporcionarles s u b sistencias, se vieron precisados abandonarla. Entonces fu cuando los espaoles entraron poseerla. Al este de los Andes se extienden de norte sur inmensas regiones que pueden ser divididas con bastante propiedad en dos partes, una al norte y otra al sur del rio de la Plata, nombre que le dio Sebastian Gaboto, enviado con algunas naves para intentar el paso del estrecho de Magallanes, porque al subir el Paran obtuvo de los indios Guaranes algunos adornos de plata. Este nave-

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gante envi Carlos V una pomposa descripcin del pas; pero el rey. poco aficionado las empresas que no diesen frutos i n m e diatamente, no dio importancia este descubrimiento hasta que I). Pedro Mendoza de Castilla ofreci terminar sus costas el descubrimiento y conquista del Paraguay. Con la liberalidad' acostumbrada en el que d lo que no conoce, despus de a c e p tada su proposicin, fu nombrado gobernador general de los pases del rio de la Plata hasta el estrecho de Magallanes, sin determinar la extensin hacia Occidente; se le asignaron dos mil ducados al ao; otros tantos por los tiles de la colonia; nueve dcimos de rescate pagaran los caciques y mitad del botn: en cambio l deba llevar mil hombres y cien caballos, abrir un nuevo camino por tierra hasta el mar del S u r , construir sus expensas tres fuertes y varios establecimientos, llevando consigo misioneros, mdico, cirujano y veterinario. Sali, pues, de Cdiz con catorce naves y dos mil quinientos hombres, y no sin m u chos trabajos lleg al ro de la Plata, fundando en 1535 B u e nos-Aires en el vasto golfo que est en su embocadura, Era y es este uno do los pases ms hermosos y frtiles del m u n d o , rico en pastos, trigo, algodn, azcar, ndigo, hipecacuana; pero por fortuna de los naturales no encontraron all los espaoles minas de oro. Continuando sus exploraciones por el rio vieron que confluan con el Uruguay, el Paraguay y el rio Salado. Oprimido por los padecimientos y disgustado por el poco provecho que de su expedicin obtena, muri Mendoza. S u hermano Gonzalo y Juan do Salazar fundaron la Asuncin que debia ser despus c a pital del Paraguay. Juan de Avala, compaero de Pedro Mendoza, buscando por este tiempo el paso entre el mar Atlntico y el de las Indias, se dirigi hacia el Paraguay que remont hasta sus orgenes, y al travs de tierras desconocidas lleg al Per. Doce aos despus. Irala intent nuevamente tan peligroso viaje, llegando establecer comunicaciones entre el Per y el gobierno de la Plata. El Tucuman, el Cuyo, el norte de las Pampas, todo fu explorado y en todas partes se fundaron colonias: ninguna parte de la A m -

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rica fu olvidada. E n el Brasil los portugueses echaban por este tiempo los cimientos de su podero y levantaban ^numerosas p o blaciones. E n esta poca fu cuando Pizarro pens en terminar por su cuenta la conquista de Chile empezada por Almagro. Pedro V a l divia penetr en este pas en 1540 la cabeza de ciento cincuenta espaoles y gran nmero de peruanos, llevando adems c o n sigo cierto nmero de mujeres, y curas, y animales domsticos, progenitores de los que constituyen hoy la principal riqueza de nuestra Amrica meridional. Con el propsito de fundar una c o lonia, se intern en el pas, y entrando por el populoso valle de Guaseo, que en memoria de su patria llam Nueva Extremadura, fund en 1541 Santiago hoy capital de Chile. Los chilenos que en un principio recibieran como amigos los espaoles, al ver el pesado yugo que por estos se les impona, trataron de sacudirlo: obligados trabajar en masa en los inusitados trabajos de las minas, moran millares, y los que sobrevivan deseosos de vengarse se rebelaban continuamente dando muerte sus opresores. A pesar del valor de los naturales, Valdivia ganaba v i c t o rias y fund siete ciudades que conceptu necesarias para afirmar la posesin del pas conquistado y proteger las minas. Continu dirigindose hacia el Sur y dio su nombre una ciudad en el frtil y frondoso pas situado entre el Biobio y el archipilago de Chiloe. Habitaban all los Araucanos, primognitos de los c h i l e nos, gente de hermoso y robusto cuerpo, de un valor indomable y muy amantes de su independencia. Aunque algunos escritores han exagerado indudablemente la cultura de este pueblo, no por eso debe tratarse de fbula cuanto acerca de la misma se ha dicho cual pretenden otros; pues es indudable que tenan un o r den civil muy completo, conocan las artes, los clculos y la p o ltica, y su lengua era armoniosa y regularsima en su formacin, por lo que bien puede asegurarse que era el pueblo mejor d i s puesto entre los de nuestro continente para admitir la civilizacin, si sus conquistadores hubieran sabido conocer los medios de proporcionrsela. Los espaoles quisieron aqu como en todas

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partes sepultar los naturales en las minas, y Valdivia no tuvo reparo en cometer la villana de envenenar su jefe convidndole al efecto un banquete. Sublevronse en masa los araucanos acaudillados por Caupolican, quien ms hbil inteligente que cuantos habian combatido hasta entonces los espaoles en el continente americano, comenz la terrible campaa de g u e r rillas, en la que el mismo Valdivia fu hecho prisionero, y de sus huesos, y de los de algunos otros espaoles, hicieron pfanos con que animar los suyos la lucha. Esta guerra implacable dur sesenta aos, llegando algunas veces los araucanos hasta destmir las poblaciones de la Concepcin de Talacuano y de Valdivia. Este pas abundaba tanto en oro, que si bien los espaoles solo por intervalos podian dedicarse enriquecerse, la explotacin de las minas de los alrededores de Valdivia rentaban al gobernador veinte y cinco mil escudos al dia. Durante este tiempo Pizarro habia enviado Espaa una parte de los tesoros arrebatados los vencidos, con el objeto de asegurarse el favor de Carlos V , que le confirm en la posesinde los privilegios concedidos, le nombr caballero de la orden de Santiago y le dio el ttulo do marqus de Las Charcas. Ocupse en establecer un gobierno arreglado en todo el pas sometido su autoridad, y aunque soldado inculto, supo con su penetracin y buen juicio suplir las ventajas de la educacin. Dividi el Per en distritos, estableci magistrados en cada uno de ellos, organiz la administracin, reglament la percepcin de los impuestos, la explotacin de las minas y el modo de tratar los indios. Pero abus de la victoria, no reparando en los medios siempre que estos tendiesen asegurar su dominacin. Rodeado de sus q u e r i das, entre las que figuraba una hermana del Inca Atahualpa, se entregaba en su palacio de L i m a toda suerte de excesos. S u s hermanos, sus favoritos, sus partidarios, habian recibido al r e partirse las tierras grandes distritos en las provincias ms pobladas y mejor cultivadas; y en cambio, conducindose con toda la injusticia del espritu de partido, los soldados de Almagro no solo quedaron excluidos de la propiedad de las tierras que ellos

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habian tambin conquistado, y de toda clase de empleos, sino que fueron adems perseguidos como sospechosos. Estos que p o dramos llamar proscriptos se agruparon al rededor del hijo de Almagro y concertaron los medios de vengarse de quien tan cruel como injustamente los trataba. E l 19 de J u n i o de 154-1, en pleno dia, diez y nueve conjurados penetran en el palacio del conquistador los gritos de viva el rey y muera el tirano! y acribillan estocadas Pizarro que se defendi con la bravura de un len sorprendido en su caverna. Los asesinos proclamaron gobernador general al hijo de Almagro y saquearon el palacio de Pizarro, y las casas de los principales de sus partidarios. Poco tiempo dur el gobierno de Almagro, quien desde un principio se negaron reconocer como tal los comandantes de varias provincias. Vaca de Castro, nombrado por Carlos V g o bernador del Per, lleg Quito, reuni tropas, y dirigindose contra Almagro lo encontr en Chupas, lo .derrot y le conden muerte juntamente con cuarenta de sus partidarios (1542). El rgimen de terror y de arbitrariedad al que estaban sujetos los desdichados indios, redobl su odiosidad.entre estas luchas intestinas; y lleg tal extremo el afn de enriquecerse prontamente los conquistadores, y fueron tales los sufrimientos de los indios, que muchos de esos infortunados no queriendo prestarse ser aniquilados marcharon con sus caciques internarse en el fondo de los bosques, y otros en su exasperacin sacrificaron gustosos su vida para vengarse. As muri asesinado en 1541 por los indios de la provincia de Quispicanchi el P . Valverdc., que en 1538 habia sucedido Fernando Luque en el obispado de Cuzco. Las atrocidades cometidas en nombre de la religin por ese monstruo, llamado P . Valverdc, habian aterrorizado basta tal punto los pobres indios, que temblaban de espanto al oblan solo pronunciar su nombre. Las crueldades cometidas por los conquistadores, cuya r e lacin, aunque algo exagerada, public por entonces F r . B a r tolom de Las Casas, indujo Carlos V dictar algunas medidas encaminadas libertar los indios de la opresin en que g e -

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niian, y aun poner lmites la autoridad y las usurpaciones de sus propios vasallos; y confi la ejecucin de las mismas Blasco Nuez de Vela con el ttulo de virey. E l descontento que tales disposiciones causaron entre los conquistadores del Per,' fu extraordinario: reunironse en varios puntos para concertar los medios de oponerse la entrada del virey, impidiendo no ya la ejecucin, s que tambin la publicacin de las nuevas leyes. Instaron Gonzalo Pizarro para que se declarase protector de los colonos; y este, que si no tenia el talento, tenia tanta ambicin y valor como su hermano Francisco, se puso al frente de los descontentos, march contra el virey, le arroj de L i m a , le persigui hasta ms all de Quito, de derrot bajo los muros de esta ciudad, y despus de haberle cortado la cabeza, entr triunfante en esta ltima poblacin en 18 Enero de 1 5 4 6 . March despus Lima, y rehusando la corona que le ofrecian sus soldados, se content con tomar el ttulo de capitn general. Atacado su vez en 1518 por Pedro Gasea, enviado por la metrpoli con poderes ilimitados, y abandonado por sus tropas, fu batido y condenado muerte como rebelde y expuesta su cabeza en el lugar de las ejecuciones en L i m a . Sus principales partidarios sufrieron igual suerte, los restantes fueron desterrados, y su hermano Fernando se consumi por espacio de veinte y tres aos en las prisiones de Madrid. Tan terribles represalias no pusieron trmino la a n a r qua que continu hasta el reinado de Felipe I I . A pesar del mal xito de la expedicin de Gonzalo Pizarro, no se habia perdido la esperanza de encontrar en la vasta regin comprendida entre el rio de las Amazonas y el Orinoco la que se ha dado despus el nombre de Guyana, el pas del oro, sea El Dorado. Enardecidos por las relaciones hiperblicas de los i n dios y de los primeros navegantes, los compaeros de Pizarro haban tomado empeo el encontrar esas regiones, en donde segn el pblico rumor se ocultaban tantos tesoros. Orcllana d e ca haberlas descubierto en su expedicin de 1 5 4 1 , y para tomar posesin de ellas sali de Espaa en 1549 con tres navios, de los cuales perdi dos, muriendo de pesar en la costa de Caracas por

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no haber podido conseguir s objeto. Otros varios jefes saliendo simultneamente de Venezuela, de Nueva Granada, del Per, del Brasil y del Rio de la Plata, en busca de E l Dorado y de su lago de Parima, cu vas aguas eran de oro lquido, no encontraron ms que fatigas, miserias y decepciones-. Pedro de Ursua, uno de los ms valientes soldados del conquistador, que sali de Cuzco" capitaneando varios de sus audaces compaeros, fu asesinado en el camino por su lugarteniente Lpez de Aguirre, deseoso, segn unos, de quedarse como jefe nico de esta expedicin, y segn otros, de desembarazarse de un esposo incmodo y poder as unirse la bella Ins (1500). Estas expediciones dieron por resultado descubrimientos i m previstos. Algunos desertores espaoles que quisieron por su cuenta ir en busca de.El Dorado, encontraron gran cantidad de oro en los valles de Garavaya: repelieron primeramente los indgenas, y abandonando el sueo por la realidad, se establecieron en 1550 en estos valles, dedicndose explotar, las riquezas que la c a s u a lidad habia puesto en sus manos. E l secreto de este afortunado descubrimiento se divulg muy pronto; y el virey, deseando a d judicarse una gran parte de los beneficios que del mismo podan resultar, se apresur enviar all colonos, soldados, ingenieros y albailes, que en poco ticmpcr'levantaron numerosas aunque pequeas poblaciones. Carlos V en cambio de un lingote de oro que pesaba doscientas diez y ocho libras,'enviado por los de S a n - G a ban y San Juan del Oro, les concedi el ttulo de ciudad imperial y ennobleci todos sus habitantes. La explotacin de diez y nueve valles que forman la parte oriental de Caravaya dur ms de dos siglos y produjo muchos millones la corona de Espaa. A mediados del siglo x v i , segn hemos visto, ms de la mitad de Amrica era ya conocida; hasta aquella fecha los espaoles habian figurado en primera lnea entre l o s . conquistadores; los portugueses les habian seguido; pero durante la segunda mitad del mismo siglo, unos y otros empiezan encontrar rivales entre las dems naciones del antiguo continente. E l Brasil, dividido ya en capitanas desde 1534-, y dotado de un gobierno general cu

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1549, habia visto desde los primeros dias de s u . descubrimiento los traficantes contrabandistas franceses venir cambiar la madera tintrea en la baha de Rio-Janeiro: estos aventureros v i van en muy buena inteligencia con la tribu de los Tamayos que poblaban esta regin. S u s operaciones de comercio de c o n t r a bando fueron muy pronto seguidas de una tentativa de conquista. En 1 5 5 5 , un caballero de Malta, Villegagnon, protegido por el almirante Coligny y apoyado por el gobierno francs, vino con un gran nmero de calvinistas establecerse y fortificarse en un islote que aun lleva su nombre. No faltaba valor y talento este ^ personaje; pero su perfidia y su excesiva vanidad, pues se hacia llamar rey del Brasil, le hicieron insoportable los que le haban seguido, vindose obligado marchar Europa maldecido por los protestantes que le consideraban el Can de la Amrica. La colonia, aliada siempre de los Tamayos, se mantuvo, sin embargo, y recibi un refuerzo de trescientos hombres que capitaneados por Bois-lc-Comte vinieron en 1 5 5 9 ; y esto permiti los franceses formar un nuevo establecimiento en la costa occidental de la b a ha. Villegagnon habia dado el nombre de Francia Antartica todo el territorio que l aspiraba conquistar y gobernar como rey y seor. Los'calvinistas franceses,.atacados repetidamente por los portugueses durante un perodo de diez aos, fueron a n i q u i lados por completo principios de 1567 despus de una heroica resistencia. Sus posesiones "fueron en su mayor parte a b a n d o n a das los padres jesutas, y la guerra de exterminio contra los Tamayos, enemigos irreconciliables de los portugueses, se p r o s i gui con encarnizamiento. El lamoso Drake, marino ingls, fu por espacio de unos veinte aos el terror de las colonias espaolas. E n 1 5 7 3 , y cuando solo contaba la edad de veinte y dos aos, sorprendi Nombre de Dios en el istmo de Panam. E n 1 5 7 8 , penetrando por el estrecho de Magallanes, asol las costas de Chile y del Per, recogiendo un inmenso botin; siete aos despus, saque Santo Domingo, Cartagena y la Florida; en 1594 se entreg de nuevo al pillaje en el mar de las Antillas, y . en 1596 incendi Santa

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Marta y Rio de la Hacha en las costas de la Nueva Granada. El despecho y el pesar que le produjeron los descalabros que sufri en Puerto Rico y Panam causaron su muerte, librndose con ella los espaoles de uno de sus ms formidables enemigos. La Inglaterra, que invocaba las expediciones de los Cabot para revindiear una parte del territorio americano, se habia propuesto el doble objeto de aumentar su podero amenguando el de la E s paa. Tal fue el pensamiento que durante su vida acarici W a l ter Ralegh, el amante y favorito de la reina Isabel. El tambin, como tantos otros, se habia dejado seducir por la quimera de El Dorado, cuya maravillosa regin se lanz conquistar p r i n c i pios de 1595. En 22 de Marzo de dicho ao desembarc en la isla de la Trinidad, se apoder del fuerte que los espaoles haban construido hizo prisionera toda su guarnicin. Creemos excusado manifestar que Ralegh tuvo que desistir de su empeo, como habian desistido los espaoles, sin haber encontrado otra cosa ms que lo que estos habian encontrado, fatigas, miserias y decepciones. Regres, pues, la Trinidad y despus Inglaterra, no sin haber antes robado y saqueado los establecimientos e s p a oles de la costa. Al siguiente ao prepar una segunda expedicin, confiriendo el mando de la misma Laurent K e y m i s , que explor toda la parte del litoral comprendida entre el rio de las Amazonas y el Orinoco, sin vislumbrar E l Dorado, que, segn sus previsiones, debia encontrarse hacia el Oyapock. E n 14- de Octubre de 1596 se hizo la vela una tercera expedicin organizada por Ralegh, al mando de Toms Masham, el cual conoci muy pronto que no llevaba fuerzas suficientes para sostenerse contra los espaoles que ya comenzaban fortifica!' todas sus posesiones. En 1017, el tenaz y porfiado Ralegh se hizo la vela, conduciendo una escuadra de doce buques. Denunciado la Espaa por el rey J a c o b o , al que habia comunicado sus planes, se le disput el paso la Guyana; su hijo Walter y Keymis atacaron San Tom reducindolo cenizas. Diego de Palamesa, que llevaba el ttulo de gobernador de la Guyana, de El Dorado y de la Trinidad, perdi la vida en esta accin,

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pero sufri igual suerte el joven W a l t e r . Kcynis en vez de seguir adelante, retrocedi unirse con R a l e g h , y no pudiendo soportar sus reproches, se dio la muerte. Ralegh enteramente arruinado y sin poderse consolar por el desgraciado xito de sus expediciones, se vio acusado por la Espaa de haber violado el territorio espaol. Contest Ralegh que eran los e s p a oles quienes se debia acusar de haberse apoderado de un territorio que perteneca Inglaterra, puesto que, bajo el reinado de Isabel, sus escuadras haban sido las primeras en tomar posesin de la Guyana en nombre de Inglaterra, y el rey J a c o b o , anadia, Rabia sancionado esta toma de posesin concediendo Carlos Lcigli y Harcourt una parte de las tierras de la Guyana, por CUYO motivo no so habia excedido de los poderes que el rey le babia conferido. Intil fu cuanto expuso en su defensa y en favor de los derechos de prioridad de su pas; la Espaa reclamaba su cabeza, y Jacobo cometi la villana de entregrsela. S e resucit contra Ralegh la acusacin de traicin por la que habia sido condenado muerte quince aos antes y fu enviado al cadalso. Cinco naciones deban disputarse por mucho tiempo la G u y a na: Espaa, Portugal, Francia, Inglaterra y Holanda. Despus de haber vertido mucha sangre, despus de haber amontonado m u chas ruinas, estas potencias acabaron por repartirse el territorio (pie se disputaban; pero las guerras de la independencia han eliminado completamente las dos primeras. Al finalizar el siglo xvi era muy poco lo que quedaba por descubrir en la Amrica del S u r , as es que, salvo algunas e x cepciones, los primeros aos del siglo x v n se distinguen mucho ms por la parte que casi todas las naciones europeas toman en el gran movimiento colonial, que no por aquellas arriesgadas expediciones caractersticas del primer perodo de la conquista. Debemos sin embargo hacer mencin de una tentativa hecha por los espaoles en 1584 para establecerse en el estrecho de M a g a llanes, junto al cabo Froward: el nombre de Puerto de Hambre dado por estos al establecimiento colonia de Ciudad Real de San Felipe que fundaron, nos indica ya con bastante elocuencia

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cuntos debieron ser los sufrimientos de los nuevos colonos, que acabaron por perecer de hambre. Desde entonces los chilenos se han hecho dueos de este punto, fundando adems Punta A r e nas. Seis aos ms tarde, sea en 1590 los jesutas, ms afortunados, echaban en el Paraguay los cimientos de ese poder colosal que ha durado ms de dos siglos, y del cual tendremos ocasin de hablar ms adelante. E n 1616, el navegante holands Lemaire, junto con el piloto Schouten, despus de doblar el cabo de Hornos descubri el e s trecho que lleva su nombre y est situado entre la isla de los E s tados y la Tierra de F u e g o , enseando los marinos una va ms corta y ms segura que el estrecho de Magallanes para penetrar en el Ocano Pacfico- Nuevas exploraciones se llevaban cabo al mismo tiempo en el Brasil, en donde, pesar de las p r o h i b i ciones dictadas por la corte de Portugal para internarse en el pas, los paulistas daban grandes batidas llegando hasta las o r i llas del rio de las Amazonas y las fronteras del Per. La naciente prosperidad de este pas no podia dejar de llamar la atencin de las dems naciones de Europa. Los franceses formaron en la embocadura y en el interior del Amazonas algunos establecimientos efmeros; y si bien en 1544 se apoderaron de la isla de M a r a n ham y fundaron la colonia de S a n L u i s , no tardaron en ser c o m pletamente expulsados de la misma. E n 1624 los holandeses las rdenes del almirante Villekens intentaron la conquista del Brasil, empezando por atacar Baha, de la que se apoderaron entregndose al saqueo; rechazados por las tropas espaolas, pues entonces Portugal estaba bajo la dominacin de E s p a a , v o l v i e ron la carga en 1630, tomaron Pernambuco y se hicieron dueos sucesivamente de varias provincias. Despus de algunos aos de una lucha terrible quedaron dueos de la parte norte, que cuando Portugal hubo recobrado su independencia, les fu cedida por Juan IV para procurarse aliados. Pero la conducta violenta y tirnica de los holandeses sublev los colonos que los expulsaron en 1654, tras una lucha tan obstinada como sangrienta. Cuatro hombres, representacin de las diversas razas

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que componian la poblacin brasilea, habian preparado y r e a l i zado ese gran acto de librar su patria de la dominacin extranjera. Un blanco, Vidal; un mulato, Fernandez Vieira; un negro, Diaz; un indio, Cameran, son los que el Brasil considera como sus libertadores, guardando indeleble recuerdo del verdadero jefe, del hroe de la independencia, del mulato Fernandez Vieira, que despus de realizada tan grande empresa resign el poder de que habia sido investido. En 1 7 1 0 , estando Portugal en guerra con Francia, se vio de nuevo el Brasil invadido por los extranjeros. Duclerc lleg en Agosto de dicho ao las inmediaciones de Rio Janeiro, desembarc con 900 hombres en Curitiba, y avanz hacia esta ciudad despus de batir los portugueses, indios y mulatos que trataron de impedirle el paso. Al penetrar en Rio Janeiro defendida por sus habitantes, fu vencido y muerto, y hecha prisionera toda su gente que muri de hambre en las prisiones. Para vengar este descalabro, sali al siguiente ao de Francia otra expedicin al mando de Duguay Trouin que, forzando el puerto, entr en la ciudad y la impuso un enorme rescate indemnizacin. En Chile la guerra entre los espaoles y araucanos que habia continuado por espacio de ms de un siglo, ces en parte por el tratado de paz de 1 6 4 1 : los araucanos conservaron su territorio, comprometindose no permitir que en l desembarcara n i n g u na nacin extranjera; pero se renovaron con frecuencia las h o s tilidades, y fu necesario que transcurriera otro siglo para que otro tratado pusiera definitivo trmino esta guerra que tanta sangre habia costado Espaa. La Araucania ha sido el nico pueblo de nuestro continente americano que supo defender y conservar con enrgico tesn su independencia. En 1667 los buques franceses penetraron por primera vez en el Ocano Pacfico, haciendo un trfico considerable hasta la paz de Utrech (1713), que puso trmino la guerra de sucesin de Espaa. Durante este perodo se realizaron por los franceses a l g u nos viajes de exploracin cientfica para conocer con exactitud el Per y Chile. E l archipilago de Chiloe, el de Chonos, la P a t a g c 10

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nia y las islas Galpagos, fueron objeto de estudios cientficos en los ltimos aos del siglo x v n y primeros del x y m . Este ltimo siglo se seala distingue por el progreso siempre creciente del movimiento colonial en el interior del continente, y sobre todo en el Brasil, Paraguay, orillas del Amazonas y sus afluentes. E n 1799 Humboldt y Bompland emprenden su clebre viaje, que tantos servicios ha prestado a l a ciencia, fijando la geografa del Orinoco, de la Colombia, del Per y de Mjico; viaje que no termin hasta 1805 y que podemos decir abri el camino las investigaciones de la ciencia. Desde esta fecha los sangrientos triunfos de la conquista sucedern los ms pacficos y gloriosos del estudio; ms tarde la emancipacin do las colonias espaolas y del Brasil, abriendo el ms vasto campo la actividad de todas las naciones, dar origen una multitud de o b s e r vaciones, de descubrimientos, que las maravillas eonocidas aadirn las que estn por conocer; pero esta vez, el ejrcito que se esparrama travs de la Amrica, no sin arrostrar grandes p e l i gros, no lleva por objeto la rapia y el exterminio; no viene sujetar bajo sus plantas todo un m u n d o , ni derramar la sangre de sus semejantes; sus jefes no son la escoria de los pueblos civilizados, los aventureros temerarios y codiciosos, los filibusteros de todas las naciones: son los apstoles de la ciencia que humaniza, los gegrafos, los botnicos, los astrnomos, los mdicos, son, en una palabra, los hombres de la ciencia y de la investigacin, cuya gloria no har derramar lgrimas nadie.

CAPTULO IV

C o l o n i z a c i n de l a A m r i c a del S u r .

La conquista do la mayor parte dla Amrica del S u r , segn hemos tenido ocasin de ver, no se dehia Fernando el Catlico ni Carlos V , sino la admirable actividad intrepidez de sus subditos, muchas veces en oposicin con la autoridad real. Hemos visto asimismo que los conquistadores habian sujetado violentamente los indios apoderndose de sus propiedades y de sus personas, y que no fu sin luchas, y luchas terribles, que lleg establecerse la unidad de la colonizacin espaola. Los reyes de Espaa, invocando la bula de Alejandro V I , se miraron c o n s t a n temente como propietarios universales de todas las tierras d e s cubiertas y por descubrir, y en virtud de la donacin que les hizo aquel pontfice, no solo se mezclaron en el gobierno de las c o l o nias, cuya fundacin no'habian contribuido, sino que creyeron

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tener el derecho de dar sus subditos la concesin de las tierras, de nombrar los jefes de las expediciones, despus los magistrados, y de fijar los privilegios que debian concederse los c o lonos. Pasemos, pues, examinar ahora cules fueron las consecuencias del establecimiento de los espaoles en la Amrica del S u r , sin que por eso descuidemos de consignar despus, siquiera sea ligeramente, la del establecimiento de los portugueses, holandeses, franceses ingleses, puesto que todas estas naciones europeas fundaron colonias en la misma. La primera consecuencia que para la Amrica tuvo el establecimiento de los espaoles, fu la tan extraordinaria como deplorable disminucin del nmero de sus antiguos habitantes, y al llegar este punto, debemos ante todo, fuer de imparciales, rechazar la injusta acusacin que Espaa se hace de haber querido exterminar la poblacin indgena como medio de conservar el pas conquistado; acusacin tanto ms injusta, cuanto los que la formulan (franceses ingleses, especialmente estos ltimos), son los que realmente han exterminado en sus colonias la raza primitiva, cual lo demuestra de una manera incontestable el hecho de encontrarse pocos, poqusimos individuos de ella en los pases cultivados de los Estados-Unidos, al paso que se calcula que despus de tantos desastres, las dos terceras partes de la poblacin de las que fueron colonias espaolas del continente (1) pertenecen la raza cobriza, mejorada por haberse mezclado cruzado constantemente con la de sus conquistadores. Las verdaderas causas de la despoblacin, segn Benevento y Ulloa, autoridades poco sospechosas, fueron: la viruela, llevada Mjico por un esclavo negro de Narvaez, desde cuyo punto penetr posteriormente en el Per; el hambre, que mat muchsimos naturales durante las guerras con los espaoles; la escasez, que por efecto de la

(1) No se puede decir lo mismo por lo que respecta las islas, cuyos habitantes han quedado reducidos un corto nmero, y en algunas, como en Santo Domingo, han desaparecido completamente.

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interrupcin de los trabajos agrcolas vino tras las guerras; lasrudas fatigas impuestas por los espaoles los que les haban tocado en el reparto; las contribuciones en extremo onerosas, deque no estaba exento ningn indio; los muchos indgenas e m pleados en recoger el oro en los torrentes, sin alimento suficiente, y expuestos all los fros de los pases elevados; la esclavitud que fueron reducidos m u c h o s , bajo diferentes pretextos; los trabajos que se les conden, sobre todo en las minas, cuyasinmediaciones estaban sembradas de cadveres y oscurecidas pornubes de cuervos que acudian devorarlos; las guerras civiles de los espaoles y las expediciones que estos emprendan para la conquista de nuevos pases, durante las cuales se empleaba los indios como acmilas bagajes; y por ltimo, el abuso de los licores que mat ms gente en un ao que las minas en medio siglo. No menos desastroso para los americanos fu el sistema de colonizacin y de administracin que los espaoles plantearon en sus nuevos dominios, del que no podia originarse ms que la pobreza, la corrupcin y el fanatismo religioso. Los reyes de E s p a a, resucitando las falsas ideas antiguas sobre economa poltica, no tuvieron reparo en autorizar el trfico de negros; obligaron determinadas clases trabajar solo en provecho de otras; fijaron las colonias absurdas restricciones en la produccin y o b l i g a cin de consumos intiles, de modo que los plantadores viviesen expensas de los labradores, y la metrpoli se llevase la ganancia de aquellos ttulo de diezmos, tarifas y otras gabelas. E l gobierno espaol solo fij su atencin en el Per que ofreca metales preciosos; pero ni aun en esta provincia pens ms que on obtener la mayor cantidad de oro plata, sin cuidar para nada de los medios, introduciendo el gobierno desptico ms absurdo. Conviniendo la metrpoli que las tierras de sus colonias, que mejor podrian llamarse posesiones del rey, tuviesen un dueo solo para que este pagase los impuestos, las distribuy largamente entre los soldados conquistadores, dando los de infantera una porcin de cien pies de largo por cincuenta de ancho para casa y mil ochocientos noventa y cinco para jardn...

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y adems siete mil quinientos cuarenta y tres para huerto, noventa y cuatro mil doscientos noventa y cinco para cultivar granos de la- India, y lo suficiente para mantener diez cerdos, veinte cabras, cien carneros, veinte bueyes y cinco caballos. A los do caballera se les dio el doble para la casa y el quntuplo de lo dems. Gomo lo nico que se deseaba eran los metales preciosos, se descuidaba la agricultura. Las minas pertenecan al principio al descubridor, despus al gobierno que quiso explotarlas por su cuenta, y que al ver que perdia, las dej de nuevo los particulares exigiendo el quinto de sus beneficios que se vio obligado rebajar al dcimo, as como el precio del mercurio para las amalgamas, que tenia monopolizado. Los impuestos que pesaban sobre los indios y sobre los propietarios fueron creciendo al comps que crecian las necesidades de la metrpoli, bastando para convencerse de ello saber que en el siglo x v n los que exigia Espaa eran los siguientes: la bula de la cruzada, por la cual cada habitante del continente pagaba cada dos aos de tres reales de plata tres pesos y pico; el derecho sobre el oro y sobre la plata; el derecho impuesto al pulque, bebida que usan los indios: los impuestos sobre los naipes, el papel sellado, los cueros, el cobre, el alumbre; el estanco del azogue, del tabaco, de la nieve, de la sal, de la plvora; la contribucin sobre el juego de gallos; la alcabala derecho sobre la venta de los efectos, que fijado en un principio en un cinco por ciento, fu despus aumentado hasta el catorce; el almojarifazgo derecho sobre la importacin y exportacin de las mercancas, que por trmino medio ascenda al quince por ciento; la avera derecho impuesto al convoy de los buques que venian a l a Amrica, queascendia al dos por ciento sobre el valor de las mercancas; el derecho de amonedacin razn de un real de plata por cada marco; la mitad de las annatas eclesisticas; el noveno del rey sobre los obispados, y el tributo de los indios que pagaban treinta y dos reales de plata al ao de contribucin y cuatro de servicio real, que despus fu rebajado. Para completar el cuadro debemos aadir que adems

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ile los impuestos mencionados, exigidos por la corona, debanlos habitantes de la Amrica satisfacerlos de la Iglesia, el diezmo, los derechos parroquiales y otros varios, todos tan crecidos, que importaban anualmente cantidades fabulosas y convertan al clero americano en el ms rico del mundo. Los reyes de Espaa, y despus l a s dems naciones que poseyeron colonias en nuestro continente, quisieron asegurarse el monopolio de sus productos y de los gneros que ellas necesita-, ban; y para conseguirlo les prohibieron en absoluto el comercio con las naciones extranjeras, el cultivo de la vid y del olivo, as como el establecimiento de varias clases de manufacturas. Estaba tambin prohibido todo trfico hasta de una colonia con otra, debiendo todo ir a Espaa y venir de Espaa; lo estaba a s i m i s mo admitir ningn extranjero sin un permiso expreso del gobierno. Gracias este tan absurdo como inicuo sistema que castigaba. con la confiscacin de bienes y la muerte los que osasen contravenir las disposiciones de la metrpoli, fcil es s u poner cuntas vejaciones y atropellos sufriran los naturales de la Amrica, y los perjuicios que se irrogaran la agricultura, al comercio, la industria y la poblacin de nuestro continente. Si durante una gran parte del siglo x v i , la Espaa, poseedora de un vasto comercio y de una industria floreciente, pudo satisfacer con sus productos las necesidades de sus colonias, muy pronto dej que los dems pases de Europa le suministrasen los alimentos y vestidos que aquellas necesitaban, y ella se dedic n i c a mente buscar el oro en las nuevas regiones que haba conquistado. Rechazaba el gobierno espaol los gneros extranjeros y prohibia severamente su importacin; pero solo consegua con esto poner de manifiesto su impotencia y que la prohibicin se eludiese, como se eludia, cubriendo las mercancas con el n o m bre de comerciantes espaoles. Este monopolio de pura apariencia, solo favoreca las m a n u facturas de los Pases Bajos, de Inglaterra y de Italia, y unos pocos comerciantes espaoles. E n breve se vio que apenas la v i gsima parte de las mercaderas importadas Amrica proceda

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del suelo de las fbricas de Espaa, y que el resto perteneca negociantes extranjeros, aunque, repetimos, se introducan suponindolas productos de la metrpoli; desde aquel momento los tesoros de las colonias, antes de llegar Espaa, se consumieron en pagar las mercaderas compradas los extranejros, y lleg tal punto la ruina de la nacin causa de este absurdo comercio, que Felipe I I I , seor absoluto de los ms ricos pases del orbe y propietario de las minas de Potos y de Mjico, se vio obligado promulgar un edicto dando la moneda de cobre el valor de la de plata, y andaba el dinero tan escaso que la universidad de T o ledo hizo presente su rey que por un capital se pagaba la t e r cera parte de inters. Este ruinoso monopolio estaba mantenido por la Espaa con absurdas disposiciones. Para asegurarse la corte la direccin del comercio, que consista principalmente en oro, plata y m e r c a d e ras preciosas, mand que todo buque cargado para la Amrica fuese inspeccionado antes de que partiese, por los oficiales de la Casa de Contratacin establecida en Sevilla, y . que lo visitasen asimismo su llegada, sin que se permitiese salir buque alguno de los dems puertos de la metrpoli. Para prevenir los fraudes solamente dos escuadras hacian el comercio de Espaa con A m rica, hacindose la vela una vez cada ao, convenientemente escoltadas: conocase la una con el nombre de Galeones y la otra con el de Flota. Los primeros que comerciaban con la Tierra F i r m e , el Per y Chile, tocaban primeramente en Cartagena, donde acudan los comerciantes de Santa Marta, Caracas y Nueva G r a nada, pasando despus Portobello, en cuyo punto se reunan los que traan los productos del Per y de Chile, que cambiaban por las manufacturas de Europa. Este mercado, abierto por el trmino de cuarenta dias, segn estaba prescrito, era sin disputa alguna el ms importante del universo por la riqueza de su trfico, en el que presidia tan buena f que ni tan siquiera se desembalaban las mercancas, bastando la palabra del mercader. L a Flota tocaba en Vera-Cruz, recibia los tesoros de la Nueva Espaa d e positados en los Angeles, y despus las dos escuadras, que haban

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completado sus cargamentos en la Amrica, se reunian en la H a bana, de donde regresaban Europa. Con semejantes trabas y restricciones, el comercio de la metrpoli con sus colonias debia necesariamente concentrarse en pocas manos, dando l u g a r especulaciones escandalosas. Limitado a u n solo puerto, el de Sevilla en un principio y despus el de Cdiz, no estaba ni podia estar al alcance de todos los comerciantes, y los pocos que lo tenian monopolizado, podian evitar la competencia, levantando bajando de comn acuerdo el valor de las m e r cancas, tanto, que las que se revendan en nuestra patria, si se quiere en toda la Amrica, dejaban segn el historiador espaol Ulloa, el ciento, el doscientos y hasta el trescientos por ciento de ganancia. Campomanes, espaol tambin, asegura que entre las dos escuadras no llegaron cargar nunca ms de veinte y siete mil quinientas toneladas, carga que estaba muy lejos de poder satisfacer las necesidades de las colonias, que estaban surtidas e s casamente y de los peores gneros. Venia suplir esta falla el contrabando, que no sabia evitar la Espaa con la libertad de c o mercio, pero que quiso castigar con la muerte y la confiscacin, y con someter los delincuentes la Inquisicin como reos.de impiedad. Contribuy tambin poderosamente impedir el progreso y desarrollo de las colonias y de su poblacin, el nmero extraordinario de eclesisticos, seculares y regulares, que vinieron apresuradamente de Espaa, con el pretexto de emprender la instruccin y conversin de los americanos; pero en realidad para librarse de la austeridad y rigidez que se habian sometido en su patria, entregndose, como se entregaron, salvo honrosas escepciones, la corrupcin ms desenfrenada la ms srdida avaricia. Y tngase en cuenta que esta asercin no es nuestra, y s de autores tan respetables y poco sospechosos como Avendao, Bcnzoni, Correal, Acosta y otros muchos. Los monarcas espaoles para precaverse contraa extensin de la autoridad de los papas en Amrica, solicitaron de Alejandro V I la concesin de los diezmos, que obtuvieron c o n dicin do sufragar los gastos de las misiones, y de Julio II el p a -

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tronato y nombramiento de todos los beneficios eclesisticos, con lo que ambos pontfices demostraron no comprender la importancia de las donaciones por ellos hechas, que han lamentado y desseado revocar sin xito sus sucesores. Los reyes de Espaa eran, pues, los verdaderos jefes de la Iglesia americana, eligiendo para los empleos, disponiendo de las rentas, y administrando los beneficios vacantes, sin que tuviese fuerza en nuestro pas ninguna bula del papa, hasta ser examinada y aprobada por el Consejo de Indias. Para comprender basta qu punto se aument el clero secular y regular, bastar que digamos que, segn Gonzalo Dvila, ya en 1649 habia en la Amrica espaola un patriarca, seis a r zobispos, treinta y dos obispos, trescientas cuarenta y seis p r e bendas, dos abadas, cinco capellanes del rey y ochocientos cuarenta conventos, y que principios de este siglo se habia casi duplicado su nmero. Las funestas consecuencias que originaron los conventos, asilos de la desidia y de la supersticin, obligaron varios estados catlicos prohibir expresamente en sus colonias los votos monsticos; y los mismos reyes de Espaa, alarmados ante esa fantica propensin tan contraria los progresos y la ' prosperidad de sus posesiones (1), trataron ms de una vez de poner coto ella, sin que pudieran conseguirlo. Ningn indio, ningn americano, escepcion hecha de Mjico, era ordenado presbtero, ni recibido en las rdenes religiosas, porque su f, segn a s e raguban sus dominadores, aun despus de la ms perfecta i n s t r u c cin, era siempre dbil y vacilante. E l indio solo era bueno para trabajar en las minasypara servir de acmila, qu ms podia desear? Pasando ahora dar cuenta de la divisin administrativa de las colonias posesiones espaolas de la Amrica del S u r , c o n (1) En 1745 se contaban en la ciudad de Mjico cincuenta y cinco conventos; y en 1620, el nmero de conventos de Lima era tan grande que ocupaban ms terreno que el resto de la ciudad. El nmero de colegios que posean los Jesutas en Amrica, cuando fueron expulsados de Espaa, ascenda ciento doce, y el de individuos de dicha orden que habia en todas estas casas se elevaba dos mil doscientos cuarenta y cinco. El nmero de eclesisticos, aunque no se ha podido fijar de una manera exacta, se elevaba i muchsimos miles.

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signaremos que al principio los reyes de Espaa establecieron en aquella un solo gobierno vireinato, el del Per; este siguieron los de Nueva Granada y Buenos-Aires, y las capitanas generales de Caracas y Chile. Estos vireyes no solo representaban la persona del monarca, sino que tambin gozaban de todas las prerogativas de la corona en toda su extensin, cada uno dentro de los lmites de su gobierno, siendo jefes de la administracin y del ejrcito, verdaderos dspotas, con una corte semejante la de Madrid, guardias de infantera y de caballera, una numerosa servidumbre, banderas propias y jurisdiccin en pases cuya verdadera situacin intereses desconocan por completo. S u absoluta autoridad no estaba contenida ms que por las audiencias, tribunales de j u s t i cia formados por el modelo- de las cnancilleras de Espaa, que eran en nmero de once, y sentenciaban en ltima -instancia las causas civiles, criminales y eclesisticas cuya cuanta no excediese de diez mil duros; podian hacer representaciones al virey, si bien en el caso de haber oposicin directa entre su opinin y la v o l u n tad de aquel, se cumpla ejecutaba esta, quedndole ala audiencia el recurso de exponer el asunto al rey y al Consejo de las I n dias. Los individuos de estos tribunales, llenos de privilegios y bien retribuidos, no tenian ms inters que el de la metrpoli. Los vireyes espaoles intentaron repetidas veces sobreponerse las decisiones de los tribunales de justicia, con el deseo de administrarla personalmente, lo que les hubiera hecho dueos de las vidas y haciendas de los ciudadanos; pero los reyes de Espaa dictaron numerosas leyes prohibindoles mezclarse en los procesos de que debian conocer las audiencias. Estas justas disposiciones, encaminadas evitar los abusos de un magistrado que representaba al soberano, de poco nada sirvieron, pues no convenia las audiencias indisponerse con l. El Consejo de Indias, que fu el tribunal ms notable de la m o narqua espaola, por su dignidad y por sus atribuciones f a c u l tades, fu establecido por Fernando en 1 5 1 1 , y reglamentado por Carlos V en 1524-, para conocer de todos los negocios eclesisticos, civiles, militares y de comercio. De este Consejo emanaban

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todas las leyes relativas al gobierno y polica de las colonias, las cuales aprobadas por las dos terceras partes de sus individuos, se publicaban en nombre del rey: confera todos los empleos de n o minacin de la corona y l tenan que acudir todos los a m e r i canos desde el ltimo hasta el vi rey. Estaba por ltimo encargado de examinar todas las notas y las memorias pblicas secretas que se le enviaban de Amrica, as como todos los planes de a d ministracin, de polica y de comercio propuestos para las c o l o nias. Las rdenes del rey y de este Consejo son las que c o n s t i tuyen la Recopilacin de las leyes de Indias, que como observa un distinguido y moderno historiador, no es otra cosa que un h a c i namiento casual do rdenes, dictadas con diversos fines y para casos diferentes, y por tanto extraas, incoherentes, sin que haya un abuso que no encuentre en ellas apoyo. Este era el cdigo de las colonias, adicionado por infinitos privilegios de corporaciones de personas, con tribunales especiales, lo que venia constituir un inextricable laberinto que imposibilitaba al indio obtener j u s ticia de un espaol. La administracin y gobierno de las provincias estaba confiado magistrados de distintas rdenes y diversos nombres, algunos de los cuales eran nombrados por el rey y otros por el virey, a u n que de este recibian todas las instrucciones y su jurisdiccin estaban sujetos. Por punto general al frente de cada provincia habia un corregidor cuya autoridad era la vez poltica y militar. Las ciudades nombraban ayuntamientos para que administrasen sus intereses; y si es cierto que los absolutos reyes de las dinastas Austraca y Borbnica trataron de suprimirlos cuando m e nos desnaturalizarlos, limitando sus atribuciones solo la a d m i nistracin interior d l a localidad, sin influencia alguna en el gobierno, no lo es menos que se mantuvieron pesar de aquellos, y que principios de este siglo constituyeron el ncleo de la r e sistencia que produjo la emancipacin. L a corte de Espaa, para asegurarse el dominio de sus vastas posesiones americanas, procediendo con el recelo propio de su poltica.maquiavlica, habia dispuesto que todos sus magistrados

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se vigilasen unos otros, y habia fomentado la envidia y el odio que unas contra otras sentian las razas que la poblaban. La poblacin americana la componan los espaoles europeos, llamados chapetones y gachupines; los criollos, hijos de europeos establecidos en Amrica; los mestizos, hijos de blancos y americanos; los mulatos, hijos de europeos y negros; los zambos, hijos de negros indios; los negros de raza africana, y los indios, sea la raza indgena de color bronceado. Los chapetones, es decir, los espaoles puros, despreciaban altamente los criollos, y eran los que podramos llamar nios mimados de la metrpoli, que despus de exigirles que probasen descender de cristianos viejos, esto es, no contaminados con sangre de judos y de moros, les conferia todos los empleos pblicos, desde el vireinato hasta el ltimo cargo, no obstante que en lo general eram hombres ignorantes de las costumbres y necesidades del pas, al que haban venido por poco tiempo y solo con el fin de enriquecerse lo ms prontamente p o sible. Los criollos correspondan al desprecio que por ellos s e n tian los gachupines, con un odio violento implacable, que a l i mentaba y sostenala Espaa, excluyndolos de todos los empleos y honores, no obstante que sus grandes riquezas reunian muchos la cualidad de ser descendientes de los conquistadores, y otros de las familias ms nobles de la metrpoli. Los negros que estaban de criados en las casas, queridos y acariciados de las amas cuyos placeres y vanidad contribuan en gran manera, se gozaban en maltratar y vilipendiar los indios, lo que era nuevo motivo de irreconciliables rencores, que las leyes fomentaban, prohibiendo rigurosamente toda comunicacin entre estas dos ltimas razas para evitar inteligencias peligrosas. La ltima y ms desgraciada clase de los habitantes de la A m rica, como por lo dicho se desprende, era la de los indios, que fueron siempre, aunque las leyes dispusiesen otra cosa, v e r d a d e ros esclavos de los conquistadores, cuyo trabajo les perteneca en propiedad. Cierto que, cual si fuera un acto de clemencia, se r e conoci por hombres los indios; cierto que tras este reconocimiento vino el de considerarlos ciudadanos iguales ante la ley

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los dems subditos de la corona; pero cierto asimismo que siempre fueron tenidos en condicin de pupilos, y no podian contraer ninguna obligacin que excediese de cinco pesos si no la firmaba un blanco; y cierto tambin que los indgenas no fueron nunca considerados como iguales los blancos, ni aun en aquellos puntos en que por su nmero y poder tenan los mismos derechos polticos que los colonos espaoles: tenase por un favor distinguido, como dice Cant, el que algn perdido europeo se casase con una rica y principal americana, y los mestizos que nacian de esta unin eran despreciados; y cierto igualmente que si bien la letra de la ley no estableca diferencia entre el blanco y el indio, declarndolos aptos y capaces todos para los cargos y destinos pblicos, en realidad estos se dieron siempre nica y exclusivamente los espaoles. Y si por ltimo se tiene en cuenta que la corte de Espaa se vio obligada poner en cada distrito un e m pleado con el ttulo de protector de los indios, para libertarles de la opresin, usurpaciones y violencias que se les sujetaba, bien claramente quedar demostrado que la situacin de este desdichado pueblo no era otra que la de esclavos de sus conquistadores, como hemos dicho. . A estos abusos se agregaban otros muchos, entre los cuales descollaban la mitad y el repartimiento, que demuestran ms y ms la opresin que se ejerca sobre los indios, ya tuvieren encomienda ya fuesen libres. Y antes de hablar de la mitad y del repartimiento, bueno ser que digamos que las encomiendas eran unas concesiones otorgadas los colonos, entre los cuales se habia repartido en lotes el pas conquistado, para tener en servidumbre por un determinado nmero de aos los indios que necesitaban para el cultivo de las tierras y la explotacin de las minas. Los encomenderos concesionarios eran seores feudatarios de los pases conquistados, que convirtieron en cosas los indios que tenan legalmente reducidos la servidumbre, asimilndolos las bestias de carga, exigindoles los trabajos ms penosos sin darles en cambio la menor compensacin. No satisfechos con esto, atormentaron los conquistadores sus vctimas prohibindoles el uso de

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ciertos adornos que atestiguaban una nobleza antigua eran distintivos de ciertas dignidades, y, en una palabra, vejndolos y atrepellndolos para que desapareciese todo cuanto pudiera recordarles que haban sido un pueblo libre. Semejante abuso de la fuerza deba necesariamente traer por consecuencia la despoblacin del pas y el exterminio de los indgenas, que si no perdan la vida e n los combates, la perdian despus en el trabajo de las minas. Para reemplazar los brazos que desaparecan con la guerra, los malos tratamientos y un trabajo mortfero, y para salvar al m i s mo tiempo los ltimos representantes de la raza aborgena, se crey por Las Gasas que deba emplearse por algn tiempo en cultivar la tierra y explotar las minas otra raza, los negros africanos, cuya constitucin fsica podra resistir con ventaja el clima a r diente y abrasador del ecuador. Este remedio provisional, que dura todava, de poco, mejor, de nada sirvi: los indios d e b i e ron como antes trabajar incesantemente, encorvados unos hacia la tierra expuestos los rayos de un sol que los mataba, sumergidos otros en el mar para arrancarle sus perlas, y enterrados otros en las minas sin esperanza de ver nunca ms la luz del dia. Al explicar lo que eran las encomiendas, nos hemos engolfado e n hechos y consideraciones, interesantes s, pero que nos han distrado, siquiera sea por breves momentos, del propsito i n d i cado de demostrar que la mitad y el repartimiento, leyes promulgadas para favorecer los indios, se convirtieron desde un p r i n cipio en abusos que vinieron aumentar los muchos que contra este desdichado pueblo se cometan. La mitad era un servicio corporal que debian prestar todos los hombres desde diez y ocho cincuenta aos, estando dividida para este fin la poblacin indgena de la Amrica del Sur en siete partes, cada una de las cuales debia trabajar seis meses en las minas. Todo propietario de estas tenia derecho reclamar del distrito el nmero de indios que necesitaba. Para tener una idea de lo que sufran con esta clase de trabajo, bastar saber que solo en el Per se explotaban mil cuatrocientas, y que perdia los derechos la suya el propietario que dejase los trabajos por espacio de un

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ao y un dia. El infeliz quien la suerte designaba, sabiendo que el llamamiento de su nombre equivala una sentencia de muerte, antes de partir dispona de todas sus cosas favor de sus p a rientes, que su vez practicaban ante l, como ante un cadver, las ceremonias fnebres. Cmo n o , cuando apenas una quinta parte de aquellos infelices sobreviva tan horrible servicio? Antes de marchar se decia por ellos una misa que estaban obligados oir, pero sobre todo pagar, terminada la cual prestaban ante el cura su juramento de fidelidad y obediencia al rey de Espaa; se les rociaba con agua bendita despidindolos con la acostumbrada frmula de: Ve-le con Dios; y eran conducidos las minas. D e d i cados los trabajos de excavacin, se les bajaba los pozos y g a leras, donde el repentino paso del aire puro una atmsfera pestilencial les ocasionaba una especie de asma, de la que morian generalmente al ao, si es que el exceso de fatiga, los malos a l i mentos y la desesperacin no anticipaban su muerte. S e ha c a l culado que tan solo en el Per, hizo la mitad ocho millones de vctimas. No obstante que los indios residentes mas de treinta millas de una mina, no podan ser comprendidos en la divisin destinada beneficiarla, eran llevados, no treinta, sino c e n tenares de millas del punto de su residencia; y si bien, por punto general, reciban por su trabajo de tres cuatro reales de plata diarios, deban dar la tercera parte su amo por el alimento, que no satisfecho con ella encontraba siempre un medio de quedarse tambin con los dos tercios restantes, ya fuese anticipndole ropas y licores, ya con otros pretextos. Si por casualidad no liabia perdido la vida al terminarse el plazo p o r q u e haba sido obligado trabajar, se acumulaba una deuda sobre el indio, que nopudiendo pagarla quedaba en perpetua esclavitud. El repartimiento era otro medio de opresin y tirana. Por l estaban obligados los corregidores y subintendentes de los distritos suministrar los indios todos los objetos que consuman, disposicin muy oportuna al principio cuando los traficantes no penetraban en lo interior del pas. Pero estos funcionarios no lardaron en abusar do este privilegio, especulando con l cnica y

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descaradamente, y mirando como un deberlo que habiasido i n s tituido para hacer un beneficio, obligaron los indgenas c o m prar los peores vestidos precios excesivos; les vendian muas enfermas, granos deteriorados, vinos picados y todos los dems artculos de primera necesidad al triple y al cuadruplo del valor que tenan cuando estaban en buen estado. Les hacian comprar objetos completamente intiles sin valor, dndose el escndalo de obligar adquirir navajas, medias de seda y trajes de terciopelo gente que iba descalza y que apenas tenia barba; y lo que es ms, usar anteojos cuando iban misa, solo porque el corregidor haba comprado una caja de-ellos un pobre traficante, que quiso colocar al precio que le acomod. Aunque despus de tantos tributos como se imponan los i n felices indios por parte del rey y de sus delegados y representantes, parece que aquellos no podan ser objeto de ms exacciones, el clero, venido de Espaa para salvar las almas de esos infelices, so les llevaba lo poco que podan salvar de la insaciable voracidad de sus dominadores. Para formarse una idea de los derechos del clero, nos limitaremos consignar que adems del diezmo, exigia cuarenta reales por un bautizo, veinte por una partida de casamiento y treinta y dos por una sepultura; vindose aumentados tan pinges rendimientos por los donativos para las iglesias y conventos, que en un pueblo como el americano, en el cual haban cuidado de arraigar la supersticin, eran tan cuantiosos como frecuentes. Y al llegar este punto, debemos aprovechar la oportunidad que se nos presenta para ver en qu han consistido los pretendidos beneficios, la tan decantada proteccin que, segn algunos escritores, deben los indios los sacerdotes de aquella poca y p r i n cipalmente los jesutas. No seremos nosotros, que nos preciamos do imparciales, los que neguemos nuestra admiracin los doce misioneros que, despreciando todo peligro, en alas de la f, y deseosos de reducir ella los habitantes del Nuevo Mundo, p a saron el Atlntico en 4 9 3 conducidos por el benedictino cataln Buell; ni los que escatimemos los aplausos y gratitud conquistada por Las Casas, verdadero protector de los indios, que consagr su
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vida su defensa; ni los que tengamos reparo en confesar que en las primeras misiones, si hubo fanticos, intolerantes y sanguinarios como Valverde, no faltaron sacerdotes virtuosos que, sin f a natismo y sin intolerancia, ejercieron su apostolado con verdadero celo evanglico, entre los que so cuentan para honra de la iglesia los S a h a g u n , Palafox, Mendoza, Mendiola, que se neg firmar como juez la sentencia de un indio condenado muerte, y tantos otros como los ha habido que llegaron negar su absolucin los'que posean encomiendas, y todos los que miraban los indios como esclavos, que los empleaban en el laboreo de las minas. Pero si esto reconocemos y confesamos, nadie ha de ser permitido poner en duda nuestra buena f y recta imparcialidad cuando digamos que los misioneros, que el clero americano en general, se contamin muy pronto, sucediendo al celo y virtudes evanglicas que resplandeca en muchos de los primeros, el afn de sacudir el yugo del claustro, y el inmoderado deseo de las distinciones y riquezas, hasta el extremo de despreciar su voto de pobreza para dedicarse publicamente al comercio, mostrndose tan codicioso que lleg ser el ms peligroso opresor de los indios que debia proteger, violando con escndalo su voto de castidad para abandonarse pblicamente y sin pudor la ms desenfrenada corrupcin. Entre los sacerdotes que ms se distinguieron explotando al pobre indio, so pretexto de educarlo y convertirlo la f de Cristo librndolo de la crueldad y avaricia de los conquistadores, merecen especial mencin los de la Compaa de J e s s , que desde los primeros momentos concibieron la idea de formar en nuestra patria un gran establecimiento, que calcularon habia de ser para ellos una nueva fuente de riquezas y de preponderancia. Para realizar sus proyectos se aprovecharon de los conflictos surgidos entre los gobernadores y los obispos que pretendan d o m i nar por completo al"poder civil, y muy especialmente del sistema de las encomiendas: con el pretexto de ir reuniendo indios para esta clase de establecimientos, los padres Cataldino y Maceta fundaron la primera parroquia, reduccin como ellos la llamaron, de doscientas familias de los Guranos, en Loreto,

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orillas del Parapaneme, afluente del Paran, echando las bases de aquel estado teocrtico y comunista que lleg adquirir tanta celebridad bajo el nombre de Misiones Reducciones del P a r a guay. Pidieron entonces que fuesen declarados libres los indios que pudiesen reunir; pero aunque su influencia, inmensa en aquella poca, bast para que su proposicin fuese atendida por los reyes, tuvieron necesidad de toda aquella astucia y c o n s t a n cia que los caracteriza, para reprimir las quejas de los colonos que vieron en ellos desde el primer momento un rival poderoso (pie quera arrebatarles los beneficios que les produca la esclavitud de los indios. Protegidos por el poder real aumentaron de tal modo las reducciones, que desde 1593 hasta 1746 fundaron treinta y tres parroquias en el Paraguay, entre los Guranos, los Chiquitos y los Moxas desde el 12 de latitud meridional basta el pi de los Andes del Per. Pronto consiguieron d e s l i garse de todo vnculo de dependencia con el gobierno, hasta el extremo de que. el mismo gobernador nombrado por el monarca dependia del superior de la misin, cuya voluntad era la nica ley. Convirtieron cuando menos bautizaron los Guranos miles, sin cuidarse mucho de si estaban convencidos de la e x c e lencia de los dogmas que los sometan, ni del absurdo de los que renunciaban; los organizaron militarmente, los dedicaron la agricultura casi todos, y unos pocos las artes manuales ms necesarias, y cerraron hermticamente el pas no solo los e x tranjeros, s que tambin los espaoles de todas clases y condiciones. Las treinta y tres parroquias reducciones que como h e mos dicho fundaron, llegaron reunir ms de cuarenta mil familias. Estos prudentes misioneros apostlicos, la vez que administradores de los bienes temporales, explotaron tan hbilmente los indgenas, que en su dichosa ignorancia, si hemos de dar crdito Schaell, no conocan otros jefes, otros seores, casi podramos decir otra Providencia, que los Padres. Eran dueos de todo el comercio, lo que les permiti e s t a b l e cer un monopolio con el que realizaban enormes beneficios. H aqu lo que dice Crtineau-Joly su apologista declarado: L o s

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Jesutas eran los tutores de los cristianos reunidos en sociedad enel Paraguay. Dada la incapacidad de estos salvajes, que la r e l i gin cuidaba de civilizar, varios reyes de E s p a a , y Felipe V por su decreto de 28 de Diciembre de 1 7 4 3 , renovando y c o n f i r mando edictos anteriores, concedieron los misioneros el d e r e cho de enajenar los frutos de las tierras cultivadas por los n e f i tos al igual que los productos de su industria. Este decreto de 1743 no deja comprender ms que de una manera imperfecta los procedimientos adoptados por los jesutas del Paraguay. Nunca, en efecto, ha sido dado persona alguna, ni los m i s mos reyes de Espaa, ver claro en su gestin: Resulta de lasinformaciones practicadas y de otros documentos, que dada la incapacidad y la indolente desidia de estos indios para administrar sus bienes, se seala cada uno una porcin de terreno para cultivarlo, y con lo que le produce mantener su familia; que el resto de las tierras pertenecen al c o m n ; que todo cuanto se recoge, granos, races, comestibles y algodones, se administra por los indios bajo la direccin de los sacerdotes, lo mismo que las yerbas y rebaos, de todo lo cual se hacen tres lotes: el p r i mero para pagar el tributo mi real tesoro, con el que se satisfacen las pensiones de los curas prrocos; el segundo para el culto y conservacin de las iglesias; el tercero para alimentar y vestir las viudas, hurfanos, enfermos, los que estn empleados fuera,, y para las dems necesidades que sobrevengan, no habiendo casi ninguno de ellos los que se haya dado terreno en propiedad para cultivarlo que recoja frutos bastantes para mantenerse d u rante todo el ao. L o s escritores, amigos de los Jesutas, ponen muchsimo e m peo en demostrar la indolencia de las poblaciones del Paraguay,, parecindoles sin duda que con ello dejan de sobras justificadala explotacin comercial de aquel humano rebao, cuyo trabajo redundaba en provecho exclusivo de sus pastores, por los cuales adems debia derramar su sangre en interminables guerras. Y este propsito, diremos que las Reducciones distaban mucho de gozar de aquella paz y tranquilidad que por sus admiradores tan-

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to se celebraba en Europa, pues los nefitos estaban organizados militarmente con sus milicias de infantera y de caballera, que frecuentemente deba estar con las armas en la mano para rechazar resistir los numerosos enemigos de sus amos y dominadores. Por lo visto dando al olvido el quinto precepto del declogo, les importaba los Padres mucho menos el ganar almas que el ganar dinero, y con la capa de la religin comerciaban y se aprovechaban con destreza del trabajo de millares de criaturas sumidas sistemticamente en la ignorancia, en la miseria y en el fanatismo. Gracias un sistema de produccin tan econmico, estos piadosos industriales estaban en condiciones de vender sus cosechas bajo precio, matando por lo mismo el comercio de las poblaciones vecinas que, impotentes para sostener la concurrencia, abandonaban el cultivo de las tierras asi como sus empresas comerciales, sufran y se exasperaban. Los lamentos y las incesantes reclamaciones de los comerciantes de Asuncin no eran atendidas. Convienen todos en que los beneficios que los J e suitas producan sus establecimientos fueron de muchsima i m portancia, por ms que nunca haya sido posible determinar exactamente la cantidad que se elevaron, Tuvieron talento bastante para ocultar cuidadosamente la Europa cuanto ocurria en sus Reducciones, lo que no es de sorprender sabiendo, como s a bemos, que cada congregacin estaba rodeada de fosos, debidamente custodiados por fuerza armada, con el objeto de impedir la salida los nefitos y la entrada los forasteros, sin que fuesen exceptuados de esta disposicin general ni los gobernadores ni los obispos. S e prohibi la entrada los gobernadores de la Plata y del Paraguay; y al obispo de la Ascensin, Bernardino de Crdenas, enviado por el rey para que examinase sus hechos, con el fin de conocer si se observaba debidamente el concilio de Trento y la supremaca del rey, le presentaron los Jesuitas obstculos en un principio, resistencia abierta despus, dando con ella lugar una lucha en la que se verti por una y otra parte mucha sangre. En los lmites de cada Misin, en un sitio determinado, se v e -

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riPicaban los cambios comerciales, sin la menor intervencin por parte de los nefitos, los que estaba prohibido todo contacto relacin con los forasteros, para que, como decan los Padres, no se contaminasen nunca con el mal ejemplo. Los decretos reales no alcanzaban estos astutos potentados, que siendo dueos a b solutos en sus dominios, se reian de los reglamentos, ordenanzas y decretos, lanzando en caso de necesidad sus embrutecidas m i licias contra los representantes del rey, y si era necesario contra los de la Iglesia. Asi, dice un respetable escritor, los Jesutas que tanto en las memorias que elevaban la corte de Espaa, como en los libros que imprimian, hablaban con entusiasmo de la salvacin de las almas de los pobres indios y de la dicha de conquistar para la causa de la civilizacin esta raza salvaje, no eran movidos en realidad ms que por intereses puramente terrenales; y en cuanto la educacin que pretendan dar sus nefitos, se limitaba ponerlos en estado de trabajar en provecho de la Orden, demostrndolo el que despus de siglo y medio de cultura, la familia de los Guranos se encontr poca diferencia en el mismo estado de barbarie que tenia antes de la supuesta educacin que debieron recibir de los Jesutas. En 2 de Enero de i 7 0 7 , los Padres de la Compaa de Jess del Paraguay fueron expulsados de las posesiones espaolas, como lo haban sido de las portuguesas algunos aos antes, siendo confiscados todos sus bienes. E l territorio ocupado por sus Reducciones se haba cedido por la Espaa Portugal en 1 7 5 0 , si bien so incaut del mismo oncanos despus. L o nico que puede y debe decirse en descargo de los Jesuitas, es que para reclutar el personal de sus Misiones, para atraer ellas las tribus errantes, evitaron casi siempre el empleo de la fuerza; pues en lo general solo por la persuasin y la astucia conquistaban los nefitos. Para reasumir por lo que respecta las colonias espaolas, diremos que la opresin, la violencia y la arbitrariedad eran las nicas leyes que en ellas imperaban, y que no fueron solamente los indios los que encontraban ms pesado el yugo: los mestizos eran tambin dignos de lstima, y aun entre los espaoles de pun

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raza, solo se respetaba y consideraba los empleados y los s a cerdotes. Arruinar con impuestos los colonos, abrumarlos de humillaciones, tenerlos sumidos en la ignorancia, era la poltica de los reyes de Espaa. Conviene para que continen sometidos, decia un arzobispo, que no sepan ms que el catecismo. E n la provincia de Velez (Nueva Granada) los detentores de fondos r e dujeron tan extremada miseria los indios Tunebos, que estos se precipitaron por familias enteras al rio de la Nieve desde el pico de una roca de cuatrocientos metros de altura. Las tribus de los Agatoes y de los Cocomcs se suicidaron en masa, durante una sola noche, para sustraerse las crueldades de sus dominadores. Eran muchos los indios que exasperados se estrangulaban para no caer en manos de los espaoles y verse reducidos la esclavitud. Un intendente se present con una cuerda en la mano en el sitio donde muchos de aquellos desdichadossehabian reunido para poner fin sus dias, y los amenaz con ahorcarse con ellos, si no desistan de su propsito; esta amenaza bast para que se dispersaran d e s pavoridos, prefiriendo la vida, por penosa que les fuese, al horror de encontrarse ms all de la tumba con uno de sus tiranos. Los habitantes de Aconcalm, en la provincia de Canas, exasperados por el aumento del tributo de oro en polvo que venan obligados pagar, se apoderaron un dia del recaudador espaol que se lo exiga brutalmente, y le dieron beber oro fundido, para saciar de este modo la insaciable sed del recaudador, segn dice Flores, que refiere este hecho en un opsculo que lleva por ttulo: P a triotismo y amor la libertad. En una de las noches del mes de Diciembre de 1 7 6 7 , i o s d e s cendientes de los primeros ocupantes de los valles de Cara vaya, los Carangas y los Suchimanis se presentaron pedir cuenta los espaoles de S a n - G a b a n de una usurpacin que contaba ms de dos siglos. Incendiaron la ciudad y mataron flechazos y g o l pes de maza todos sus habitantes. Cuntase que al ser conocido este suceso, el virey D. Antonio Amat jur sobre una partcula de la verdadera cruz, exterminar todos los salvajes del Per sin excepcin. La actriz Mariquita Gallegas, que por sus relaciones

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con el vi rey y su fin edificante en un convento, ha adquirido a l guna celebridad, tom su defensa, haciendo comprender su amante que el deber de un cristiano y de un vi rey era en aquellas circunstancias rogar Dios por las vctimas, enviando misioneros sus verdugos para que despus de catequizarlos les diesen el bautismo. Amat desisti de su primera resolucin y parece que adopt la que le aconsejaba Mariquita. E n 1780 se acab la paciencia de las vctimas. El cinismo y rapacidad de los corregidores llegaron al extremo de obligar los indgenas, en virtud del repartimiento, adquirir objetos completamente intiles precios exorbitantes. Un dia, Condorcanqui, cacique de Tungasue,'se apodera del corregidor de Tinta, que en un solo ao habia impuesto tres repartimientos, y lo estrangula con sus propias manos. Este cacique, descendiente del Inca T u p a c - A m a r u , decapitado por los espaoles en 1 5 6 2 . habia recibido de los Jesutas en Cuzco una educacin esmerada; tom el nombre de su abuelo, adopt las costumbres de los Incas y se declar jefe de sus compatriotas rebelados contra sus dominadores. Sus virtudes privadas le haban captado la estimacin y el respeto de todos los peruanos; pero falto de la resolucin que requeran las c i r cunstancias, no solo cometi la falta de no fraternizar con los criollos que odiaban los espaoles, sino que los trat como e n e m i gos. Los indios respondieron con entusiasmo su llamamiento despertando las antiguas memorias; y aunque desprovistos de armas, oponiendo el valor desesperado la disciplina de los espaoles, consiguieron algunas ventajas, secundando su movimiento insurreccional todo el Alto Per. Sostuvieron la lucha ms de un ao, hasta que por la traicin de un cacique, al cual los espaoles haban ofrecido las charreteras de coronel, promesa que no cumplieron, Amaru fu hecho prisionero y conducido Cuzco, donde se le juzg y conden muerte, con circunstancias que horrorizan la vez que indignan y sublevan las conciencias de los hombres honrados de todas las naciones. S e le hizo asistir al s u plicio de su mujer hijos, y tambin al de su cuado Bastidas, se le cort la lengua, y fu descuartizado por cuatro caballos: su

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cuerpo fu reducido cenizas, y sus piernas y sus brazos se mandaron los pueblos que se habian sublevado. S e arras su casa, so confiscaron sus bienes, se declar infame perpetuidad toda su familia, y uno de sus hermanos fu enviado Espaa, c o n d e nado galeras, donde estuvo treinta aos; los indios se les quitaron sus privilegios, si alguno les quedaba, se abolieron sus fiestas y reuniones, y se les prohibi que ninguno tomase el ttulo do Inca. Se crey que con tan atroz conducta se amedrentaran los i n dios, y no se consigui ms que exasperar su odio y acrecentar ol nmero de los sublevados, que feroces como todo pueblo sumido en la degradacin que se levanta contra sus opresores, ejercieron terribles venganzas. Bajo las rdenes de Andrs, primo de A m a ra, que pudo librarse del verdugo, y de otro jefe llamado Gatari, combatieron con" el furor de la desesperacin, costando, segn dicen, cada una de las vctimas de Cuzco la vida quinientos espaoles. Andrs puso sitio la ciudad de Sorata en la cual se haban refugiado las familias de los alrededores con todas sus riquezas. Las fortificaciones defendidas por la artillera oponan un obstculo casi invensible los sitiadores desprovistos de armas di* fuego, por lo que Andrs dirigi contra ellas los torrentes de ios montes, que abrieron ancha brecha los indios. De los veinte mil habitantes de Sorata, solo salv su vida un sacerdote. Los espaoles, recurriendo la traicin y la astucia, cogieron los jefes y sometieron los dems, y el ltimo vastago de los Incas qued prisionero en Ceuta hasta que en 1820 se public en Espaa ja constitucin. La sangre derramada no lo fu intilmente: el repartimiento fu abolido. Los criollos, por su parte, no podan ya sufrir resignados el rgimen que estaban sujetos; las persecuciones que sufran y el ver los intereses de su patria sacrificados la insaciable codicia do la metrpoli, les obligaron pensar en su emancipacin. Por la misma poca que los indios, sus hermanos, trataban de reconquistar su perdida libertad, se sublevaba la provincia de Socorro (Nueva Granada) con motivo de algunos impuestos vejatorios.
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Los patriotas llegaron hasta los muros de Bogot, llevando en su bandera la siguiente inscripcin: Viva el rey! Mueran los m a los gobernantes! E l arzobispo, con sus hbitos pontificales y llevando el santsimo Sacramento, intervino para apaciguar i los sublevados; pero algn tiempo despus, Socorro fu diezmada, y la mayor parte de sus habitantes enviados los distritos de las costas insalubres donde perecieron casi todos. S e proyectaron entonces algunas reformas. Era muy tarde: Los fundamentos de esta dominacin de tres siglos, estaban conmovidos, habindoles dado nuevas sacudidas la Revolucin deIos Estados-Unidos, la de Francia'y hasta las convulsiones de l;i misma Espaa para conquistar su propia libertad. Antes de relatar en captulo aparte la gloriosa y prolongada lucha sostenida por los americanos para conseguir su emancipacin, que si tuvo sus hroes, tuvo tambin sus mrtires; antes de que veamos los resultados del juramento que Bolvar, joven desconocido entonces que viajaba por Italia, hizo en el Monte-Sagrado de librar su pas de la dominacin extranjera, debemos cumplir lo que al principio de este captulo hemos ofrecido, examinando las consecuencias del establecimiento de-los portugueses, holandeses, franceses ingleses en nuestra patria. Despus de haber visto la desatentada conducta que Espaa observ con sus colonias, las de ms importancia de la Amrica del S u r , corresponde que nos detengamos en exponer la que los portugueses guardaron con el Brasil. Tenemos dicho que el inmenso territorio brasileo estaba dividido desde 1 5 3 4 en capitanas que el rey daba en feudo los nobles de la corte, sealndoles cuarenta cincuenta leguas de costa, sin determinar lo que podian extenderse hacia el interior, con amplia jurisdiccin civil y criminal, libertad de dar terrenos en feudo, sin que de todas sus prerogativas se hubiese reservado el rey ms que el derecho de imponer la pena de muerte, acuar moneda y exigir el diezmo; y ahora aadiremos que los feudatarios se comprometan colonizarlos sus costas gobernndolos y defendindolos contra los ataques de los indios y de los extranje-

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ros. Portugal, que en los primeros aos manifest no conocer la importancia del Brasil, casi no mand esta colonia ms que malhechores y mujeres perdidas, y durante este perodo los ataques de los indios salvajes, la tirana de los portugueses, la mutua r i validad de los capitanes, completamente independientes unos de otros, y alguna aventura romancesca, constituyen la historia de esto pas. Juan I I I , noticioso de la verdadera riqueza de este t e r ritorio, quiso colonizarlo dndole una organizacin estable, revocando las facultades concedidas los feudatarios y nombrando un gobernador general, cargo que por primera vez desempe Toms do Sousa, insigne por sus expediciones, el cual dio un centro ala Amrica portuguesa, fundando S a n Salvador. Este sistema dur ms de dos siglos y tuvo por auxiliares los franciscanos, los carmelitas, y principalmente los jesutas, que preciso es confesarlo, supieron proteger los indios contra la bestial ferocidad de los colonos que los trataban con inaudita crueldad. Los Jesutas Nobrega y Anchieta fueron los que levantaron orillas del Piratiniga las primeras cabanas que andando el tiempo vinieron formar la ciudad de San Pablo, capital de las famosas colonias de los Paulistas Vicencianos, que fueron los agentes ms activos do la colonizacin del Brasil. Estos temerarios a v e n tureros, producto del cruzamiento de la raza europea y la i n d g e na, legendarios en la historia do este pas, fueron los verdaderos exploradores y conquistadores de las provincias interiores; estos /ndciranes (expedicionarios) se ponian en camino despus de confesar y comulgar, r e c o m a n vastos territorios valindose de sus hachas para abrirse paso al travs de las selvas, atravesaban rios y pantanos, escalaban las ms elevadas montaas, y, siempre victoriosos, llegaron hasta los ms apartados desiertos, desenvolviendo la industria necesaria las colonias nuevas, y Viomaron la n a turaleza acreste con una firmeza llevada hasta la ferocidad. S u carcter aventurero y-codicioso no les permita otras ocupaciones que la de ir en busca de algn terreno que prometiese oro y la de dar caza los indios salvajes refugiados en los bosques, lo que ellos llamaban descer indios, matando sin piedad los que no

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queran someterse la esclavitud, y llevndolos oros al mercado donde eran vendidos en un sitio especial llamado Curral. Como observa un escritor contemporneo, el brasileo Maccdo: cualesquiera que fuesen las perturbaciones provocadas por los Padres de la Compaa de jess en sus contiendas con motivo de la d o m i nacin de la administracin de los indios, cualesquiera que fuesen los abusos por ellos cometidos, guiados por un inters m u n dano o material, es indudable que su influencia, sus actos, su sistema, sus planes reales verosmiles de preponderancia y de engrandecimiento temporal mereceran las bendiciones de la h u manidad, al ser comparados con los incendios de las poblaciones indias, con las matanzas horribles, con la reduccin de millares de indgenas la esclavitud por as bandeiras desculas de indios, con tantos otros crmenes atroces cometidos por los colonos, entonces considerados como hroes, y cuyos monstruosos atentados son hoy da estimados por la civilizacin en su justo valor. El jesuta, con todos sus defectos, era un santo comparado con el colono portugus, que asesinaba los indios por centenaros por el solo gusto de derramar sangre, y reduca tribus enteras i la esclavitud. Podramos citar miles de ejemplos en comprobacin de lo que decimos, pero nos limitaremos sealar unos cuantos, escogidos al azar entre los muchsimos que registra la historia de la colonizacin de este pas. E n la segunda mitad del siglo xvi el obispo de San Salvador se diriga Lisboa, cuando arrojado por una tempestad cerca de las mrgenes del San Francisco, l y cien hombres de la tripulacin fueron comidos por los cabetes. Al tenerse noticia de semejante desgracia, promulg el gobernador un decreto condenando esclavitud perpetua los cabetes y sus descendientes, con lo que se consigui el exterminio de la tribu entera y fomentar el trfico de indios, puesto que bastaba afirmar que un indgena perteneca esta tribu para reducirlo servidumbre. Para vengar la muerte de algunos soldados enviados para proteger la trata de los pieles rojas, causada por la resistencia opuesta por los caboquenas al defender su libertad, Pedro da Costa Favella incendi la embocadura del

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Urub treinta poblaciones pertenecientes dicha tribu, fusil ochocientos de aquellos desdichados y se llev el resto como e s clavos (1665). Siempre que se dejaba sentir la falta de brazos, as en las ciudades como en los campos, se daban batidas por orden superior: una de estas expediciones, emprendida en 1628, encontr una resistencia encarnizada por parte de los indios; pero qu podan hombres desnudos, con sus lanzas y sus flechas, contra tropas disciplinadas y provistas de armas de fuego? S hizo tal carnicera con ellos, que el gobernador de Para, Francisco Coelho Carvalho, obligado por la pblica indignacin, llam apresuradamente sus emisarios y derog el decreto que permita la trata en todo tiempo, limitndola dos batidas por ao; decreto que por nadie fu respetado, continuando la caza del indio como antes. E n los albores de nuestro siglo se emplearon para destruir los botocudos, descendientes de los aymors, medios tan i n f a mes como el de enviarles regalos impregnados del virus varioloso, por haber observado que las viruelas se cebaban en ellos ms cruelmente que en los dems individuos de la raza americana. No debe sorprender nadie, despus de lo expuesto, el saber que la mayor parte de las tribus que ocupaban el Brasil cuando llegaron ocuparlo los portugueses, hayan desaparecido completamente. Esta destruccin de la raza indgena, si bien aventaja la c o m e tida por los espaoles en sus colonias, no ha sido sin embargo tan completa como en los Estados-Unidos, pues en el Brasil f o r man todava los indios el quinto de la poblacin. Los portugueses, en una palabra, siguieron en esta parte de Amrica una conducta completamente anloga la seguida por los espaoles en sus colonias. S i el poderoso ministro de Jos primero, el marqus de P o m b a l , siguiendo el ejemplo de Carlos V , decret que los indios deban ser ante la ley iguales los portugueses; si estableci penas contra los que intentasen mantener entre los indios y los europeos las degradantes distinciones introducidas por los jesutas y los colonos, no por ello consigui atajar los males que trataba de prevenir, continuando como antes los indios expuestos la codicia y crueldad de los particulares y las

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exacciones de los magistrados que debian protegerlos. Las e r r neas ideas sobre economa poltica llevaron tambin los portugueses restringir la libertad de comercio, prohibiendo la importacin y la exportacin y cerrando el Brasil los extranjeros. Creyendo que el monopolio enriquecera su pas, crearon la Compaa del Gran Para y del Maranham y le concedieron privilegios exorbitantes. Por otra parte los reglamentos que se d i c t a ban para el cumplimiento de las reformas decretadas, no se c u m plimentaban casi nunca. Para tener una idea de lo que eran los procnsules portugueses, bastar que digamos que en 1 8 0 0 , Francisco Sousa Continho, gobernador del Para, mand dar azotes y arrojar al agua con una piedra al cuello la comadrona Valera y dos de sus compaeras porque su manceba muri consecuencia del parto. Antes de terminar esta ligera resea de la colonizacin del Brasil por los portugueses, debemos consignar que el clero brasileo era, si cabe, ms relajado que el de las colonias espaolas, y para demostrarlo nos valdremos de las palabras de un escritor muy conservador y muy catlico, de Mr. de SaintHilaire, a u t o ridad que nadie puede recusar. Oigmosle: Con el pretexto de ser indemnizado de la comunin pascual (pretexto que afortunadamente no podrn comprender los catlicos de Europa) los curas consiguieron introducir la costumbre de que cada persona que reciba la comunin pagase trescientos reis. Un eclesistico c a r i tativo nada exiga de los indigentes; pero se han visto curas que en el momento de dar la comunin para el cumplimiento de parroquia suspendian ese acto solemne para pedir los pobres la re-, tribucion acostumbrada. La confesin, aade Saint-Hilairc, es entre las funciones del sacerdocio la que ocupa ms tiempo, y sin embargo he visto confesar cinco negros en un cuarto de hora. Si los eclesisticos rezan, menester es que lo hagan muy en s e creto, porque solo una vez he logrado verlo. E l ser eclesistico es aqu una especie de oficio, y ellos mismos creen que es m u y n a tural considerar el sacerdocio bajo este aspecto. Tambin hay muchos ejemplos de eclesisticos que se dedican al comercio y

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que venden en una tienda. Cuando esto se v obligado confesar un escritor tan catlico como Mr. Saint-Hilaire, bien pueden ser credos los que pintan con ms vivos colores la desmoralizacin del clero brasileo. Para terminar la historia de la colonizacin de la Amrica del Sur por los europeos, vamos ahora dar breves noticias de lo que en este sentido han hecho en la Guyana sus dominadores los franceses, holandeses ingleses, prescindiendo de los espaoles y portugueses, no ya porque la parte de la Guyana que principios de este siglo poseian estas dos naciones, se ha incorporado respectivamente la repblica de Venezuela y al imperio del Brasil, s que tambin porque as Espaa como Portugal observaron igual conducta en la Guyana que en el resto de sus colonias. La Guyana, situada al nordeste de la Amrica meridional, fu por primera vez explorada por el espaol Diego de Ordaz en el ao 1535, quien despus de dos viajes por el Orinoco fund la ciudad de Santo Toms. Tras de los espaoles llegaron la G u yana los franceses, consiguiendo, despus de varias tentativas y de una guerra de exterminio que sostuvieron contra los indgenas establecerse en Cayena. Los ingleses su vez fueron echar la base de una colonia sobre las ruinas de la que los franceses habian fundado en Surinam, que en 1666 les fu arrebatada por los holandeses que definitivamente se quedaron con ella. Cuando ms tarde se declar la guerra entra la Gran Bretaa, la Holanda y la F r a n cia, esta perdi sus establecimientos hasta que en 1774 los r e c o br el vicealmirante Estres. Repartida por fin la Guyana entre las potencias que se la disputaban, el gobierno francs hizo los mayores esfuerzos para colonizar la parte que le habia cabido; pero desgraciadamente, imitacin de los espaoles y portugueses, despus de haber poco menos que aniquilado la raza indgena, pens que el mejor medio para que prosperase la colonia era transportar ella desde las costas de frica algunos cargamentos de negros, los cuales se trat con tanta crueldad, que muchos de ellos buscaron un asilo en los fuertes de la Guyana holandesa, fundndose en el ao 1766 en los desiertos de la misma la p r i -

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mera de las tres repblicas de negros cimarrones, cuya independencia ha sido reconocida por la Holanda. Luis X V organiz una expedicin, clebre por la imprevisin con que se dej perecer do hambre, sed y enfermedades los catorce mil emigrados que la componian. Los hombres de la Revolucin francesa convirtieron esta colonia en lugar de destierro para todos aquellos quienes proscriban alternativamente los diferentes partidos que se d i s p u taban el gobierno de la primera repblica, y desde aquella fecha, no solo los revolucionarios, s que tambin los dspotas, han deportado la Cayena un gran nmero de hombres polticos. E n 1809 la Guyana'francesa cay en poder de los holandeses; los portugueses se la arrebataron, y en 1814 fu devuelta la Francia, desde cuya poca ha hecho muchos ensayos de colonizacin, queriendo unas veces convertirla en colonia agrcola y otras en colonia militar, cuyas dudas y vacilaciones han impedido indudablemente los progresos de la misma. Los holandeses y los ingleses, en las guerras que sostuvieron entre si y con Francia, Espaa y Portugal, para la conquista y posesin de la Guyana, combatiendo unas veces, alindose otras con los indgenas, contribuyeron poderosamente su destruccin sin que cuidasen mucho de civilizarlos, cual lo demuestra el hecho de que en nuestros dias son muchas las tribus que llevan en esta comarca una vida nmada. As la Guyana inglesa gobierno de Essequebo-Demerari, como la Guyana holandesa, cuya capital Paramaibo est situada en la margen izquierda del S u r i n a m , han prosperado muy poco ms que la francesa. Como americanos, no podemos terminar las breves lneas que la Guyana hemos dedicado, sin lamentar que esta tan bella como frtil comarca contine sometida la dominacin de tres potencias europeas que no tienen ms derecho su posesin que el que es presta la fuerza y nuestra propia debilidad. Si las potencias americanas, si los estados de nuestra Amrica del Sur en vez de consumirse como hasta aqu en estriles intestinas disensiones, comprendieran que en la unin est la fuerza, seguro es que sin necesidad do apelar las armas conseguiran ms menos tarde

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<|ue en Amrica no ondeara ms pabelln que el de los estados americanos. Empresa es esta que si no realizamos nosotros, r e a lizarn sin duda nuestros hijos, que solo entonces tendrn d e r e cho exclamar: Tenemos patria, puesto que toda Amrica es de los americanos.

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CAPTULO V

E m a n c i p a c i n de l a s c o l o n i a s de l a A m r i c a del S u r . C o n s t i t u c i n de l a s d i v e r s a s n a c i o n a l i d a des de l a m i s m a . .

El tercer perodo de la historia de las colonias de la Amrica del Sur con relacin sus respectivas metrpolis, podemos decir ([uo empieza para las posesiones espaolas con los acontecimientos de Caracas y Buenos-Aires (1810), y para las portuguesas con la declaracin de independencia del Brasil, convertido en 1812 en imperio constitucional. Hemos visto cul era el espritu pblico al terminar el siglo X V H I , y puede sin duda alguna atribuirse la conducta que E s paa seguia en aquella poca, y su tenaz insistencia en no oir consejos que habian de serle provechosos, el que tomara creces la idea de un levantamiento que muy pronto se hizo general y ms que justificable en el imparcial terreno de la Historia.

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Vino decidir en esta cuestin la revolucin de Aranjuez. El pueblo espaol habia echado del trono al dbil Carlos I V , esc rey que sin ocuparse ms que en los placeres de la caza y en el cuidado de sus caballerizas, habia entregado todo su poder G<doy, quien han supuesto algunos autores en relaciones ilcitas con la reina. Al ceir la corona de Espaa Fernando V I I , digno hijo de un padre imbcil y de una madre tal vez culpable, surgieron numerables desavenencias entre estos Borbones, quienes por otra parte Napolen trataba de desprestigiar toda costa. Las causas determinantes del rompimiento con los americanos pueden hallarse tambin en el encarcelamiento en Valencey de aquella desgraciada familia, en el abandono de sus derechos mediante ciertas pensiones, en la implantacin de la dinasta napolenica, y en la falta de tacto de los partidos polticos que se disputaban el poder; hechos todos que permitieron las colonias como un derecho sagrado el de insurreccionarse contra la metrpoli, fin de sacudir lo para que ellas equivala al pesado yugo de la esclavitud. Amrica no quiso seguir participando por ms tiempo de la suerte de aquella Espaa conquistada, que aun en medio de sus desgracias trataba de imponerle una penosa obediencia, y no sabiendo quin obedecer, puesto que la vez le llegaban decretos y proclamas de Carlos I V , de Fernando V I I , y hasta de un rey intruso y de ocasin, de Jos Bonaparte; no sabiendo cul de los partidos atender, ni qu Junta prestar acatamiento puesto que simultneamente se le dirigan las de Cdiz, de Sevilla de Asturias alegando como exclusiva la legitimidad, al mismo t i e m po que recibia rdenes del Consejo de la Regencia; vieron un rayo de esperanza en aquella especie de anarqua y empez germinar en los coloniales la idea de independencia. Iniciado en 1809 el movimiento en Quito, provincia de Colombia en la parte N . E . del departamento del Ecuador, u por aquel entonces reprimido, despus de haber pagado con la vida dos de los promovedores, para triunfar apenas transcurrido un ao. Precisamente de 1808 1810 podia creerse que iba hacer la metrpoli laudables esfuerzos para conservar aquellos territo-

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ros, quitndoles todo pretexto de sublevacin. Recibieron en aquella poca las colonias mercedes y subsidios considerables, y tratbase de introducir en ellas reformas justamente apetecidas, pues adems del Real Decreto de 22 de Enero de 1809 que habia declarado consideraba las provincias americanas no como las colonias de otros pases sino parte integrante de la monarqua, debiendo por consiguiente tener representacin directa i n m e diata en las Cortes espaolas la Junta de Sevilla se dirigi en 1810 los hispano-americanos para decirles: Por fin os veis e l e vados la dignidad de hombres libres! Ya han pasado aquellos tiempos en que bajo el peso de un insoportable y u g o , erais vctimas de la arbitrariedad, de la ambicin y de la ignorancia. T e ned presente que nombrando vuestros representantes en las. Cortes, vuestro destino no depender ya de ministros, ni de reyes, ni de gobernadores, sino que est en vuestras propias manos Tras, de esta explcita confesin empero, del modo como Espaa haba gobernado sus colonias, establecise el decreto tenor del cual haban de nombrarse aquellos representantes, que eran uno solo para cada capital, elegido por suerte entre tres individuos d e s i g nados por los Municipios, insiguiendo las formalidades que el v i rey tuviese bien establecer. Cuando la Regencia de Cdiz vino sustituir la Junta central., quedaron abolidas las ordenanzas de 1809 sobre la libertad de comercio, que aquellas haban restablecido, siendo inmediata consecuencia de tan trascendental medida que se soliviantaran los. nimos en Caracas, en donde haban germinado con ms fuerza que en las otras colonias americanas del Sur los principios de l i b e r tad igualdad. E l Consejo municipal se erigi en Junta suprema de gobierno en 19 Abril de 1 8 1 0 , y al propio tiempo que se reconoca Fernando V I I , se rebelaba contra los decretos de la R e gencia. Coincidi la formacin de aquella Junta con la llegada de ciertos agentes que iban exigir se prestase juramento de fidelidad Jos, y que fueron recibidos con el grito de: Viva Fernando! pues en las colonias como en la metrpoli era general el odio contra Napolen y contra todos sus partidarios que eran apellida-

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dos afrancesados. El vircy de Nueva-Granada fu desterrado Cartagena, acusado de haber querido entregar la Amrica N a polen, y casi simultneamente se sublevaron las provincias de Cundinamarca, Pamplona y Socorro, as como las del Norte, f u n j a , Casanare, Antioqua, Choco, Neiva y Mariquita, intentando un segundo levantamiento la de Quito, al solo rumor que se hizo circular de que tropas francesas amenazaban la Nueva-Granada. Habiendo desaparecido de esta el vireinato, cada capital de provincia pretenda ser residencia de la J u n t a , sin atender las d e ms; pero como era del todo indispensable la unin para conseguir el fin que se proponian, constituyse por fin aquella en Santa F de Bogot y reconoci Fernando V I I , invitando Caracas para que la imitase; pero esta que obedeca al general Miranda, antiguo compaero de armas de W a s h i n g t o n , no quiso acceder al llamamiento, contestando que los representantes de las provincias unidas de Venezuela iban constituir un gobierno libre, como en efecto sucedi as, entrando formar parte de la Repblica do Colombia, por declaracin de los diputados de Caracas, Varinas, Barcelona, C u m a n , Margarita, Mrida y Trujillo, para declararse despus, en 1 8 3 0 , estado independiente. La insurreccin babia tomado tambin alarmantes proporciones en diversos otros puntos de Amrica. Buenos-Aires y Montevideo sostuvieron de 180-1 1807 la guerra contra los ingleses, teniendo que sufrir los puertos de la Plata continuos y formidables bloqueos. Jaime de Liniers, francs de nacimiento al servicio del ejrcito de Espaa, alentando el valor de los naturales del pas babia logrado rechazar el sitio: estos soldados noveles, envanecidos con su triunfo y dejndose arrastrar por los consejos de los Moreno, Castelli, Belgrano y Valcrcel, todos imbuidos de las ideas importadas dlos Estados-Unidos y de Francia, constituyeron el n c l e o del ejercito de la insurreccin, de modo que muy pronto estuvo preparado Buenos-Aires para sostener la lucha de una manera formal y decisiva. Reunidos en asamblea unos seiscientos notables del pas, despojaron del poder al virey Baltasar de Cisneros en 1 8 1 0 , y el movimiento que dirigieron Castelli y Belgra-

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no iba ganando terreno de dia en dia y resisti todos los e n cuentros, pesar de los esfuerzos que de Portugal les envi la, esposa de Juan V I , y de haberse formado un cuerpo de ejrcito al mando del virey del Per. L a victoria fu para los hijos de B u e nos-Aires despus de una lucha de pocos dias, y muchos jefes espaoles fueron hechos prisioneros despus de haberlos abandonado sus soldados, sirviendo Montevideo de refugio los realistas, cu donde establecieron el cuartel general, sin duda para intentar un supremo esfuerzo; pero muy pronto,_tanto en Montevideo, como en todas las provincias del Paraguay, se formaron juntas supremas hacindose general la revolucin. Sublevse asi mismo Chile en 1 8 1 0 , y consigui igualmente la , victoria, siendo esta tanto mas notable, en cuanto los chilenos contaban con escaso nmero de armas, tuvieron que fabricar sus caones con troncos de rboles, que no hacan fuego hasta el cuarto disparo, y varios batallones no contaban para su defensa mas que con los instrumentos de labranza. Luchar y vencer en ian malas condiciones, solo puede hacerlo un pueblo que se l e vanta al santo grito de libertad! Entre los peruanos, la causa de la independencia presentaba distinto aspecto, pues si bien el alto Per luchaba con verdadero herosmo, se mantena fiel el bajo Per, y esto proporcionaba un fuerte punto de apoyo los espaoles. Iniciada la revolucin en Mayo de 1809 en Charcas y la Paz, se dirigi ellas para f a vorecer el movimiento un pequeo cuerpo de ejrcito de BuenosAires, al que se agregaron muchos revolucionarios, logrando por fin penetrar en el Potos guiados por Castelli y Valcrcel. Son dignas de mencin las victorias consiguidas por el gobierno de Lima, por ms que no le fuesen de verdadero provecho, pues obligado diseminar sus fuerzas para luchar con los sublevados de Quilo, alto Per y Chile, es fuerza reconocer que era su situacin muy comprometida. E n la capital, hermosa indolente ciudad, no se acogi el movimiento con igual entusiasmo por todas las clases de su poblacin. L o apoyaban en todas partes los individuos del bajo clero; pero en cambio lo rechazaban los dignatarios de la

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Iglesia, de la nobleza y las familias y albergados de los funcionarios pblicos. Refirindose los primeros, dice una carta de Mu~ tillo su Gobierno, publicada en las Revoluciones de la Amrica espaola, que estaban muy descontentos sin que uno solo pareciere adicto al gobierno del rey de Espaa. E l elemento joven de las clases mas elevadas prest gran apoyo la causa de la r e v o lucin, pues por sus admirables sentimientos de patriotismo se sometieron todas las exigencias de la conscripcin en donde fu establecida como en Venezuela, al propio tiempo que era necesario conducir atados al ejrcito los hombres de condicin inferior. Los negros y los indios, embrutecidos por la fuerza de la esclavitud, dejbanse arrastrar lo mismo por los que defendan que por los que atacaban la insurreccin que les habia de dar la libertad. E n diversos puntos y especialmente en Buenos-Aires, ciertas tribus se aprovecharon del movimiento para renovar sus correras que llevaron el terror y la desgracia muchas comarcas; y en todas partes la causa de la independencia tuvo alternativas, siendo unas veces favorables los acontecimientos y.adversos otras. Si en aquel entonces hubiese contado Espaa con un hombre de bastante talento prctico para prevenirlos, tal vez le hubiera sido fcil conservar de aquellas ricas colonias para su patria las estensas c o marcas que se le mantenan fieles, dejndolas gozar, por medio de acertadas reformas en su administracin, las conquistas que tantos esfuerzos les habian costado. La insurreccin americana produjo, como todas las grande s a cudidas sociales, hombres extraordinarios, pudindose contar como el primero entre ellos, S i m n Bolvar que es el hroe legendario de la Amrica del S u r , puesto que en l se personifica aquella lucha gigantesca de la libertad americana, que debi durar quince aos. Su patria le ha concedido el dictado de Libertador, y lleva su nombre uno de los Estados que le deben su independencia. Simn Bolvar naci en Caracas en el ao 1 7 8 5 , y era el m e nor de los cuatro hijos que tenia su padre J u a n Vicente Bolvar y Ponte, coronel de las milicias de las llanuras de Aragua, hombre

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rico y considerado. Hurfano desde la edad de seis aos y dueo de una inmensa fortuna, fu enviado joven todava Madrid f i n do que perfeccionara su educacin al lado de su to el Marqus de Palacios, y despus de haber viajado algn tiempo por Europa, c o n trajo matrimonio los diez y ocho aos con su prima la hija del Marqus de Toro l a q u e se llev Caracas, teniendo la desgracia do perderla los cinco meses de su llegada, vctima de un v i o lento ataque de fiebre amarilla. Despus do tan sensible como irreparable prdida, volvi Europa, en donde permaneci v i s i tando varias capitales hasta 1 8 0 9 , pasando su regreso por los Estados-Unidos. Durante su permanencia en Francia tuvo ocasin de presenciar despus de la apoteosis de Napolen, la energa de todo un pueblo que se haba hecho libre por un esfuerzo de su voluntad, y en los Estados-Unidos tuvo ocasin de admirar al honrado ilustre W a s h i n g t o n . De vuelta ya en sus posesiones de Aragua, vino sorprenderle la revolucin que solicit sus servicios, y habindolo dado la m i sin de solicitar la proteccin de Inglaterra con Luis Lpez y Mndez partieron para Londres, en donde fueron recibidos con bastante frialdad, pues haciendo causa comn el gobierno ingls con las Cortes espaolas en contra de la dominacin francesa, no pudo secundar un movimiento contrario la nacin con la cual le ligaban anteriores compromisos. Obligado regresar Amrica llevse Bolvar un pequeo n mero de armas, y al general Miranda, viejo y valiente militar n a tural tambin de Caracas, que habia conspirado siempre para dar la libertad su pas, y que expatriado por sus conocidos trabajos on pro de la independencia, hacia veinte y cinco aos que recorra el mundo en busca de recursos para su causa. Miranda habia servido con Dumouriez en Francia y con Washington en los Estados-Unidos, y cansado ya de esperar, no contando ms que con sus propios recursos y los de algunos amigos, organiz una expedicin que desembarc en O c u m a r c , despus en Coro, y que no tuvo sino un desgraciado xito por la mala acogida que le prestaron en aquella ocasin sus compatricios. Cuando se uni pues
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Bolvar, aunque de edad avanzada, con la misma fe que en su juventud, ofreci sus servicios su patria, y esta le recompens ponindole la cabeza del movimiento. E n 1 8 1 2 , dia de Jueves Santo, un horrible terremoto que derrib nueve dcimas partes de las casas de C a r a c a s , dio ocasin que el clero, aprovechndose del terror que semejante catstrofe caus los habitantes, lo atribuyera un efecto de la clera d i vina, y se produjo cierta reaccin en favor de las armas espaolas, hacindolas ganar algn terreno. E l general Monteverde, hombre de bruscos modales y excesivamente severo, logr recobrar Venezuela al frente de las tropas realistas y oblig Miranda capitular, con la promesa de una amnista favor de los sublevados, promesa que no fu cumplida, y el infeliz general vctima del rgimen reaccionario que se estableci consecuencia de aquel hecho de armas, fu enviado Cdiz por Monteverde, en uno de cuyos calabozos falleci en 1816 despus de haber tenido el desconsuelo de ver figurar entre sus enemigos Bolvar. Monteverde lleg infundir el terror en aquellas provincias que veian llenas sus crceles, dispuestos cada momento los terribles instrumentos del suplicio, y poblarse los campos de desgraciados arrojados de la ciudad despus de haberles cortado la nariz, una oreja una mejilla, de haberles hecho sufrir no menos crueles tormentos. La causa do la independencia corra pues un malsimo perodo lo mismo en Venezuela que en la Nueva-Granada. No era mucho ms satisfactorio el estado de los revolucionarios en Chile, pues la reaccin iba obteniendo ventajas en Quito, mientras so esperaba al valeroso Marino que lleg por fin mandando una nueva expedicin y arranc nuevamente aquel pas de manos de los espaoles. Por fortuna la Plata se haba emancipado ya completamente, y los ejrcitos de Artiga y de Lpez tenan en respeto los espaoles en las fronteras de Chile y del Per, contndose en este ltimo punto como completamente perdida la causa de Espaa. Bolvar se habia refugiado en Curazao con su primo Flix R i bas, en cuya isla reuni todos los proscritos para llevarlos

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Cartagena, provincia que haba podido conservarse libre. All expuso su plan al Congreso, que consista en apoderarse de los recursos que pudiesen proporcionarles para librar Venezuela y salvar un mismo tiempo la Nueva-Granada. Atendida su peticin, el Congreso le suministr dinero, armas y vveres', y le confi quinientos hombres con Manuel Castillo, que unidos los trescientos venezolanos que le siguieron form un pequeo cuerpo de ejrcito sus rdenes de ochocientos soldados, mandando en l como segundo el citado Ribas. Sali la expedicin de Cartagena en Enero de 1 8 1 3 , y Castillo pretendi marchar desde luego por su cuenta avanzando hacia el Este, en tanto que Bolvar recibia del Congreso la orden de ocupar Barancas, villa orillas del Magdalena, y de mantenerse en ella. Bolvar que no quera estar inactivo, tom la resolucin de desobedecer semejantes rdenes,, prometindose hacerse perdonar esta falta cubrindose de gloria. Apoderse primero de Tenerife, poblacin situada en la ribera derecha del Magdalena, despus de Monpox y por ltimo de Ocaa, dividiendo, batiendo y dispersando al enemigo. Cuando entr en Venezuela estaba ya libertada la Nueva-Granada. Las crueldades de Monte verde salvaron la revolucin, obligando los moderados echarse en brazos de los patriotas. Los reclutas llegaban de todas partes, y seguido ya de ms de dos mil hombres, cuando Bolvar ponetr en los Andes, vio unirse sus banderas, en los alrededores de Pamplona, muchos miles de voluntarios desde que consigui reunirse con Ribas en el territorio de Venezuela. Con Ribas haban venido seiscientos granadinos, enviados por el Congreso de T u n j a , al mismo tiempo que el coronel Briceno, destacado en Guadalito, llegaba con un cuerpo de caballera. Sin ms retardo Bolvar atac los realistas en la Grita y despus en Mrida, acabando por h a cerse dueo del distrito de este nombre: con la misma rapidez ocup la provincia de Varinas. E n tanto Marino, ese joven e s t u diante que despus de haber recorrido en pocos meses todos los grados militares, era ya citado como uno de los ms firmes s o s tenes de la revolucin, batia Monteverde, se hacia dueo d l a s provincias de Guman y de Barcelona y tomaba el ttulo do gene-

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ral en jefe y dictador de las provincias orientales de Venezuela. Favorecido por estos sucesos, que por otra parte contrariaban sus miras unitarias, Bolvar dividi su ejrcito en dos cuerpos, pues tom el mando de uno de ellos, confi el otro Ribas, y acosando siempre los espaoles los bati en Niquitas, Betioca, Caracha, Barquisimeto y Varinas, alcanzando por fin Monteverde quien destroz, marchando despus sobre Caracas, en cuya capital hizo su entrada Bolvar (4 Agosto 1813) en una carroza arrastrada por doce hermosas jvenes, siendo indescriptible el entusiasmo con que fu recibido el desde entonces saludado con el ttulo de L i bertador. E n pocos meses habia recorrido ciento cincuenta leguas, librado quince batallas y numerosas acciones de guerra. S u gloria hubiera sido completa, si en esta tan memorable campaa no hubiere respondido con sangrientas ejecuciones las horribles crueldades de Monteverde, que nunca pueden justificar las suyas. L a liberacin de Venezuela pareca estar completamente asegurada, pues Bolvar ocupaba casi la mitad de la capitana general y Marino el resto. Los espaoles ocupaban solo algunos puntos sin importancia, estando Monteverde bloqueado en PuertoCabello: difcil era prever que la fortuna volviese las espaldas los americanos. Bolvar que habia tomado el ttulo de dictador de las provincias occidentales de Venezuela, no pensaba en restablecer el gobierno civil, nico elemento en que pueden vivir sin peligro las democracias; pero los ecos de la opinin pblica llegando hasta l dironle entender claramente el error que cometa, y se apresur convocar una Asamblea ante la cual dio cuenta de sus operaciones y de sus planes, y present su dimisin. Esta no le fu admitida, confirindosele la dictadura hasta tanto que Venezuela pudiese reunirse la Nueva-Granada, Los realistas, que no habian perdido toda esperanza, armaron los esclavos bajo promesa de libertarles, los vagamundos y cuantas gentes sin modo de vivir conocido pudieron encontrarse. Ala cabeza de esas bandas sanguinarias figuraba el feroz P u y , el cual despus de haberse apoderado de Varinas fusil en ella quinien-

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tos patriotas: Puy era un lugarteniente de Bovcr, el ms temible de los adversarios de Bolvar. Este Bovcr, castellano de origen, haba sido sucesivamente marino, guardacosta y buhonero, y reducido prisin por sus fechoras, haba llegado Amrica buscando un asilo contra la persecucin de la justicia. Sin que se sepa el motivo se alist en las filas realistas, en las que figuraba como capitn de milicias cuando las derrotas sufridas por los espaoles. Hizo un llamamiento los vagos, los perseguidos por la justicia los negros, los mulatos, y con esta gente organiz una partida que mereci por su ferocidad el nombre de Legin infernal, en la cual figuraban muchos llaneros, brbaros de la llanura, boyeros la vez que carniceros, acostumbrados domar los ms feroces caballos, y que como jinetes no tienen rival. Los llaneros desprecian al montas que se envilece caminando pi, i g u a l mente que al europeo que no puede resistir un galope continuado do diez y seis horas. Montan en pelo y no usan ms vestido que una especie de calzn corto calzoncillos. Tendidos sobre sus caballos, la lanza en ristre y el lazo en la otra m a n o , caen sobre el enemigo, lo hieren y destrozan con la rapidez del rayo. No hay caballera regular que pueda resistir el choque de estos cosacos de las estepas colombianas que siempre dejan tras s huellas terribles. Se haba excitado la codiciado estos nmadas ofrecindoles distribuir las tierras de los vencidos, y con esto consigui muy pronto reunir un ejrcito de ocho mil hombres. Desde el momento en que Bover aparece en el teatro de la guerra, revisti estatal carcter de ferocidad y barbarie, que de una parte y otra se rivaliz en cometer atrocidades. Justo es confesar, sin embargo, que fu Bover quien las inici degollando en un solo dia mil doscientos prisioneros. La enrgica actividad de Bovcr fu ms de una vez paralizada por la incuria de los generales espaoles, y Bolvar consigui batirle varias veces al igual eme sus lugartenientes el mulato Roseta y el jefe de guerrillas Yaez. Cometi el dictador la imprudencia de aventurarse con todas sus fuerzas en las vastas llanuras, en donde fu sorprendido y destrozado por la caballera de Rover. Marino, batido casi al m i s -

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ino tiempo, fu rechazado hacia Cuman. E l vencedor penetr en Caracas con tal precipitacin, que el dictador tuvo solo el tiempo necesario para meterse en un buque confiando la salvacin de la Repblica la discrecin dlos elementos. Ribas rehizo las dispersas fuerzas americanas y continu sosteniendo la campaa; pero en la batalla de Erisa fu batido definitivamente por Bover que, herido de una lanzada, espir en el campo de batalla. Sus feroces soldados le hicieron unos funerales dignos de su persona; mujeres, nios, ancianos, todos fueron pasados cuchillo; y R i bas que habia cado prisionero, fu fusilado, y su cabeza enviada Caracas para sor expuesta pblicamente ('Diciembre de 1814). Bolvar habia podido llegar Cartagena que con la provincia de Santa Marta se habia constituido en Repblica, de la cual Tornees era presidente.. La Nueva-Granada estaba muy dividida. Ya se recordar que desde Julio de 1810 se habia establecido una Junta provisional en Bogot. Los diputados provinciales, reunidos en Congreso, haban extendido una acta federal que no habia podido obtener la aprobacin de todas las provincias, eligiendo los disidentes una Junta llamada de Cundinamarca, E n 1812 esta A s a m blea public su proyecto de constitucin que no fu mejor acogido que el precedente L a anarqua reinaba por doquier. Un tercer Congreso se reuni en Tunja (Setiembre de 1814) y Bolvar le ofreci sus servicios. Admitidos estos, y encargado de marchar contra Bogot y su dictador Alvarez, obtuvo la formal promesa de unirse las provincias disidentes la confederacin, si bien en cambio la antigua capital seria la residencia del gobierno. I n s t a lado en Bogot el Congreso se ocup desde luego en preparar los medios de rechazar los espaoles que se esperaba ver aparecer muy pronto. Napolen habia caido; Fernando V I I ocupaba ya el trono de sus padres, y muy pronto llegaron noticias de que e n viaba una escuadra con 1 0 , 6 0 0 hombres al mando de Morillo para socorrer los realistas. S e habia comunicado iodos los v i reyes la prxima llegada de tan importante refuerzo. E l gobierno de Madrid, creyendo sin duda que todava tenia que habrselas con los americanos de Corts y Pizarro, habia concebido la esperanza

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de que esta sola noticia, los rebeldes, sobrecogidos de terror, se someteran inmediatamente en masa, lo que era contar de sobras con el prestigio de las armas espaolas, que se sabia ya que no eran invencibles. Estos sucesos coincidieron por otra parte con la capitulacin de Montevideo, ltimo refugio de la metrpoli en el antiguo vireinato de Buenos-Aires, convertido desde aquel momento en estado independiente. La nueva Repblica cre una escuadra y sus marinos habian batido la espaola. Si bien es cierto que con la capitulacin do Montevideo y los cinco mil quinientos hombres que la defendian, la Espaa perdia el nico territorio que aun le quedaba en la costa oriental de la Amrica del Sur, no lo es menos que estas desgracias se habian en parte compensado con los favorables sucesos de Chile, que en 1814- babia cuido otra vez bajo el yugo de los espaoles, que se entregaron los horrores de la ms sangrienta represin. E l guerrillero R o driguez hostigaba continuamente sin embargo los realistas de. Chile, mientras que, cediendo las sugestiones de B e l g r a n o y d e l gobierno de Buenos-Aires, las provincias hasta entonces tranquilas de Cuzco, de Huamanga y de Arequipa, en el Per, se declaraban por la causa de la independencia, y con dificultad podian los realistas retener L i m a . Los jefes granadinos y venezolanos se habian unido: Castillo, Cabal y Urdaneta operaban por la N u e v a - G r a n a d a , Bolvar y Marino por Venezuela. Se enviaron tropas al Sur para sostener al gobierno de Quito, y Urdaneta march hacia el Este encargado de contener las devastadoras incursiones de P u y . Bolvar, nombrado capitn general de la Nueva-Granada y de Venezuela, desciende por la provincia Magdalena la cabeza de tres mil hombres, sorprende Monpox, donde fusila cuatrocientos prisioneros, y reclama refuerzos Torrices para atacar Santa Marta; refuerzos que aquel le niega obstinadamente por creer ms importante que r e chazar al enemigo el sostener la independencia de Cartagena en frente de Bogot. Bolvar quiere obligar al presidente darle lastropas que necesita y en lugar de proseguir su marcha, se dirige Cartagena, perdiendo as un tiempo precioso. E n tanto se acerca

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el enemigo y el peligro comn evita una lucha fratricida. Une sus tropas las que estaban en Cartagena y se embarca solo para la J a m a i c a , de donde espera traer socorros; y cuando obtenidos estos se preparaba regresar, llega su noticia que Cartagena se ha rendido tras una heroica resistencia de cuatro meses. Morillo entr en Cartagena en G de Diciembre de 1 8 1 5 : la ciudad no era ms que un montn de ruinas, pues todo el esfuerzo del enemigo se habia dirigido contra ella, que expi as, muy cruelmente por cierto, su negativa prestar su ayuda la causa comn. Con la toma de esta plaza se abria de nuevo al enemigo la Nueva-Granada, y terminaba el segundo perodo de la guerra de la i n d e pendencia, ms desgraciadamente todava que habia terminado el primero. E n los primeros momentos Morillo manifest estar animado de intenciones pacficas, pero casi al mismo tiempo, cediendo las sugestiones de Morales, orden que con respecto los rebeldes se dejasen un lado todas las consideraciones do humanidad. Las ejecuciones sumarias, las deportaciones en masa, las prisiones, las contribuciones forzadas, los embargos de bienes empezaron en todos los puntos. Mientras tanto los patriotas eran dueos de la llanura que defendan con brava obstinacin. Tras una victoria importante en Puente (16 Febrero 1816) Morillo se dejaba batir por Urdaneta y Torrices, llegando su situacin ser crtica por un momento: quinientos espaoles se pasaron los patriotas; los corsarios capturaron sus convoyes, volando uno do sus buques; Brion, ese rico comerciante holands de Cartagena del que Caracas habia hecho un capitn de fragata, y despus un almirante, conduca Bolvar, Marino y mil quinientos hombres resueltos con un millar de negros suministrados por Pthion. S u mala f, sus tirnicas medidas, su inhumano proceder arrojan en las filas de la rebelin muchsimos individuos que se habian convencido de que las capitulaciones, las promesas de perdn no eran ms que asechanzas. Buen ejemplo de esto era lo ocurrido en Bogot, que abri sus puertas los realistas, despus de consignar en un tratado formal que se concedia sus habitantes la ms completa

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amnista, tratado que no tuvo reparo en violar Morillo haciendo pasar por las armas Torres, Lozano, Torrices, Cabal, P o m b o , Caldas y otros doscientos patriotas, desterrando sus familias y confiscando sus bienes. Este hombre, dotado de talentos militares incontestables, distaba mucho, sin embargo, de tener el necesario para pacificar un pas. Exasperando;) los vencidos imposibilit su sumisin; y solo l, que vino para reconquistar la Amrica, debe su patria achacar la prdida de la misma. C r e i a e n la eficacia de las medidas odiosas y arbitrarias por l adoptadas y cuya e j e c u cin habia confiado un consejo de guerra permanente, u n consejo de purificacin, una junta de secuestros y los consejos de guerra verbales. Como hemos dicho antes, la bandera espaola ondeaba por iodo el territorio de la N u e v a - G r a n a d a , y este prspero suceso ceg Morillo que, exagerando su poder, y considerndolo tan estable como invencible, se preparaba llevar su rgimen de t e r ror al Per. Bolvar se encarg de desvanecer sus ilusiones:-habindose hecho secretamente la vela desde Cayes, se puso al fredo de una expedicin, costeada en su mayor parte por Brion, compuesta de dos buques de guerra y trece de transporte. E l 2 de Mayo Brion batia la flotilla espaola apresndola dos embarcaciones; el 3 Bolvar desembarc en la isla Margarita, que habia caido en poder del mulato Arismendi, y los insurgentes reunidos cu Asamblea general proclamaban, cuatro dias despus, la R e p blica de Venezuela, una indivisible, y j e f e . d e la misma B o l var. Arismendi ofreci al dictador una caa con puo de oro, emblema de la autoridad suprema en un pas que puede d o b l e garse bajo el viento de la adversidad, sin romperse n u n c a . El escocs M a c - G r e g o r , la cabeza de seiscientos hombres, fu encargado de ir al socorro de Marino y Pian, .que se m a n t e nan en la Guyana, mientras que Paez, tomando por base de sus operaciones la provincia de Apure, arrojaba de ella Morillo. E l indio Paez, que habia pasado su juventud entre los llaneros, se propuso arrancar de la reaccin sus antiguos compaeros unindolos la causa de la independencia, cosa que no le fu difcil,.
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por cuanto el gobierno espaol, procediendo con la mayor ingratitud y creyendo no tener ya necesidad de sus servicios, loshabia licenciado desdeosamente sin darles la menor remuneracin. Pasaron, pues, servir la causa de la revolucin de la cual fueron los ms eficaces instrumentos. Paez por su carcter leal y generoso habia llegado ser el dolo de esas naturalezas salvajes. Las proezas de Paez tan numerosas como sorprendentes son las de un hroe legendario: se asegura que rechazaba la infantera espaola soltando contra ella bueyes salvajes; que detenia la persecucin incendiando las estepas; que en las aguas del Apure se apoderaba nado de las caoneras realistas; que con su terrible lanza mataba hasta cuarenta enemigos en la pelea, y cuando caa sobre una divisin fugitiva completaba la derrota con su imponente voz y el espanto que inspiraba. Dotado de una fuerza herclea, de una energa indomable, tomaba parte en las diversiones y en los p e ligros de sus soldados. A la cabeza de los feroces llaneros de las llanuras de Apure dio principio las brillantes proezas que deban mas tarde convertirle en terror de los ejrcitos espaoles. Bolvar, abandonado por la fortuna, vise obligado batirse en retirada una vez ms. Refugise en la J a m a i c a , donde su vida estuvo seriamente amenazada por el pual de los realistas; pero nada podia abatir su valor; activo, resuelto, fecundo en recursos, habia llegado el momento en que despus de haber cado al fondo del abismo, iba levantarse y salir del m i s m o . L a desobediencia de algunos jefes, sus rivales, habia sido muy fatal la causa de la independencia, y lo hubiese sido mucho ms, si desuparte los jefes espaoles no hubiesen estado tan divididos, pues Morillo habia llegado al extremo de arrestar dos oficiales generales, Morales y R e a l . Despus de muchas conferencias, Arismendi, Via, Paez, Rojas, Monagas, Sedeo y Bermudez, convinieron en reconocerle por generalsimo. Convoc un Congreso general en la isla Margarita, y se estableci en Barcelona el Gobierno provisional del que tom la direccin con el ttulo de presidente de la Repblica de Venezuela; ms la vuelta de algunos meses y tras encarnizados combates, en 7 de Abril de 1817 fu dicha ciudad recobrada

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por los realistas que en poco tiempo quedaron otra vez dueos de casi todas las costas. Critica y apurada ora la situacin de los republicanos, y para sacarlos de ella, concibi Bolvar el atrevido proyecto de trasladar la insurreccin la Guyana que hasta entonces se hahia m a n t e nida fiel la metrpoli. Fu esta campaa tan bien dirigida por el Libertador secundado por Piar y Brion, y tan grande el xito de la misma, que en menos de tres meses esta tan vasta como rica provincia qued sometida al ejrcito republicano, que en 17 de Julio entr triunfante en Angostura su capital. Durante esta atrevida y lejana expedicin del generalsimo se haban alcanzado numerosas y brillantes victorias en otros puntos; el general M o rillo que vino sitiar en persona la isla Margarita, se dej batir c a yendo su campamento en poder de los sitiados, que por otra parte obligaron alejarse de sus costas la escuadra espaola, despus de escapar milagrosamente de ser destruida por completo; los movimientos insurreccionales se multiplicaban en la Nueva-Granada, siendo numerosas las guerrillas que reunieron las provincias de Antioqua, Quito y Popayan; Paez con su caballera consegua sobre el mismo Morillo dos importantes victorias. Antes de terminarse el ao 1 8 1 7 , la sede del Gobierno se traslad la capital de la Guyana, y Bolvar, que hahia establecido en ella su cuartel general, dispuso repartir las propiedades los soldados independientes en recompensa de sus sacrificios. La campaa de 1818, si bien ofreci los generales republicanos ocasiones en que dar pruebas de su valor y de sus conocimientos militares, no tuvo resultado alguno decisivo, consiguiendo solo los republicanos la posesin de San Fernando; pero vinieron despertar el general entusiasmo otros acontecimientos de inmensa trascendencia. La popularidad inmensa de que gozaba Bolvar no solo en el continente americano, s que tambin en la misma Europa, atrajo sus banderas numerosos voluntarios de Inglaterra, Francia y de los Estados-Unidos del Norte, con los que organiz una legin modelo; al mismo tiempo en Washington y en Londres se reciba los encargados de negocios de Venezuela, lo que equivala r e -

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conocer su existencia. E n Inglaterra Lpez Mndez, encargado de contratar emprstitos y de reclutar hombres, ha'bia visto afluir el dinero y los hombres, las armas y las municiones; de manera que adems de los recursos necesarios para la prosecucin de la guerra, contaba la nueva Repblica fines de 1818 con nueve mil combatientes extranjeros. Desesperando do vencer al Libertador, intentse asesinarlo: doce hombres armados de puales penetraron una noche en su tienda de la que pudo escapar casi desnudo. Al terminar el ao 1818, la situacin de los republicanos era excelente, vindose los espaoles, por el contrario, reducidos al ltimo apuro, teniendo que hacer frente por todas partes los ejrcitos formales y las guerrillas que de improviso cayeron sobre ellos. Bolvar, que continuaba en Angostura, despus de haberse ocupado en el arreglo de la administracin, de la agricultura y del comercio, reuni en esta ciudad un Congreso nacional que abri personalmente en 15 de Febrero de 1819, presentndole un proyecto de constitucin y resignando la dictadura de que estaba revestido. A instancias del Congreso admiti Bolvar, hasta que se promulgara la nueva Constitucin, la presidencia de la Repblica, de la cual fu Zea nombrado vicepresidente. E l Libertador, deseoso de consolidar la independencia, crey llegado el momento de marchar en demanda de Morillo, al que consigui desorientar m o viendo sus tropas en distintas direcciones y fingiendo operar la vista de Caracas, mientras l marchaba, cual se haba propuesto, hacia el sur de la Nueva-Granada que hacia dos aos venan poseyendo tranquilamente los espaoles. Despus de muchas batallas en que los republicanos obtuvieron siempre la victoria, logr Bolvar, no sin grandes fatigas, reunirse con Santander y llevle consigo. Reunidos ambos ejrcitos, continan su marcha al travs de llanuras inundadas por lluvias continuas, atraviesan rios salidos de madre, se internan por desiertos en donde sufren las torturas de la sed, penetran en bosques cuyos rboles de una altura prodigiosa interceptan la luz del da y despiden una lluvia contin u a , escalan los escarpados Andes de Tunja, y por fin, despus de haber padecido por espacio de setenta dias los ms crueles sufr-

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mientos, perdiendo gran parte de su material de guerra y todos sus caballos, llegan Paya en 27 de J u n i o . Cuatro dias despus, encuentra Bolvar en el valle de Sagamoso tres mil quinientos espaoles, y sin reparar en la inferioridad de sus fuerzas, ni en su lastimoso estado, los derrota, y aquella misma noche c a e T u n j a en su poder: se suceden los combates y los republicanos de victoria en victoria llegan al puente de Boyaca donde alcanzan sobre los partidarios de la Espaa una victoria decisiva. Al tenerse en la p r o vincia noticia de esta jornada estall la insurreccin en todas partes con tal violencia, que las autoridades espaolas no vieron otro medio de salvarse que una precipitada fuga. Bogot abri sus puertas los independientes en 10 de Agosto do 1 8 1 9 , siendo al punto nombrado Santander presidente del gobierno interino. Durante este tiempo, la escuadra de la Margarita, mandada por el almirante Brion, tomaba por asalto el fuerte y la ciudad de Barcelona (18 Julio), mientras la espaola tenia que entrar n u e vamente en Guayra despus de una infructuosa tentativa contra la Margarita. El triunfo de los republicanos era tan completo como decisivo. Habiendo regresado Bolvar Angostura, ntrelos v t o res del pueblo, el Congreso, de acuerdo con la opinin pblica y despus do maduras deliberaciones, realiz el proyecto favorito del Libertador, consagrando la fusin de las dos provincias de Nueva-Granada y Venezuela, las que en honor de Cristbal Colon recibieron el glorioso nombre de Repblica de Colombia (17 D i ciembre 1819). Antes de pasar adelante, hechemos una rpida ojeada sobre la situacin poltica de las diversas comarcas del Sur de Amrica. Demos principio nuestra tarea por el Brasil. J u a n V I , e n tonces regente del reino, huyendo de los franceses habia desembarcado en Rio Janeiro el 17 de Enero de 1 8 0 8 . A su llegada este pas, conmovido como los dems por las ideas de libertad que agitaban al m u n d o , promulg ante todo un decreto c o n c e diendo las potencias aliadas de Portugal entrada libre en todos los puertos de la colonia, y en primero de Abril expidi otro p e r mitiendo los habitantes dedicarse varias clases de industrias

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manufactureras y varios ramos de comercio prohibidos hasta entonces. Tras estas vinieron otras reformas, y por ltimo en 15 de Diciembre de 1815 la colonia fu elevada al rango de reino. Estas medidas dieron al Brasil nueva direccin y causaron una alegra general, que dur poco, porque las prodigalidades de J u a n V I , los enormes dispendios que necesitaba para mantener su corte y los nobles que lo habian acompaado, y el desprecio do estos para con los colonos, agriaron los nimos predisponindolos la lucha. En 1817 los republicanos de las provincias de P c r nambuco lanzaron el grito de libertad; pero la insurreccin fu reprimida y abogada en sangre. Dos aos despus los patriotas se reunian secretamente para procurar la caida del gobierno real, lo que sabido por el gobernador le decidi ordenarla detencin de setenta personas reputadas instigadoras de aquellos movimientos, de carcter pronunciadamente democrtico: dioso principio las prisiones, siendo esta la seal para la revolucin que estall tan imponente, que en muy poco tiempo Olinda cay en poder do los que despus se llamaron independientes. Estos, en vez de aprovecharse de sus primeras ventajas y de las favorables disposiciones del pas, se entretuvieron discutiendo una Constitucin democrtica, con lo que dieron lugar que el ejrcito real marchara c o n tra la provincia sin que le opusieran ms que algunas milicias, formadas toda prisa, que se desbandaron al primer choque. E n 7 de Mayo de 1819 qued terminada la primera revolucin del Brasil, cuyos jefes,-entre los cuales habia muchos eclesisticos, pagaron con la cabeza una tentativa que se frustr por haber credo que para dar la libertad un pueblo oprimido bastan simples frmulas. Los sucesos acontecidos en Europa en 1821 obligaron al rey dar la vuelta Lisboa, y al enterrselos brasileos de su prxima partida, resolvieron formar una cmara representativa, r e u n i n dose al efecto en el saln de la Bolsa de R i o - J a n e i r o , que i n v a dido media noche por la tropa, acuchill los all congregados. E l terror causado por esta carnicera, que cost la vida treinta personas, fu tan grande, que ni siquiera se pens en instruir d i -

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licencias fin de averiguar los autores de tan horrible atentado. Este suceso fu el precursor de la revolucin, que rompiendo para siempre los vnculos con que el Brasil estaba unido Portugal, acab por proclamar al prncipe D. Pedro, segundognito de Juan V I , emperador constitucional. En el Paraguay, donde no habia penetrado aun el movimiento insurreccional de Buenos-Aires, se present el general Belgrano con objeto de provocar y apoyar un levantamiento. Los p a r a g u a yanos, lejos de simpatizar con los de Buenos-Aires, corrieron a l a s armas fin de rechazarlos, alcanzando sobre ellos quince l e guas de la Asuncin una victoria que los oblig salir de la provincia (1810). Las ideas de independencia que Belgrano habia oportunamente sembrado, comenzaron germinar en las cabezas de muchos criollos que en 14 de Mayo de 1 8 1 1 , realizan la r e volucin sin derramar una gota de sangre y establecen una Junta de la que se nombr secretario Francia. Convocse poco tiempo despus un Congreso en la Asuncin, y este decret que el paiVse constituyese en Repblica y que el poder ejecutivo se confiara dos cnsules renovados anualmente. Francia, que fu nombrado primer cnsul, acab por constituirse dictador perpetuo y jefe del clero, suprimi los conventos y los cabildos, persigui los espaoles, aisl al pas de todos los dems, excluy del mismo todos los extranjeros con tanto cuidado como el que habian tenido los jesutas, y se rode asimismo de las precauciones que inspira siempre los dspotas su sombra desconfianza. Las provincias del R i o de la Plata se habian separado definitivamente de la metrpoli, sin que hubiese conseguido detenerlas en la senda de su emancipacin, realizada en 1 8 1 3 , ni la guerra con los espaoles del alto Per, ni las tentativas armadas de los portugueses del Brasil, ni los esfuerzos de las facciones realistas para prolongar la anarqua, ni las rivalidades de los jefes, ni la insubordinacin del ejrcito, ni las intrigas de las casas reinantes de Europa animadas de un verdadero furor de dominacin. L a casa de Braganza, aprovechndose de la cautividad de los prncipes espaoles, invocaba para reinar los derechos de Carlota de

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Borbon; la Francia pretendia la corona para el duque de Orleans; no faltaba quien la quera ofrecer al principo de L u c a , y por l timo otros la deseaban para Francisco de Paula, hermano de Fernando V . Los diez primeros aos de la revolucin pasronse en medio de las agitaciones y de las luchas incesantes de los partidos; pero las mgicas palabras de patria y libertad unian en las horas supremas de peligro los hombres de todos los partidos, y la joven Repblica triunfaba de los obstculos que por todos lados se le suscitaban. Ms de una vez pudo considerarse perdida, pues amenazada en su misma capital por los partidos rivales, atacada en la Banda Oriental por Artigas que deseaba declararse jefe de este territorio, amenazada de disgregacin por los esfuerzos separatistas de las provincias, poco dispuestas sufrir el yugo de BuenosAires, debiendo la vez temer la llegada de una escuadra espaola y los ataques de un ejrcito brasileo, expuesta, consecuencia de las victorias del general Pezucla en el Vito Per y del coronel Osorio en Chile, verse invadida por estas dos fronteras, conoci que necesitaba de un gobierno capaz de guiar el movimiento r e volucionario hacia su objeto, y en 15 de Marzo de 1816 nombr director supremo D. Martin Puyredon, bajo cuya direccin desaparecieron sucesivamente todos estos peligros. Artigas, que se habia apoderado por su cuenta de Santa F y de Montevideo, despus que fu reconocido por el gobierno de Buenos-Aires como jefe de la Banda Oriental (1815), rechaz una agresin de los portugueses que intentaban apoderarse de todo el pas comprendido hasta la Plata, obligndoles entrar en negociaciones con la R e pblica de Buenos-Aires. E l acta de independencia de las Provincias Unidas del Rio de la Plata, de la que entonces formaban parle las provincias del alto Per (Bolivia), habia sido proclamada en 6 do Julio de 1816 en la ciudad de Tucuman por el Congreso reunido al efecto. Hubiera podido esta Repblica vivir tranquila, si el proyecto de las grandes potencias europeas de erigir en reino el territorio de la Plata para dar su corona al prncipe de L u c a , no hubiese venido dar nueva vida la ya agonizante anarqua. Puyredon, que

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tenia el poder supremo, fu acusado de favorecer estos designios liberticidas, y desde aquel momento todo fu confusin y desorden. La Repblica se dividi en tantos Estados como provincias, estallando las hostilidades de ciudad ciudad. Las repblicas s e p tentrionales dieron principio la guerra llamada de los federalistas, que al mando de Artigas batieron en Cepeda R o n d c a u , sucesor de Puyredon, por cuyo motivo fu depuesto dos meses despus de esta jornada, sea en 1(5 de Febrero de 1 8 2 0 . A fines de este mes federalistas y unitarios ajustaron la paz por medio del tratado de E l Pilar, en virtud del cual se convino que las provincias insurreccionadas formaran una confederacin dirigida por un gobierno central, y que se adoptaran desde luego las disposiciones necesarias para defender la Banda Oriental contra las c o n t i nuas amenazas de los portugueses, celebrndose con fiestas p blicas este importante acontecimiento. Artigas, que no quiso suscribir este convenio, continu la guerra; pero vencido muy luego por Ramirez, vise en la necesidad de pedir un asilo al d i rector del Paraguay, en una aldea de cuyo territorio muri seis aos despus. Si las complicaciones interiores de la Espaa no se lo hubiesen impedido, seguro es que aprovechndose de estas intestinas disensiones consiguiera restablecer en gran parte, ya que no por completo, su perdido dominio; pero leg sin embargo al Brasil la misin de perpetuar la guerra por las pretensiones de la casa de Braganza la posesin del Estado oriental del Uruguay, cuya usurpacin fu consumada en 1 8 2 2 , entrando formar parte del Brasil con el nombre de provincia Transplantina. Despus del tratado de E l Pilar las repblicas federales de las Provincias-Unidas de la Plata formaron seis divisiones: Buenos-Aires, Mendoza, Tucuman, Crdoba, Salta y Corrientes, comprendiendo p r x i mamente un milln doce mil habitantes. E l ejrcito federal se elevaba treinta mil hombres, la mitad de los cuales eran de caballera, trece mil quinientos de infantera y el resto de a r t i llera. La joven Repblica de la Plata, pesar de las dificultades que tenia que vencer para asegurar su propia independencia, no d e 17

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jaba do ofrecer y llevar socorros los pases hermanos que d e seaban ser libres. Puyredon hahia sostenido desde 1815 activas comunicaciones con Bolvar y con O'IIiggins, el famoso patriota chileno que cercado en Rancangua imposibilitado de continuar la resistencia, cubri de negro crespn su bandera, dispar los ltimos caonazos utilizando la moneda como metralla, y despus al resplandor del incendio empu la espada y abrindose paso entre el enemigo pudo llegar Santiago seguido de trescientos dragones, nicos soldados que de su ejrcito le quedaban (181 -). Chile sufria con resignacin el sistema de persecuciones organizado por el comandante San Bruno; pero los hombres influyentes preparaban la revancha de la libertad, cuyo efecto estaban en correspondencia con el gobierno de Buenos-Aires y con todos los jefes de las partidas insurgentes del alto y bajo Per. Accediendo las instancias de los patriotas de Chile, el gobierno de Buenos-Aires dirigi hacia aquel pas un ejrcito, c o m puesto de cuatro mil hombres mandados por San Martin, g o bernador de Mendoza, habiendo jurado previamente permanecer unidos en sentimiento y en esfuerzos para no consentir en a d e udante tirano alguno en Amrica; y fuer de nuevos espartanos no soportar nunca las cadenas de la esclavitud mientras brillaran estrellas en el cielo y corriese sangre por sus venas. S a n M a r tin atraves los Andes por el paso de Los Platos considerado hasta entonces como impracticable, y en I I de Febrero de 1817 avist al ejrcito real que habia tomado posiciones en Cbacabuco. Al dia siguiente se libr la batalla de este nombre, en la cual fueron derrotados los realistas, y cuyo resultado fu abrir el territorio de Chile los independientes, que en 15 del propio mes entraron en Santiago, en donde se les recibi con unnimes aclamaciones. No queriendo S a n Martin aceptar el poder ejecutivo del nuevu gobierno, lo confiaron al general O T l i g g n s q u e habia contribuido muy eficazmente la victoria, el cual temiendo que los espaoles invadiesen de nuevo el territorio libertado, se ocup activamente en reclutar soldados. Los realistas, reforzados con cinco mil hombres venidos del Per, se dispusieron emprenderla ofensiva con-

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Ira los republicanos, y esto- decidi O'Higgins, mientras se p r e paraba resistir, proclamar la independencia de Chile (1. de Enero de 1818). Despus de algunos combates de escasa importancia, el general espaol Osorio logr sorprender S a n Martin en el valle de Concha Rayada, ponindole en completa derrota; pero en 5 del siguiente Abril los realistas perdan la sangrienta batalla de Maypo, que asegur definitivamente la independencia de Chile. A partir de este momento no se contentaron los chilenos con d e fender su propio territorio, sino que de acuerdo con los de B u e nos-Aires volaron socorrer los pueblos hermanos que estaban todava oprimidos por la Espaa. Una flota salida de Espaa con dos mil hombres de desembarco fu batida por la fuerzas r e u n i das de las dos repblicas, y muy pronto, bajo el mando de lord Cochrane, oficial ingls, la marina de Chile no solo recorre los mares, s que desembarca cinco mil hombres en las costas del Per (1820). Lord Cochrane y San Martin, encargados de librar al Per de la dominacin espaola, se apoderaron de Lima en 28 de Julio de 1 8 2 1 , proclamndose el mismo dia la independencia de este vireinato; y en 3 de Agosto se confi S a n Martin el protectorado de la libertad del Per y el mando en jefe del ejrcito insurgente. Por lo que dejamos expuesto se ha visto cual era la situacin de las colonias hispano-americanas al ocurrir en la metrpoli la revolucin de 1820 iniciada por las tropas que Fernando V I I t e nia preparadas en Cdiz para ser conducidas nuestro continente, fin de reducirlo la obediencia y subyugarlo de una manera definitiva. Los veinte y dos mil hombres que componian el e j r cito expedicionario, destinado combatir la revolucin en A m r i ca, la proclamaron en Andaluca y la impusieron su rey a b s o luto que acept la democrtica Constitucin de 1 8 1 2 . Estos sucesos, si bien no fueron como algunos pretenden los que d e t e r m i naron la definitiva emancipacin de las colonias, es indudable que la favorecieron en alto grado. Al tener conocimiento dlos mismos el general Morillo orden proclamar la Constitucin del ao 1 2

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cu las provincias todava sujetas sus armas, y desesperando de vencer los republicanos, pens entablar negociaciones con ellos. Envi al efecto comisionados la diputacin de Angostura y los jefes de las tropas republicanas, proponiendo un armisticio mientras se trataba de la paz definitiva; pero as los generales como el Congreso se negaron suspender las hostilidades sin que p r e c e diese el formal reconocimiento de la soberana y de la i n d e p e n dencia de la colonia. Durante las conferencias que se prolongaron desde ltimos de Junio fines de Agosto, las tropas republicanas alcanzaron muchas ventajas: Rio de la Hacha habia caido en su poder; la provincia de Maracaybo estaba amenazada por la toma de Mompox y Tenerife, iban ser dueos del Popayan, gracias al general Valds que en varios encuentros habia batido los e s p a oles. Adems el almirante Orion, dueo ya de la parle inferior del Magdalena, habia puesto sitio Cartagena, y estas victorias dispertaron tanto entusiasmo y ganaron tantos partidarios la causa de la independencia, que hasta del ejrcito realista desertaban batallones en masa para unirse los republicanos, y ciudades y comarcas enteras siguiendo este, ejemplo se adheran abiertamente las resoluciones del Congreso proclamndose independientes. Entonces fu cuando Bolvar, impulsado por un s e n t i miento de caballeresca cortesa, escribi Morillo pidindole la continuacin de las negociaciones relativas al armisticio por l propuesto, que se concluy en Trujillo el 25 de Noviembre de 1820 entre los generales espaoles y colombianos delegados al efecto por Bolvar y Morillo, que lo ratificaron al da siguiente. Las principales clusulas de aquel convenio estipulaban la l i bertad de Maracaybo, determinaban que el bloqueo de Cartagena no impedira las relaciones de esa ciudad con el interior del pas, y finalmente determinaba que la suspensin de la guerra durara seis meses, obligndose las partes contratantes avisarse recprocamente con cuarenta das de anticipacin el rompimiento de las hostilidades. Al da siguiente de firmarse el tratado, Bolvar y Morillo tuvieron una entrevista en el pueblo de Santa A n a , en la cual se abrazaron con grande afecto, comieron despus en la

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misma mesa y durmieron aquella noche en la misma habitacin. El gobierno espaol, descontento, llam Morillo, y respondi con proposiciones inadmisibles las tentativas de negociacin. Por su parte Bolvar, empujado por el ejrcito y por la opinin pblica, que consideraba funesto para la independencia el convenio de 26 de Setiembre, tres meses despus de haberlo firmado, hizo entender al general Latorre, sucesor de Morillo, que r o m p e a las hostilidades dentro del plazo fijado en aquel. E l 24 de Junio de 1821 se dio en las llanuras de Carabobo la famosa b a talla de este nombre, en la cual los independientes mandados por Bolvar alcanzaron una victoria tan completa que libr para siempre del dominio de Espaa esta parte de la Amrica. Aquella misma noche abri Valencia sus puertas al Libertador, que doce dias despus se hacia definitivamente dueo de Caracas y de G u a y ra. Continuaron las victorias de los republicanos capitulando Cartagena en 5 de Octubre de 1 8 2 1 , y los diez dias hizo lo propio Guman, cuyas tropas por la bizarra con que se habian defendido alcanzaron el pacto de ser transportadas Cuba y Puerto-Rico. Durante estos favorables sucesos, reunido el Congreso en el pueblo de Rosario de Cuenta, capital interina de la nueva R e p blica, se ocupaba activamente en redactar el cdigo constitucional que fu promulgado con gran solemnidad en 30 de Agosto de 1821. Esta Constitucin calcada en gran parte sobre la ley d l o s Estados-Unidos, presenta sin embargo un carcter de c e n t r a l i zacin que no se halla en esta. S u s principales disposiciones son: la Nueva-Granada, la capitana general do Caracas y Venezuela se declara parte integrante del territorio de la nueva Repblica; se declara abolida la Inquision; se reconoce la deuda de los dos E s tados; se divide el poder legislativo en dos cmaras y se confiere el poder ejecutivo un presidente elegido por cuatro aos. B o l var dimiti ante el Congreso la presidencia que desempeaba desde la fundacin de la Repblica; pero fu de nuevo investido con la autoridad suprema. E n 1822 los Estados-Unidos del Norte reconocieron la independencia de la Colombia y se firmaron tratados do alianza y de unin con el P e r , Chile, Ruenos-Aircs y

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Mjico. E n Noviembre de 1823 se rindi la guarnicin de la ciudad de Puerto Cabello, plaza martima importante, nica que se sostena favor de la metrpoli en todo el territorio de la Colombia. E n esta poca hacia ya algunos meses que, con anuencia del Congreso, estaba el Libertador en el Per que reclam su auxilio, y donde le haba precedido el joven general Sucre la cabeza de tres mil hombres. Canterac, general en jefe de las tropas espaolas, aprovechndose de las disenciones de los republicanos, se haba dirigido contra Lima y hchose dueo de ella, abandonndola la llegada de Bolvar que, nombrado dictador, procur ante todo poner fin las discordias intestinas. Para conseguirlo trat de dar entender Agero, presidente destituido por el Congreso, entonces levantado en armas contra ste, los peligros en que ponan la Repblica su ambicin y terquedad; pero no siendo atendidas sus patriticas observaciones se dirigi con sus tropas hacia Trujillo, reduciendo al rebelde con la fuerza de las armas (Octubre de 1823), con cuyo acontecimiento se restableci completamente la autoridad de Congreso, que en Noviembre siguiente proclam en Lima la nueva Constitucin. Las memorables victorias de Junin y de Ayacucho (1821), especialmente esta ltima, en la cual los espaoles, con fuerzas muy superiores al mando de Canterac, perdieron seis generales y dos mil seiscientos hombres, cayendo herido el virey en manos de los republicanos, aseguraron la emancipacin del Per. E n 22 de Enero de 1 8 2 6 , con la capitulacin del Callao, nica plaza que quedaba Espaa en la Amrica del S u r , vio esta alejarse el ltimo soldado espaol. El ejrcito libertador haba llegado, no sin constantes y heroicos sacrificios, conquistar para siempre la independencia de su patria. Con el imperio de los Incas quedaba libertada toda la Amrica del S u r , y entre los estandartes tomados las tropas espaolas que durante catorce aos haban combatido la emancipacin de los americanos, estaba aquel con el cual Pizarro haba entrado trescientos aos antes en la capital de Atahualpa. L a Amrica del S u r , por medio de sus valerosos ejrcitos, capitaneados por hroes que Se llamaban Bolvar, S u c r e , Paez, San

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Martin, O'Higgins y tantos otros, haba hecho expiar terriblemente la Espaa su conducta cruel y tirnica. Las nueve r e p blicas que constituyeron las colonias espaolas al emanciparse, as como la portuguesa del Brasil se habia transformado en i m perio constitucional, tuvieron organizadores como haban tenido guerreros, contaron con el genio de la legislacin como haban contado con el de la guerra? Esto es lo que vamos ver en la segunda parte de esta obra.

SEGUNDA PARTE

CAPTULO I

E s t a d o s - U n i d o s de C o l o m b i a .
(Nueva Granada).

El pas que los espaoles conocieron generalmente con el n o m bre de Tierra Firme, y que formaba el vireinato de N u e v a - G r a nada y las capitanas generales de Caracas y de Quito, despus de conquistada su independencia, se constituy en Repblica, la cual, segn liemos diebo en el captulo precedente, se dio el n o m bre de Estados-Unidos de Colombia, para vindicar el injusto o l v i do que acusaba el no babor basta entonces acorddose de designar con el del ilustre descubridor del Nuevo-Mundo ninguna de tantas regiones por l descubiertas. La Constitucin promulgada el 12 de Julio de 1820 por el Congreso general reunido en C u c u ta habia sido objeto de los ms rudos ataques, hecho que se e x plica teniendo en cuenta que los partidos que luchaban eran de una parle los unitarios que toda costa queran mantener la u n i n ,
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y de otra los federalistas que pedian la separacin bajo un pacta de alianza unin. La ley fundamental de Colombia dividi la Repblica en tres provincias Estados particulares: Bogot, C a Tacas y Quito. E l poder supremo de la Confederacin se confi un presidente vitalicio pero electivo, y los gobiernos particulares do los tres estados provincias, 'trcs vicepresidentes. Tal fue la Constitucin de Colombia basta 1830, en cuya fecha, que es la de la muerte del libertador el Washington de la Amrica del Sur, del ilustre Simn Bolvar, se disolvieron los lazos que unan las provincias de esta federacin, formndose por su desmembracin segn veremos su tiempo los tres estados Repblicas de NuevaGranada, Venezuela y Ecuador. Estando comprometida la paz interior de Colombia por las disensiones de los partidos, Bolvar, encargado en aquel entonces (182G) del gobierno dictatorial del Per, vino apresuradamente su patria, y para salvarla de la anarqua que la amenazaba se apoder de la dictadura. El ejrcito y la mayora del pas aplaudieron esta resolucin; pero una parte del elemento civil, entre el que figuraban sus ms decididos adversarios, trataron de presentarlo la nacin como un hombre ambicioso que aspiraba, siguiendo las huellas de Napolen, proclamarse emperador. Nunca faltaron enemigos que calumniaran los grandes hombres, y, Bolvar no podia librarse do que los suyos le supusieran una ambicin que no senta, la de elevarse un trono sobre las ruinas de la libertad de su patria. No podia desear una corona el hombre que prefera el ttulo de ciudadano al de libertador, porque esto trae su origen de la guerra y aquel do la ley, segn la noble y bella respuesta que dio al Congreso que le ofreca la presidencia de. la Repblica colombiana en Santo Toms de la Angostura; no .{iodia desearla tampoco el que al resignar el poder en el presidente de] .Sonado le escriba en 1 8 2 1 : Deseo convencer la Europa y , l,Amrica del horror que ine inspira el poder supremo, baje ^cualquier nombre que so le designe: mi conciencia est indignada p o l l a s atroces calumnias que contra m acumulan los liberales do |a-Amrica y los serviles de Europa; y por fin, no poda aspirar

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fundar un imperio para s, el..que,.en el mensaje que dirigi ^1[ Congreso de Bolivia, al acompaarle un proyecto,de constitucin,,-, se expresaba en los, siguientes trminos: La. libertad es ya d^sde, hoy. indestructible en Amrica,. :La,naturaleza salvaje.deeste past es por s sola bastante para rechazar toda forma de. gobierno n}ft-, nrquico., nosotros no tenemos aqu .ni, grandes- poderos nob,ilia,-s.. rios ni altas dignidades eclesisticas, .sin .cuyo apoyo los tiran.0^ no pueden fundar, un imperio estable. No es por eso menos cietp,"sin embargo,, que Bolvar dese retener la dictadura, durante,to^a* su vida; pero porque la.consideraba, quiz sin equivocarse,,. cpnip el nico medio de llevar cabo ,1a completa independenci a,,y.er engrandecimiento de su:patria. Deben, perdonrsele sus,defectos^ que los tuvo, c o m o hombre,, y reconocer su incansable a c t i v i d a d ^ , bravura, su pasin por la,gloria.y la independencia de su pasj su, desinters, y. su generosidad. Bien puede asegurarse que lo. s a c r i fic todo , la; eau.sa que con tanto entusiasmo y decisin defenda.,'' su sangro, su vida, sus bienes, Se pueden censurar algunos de sus actos, y especialmente su sed de m a n d o , pero no. se puede, dudar de la,pureza ele ;sus intenciones; y por, esto invocan , s u nombre cuantos hroes combaten y cuantos mrtires mueren po,r la libertad de su patria. .
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Estando en el Per trat el Libertador de realizar el g r a n , p r o yecto que. venia acariciando, desde q u e lo concibiera en <..el. ao* 1822, consistente en convocar una Asamblea d,e plenipotenciarios de los Estados americanos, para.;deliberar, .bajo, los auspicios, de, la victoria,. acerca, ele:los intereses;comunes todos .ellos,, exc,p" gitar los n i d i o s de defenderse c n t r a l a Espaa .cualquiera; ,1,ra nacin que amenazara su independencia, oponiendo, por. ltimo^ una vasta federacin americana, la, Santa ^Alianza,y al amenazadgg principio,de intervencin proclamado por,los. gabinetes europeos. En. opinin de, Bolvar,: .hubiera . podido,esta,; Asamblea servi^de, consejo, en las, grandes disensiones,; de, punto., .de unin en. }ps> grandes-,peligros, de fiel intrprete de los gratados pblicos, y. fit-, nalmcnte de arbitro. Este proyecto fu durante el a o l 8 2 5 pbrr jeto de una activa correspondencia..entre la Colombia, el Per y
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los dems nuevos Estados americanos, y los mismos Estados-Unidos y el Brasil. Bolvar lo consideraba entonces mucho ms urgente, por creer que la Francia estaba ^dispuesta en aquel entonces sostener en nombre del derecho divino la causa por la E s paa abandonada. Se proponia pedir qu el Congreso se erigiese n comit de salud pblica independiente de sus mandatarios, y que se organizase y pusiese sus rdenes una escuadra poderosa y un ejrcito de cien mil hombres. Mjico y Guatemala acogieron este proyecto con entusiasmo; Chile y'Buenos-Aires que pidieron plazo para contestar, as como el Brasil, que habia declarado la guerra la Plata, y los Estados-Unidos del Norte se limitaron al simple papel de espectadores; en cuanto al Paraguay era,extrao todo cuanto pasaba ms all de sus fronteras. E n 2 2 de Junio de 1826 se abrieron las conferencias en P a n a m , en esa magnfica posicin desde la cual la diplomacia americana debia atender y proteger los intereses de diez nuevos pueblos y constituir una federacin republicana enfrente de la antigua organizacin monrquica de Europa. Apenas abierto el Congreso, dejronse sentir de una manera alarmante los efectos del clima, muriendo casi al mismo tiempo el plenipotenciario de los Estados-Unidos y dos secretarios del comisario britnico, por cuyo motivo, y bajo la amenaza de un peligro que aumentaba por momentos, los representantes de la Colombia, del Per, de Mjico y de Guatemala firmaron apresuradamente un tratado de unin y de confederacin perpetua citndose para una poca indeterminada; pero los sucesos posteriores impidieron la realizacin de este grandioso proyecto. N o falta quien asegura que Bolvar abrigaba en secreto el propsito de organizar con la Colombia, el Per, la Bolivia, la Plata y Chile una grande inmensa Repblica de la cual se proponia ser el jefe supremo, quedando as dividido el continente americano en solo cuatro grandes Estados: Mjico engrandecido expensas de Guatemala, los Estados-Unidos del Norte, l Brasil y por ltimo, bajo el nombre de Estados-Unidos del S u r , el resto d la Amrica .meridional. S i n que pretendamos afirmar rii negar la certeza del propsito

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atribuido Bolvar, es lo cierto que en esta poca estaba casi ya realizada la unin de las tres Repblicas dc-Bolivia, Per y C o lombia, bajo el ttulo de Confederacin, con una capital, residencia de un jefe vitalicio y hereditario. E l sistema centralizador que tan aficionado se mostraba el Libertador, contaba en el pas con muchos adversarios, y el ms importante de ellos era sin duda Paez, el antiguo compaero de armas de Bolvar, que representaba en el Senado colombiano Venezuela, de cuyo pas, que' le habia confiado el mando militar, reclamaba la autonoma absoluta. El vicepresidente Santander, combatiendo pblica y aparentemente al partido federalista separatista, lo apoyaba en secreto, pretendiendo engaar ese partido, aniquilarlo por la astucia, y sustituir despus al mismo Bolvar. Este, que sabia bien dnde estaban sus enemigos, se propuso deshacerse de ellos atacndolosseparadamente y utilizndose de los unos contra los otros, sin que sus clculos obtuvieran el resultado que esperaba. E n Marzo de 1826 Bolvar habia obtenido del Congreso una acusacin contra la administracin de Paez, y este, sostenido por Marino, trat de sublevarse. Quito, Guayaquil, Maracaibo y Puerto-Cabello enrbolaronla bandera revolucionaria, cuyos sucesos obligaron al L i bertador venir desde el Per para restablecer la tranquilidad. March contra los rebeldes, someti prontamente muchas de las ciudades sublevadas, se hizo ofrecer la dictadura por las m u n i c i palidades y concedi una amnista. Por decreto de 3 de Agosto de 1827 convoc una gran Asamblea nacional de la Colombia, que debia reunirse en la ciudad de Ocaa l 2 de Marzo de 1828 al objeto de examinar si la Constitucin debia ser reformada, y proceder en este caso su reforma. Este decreto consigui restablecer una especie de calma momentnea. E n realidad, al convocar este Congreso, solo se propona Bolvar que se le confirmaran los poderes extraordinarios que se habia hecho conferir por las m u n i cipalidades; La intriga, ya que o l a coaccin, jjresidi las elecciones. De los ciento Ocho diputados elegidos, solo sesenta y cuatro se presentaron en Oca; los restantes, recelando de las intenciones de Bolvar, s quedaron en sus casas.

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Reunise el Congreso, estallando la. discordia desde las primeras sesiones. Los amigos y partidarios de Bolvar acusaron Santander de dilapidaciones, y encareciendo la necesidad de un poder fuerte presentaron un proyecto de Constitucin en el cual los f e deralistas creyeron descubrir los cimientos de un trono para el Libertador. Estos temores se propagaron, y los bolivaristas vieron claramente que la popularidad de su broe se iba extinguiendo. La retirada de veinte diputados imposibilit las deliberaciones del Congreso que tuvo que cerrarse, producindose con este motivo una gran agitacin. E l Libertador situado, pocas leguas de Ocaa, desde donde diriga la accin de sus partidarios, crey llegado el momento de obrar dando una proclama en la cual se inculpab a , aunque implcitamente, al Congreso, incitaba las provincias adoptar medidas extraordinarias. .En Bogot, Cartagena y Caracas, que l visit sucesivamente, se convocaron y abrieron asambleas populares,, organizadas por sus adeptos: en; ellas se deliberaba bajo la proteccin d l a s bayonetas, suplicndole las municipalidades que tomara la autoridad suprema y salvase la patria. Terrible era la crisis que atravesaba la Repblica.
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Durante este tiempo, el Per echaba abajo hasta los vestigios de.la Constitucin semi-monrquica, conocida bajo el nombre de cdigo boliviano, que el Libertador 1c habia impuesto. El Congreso de L i m a declaraba en 182.7 que Bolvar, presidente vitalicio, era un obstculo la libertad del pas. E l general L m a r , nombrado presidente, bloqueaba las costas de la Colombia, y as venia la guerra extranjera aumentar los males producidos por J a s discordias interiores. Por su parte la Bolivia, .auxiliada por el Per, derribaba a l general S u c r e ; impuesto .'dicha Repblica al propio tiempo que el Cdigo boliviano. E n 28 de Febrero do 1829 se dio en las llanuras de Jirn una batalla entre el ejrcito peruano mandado por Lmar y el colombiano mandado, por S u c r e , en la cual la victoria qued bastante ipdecisa para que so la atribuyesen anibos generales. El peruano terminaba el parte que dio con; estas.palabras: E l Per est para siempre emancipado del yugo extranjero, y el visir del dictador se ha visto obligado , firmar una capitulacin ver-

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gonzosa. Por su parte e l generar colombiano, despus de relatar las ventajas alcanzadas, decretaba que se levntase en el campo de batalla una Columna de jaspe fin de perpetuar la memoria de aquella importante jornada. Fu necesario pactar, y en 22 de S e tiembre se ajust la paz entre el Per y la Colombia conviniendo en que se fijasen los lmites de las dos repblicas, en liquidar la deuda del Per y en recurrir por ltimo' ma potencia amiga, si entre las dos repblicas se suscitasen cuestiones. E l Per y la Bol i vi a escapaban Bolvar; estos dos pases tomaban de nuevo posesin de si mismos,-desmoronndose as por todos lados el edificio que el Libertador se babia propuesto levantar.
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Por lo que respecta la Colombia, costbale mucho trabajo el mantenerla bajo su poder, pues su conducta en medio de tan graves complicaciones no habia sido, en opinin de sus adversarios, la ms propsito para desvanecer las injuriosas sospechas de que era objeto. S e le acusaba de ser su sola, su constante preocupacin el hacerse conceder un poder ilimitado y de aspirar una centralizacin desptica; y los federalistas republicanos, que eran sus acusadores, no cesaban de vigilarlo, aumentando sus fuerzas con los descontentos de toda clase. Resolvieron sustraerse de una vez para siempre lo que ellos llamaban sus tentativas de dominacin absoluta, y en la noche del 2G de Setiembre de 1828 asaltan su palacio, degellan los centinelas, y si l" consigue escapar al pual de los conjurados, lo debe su gran valor y serenidad. Los conjurados habian contado con el pueblo, y este se pronunci no contra, sino favor de Bolvar, en quien veia siempre al hroe legendario de la emancipacin, al Libertador. Muchos fueron pasados por las armas, y Santander, acusado de ser el alma del complot fu reducido prisin y despus desterrado. No c e jaron por eso los enemigos del Libertador, pues si por un lado el general Crdoba, antiguo amigo de Bolvar, so sublevaba en la provincia de Antioquia y se hacia mataren medio de sus soldados, por otro se levantaban los insurrectos en el Popayan y en R i o Negro, y por ltimo estallaba en 25 do Noviembre de 1829 un movimiento mucho ms serio en Caracas, ciudad natal del Liber7

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tador, en cuyo punto una reunin de un millar de notables, f u n cionarios y generales acord que Venezuela se separara de la C o lombia y que Paez se encargara de la dictadura provisional. El Senado protest intilmente contra la desmembracin de la C o lombia. Bolvar, que veia palidecer su estrella, emple para e v i tarlo medios y recursos de los que nunca debi haber echado mano ese gran hombre: se present como expuesto los puales de los amigos de la libertad, y multiplic la reproduccin de una medalla conmemorativa de la tentativa del 26 de Setiembre. En el mensaje que dirigi al Congreso en 20 de Enero de 1 8 3 0 , renov su dimisin tantas veces ofrecida, lamentndose amargamente de que se sospechara de la rectitud de sus intenciones en los E s tados-Unidos, en Europa y en su propio pas, suponindole aspiraciones entronizarse. Reelegido otra voz, hizo declarar que el Congreso recurrira los medios ms enrgicos para impedir el desmembramiento de la Colombia-; y en su consecuencia, al frente de 8 , 0 0 0 hombres emprendi la marcha para la provincia deMaracaybo, en donde Paez le esperaba con fuerzas superiores que ocupaban una posicin inexpugnable, lo que oblig Bolvar detenerse. Sufriendo por este contratiempo, inquieto y descorazonado, vacilaba el Libertador acerca del partido que debia tomar, cuando se convocaron por el Congreso las Asambleas provinciales, creyendo por este medio prevenir la escisin que se temia. Pens el Congreso en conferir Bolvar la presidencia vitalicia de la Repblica, pero dudando que la aceptase, se entr en negociaciones, al fin do las cuales el Libertador envi la representacin nacional otro mensaje en el cual declaraba formalmente que su determinacin de rehusar la presidencia, en el caso de ofrecrsele, era irrevocable, anunciando adems su resolucin de abandonar para siempre su patria. Terminada ya la nueva Constitucin, el Congreso en 4 de Mayo nombr Mosquera presidente do la Colombia, ofreciendo al mismo tiempo Bolvar, en nombre de la nacin colombiana, el tributo de su gratitud y de su admiracin y una pensin anual de 3 0 , 0 0 0 pesos pagadera en el punto donde fijara su residencia.

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Sali el Libertador de Bogot no sin que las autoridades y sus habitantes le manifestaran el gran dolor que su marcha les c a u saba. Al despedirse de sus antiguos compaeros de armas, la emocin del general Urdaneta y de sus oficiales lleg al extremo de que los sollozos embargaron su voz. E l mismo dia do su partida, el ejrcito llev al poder Urdaneta que fu derribado por los generales Lpez y Ovando. Este fu el ltimo esfuerzo de los unitarios, arrastrados desde aquel momento por el partido separatista, cuyo triunfo se seal llamando Santander desterrado por Bolvar de la Repblica durante su vida. Un decreto de 10 de Junio le reintegr en el goce de todos sus grados y honores militares, y en el uso .de sus derechos de ciudadana, considerndolo como una ilustre, vctima del despotismo. A su llegada Cartagena supo Bolvar la para l triste y dolorosa noticia de ser un hecho consumado la separacin de Venezuela, y de que por su parte el Ecuador, obedeciendo al general Flores, se habia declarado independiente; perdiendo as el edificio colombiano, costa de tantos sacrificios levantado por el Libertador, sus dos columnas laterales. El t r gico fin del general S u c r e , prisionero de Ovando, que este hizo dej asesinar, vino completar la afliccin en que estaba sumido Bolvar. Abrumado de pesares, humillado en su gloria, defraudado en sus esperanzas, muri en 17 de Diciembre de 1 8 3 0 , c o n s e cuencia de una enfermedad de languidez que le retenia en San Pedro, junto Santa Marta, cuando solo contaha la edad de c u a renta y siete aos. Su testamento poltico, si se quiure su despedida los colombianos, fechada siete dias antes de su f a l l e c i miento, nos revela las crueles angustias que acibararon sus ltimos momentos. Muri como habia vivido, por la patria, de la que se despidi con las siguientes notables palabras: Digo con verdadero dolor que soy vctima de mis enemigos que me han conducido al sepulcro; y sin embargo de esto, yo los perdono.Colombiaanos, os dejo. E n mis ltimos momentos ruego Dios por la tranquilidad de la Colombia, y si mi muerte; desvaneciendo las animosidades de los partidos y restableciendo entre vobtros la concordia, puede contribuir este apetecido resultado, llevar un
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sentimiento de satisfaccin la tumba que para mi se abre. Este supremo llamamiento del Libertador no fu oido. La R e pblica colombiana por l creada, so separ sobre su tumba cu. tres Estados: Nueva-Granada, Ecuador y Venezuela. La Venezuela se constituy con los departamentos provincias do Venezuela, de Zuyla, de Maturino y del Orinoco; el Ecuador con las del Ecuador, Guayaquil y Asnay; y la Nueva-Granada, quemas tarde debia convertirse en Confederacin Granadina tomando el nombre de Estados-Unidos de Colombia, la componan las cien provincias de Cundinamarca, Istmo, oyaca, Cauca y Magdalena, las cuales se han agregado las de Antioqua, y los territorios de Guajira y Mocoa. La historia de las repblicas del Ecuador y Venezuela exigen captulo aparte, y en este continuaremos solo la de la Nueva-Granada Estados-Unidos de Colombia. E n esta Repblica lardaron poco en aparecer los partidos, v con ellos los grmenes de la guerra civil entre los liberales separatistas, y los partidarios de la Union bolivianos. En las primeras elecciones presidenciales, celebradas en 9 de Marzo de 183!, fu elegido el general Francisco de Paula Santander, que se habia distinguido en la guerra de la independencia y sido vicepresidente con Bolvar. Si bien es cierto que al tomar posesin de la presidencia en 8 de Octubre, invit los Granadinos, cualesquiera que hubiesen sido sus opiniones en los tristes dias de las discordias intestinas, deponer sus resentimientos ante el altar de la patria, pues no debia haber ya ms que un partido, el de la libertad, asegurada por las instituciones las que habia jurado obediencia, no lo es menos que en vez de seguir los consejos que daba y colocarse sobre los partidos, dirigiendo todos sus esfuerzos establecer una buena administracin, se ensa contra los partidarios del Libertador, tolerando los asesinatos de los ms ilustres generales. Bajo la presidencia de Santander, se hizo sin embargo el censo de poblacin que se elevaba 1 . 0 8 7 , 1 0 0 habitantes, cifra que nos da una idea de lo despoblado que estaba el extenso territorio'de esta Repblica; se llev cabo la reparticin de la deuda colombiana, entre las tres Repblicas que habian consli-

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tuido la Colombia, deuda quo como hemos indicado al ocuparnos de la guerra de la independencia, haba sido contratada con m u chas casas inglesas en 1822 y 1824; la Santa Sede reconoci oficialmente la Repblica Granadina y se ajustaron tratados con V e nezuela y Ecuador para determinar los lmites respectivos. Para conseguir que se fijase la atencin en el istmo de P a n a m , que desde el ano 1834 se propona cruzar con una lnea frrea que ahorrase los navegantes el trayecto do mil ochocientas leguas que tenan que recorrer para doblar el cabo de Hornos, abriendo as al comercio una comunicacin inmediata con todos los pases haados por el Pacfico, declar Santander puertos libres por e s pacio de veinte aos, para t o d a s . l a s naciones que no estuviesen en guerra con la N u e v a - G r a n a d a , Panam y Puerto Bello, prohibiendo sin embargo la importacin de esclavos. E l ferro-carril que une los dos Ocanos se inaugur en 1 8 5 5 . Un tratado e s p e cial asegura perpetuidad el privilegio exclusivo de transportar por esta via su material de guerra los Estados-Unidos; y en cambio el gobierno federal ha garantido la Colombia su soberana sobre el istmo contra todo gobierno extranjero. Este tratado ha sido renovado en 1 8 G 5 . En 1830 espir el mandato de Santander, que descando a s e gurar la presidencia uno de sus adictos, favoreci decididamente la candidatura del general Ovando, que pesar de tan poderosa proteccin fu derrotado por el candidato oposicionista doctor Mrquez, hombre que, sobre tener la ventaja inapreciable para una Repblica democrtica de pertenecer al elemento civil, c o n taba con muchas simpatas que le haban captado su moderacin y prudencia. La derrota de Ovando trajo consigo las disidencias do los partidos, y por ltimo la guerra civil que dur tres aos, do 1839 1 8 4 1 , y sumi al pas en el mayor desconcierto, y a que no en la ms completa anarqua. E l doctor Mrquez pudo por lin vencer la insurreccin, sucedindole el general Herran que su vez fu sustituido en 1849 por el general Mosquera, y durante este perodo de paz iniciado por Mrquez, mejor bastante el e s tado de los negocios de la Repblica, sobre todo la instruccin

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pblica la que se dio ya desde entonces la predileccin que merece todos los pueblos libres. L o s esfuerzos de los que deseaban organizar el pas bajo un sistema completamente federal, triunfaron en 1 8 5 8 , viniendo por consecuencia transformarse la Repblica en Confederacin Granadina. E l doctor Mariano Ospina, elegido por el partido conservador, present al Congreso muchas leyes destinadas salvar la poca centralizacin que se habia librado del naufragio federal: pero en estas leyes pretendieron ver los federalistas un ataque encubierto contra su sistema, y protestaron en tono amenazador. E l Estado de Santander rechaz los acuerdos del Congreso, el de Cauca hizo lo mismo, y no tardaron mucho en seguir su ejemplo los de Bolvar y Magdalena. Ospina puso en estado do sitio la Confederacin y decret una leva de tropas; pero sus ms que originales ideas en materia de gobierno, no le permitan usar de los procedimientos de fuerza que todo poder legalmente constituido debe emplear contra los que desconocen su autoridad y resisten el cumplimiento de las leyes. Podia l, en efecto, emplear semejantes procedimientos despus de haber declarado ante la representacin nacional, que habia necesidad de ensayar todas las teoras fin de que el pas pudiese prcticamente conocer los diversos sistemas de gobierno? As no es de extraar que despus de preparado para reducir la obediencia los federalistas, consecuente con sus principios, se cruzase de brazos y aguardase como aguard pacientemente la reunin del Congreso de 1 8 6 0 , que tampoco se mostr muy dispuesto defender la autoridad central por los medios de fuerza, lo que contribuy envalentonar al partido federalista que principios de 1861 se habia hecho dueo de las ciudades de la costa. Al espirar el plazo fijado por la ley, Ospina baj de la presidencia alistndose como simple soldado en uno de los regimientos leales defensores de la Constitucin, dando con ello una prueba de su grandeza de alma y de su amor la patria y la Repblica, la vez que borrando noblemente las faltas que en el poder habia cometido, efecto de sus extraas ideas. Sucedile el jefe

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ms hbil y digno de los conservadores, Julio Arboleda, hombre enrgico, orador distinguido y el ms notable indudablemente de los poetas de la Colombia. Arboleda descendia de una familia cuyos individuos se habian sealado por hechos muy notables durante la guerra de la independencia. S u padre, queriendo despecho do la fiebre que le devoraba llenar una misin que le habia confiado Bolvar, se habia envenenado al intentar detener los accesos de su enfermedad con el arsnico; sus dos tios Caldas y Miguel de Pombo haban sido fusilados por los espaoles en B o got; su primo Ulloa habia sufrido la misma suerte; una de sus tias prefiri dejarse morir de hambre antes que rendirse los espaoles, y otros de sus parientes habian sucumbido en los campos de batalla. Todos estos hechos, contados por una madre heroica, digna de los tiempos de Esparta, habian despertado en el corazn de su hijo un ardiente amor por la libertad. S u vida habia sido de las ms agitadas: nombrado diputado, estalla una revolucin que lo lleva la crcel; se evade y se v sitiado en su casa, y si bien consigue escapar de este peligro, para volver al frente de un ejrcito, es solo para ser vencido y condonado muerte. Un cambio de fortuna le convierte en vencedor; un golpe de estado militar dispersa el Congreso; Arboleda se presenta mandando un ejrcito victorioso y se le nombra presidente del Senado, para ser muy luego investido con la presidencia de la Repblica. Arboleda, que no se hacia ilusiones, no contaba gozar por mucho tiempo de su cargo. E n esta nacin valiente y orgullosa, decia al recibir el juramento su amigo Mallarino, es tan fcil pasar del destino al poder, como de este la barra del S e n a d o , Y no se equivocaba, pues muy pronto estall la guerra civil, siendo su principal a d versario su pariente Mosquera, que en 18 de J u n i o de 1862 se apoder de Bogot tras un combate de cinco horas. E l vencedor tom el ttulo de Presidente provisional de la Nueva-Granada, que recibi el nombre de Estados-Unidos de Colombia. E l nuevo presidente, jefe del partido democrtico, apresurse decretar que la ley natural seria el nico cdigo de la Repblica, proclam la separacin d e j a Iglesia y el Estado, prohibiendo los curas el

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ejercicio de su ministerio sin autorizacin del poder civil, y c o n fisc las propiedades de los conventos. Sin darse punto de reposo, prosigui la lucha contra los conservadores los que derrot completamente; y Arboleda, vendido por sus compaeros de armas, muri asesinado el 22 de Noviembre en los desfiladeros de Berruecos, no muy lejos del sitio donde Sucre haba anteriormente sufrido igual suerte, vindose obligado su lugarteniente Leonardo Canal rendirse antes de espirar aquel ao. Terminada la guerra civil, vencida toda resistencia, en 9 de Febrero de 1803 se abri en Rio Negro la Asamblea encargada de redactar la nueva Constitucin, que fu definitivamente votada en 25 de Abril y consagraba la organizacin federal de la Repblica bajo el nombre de Estados-Unidos de Colombia, con el que oficialmente se conoce desde aquella fecha la Nueva-Granada. E l general Mosquera qued encargado del poder ejecutivo hasta tanto que se reuniera el primer Congreso constitucional y ante l prestase el juramento de fidelidad el nuevo presidente. E n 1." de Abril de 1864. cedi Mosquera el poder al doctor Manuel Murillo Toro, despus de haber retirado su candidatura apoyada por un ejrcito victorioso, que queria prescindir del precepto constitucional que prohibia la reeleccin del presidente que estuviese en el ejercicio de sus funciones; y volvi tomar la jefatura del partido democrtico. Un joven de veinte y dos aos, hijo de un gobernador de Bogot, fusilado por su orden en 1 8 6 1 , intent darle muerte disparndole un tiro en mitad de la via pblica y en pleno dia. E r a , sin embargo, el dolo del pueblo que lo aclamaba en los clubs, en los cuales Mosquera censuraba con lenguaje ardiente y apasionado la conducta de Francia con motivo de la espedicion Mjico, y la que Espaa observaba con el Per; descubrase en sus palabras el pensamiento que acariciaba de reunir de nuevo en una sola nacin, bajo una forma republicana, democrtica y f e deral la Nueva-Granada, Ecuador y Venezuela; de reconstituir, en una palabra, el edificio colombiano cual en los primeros dias de la independencia. Anteriormente se habian hecho ya proposiciones en este sentido al presidente del Ecuador, sin que diesen otro

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resultado que el de la ruptura de relaciones entro ambos pases, la que sigui la ruptura de hostilidades, batiendo Mosquera en la batalla de Cuaspud los ecuatorianos mandados por el ya a n ciano Flores (Diciembre de 18G3). Desde la revolucin de 1 8 G 2 no se haba alterado la estabilidad del gobierno federal, no obstante que con diversos motivos ocurrieron graves agitaciones en los nueve Estados confederados son Antioqua, Bolvar, Boyaca, Cauca, na, Panam, Santander y T o l i m a . que Cundinamarca,'Magdale-

Estos Estados son i n d e p e n -

dientes por lo que respecta su gobierno interior; tiene cada uno de ellos su presidente, su legislatura y su tribunal supremo; las municipalidades de los mismos estn organizadas con arreglo los principios liberales; los empleos son pblicos, estando todos sujetos, incluso los de magistratura, la eleccin popular. El gobierno federal que reside en Bogot, se compone de un presidente que la nacin elige por dos aos, y de un Congreso elegido por igual tiempo que se divide en un Senado do veinte y siete m i e m bros y en una Cmara de representantes de sesenta y seis. El presidente jefe del poder ejecutivo no puede ser elejido dos veces el consecutivas, auxilindole en sus funciones cuatro ministros,

del Interior y Negocios extranjeros, el de Hacienda y F o m e n t o , el del Tesoro y Crdito Nacional y el de Guerra y Marina. E l Tribunal Supremo elegido por las Cmaras de los nueve Estados, se compone de tres magistrados y de un procurador general de la nacin. El Congreso es el que nicamente tiene autoridad para declarar la guerra, y el Senado es el que confirma los n o m b r a mientos de las personas elegidas para los cargos diplomticos. Ni al presidente ni los ministros se les reconoce el derecho facultad de presentar proyectos de ley las Cmaras, y s tan solo el de hacer observaciones los proyectos que el Congreso les enva para su sancin y publicacin; pero en el caso que las observaciones sean desestimadas, el proyecto que aquellas se refieren adquiere desde aquel momento fuerza de ley. Las leyes votadas por el Congreso no son siempre aceptadas por los Estados, lo que ms de una vez d lugar que estos y

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aquel pretendan apoyar sus decisiones con las armas, malgastndose en intestinas discordias las fuerzas de la Repblica. Cuando por desgracia llega este caso, se improvisan y se equipan ejrcitos de una manera tan singular como sorprendente, si bien la mayor parte de las veces parece que unos y otros han acordado no llegar nunca las manos, y lo consiguen, terminando el conflicto por donde debiera haber empezado, por una honrosa transaccin y acomodamiento. Y no se crea por nadie, aunque esto digamos, que los colombianos les falta el valor, que sobradas muestras dieron en la guerra de la independencia de que saben llevarlo hasta el herosmo; es simplemente que empiezan conocer que en los conflictos diarios de la poltica se ven muchas veces arrastrados seguir generales ambiciosos. De ah su falta de entusiasmo, de ah esas luchas benignas que los europeos interesadamente exageran y califican de fratricidas, de ah esos sorprendentes e n c u e n tros en los cuales vemos batir y hacer prisioneros cuerpos enteros de ejrcito, despus de una lucha que ha durado cinco minutos y no ha costado la vida un solo hombre. E s de todo punto preciso, sin embargo, que la educacin poltica de este noble pueblo se complete, lo que indudablemente tardar muy poco en suceder juzgar por los progresos hasta ahora realizados, y que tomando ejemplo de los Estados-Unidos del Norte, aprenda que en una nacin regida libremente no hay problema que por la misma libertad no se resuelva, sin apelar nunca los medios de fuerza que tan aficionados se muestran algunos generales tan criminales como ambiciosos. No debe olvidarse que solo son dignos de ser libres los pueblos que saben usar y nunca abusar de la libertad. No siempre han revestido las luchas intestinas el carcter de benignidad que hemos observado, pues en algunos, muy pocos casos, han tomado ms serias y lamentables proporciones. El presidente Manuel Murillo Toro, uno de los jefes del partido ultraliberal, subi al poder animado de los ms nobles y honrados propsitos; pero tenia que vencer dificultades poco menos que insuperables. Las fuentes del crdito pblico estaban agotadas;

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las salinas, una de las principales riquezas del pas, estaban tan psimamente administradas, que nada producian; los bienes del clero, con los cuales se contaba para extinguir la deuda, vendidos vil precio. Tal era la situacin agravada por la inmoralidad de los funcionarios pblicos. Y cual si todo esto no fuera bastante, la lucha empeada contra el clero debia suscitarle Murillo nuevas y graves dificultades. L a hostilidad del partido democrtico hacia la corte de Roma habia venido parar la confiscacin de os bienes eclesisticos que acababa de ser condenada e n r g i c a mente por una encclica del papa, lo que indujo Mosquera proponer al Congreso una ley que fu votada en 26 de Abril de 18G-4, segn la cual todo eclesistico venia obligado prestar j u ramento de fidelidad la Constitucin, y no obedecer ninguna bula, decreto, ordenanza, resolucin de funcionario, iglesia, congregacin ni concilio residente en el extranjero, sin obtener previamente autorizacin expresa del poder ejecutivo. M u r i llo hizo extraordinarios esfuerzos para suavizar en lo posible esta ley, uno de los ltimos actos del Congreso antes de separarse en 18 de Mayo del propio ao 1 8 6 4 . A pesar de las buenas intenciones del presidente, la tranquilidad interior dejaba mucho que d e sear, y los Estados no hacian de su soberana un uso irreprochable. La instabilidad de sus gobiernos llegaba hasta comprometer las relaciones con las potencias extranjeras. E n su mensaje de 1.* ile Febrero de 1 8 6 5 , decia Murillo que apenas terminada una guerra civil, la ms desastrosa de cuantas registran nuestros sangrientos anales, era de todo punto preciso consolidar la r e s tablecida paz y la tranquilidad. Pero cmo conseguirlo? Muy pronto ocurrieron nuevos disturbios en la ciudad de Ruenaventura yon las provincias de Magdalena, Cauca, Tolima y Cundinamarca. En Panam, la comarca ms agitada de la Confederacin, un regimiento sublevado el 9 de Marzo, llev la presidencia del Estado al doctor Gil Colunjc, despus de haber derribado al general Santa-Colonna. Solo cuatro meses escasos transcurrieron en una tranquilidad relativa, pues en J u n i o , el mulato Correoso, amigo de Mosquera, intent su vez, aunque intilmente, d e r r i 20

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bar al doctor Gil Colunje. Panam, Magdalena y Bolvar, disgustadas al ver que una parte de las rentas de sus aduanas iban parar manos del gobierno central de Bogot, dejaban sentir sus aspiraciones separarse de la Union constituyendo una Repblica independiente. Por ltimo en Cauca se habia intentado un movimiento conservador por el general Joaquin Crdoba. Murillo, que tema la vuelta al poder de sus antiguos adversarios, sostenidos y alentados por el clero, declar la Repblica en estado de guerra, se puso al frente del ejrcito, y no sin que tuviera que librar muchos combates, bati y dispers los rebeldes. Mosquera, llamado nuevamente al poder, sucedi Murillo en 1. de Abril de 1 8 6 4 , la edad de setenta y cuatro aos. Poco respetuoso con la Constitucin que l mismo habia proyectado, tom desde luego medidas dictatoriales rehusando indicar el d e s tino que pensaba dar los emprstitos que habia contratado en Inglaterra, y dictando una serio de medidas arbitrarias, sin que se detuviese ante, la soberana constitucional de los Estados federales, la mayor parte de cuyas legislaturas particulares indicaron muy claramente que no estaban dispuestas someterse su voluntad. Escaso de numerario, dispuso Mosquera para procurrselo apoderarse de los objetos de oro y plata que existan en las iglesias con destino la celebracin del culto. E l Congreso en su legislatura de 1867 anul por inconstitucionales los decretos publicados sin su participacin. Mosquera hizo un llamamiento al pueblo, y en una revista militar dirigi un discurso violento la guarnicin de Bogot. E l Congreso no se intimid, se mantuvo firme, y reclam se le diese cuenta del estado de la Hacienda; cuya peticin respondi Mosquera declarando que se arrogaba el poder discrecional y disponiendo que se arrestase al doctor.Murillo, quien tuvo tiempo de refugiarse en la legacin de Francia. El Congreso acab por ceder votando los proyectos de ley en la forma que le habian sido presentados, por lo que Mosquera para hacer alarde de esta reconciliacin, organiz una procesin triunfal, paseando los diputados por las principales calles de la capital, yendo l al frente de la m i s m a , erguida la cabeza, de gran

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uniforme, cubierto de cordones y de condecoraciones. Un gran banquete puso trmino esta fiesta. No tard mucho tiempo, sin embargo, en turbarse la armona entre el Poder legislativo y el ejecutivo, lo que decidi Mosquera terminar el conflicto acordando la disolucin del Congreso. Para contener y dominar la agitacin que en la Repblica produjo semejante decreto, Mosquera puso en estado de sitio la Confederacin, separando a Bogot del Estado de Cundinamarca para erigirla en distrito federal. Cuatro diputados iban ser p a sados por las armas, cuando el general Acosta, segundo v i c e p r e sidente, se resolvi intentar una contrarevolucion que fu coronada por el xito, siendo detenido Mosquera en la noche del 22 al 23 de Mayo y reducido prisin. Acusado de malversacin y do abuso de poder, reconocido culpable de haber suprimido la libertad de la venta de la sal, de haber prohibido la circulacin de los peridicos, de haber vendido al Per la alianza de la C o lombia, qued destituido de sus poderes presidenciales, privado de sus derechos de ciudadano y condenado un destierro de cuatro aos. Mosquera march inmediatamente L i m a , sus p a r tidarios se sometieron, y una calina y tranquilidad bienhechora sucedi la constante agitacin de los ltimos aos. E l primer vicepresidente, Gutirrez, fu nombrado presidente, y entr en funciones en 1." de Abril de 1868, siendo sucedido por el g e n e ral Salgar. Reina afortunadamente hoy la paz en el seno de Colombia, una de las Repblicas que por ms vicisitudes ha pasado, c e l e brndose las elecciones con bastante tranquilidad, aunque por desgracia en algunos Estados se ha turbado esta durante los ltimos aos. A ltimos de 1873, por ejemplo, la turbulenta ciudad de Panam, declarada en estado de sitio, ha visto sus calles r e g a das con sangre. El almirante de los Estados-Unidos se vio o b l i gado desembarcar tropas para asegurar la proteccin de la lnea frrea internacional que une los dos Ocanos. E l Grande-Hotel fu en dicha ciudad teatro de un trgico suceso. Queriendo la polica detener al coronel Uscategui, comandante en jefe que habia sido

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de las fuerzas nacionales, trat este de fugarse, por lo cual los agentes de polica hicieron fuego sobre l, y herido primero por una hala, cay muy pronto con el crneo roto por otra. Uscategui era sobrino del presidente de la Repblica. E l doctor Murillo Toro, sucesor del general Salgar, elegido para el perodo comprendido entre el 1. de Abril de 1872 y el 31 de Marzo de 1874-, era el primero del elemento civil que por segunda vez habia sido elevado la dignidad presidencial con sobrada frecuencia reservada por desgracia los generales. Fij desde luego su atencin en los ferro-carriles, telgrafos y establecimientos de enseanza, impulsando todas las mejoras materiales y la colonizacin de los terrenos baldos. Este presidente fu el que en su mensaje felicitaba en 1873 los gobiernos ingls y americano por haber dado un grande ejemplo de justicia sometiendo sus diferencias la decisin de un tribunal de arbitraje. Este precedente, anadia, debe ser considerada como una conquista importante obtenida por la justicia para afianzar la paz del mundo y la seguridad de los pueblos. Aprovech la ocasin para invitar los Estados de Colombia tan propensos guerrear entre s, entrar por esta pacfica senda y dirimir en lo sucesivo sus diferencias amistosamente. Murillo Toro se diriga indudablemente tambin los pases limtrofes, especialmente Venezuela, en los momentos en que la eterna cuestin de las fronteras amenazaba una vez ms alterar las buenas relaciones de las dos Repblicas. E n esta poca, en 1 8 7 3 , la Repblica de Colombia prosperaba de una manera visible, debido la marcha regular de sus instituciones; la industria y la instruccin habian alcanzado un estado de desenvolvimiento muy envidiable; estaban pagadas las crecidas sumas debidas los Estados-Unidos, la deuda exterior habia quedado reducida diez millones de pesos, y la ley de 10 de Junio de 1872 para la amortizacin de la deuda interior habia ya producido excelentes resultados. Desde entonces se pudo prever que gracias las prudentes y acertadas reformas introducidas en el sistema financiero, el presupuesto de gastos y el de ingresos se equilibraran sin dificultad en un plazo no lejano. L a s rentas as-

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cienden anualmente ms de tres millones de pesos ( 3 . 9 9 3 , 4 9 4 pesos en el ejercicio econmico de 1 8 7 2 - 7 3 ) , dejando un excedente sobre los gastos. E l movimiento comercial ha sido en 187-3 el siguiente: importacin, 1 2 . 5 1 5 , 6 5 9 pesos, y exportacin, 1 0 . 4 7 7 , 6 3 1 . El mantenimiento de la paz, el desarrollo de la i n dustria y la apertura de nuevas vias de comunicacin, facilitando la exportacin, han contribuido aumentar la renta de aduanas, pudiendo con ello el pas hacer frente los gastos ocasionados por la ley de 5 Junio de 1871 relativa la colonizacin de los terrenos baldos. El Congreso, por una ley votada en 6 de Junio de 1 8 7 4 , ha resuelto que so construyan dos lneas frreas, ambas de gran i m portancia para el porvenir de la Colombia. Nos referimos la de Cali al Pacfico, y la que bajo el nombre de camino do hierro del Norte debe poner en comunicacin la capital de la Repblica con el importante rio Magdalena. La facilidad de las comunicaciones, una de las ms importantes necesidades de los pueblos modernos, inaugurar para la Colombia una nueva era de prosperidad y grandeza. Los resultados obtenidos por los capitales i n vertidos en la lnea de Barranquilla, puerto del Magdalena, S a vanilla, puerto del Atlntico (1871), debian impresionar vivamente al nuevo presidente Santiago Prez, proclamado en 1. de Abril de 1874, y al ministro de Hacienda el doctor Parra, quien defendi ante el Congreso con energa la ley de 6 de J u n i o . El Diario oficial de Bogot declaraba por este mismo tiempo que el ms grave problema que debia meditar y resolver el gobierno granadino, era evidentemente la apertura construccin de fciles, de rpidas comunicaciones, que uniese de una parte el valle de Cauca al Ocano Pacfico, y que aproximase de otra el milln seis cientos sesenta mil habitantes de Cundinamarca, Boyaca, S a n t a n der y Antioqua las aguas navegables del Magdalena. Sin fciles vias de comunicacin, no es posible el desenvolvimiento desarrollo de la riqueza en estas mesetas tan favorecidas por la naturaleza. En plazo no muy lejano, la lnea de Cali Buenaventura, en

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el Pacfico, pondr en comunicacin el interior de la Colombia no solo con el Atlntico, s que tambin con el Pacfico. L a red telegrfica principiada n 1864, comprenda ltimos de 1874 un milln seiscientos mil kilmetros, poniendo en contacto B o got con las principales ciudades de la Repblica y con el puerto de Buenaventura. E l prximo establecimiento del cable telgrafo submarino de Colon y Panam Buenaventura, permitir asimismo al habitante del ms pequeo villorrio del interior de los Andes el ponerse instantneamente en comunicacin elctrica con todo el mundo civilizado. E n 1874 se ha visto terminar la lucha que venia mantenindose entre el clero catlico y el poder civil. Una pastoral publicada por el arzobispo de Bogot prohibe los sacerdotes inmiscuirse en negocios polticos. Cuan distinta seria la suerte y el respeto que inspirara la religin catlica y sus ministros si esta excitacin fuese atendida por el clero, no ya americano, s que de todos los pases! Hoy da solo las cuestiones de progreso material son las que tienen el previlegio de preocupar la opinin pblica, que no en vano han atravesado los colombianos el perodo de desrdenes y agitacin que hemos procurado describir. Los efectos de la calma que reina en los espritus desde el ao 1865 han sido tan sorprendentes bajo el punto de vista de la prosperidad general, que las aduanas han visto duplicar sus rentas en el solo perodo de ocho aos, desde 1865 1873. E l Congreso de 1876, comprendiendo que gran parte de la prosperidad moral y material que viene disfrutando la Repblica se debia los constantes esfuerzos, asidua laboriosidad y moralidad intachable del ministro de Hacienda doctor Parra, le ofreci la presidencia de la Repblica, que desempea con general aplauso. L a Colombia mide una superficie de 1.358,000 kilmetros cuadrados. Ocupa gran parte del noroeste de la Amrica del Sur, desde donde se prolonga hacia la Amrica central hasta el Estado le Costa-Rica para formar el istmo de Darien do Panam. B a ada al norte por el mar de las Antillas y al oeste por el Grande O c a n o , confina al este con Venezuela, al sur con el Brasil y el

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Ecuador, y al oeste con Costa-Rica. S u poblacin, que solo era de800,000 habitantes en el ao 1 8 1 0 , asciende actualmente 3 . 0 0 0 , 0 0 0 , de los cuales 1 . 2 0 0 , 0 0 0 son blancos, 6 0 0 , 0 0 0 i n dios civilizados mestizos, unos 8 , 0 0 0 negros y el resto indios salvajes. Los colombianos son en extremo afables, hospitalarios, valientes, desinteresados; y su amor la libertad es tan intenso que son capaces de los ms heroicos esfuerzos, de los ms extraordinarios sacrificios, segn han demostrado, para conquistar y conservar lo que ellos consideran, no sin razn, como el ms preciado de los bienes. Han necesitado luchar por espacio do cincuenta aos para conquistar el orden de cosas de que disfrutan, y derribar el formidable edificio levantado por el despotismo'y por la supersticin. Sus actuales instituciones polticas son liberales y filantrpicas. Han abolido la pena de muerte, y la detencin reclusin que se impone como castigo de los delitos cometidos, no excede nunca de diez aos; la organizacin de sus establecimientos penitenciarios permite instruir y moralizar los detenidos, en vez de c o r romperlos y endurecerlos en el vicio cual sucede en la mayor parte de los estados europeos. Los ttulos de nobleza y las distinciones que no estn basadas en el mrito y en el talento, por nadie son reconocidos. La industria se v libre de toda traba y entorpecimiento. El derecho de reunin no est limita'do; la prensa es verdaderamente libro. La esclavitud est abolida, sin que se tolere bajo ninguna forma ni pretexto. Los conventos estn suprimidos, habindose incautado de sus bienes el Estado. La enseanza es libre, y si bien existe la que podramos llamar oficial patrocinada por el Gobierno, es gratuita. Los pasaportes estn abolidos. No existe ejrcito permanente, pues casi no merecen este nombre los 1,200 1,500 hombres destinados la guarda custodia de los parques de artillera, que en caso de necesidad pueden servir de ncleo base para la formacin de una fuerza respetable; pero en cambio todos los hombres que tienen aptitud fsica se consideran soldados de la patria y tienen el deber de defenderla as como el de mantener el orden pblico. E l reclutamiento est prohibido-

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por la Constitucin que solo permite el alistamiento voluntario cualquier otro medio que no se oponga las garantas que aquella concede. L a Colombia es una comarca magnfica, maravillosamente s i tuada para el comercio de los dos mundos. S u capital, la ciudad de Bogot, situada en la margen izquierda del rio de su nombre, es una poblacin tan bella como espaciosa, cuyas plazas estn todas adornadas de fuentes: cuenta 6 0 , 0 0 0 habitantes y tiene adems de casas magnficas y cinco soberbios puentes, una notable c a t e dral, un observatorio astronmico, el ms elevado que existe y el primero erigido en las regiones intertropicales, un museo de historia natural, un'colegio de medicina, un jardin botnico, una b i blioteca con ms de 1 5 , 0 0 0 volmenes, una academia, tres colegios para adultos y otro para seoritas, un seminario, cuatro hospitales, veinte y siete iglesias, un templo protestante, un t e a tro, la casa de moneda y el nuevo palacio del Congreso edificado en 1 8 7 1 . E n las inmediaciones de Bogot se presenta un fenmeno natural digno de fijar la atencin: es el valle d e l e o n o n z o de Pandi orillado de rocas de forma extraordinaria, que parecen como cortadas por la mano del hombre. Las desnudas y ridas cimas ofrecen el ms pintoresco contraste con las macetas de rboles y de plantas herbceas que cubren los bordes de la hendidura. El pequeo torrente que se ha abierto paso travs del valle de Icononzo lleva el nombre de Rio de la Suma Paz y est encajonado en un lecho casi inaccesible que no seria fcil vadearlo si la naturaleza no hubiese formado dos puentes de rocas que causan la admiracin de cuantos han tenido la fortuna de verlos. E l Estado de Cundinamarca, cuya capital es la de la NuevaGranada, Bogot, es de los de la Repblica el que ms abunda en oro. Junto la aldea de Muzo se encuentra una de las ms ricas minas de esmeraldas conocidas, las que sin razn se llaman esmeraldas del Peni, bajo cuyo nombre se envian todas partes del mundo. Cartagena, la primera de las plazas fuertes de la Colombia, es la estacin ordinaria de la escuadra; el comercio en esta ciudad es considerable, especialmente en toda clase de metales.

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Cartagena con sus calles anchas y rectas, pero sombras, sus d i atadas galeras sostenidas por bajas y pesadas columnas y las azoteas que salen de las fachadas de las casas, tiene casi el aspecto y la tristeza del claustro. S u s habitantes, huyendo de los excesivos calores y enfermedades que reinan durante el verano, se refugian en Turbaco, pueblo indio situado en el interior del pas, notable por el curioso fenmeno conocido por los Volcancitos. Panam, cuyo puerto fu declarado libreen 184-9, es la capital del Estado de este nombre que comprende todo el istmo y cuenta con 170,000 habitantes. E n 1873 vot la Asamblea de Panam una ley estableciendo una zona neutral travs del istmo fin de proteger el comercio librndolo de todas las trabas locales provenientes de la guerra civil de otras causas. E n esta regin de clima ardiente, cuya prosperidad crece cada ao desde la construccin de la lnea frrea interocenica, que centraliza en su puerto todo el comercio del Pacfico, se deja sentir la falta de brazos. L a i n troduccin de chinos intentada en distintas ocasiones ha fracasado siempre. Arrebatados por las fiebres, estos desdichados mueren centenares, y si se libran de ellas sucumben de desesperacin de nostalgia, no pudiendo resistir el trabajo que se les impone bajo tan mortfero clima. Hasta hoy los diversos proyectos presentados para la abertura en el istmo de un canal navegable para los g r a n des buques, no han dado resultado definitivo. Estos proyectos son numerosos; los ms importantes y dignos de fijar la atencin, por ser los ms practicables, son el presentado por Antonio G a l vao en 1 5 2 8 , que aun hoy dia es el que cuenta ms partidarios, y el de M. Kennish, jefe de un cuerpo de ingenieros enviado por M. Kelley de Nueva-York. Si se realiza la abertura del canal tantas veces anunciada, sea cualquiera el punto del istmo que aquel atraviese, no puede dejar de reconocerse que cuando esto suceda la Colombia llegar ser al poco tiempo una nacin rica y p o derosa. No terminaremos sin consignar que al recorrer la N u e v a - G r a nada se adquiere el convencimiento de que posee todos los e l e mentos necesarios para alcanzar un alto grado de prosperidad:
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i m a grande extension de costas en los dos Ocanos, grandes rios navegables y otros muchos que no lo son; un clima generalmente saludable; un suelo frtil, en el cual, segn su elevacin, nacen espontneamente se pueden cultivar toda clase de vegetales. El cacao, el ail, el algodn, la vainilla, el tabaco y el azcar se recogen en abundancia; las maderas ms solicitadas por la ebanistera, y aun las tintreas, los blsamos, las resinas y el cautchuc, abundan en sus vrgenes bosques; en sus playas se recoge el n car, la perla y la concha. * La majestuosa cordillera de los Andes se ramifica por su territorio para ofrecernos hermossimos valles, y adems las riquezas tan variadas de sus montaas: el oro, la platina, la plata, el p l o m o , el hierro, el cobre, el prfido, el mrm o l , el aspern, el carbon de piedra, la sal, las piedras preciosas. S u admirable situacin geogrfica que le permite comunicarse directamente con el Norte, sus recursos de toda clase, sus libres instituciones, su actividad y dems cualidades de sus habitantes, demuestran, repetimos, que la Colombia est llamada ocupar en no lejano da uno de los primeros puestos entre los pueblos del S u r de Amrica.

CAPTULO II

E s t a d o s - U n i d o s de V e n e z u e l a .

La Repblica de Nueva-Granada demostr haber procedido con la mayor prudencia desistiendo de emplear la fuerza para retener Venezuela en el seno de una unin que el mismo Bolvar no haba podido llevar cabo. Venezuela no es pas que pueda ser fcilmente sometido, y mucho menos guardado por el que esto consiguiera, ya por su territorio de doble extensin al de su antigua metrpoli la Espaa, ya por su inquieta poblacin compuesta de elementos heterogneos, descendientes de espaoles, indios civilizados, indios salvajes, negros, mulatos, mestizos y zambos, lista poblacin diseminada lo largo de las costas, en la meseta de la cadena venezuelo-granadina una altura de seis setecientos metros, errante en llanos inmensos cuyos lmites no percibe

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l a vista, orillas de los rios, y aun de los numerosos lagos quise encuentran, no excedia de un milln de habitantes; si bien estos se elevaban ya 1.784,191- segn el ltimo censo formado en 4 8 7 3 . Para poblar uno solo de los estados que forman parte de esta Repblica, la Nueva Andaluca, por ejemplo, se ha calculado que se necesitaran por lo menos unos veinte aos de paz y una emigracin europea de 2 0 0 , 0 0 0 agricultores. Venezuela tenia y tiene bien determinados sus lmites, que eran los de la antigua capitana general de Caracas, formada por los cuatro departamentos de Zulia, del Orinoco, de Venezuela y de Maturin. Al norte el mar de las Antillas, al oeste y suroeste la N u e v a - G r a n a d a , al este el Ocano Atlntico, al sureste la Guyana inglesa, y al sur el Brasil. L a extensin de su vasto territorio es de 1 . 0 4 4 , 4 4 3 kilmetros cuadrados. No cerr los ojos Bolvar sin que antes presenciara el triunb de Paez, su compaero de la guerra de la independencia. Pacz: fu el primer presidente de la Repblica venezolana, elegido en 1 8 3 1 , despus de proclamada su Constitucin eminentemente democrtica cuyas bases capitales son: Gobierno formado por

tres poderes: legislativo, ejecutivo y judicial, reconociendo todos por origen la soberana popular. Los individuos de cada distrito parroquial, mayores de 21 aos que tengan propiedad, oficio, etc.. que les produzca una renta determinada, se renen cada dos aos el 1. de Agosto, por espacio de ocho dias, bajo la presidencia del juez del distrito, auxiliado por cuatro consejeros, y nombran los electores del cantn. Estos han de ser mayores de 25 aos y p o seer una renta de 1 , 2 0 0 pesetas; se renen tambin cada dos aos en 1." de Octubre y eligen el presidente y vicepresidente de la Repblica, los diputados y senadores, y tambin los diputados provinciales, los cuales proponen la eleccin del presidente tres candidatos para que nombre uno de ellos gobernador de la pro-

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vincia, y la del Tribunal Supremo los candidatos de la m a g i s tratura, denunciando al Poder ejecutivo los abusos de los gobernadores, etc. Estas diputaciones se renen por mitad cada dos anos. Los poderes legislativo y ejecutivo tienen casi las mismas atribuciones que en los dems Estados. Las Cmaras, Congreso y Senado, se renuevan por mitad cada dos aos. El presidente es auxiliado en sus funciones por una especie de Consejo de Estado compuesto del vice-presidente de la Repblica, de un miembro del Tribunal Supremo designado por este, de cuatro consejeros nombrados por las Cmaras, y de los tres ministros. El antiguo jefe de los llaneros acab muy pronto con los l t i mos partidarios de la unidad colombiana, cuyos principales jefes se sometieron condicin de conservarles sus grados* militares. Paez demostr desde luego que estaba animado de sentimientos administrativos, de verdadera moderacin, as como que no le faltaban conocimientos prescribiendo ciertas economas. Los derechos pronunciadamente de importacin y de exportacin se modificaron en sentido liberal; se abolieron algunos privilegios de carcter monrquicos que con sobrada facilidad se habian otorgado por Bolvar al clero y al ejrcito, y se proclam la igualdad de todos los ciudadanos ante la ley. Reanim la agricultura y la industria con leyes verdaderamente protectoras, y por ltimo entabl negociaciones con la Espaa para el reconocimiento de la Repblica, que no se verific hasta 1 8 4 5 . E n de la esclavitud. En Febrero de 1835 espiraron los poderes presidenciales c o n cedidos Paez que los trasmiti al doctor D . pas en un estado de relativa prosperidad. Jos Vargas, r e t i rndose despus sus dominios. Justo es confesar que dejaba el Al elegir un hombre civil para su nuevo presidente, daba la Repblica un ejemplo que desgraciadamente no supo seguir. Vargas, jurisconsulto que hacia 1834 se decret la abolicin

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de la ley el principal objeto de sus estudios, no podia gobernar ms que con la ley: necesario era que los militares se sujetasen al honroso aunque secundario papel de ejecutores de la ley, y que envainasen sus espadas hasta tanto que para obligar al c u m p l i miento de aquella, si por alguien se resista, fuesen llamados. E l ejrcito, mejor el militarismo, esa plaga de las sociedades m o dernas, causa de la mayor parte de las desdichas que han caido sobre nuestra patria, sinti desaparecer su influencia, por lo que sus jefes organizaron una conspiracin. E n ocho de Julio una docena de generales se apoderaron del presidente en su residencia de Caracas y le exigieron su dimisin; resistise darla Vargas con varonil entereza, y fu embarcado, en unin del vice-presidente, para la isla danesa de Santo Toms. Al tener noticia de tan d e plorables acontecimientos, abandon Paez su retiro, levant un cuerpo de tropas y march sobre Caracas. Dirigi una proclama al pueblo y al ejrcito, en la que deca: Mientras fui el jefe del Estado hice cumplir y guardar la Constitucin de 1 8 3 0 ; en 1831 renov como presidente el juramento de respetarla; mi d e b e r m e ordena defender ese pacto, aunque sea con peligro de mi v i d a . Paez, con el apoyo que le prest el pueblo, se hizo dueo de la capital antes de fin de mes, y Vargas, quien se llam .inmediamente, entr de nuevo en el ejercicio de sus funciones. No desistieron, sin embargo, los militares sublevados y la lucha continu en la provincia de Cuman hasta principios del siguiente ao de 1836. Paez fu llamado en 1839 suceder Vargas, y en 1 8 4 2 le reemplaz en la presidencia Soublette. Este perodo de la historia de Venezuela fu bastante tranquilo. Cuando en 1846 estall la guerra entre los hombres de color y los criollos, Paez fu investido de los poderes y del ttulo de dictador. Terminada la l u c h a , y debiendo elegirse presidente, la opinin pblica designaba casi

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unnimemente al propio Paez; pero este, disgustando al pueblo, apoy la candidatura del general Monagas que triunf y entr ocupar la presidencia en Enero de 1 8 4 7 , dando lugar con su conducta que aquel se arrepintiera muy pronto de su designacin. En efecto, Monagas, teniendo en contra suya la mayora del Congreso reunido en 1 8 4 8 , consinti segn unos, fu el promovedor segn otros ms dignos de crdito, del atentado cometido contra la representacin nacional, invadiendo la soldadesca el saln de sesiones, asesinando algunos diputados y dispersando el resto. Paez tom entonces las armas contra Monagas para vengar aquel crimen de lesa soberana nacional, pero mal secundado, declarado rebelde y fuera de la ley por la Cmara y el Gobierno, despus de haber tomado Coro fu batido en Agosto de 1849 por el g e n e ral Silva, quien se rindi con sus dos hijos. Fu conducido Caracas en cuyo punto estuvo prisionero hasta Mayo de 1 8 5 0 , que habiendo recobrado la libertad, gracias la energa del senador Rendon, se refugi en Nueva-York. En las nuevas elecciones presidenciales se presentaron como candidatos, Gregorio Monagas, hermano del presidente quien debia reemplazarse, el senador R e n d o n , y el vice-presidente G u z inan. Ninguno de ellos obtuvo la mayora determinada por la Constitucin, sean los dos tercios de votos, por cuyo motivo el futuro presidente debia ser designado por el Congreso. Como este habia sido elegido bajo la presin de Tadeo Monagas, despus de la dispersin del precedente, no era difcil prever que la eleccin recaera en el hermano de Tadeo. La Cmara consagr efectivamente la usurpacin de los Monagas, que, alternando hbilmente en la presidencia, conservaron el poder hasta 1 8 5 8 . E l 15 de Marzo de este ao una revolucin acab con la dominacin de esta familia, con la que sucumba el partido federalista al que estaban afdiados los Monagas.

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U n gobierno provisional del que se nombr presidente al genoneral Julin Castro, concedi amnista los desterrados. Despus de grandes incertidumbres volvi entrar Paez en su patria, pero vencido el partido conservador en su lucha con los demcratas, y no queriendo servir de pretexto para la guerra civil, parti n u e vamente para el destierro en J u n i o de 1 8 5 9 . Al-dia siguiente de la caida de los Monagas, haban ya restaurado los conservadores la antigua Constitucin, si bien introdujeron en ella algunas reformas en sentido liberal. Castro habia publicado ya el nuevo cdigo poltico de la Repblica ratificado en Valencia porua asamblea constituyente. Ni los liberales ni los demcratas p o dan darse ni se dieron por satisfechos, por lo que para sustraerse al antiguo partido de los oligrquicos de Venezuela, de los conservadores, alzaron la bandera poder para romper con sus amigos del federalismo. Varias provincias respondieron su llamamiento. Castro abandon el polticos, mas despus recobr de nuevo la presidencia, llam su lado ministros liberales y public un programa federalista. Esta hbil maniobra no t u v o , no obstante, el xito que de ella esperaba. Abandonado por todo el mundo en el momento mismo en que los dos partidos rivales venan las m a n o s en Caracas, fu detenido y consecutivamente puesto en libertad, desapareciendo finalmente. Los conservadores, nicos dueos del campo, colocaron su cabeza al doctor Pedro G u a l , primer designado vice-presidente: el cual hizo juzgar Castro como traidor, perdonndole en seguida. Contuvo G u a l el movimiento insurgente, descubri las nuevas tentativas de los Monagas y restableci la tranquilidad pblica. Elegido presidente Manuel Felipe de Tovar, recibi la Repblica en un estado bastante satisfactorio de manos del designado; pero los federalistas no habian por eso renunciado la lucha. Tovar adopt contra ellos medios cuyo resultado fu muy-poco feliz. Todas las mira-

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-das se volvieron de nuevo hacia Paez. Llamse al anciano g e n e ral, quien en Octubre de 1 8 6 0 habia sido acreditado cerca del gobierno de los Estados-Unidos en calidad de enviado extraordi nario y ministro plenipotenciario. E n el mes de Marzo de 1861 se encontraba en Caracas. Confile Tovar el mando del ejrcito; ..pero como intentase luego restringir su autoridad, present Paez la dimisin, causando tal agitacin esta retirada que Tovar se vio obligado abdicar en 8 de M a y o . Tom de nuevo Gual la d i r e c cin de los negocios y repuso Paez en su empleo confirindole los poderes ms amplios. Surgieron nuevas diferencias disensiones entre Paez y el mismo G u a l , que favorecia abiertamente al partido de los liberales, por cuyo motivo present aquel la d i m i sin por segunda vez. E n 27 de Agosto, un coronel llamado Echezuria, hasta entonces desconocido, ambicionando convertirse en general se puso la cabeza de la guarnicin de Caracas, se d i rigi al palacio del gobierno, hizo prisioneros al doctor Gual y los ministros y proclam la dictadura de Paez. Nacida de las divisiones entre los conservadores, cuyas cuatro fracciones guerreaban entre s, esta dictadura no representaba ms que una c o m p l i c a cin en la eterna disputa que se libraba entre los unitarios y los federalistas. Bien pronto se sinti Paez impotente para reducir por la fuerza de las armas el movimiento federalista, cuyo principal promovedor, el general J u a n Jos Falcon, adoptaba la actitud de un jefe de gobierno en las provincias por l ocupadas. Esta i m potencia la demostr en las negociacianes mismas que tuvo n e cesidad de establecer con F a l c o n . Por otra parte el ilustre caudillo de la Independencia se hallaba fatigado y envejecido, y abandonaba en realidad el poder uno de los amigos que le rodeaban que usaba del prestigio unido su pasado para gobernar con arreglo sus propias miras, con sus p r o pias pasiones, y que no temia comprometer su reputacin en sor
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das y bajas intrigas. S u amigo Rojas gobernaba, obraba y hablaba en lugar de l. Era el hombre todopoderoso de la situacin. Paez le habia nombrado ministro del Interior, al propio tiempo que el ambicioso coronel Echezuria reciba la cartera de la Guerra. R o jas recurra al despotismo multiplicando las medidas ms arbitrarias y vejatorias. Semejante sistema, adornado como siempre del ttulo de conservador, hizo perder Paez su prestigio y produjo resultados completamente diversos de los que se esperaban. Maracaibo se separ de Caracas el 20 de Agosto de 1862 constituyndose en estado libre. Pronto fueron en todas partes los f e deralistas casi los nicos dueos. Paez, sin recursos financieros de que echar mano, no dispona sino de fuerzas precarias, y ms que precarias poco seguras. Se quiere una prueba de ello? Echezuria, ministro del departamento de Guerra y Marina, el mismo que habia p r o c l a m a d o ^ Paez, conspiraba actualmente contra l por lo cual se le encarcel. Los generales Rubio y M i c h e l e n a , nombrados para combatir Falcon, se pasaron sus banderas. Otros personajes con quienes se contaba para el desempeo de diversos cargos rehusaron su apoyo causa de Rojas, objeto de la animadversin general. Y como si no bastara tal estado de crisis, se rompieron las relaciones con Espaa consecuencia de las palabras insultantes del ministro de Relaciones exteriores al encargado de Negocios de aquella potencia europea. Mientras esto aconteca, Falcon derrotaba las tropas del gobierno. E n el mes de Abril de 1863 la confusin habia llegado su c o l m o ; las provincias occidentales proclamaban la federacin, al paso que partidas armadas recorran y sublevaban las provincias orientales. La capital se hallaba, por decirlo as, bloqueada por la insurreccin. E l 23 de Abril se vio Paez obligado tratar con los federalistas; en 22 de Mayo se estipul que la suprema administracin del Estado quedara confiada una J u n t a , la que cada

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provincia enviara cuatro individuos designados mitad por Paez y mitad por Falcon. Esta Junta se reuni en Victoria, capital de la provincia de Aragua, el 15 de J u n i o ; los dos jefes rivales abdicaron sus poderes la maana siguiente ante la J u n t a , que n o m br presidente y vice-presidente provisionales los generales J u a n Falcon y Guzman Blanco. Este ltimo habia contribuido poderosamente al triunfo de los federalistas. E n su consecuencia, la r e volucin se termin sin efusin de sangre. S i n embargo, no e s taba asegurada la paz. Los generales unitarios Martinez y Crdenas, encerrados en Puerto-Cabello, formaron un gobierno provisional, cuyo frente figuraba el general Cordero. Falcon entr en C a r a ras el 26.de J u n i o , en medio de las demostraciones populares, i n troduciendo en el nuevo gabinete al vice-presidente, en calidad do ministro de Relaciones exteriores y de Hacienda. Las elecciones para la Asamblea constituyente encargada de reorganizar una vez mas la Repblica de Venezuela, debian l l e varse efecto el 41 de Octubre. Entre tanto el jefe de la nueva Federacin, haciendo uso de sus poderes dictatoriales, nombraba un Consejo de Estado y enviaba las provincias gobernadores de su eleccin. El 18 de Agosto public una declaracin de derechos, reconociendo toda clase de libertades los venezolanos y aboliendo la pena de muerte. Desgraciadamente era difcil hacer frente las dificultades financieras y ya se hablaba do un emprstito. As c o mo Paez tuvo su lado su consejero que era el verdadero d i c t a dor, as tambin Falcon tenia junto s un hombre dispuesto dominar: el general Blanco parecia querer figurar como un s e gundo Rojas, y hasta se recelaba que existiese cierta inteligencia entre estos dos personajes por quienes se habia negociado la paz. Rojas su caida se habia hecho nombrar general pesar de q u e jams habia servido en el ejrcito, y suponase que negociaba los medios para volver.

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E n 24 de Diciembre se reuni en Caracas la Asamblea constituyente elegida el 11 de Octubre. E n el mensaje que dirigi, atestiguaba Falcon que no tenia ni un prisionero ni un expatriado, queel sentimiento de la generosidad habia dictado sus actos, y que quedaban aseguradas todos los ciudadanos las ms amplias garantas. Despus puso en manos de los representantes de la N a cin la autoridad dictatorial de que habia sido revestido. Falcon, promovedor de la gran cruzada de la libertad fu invitado continuar ejerciendo el gobierno general de la federacin con el carcter de presidente de los Estados-Unidos de Venezuela, y se le dio enseguida el honorfico ttulo de gran ciudadano general. Guzman Blanco vio igualmente ratificados sus poderes siendo elegido presidente de la Cmara. La Constitucin de los E s t a d o s - U n i d o s de Venezuela fu promulgada el 22 de Abril de 1864. Descansa sobre principios c o m pletamente democrticos; la soberana pertenece al Congreso. Eb presidente no posee derecho de voto en asuntos legislativos. LaRepblica forma una Confederacin compuesta de veinte Estados independientes: Apure, Aragua, Barcelona, Barias Varias, Barquisimeto, Carabobo, Caracas (Bolvar Libertador), Cojedes, Coro, C u m a n , Guarico, Guyana, Maracaibo, Maturin, Mrida,. Margarita (Nueva-Esparta), Portuguesa, Tachira, Trujillo, Y a r a cuy. Cada Estado tiene un gobierno independiente, democrtico, electivo, representativo y responsable. E l poder legislativo de la Confederacin se ejerce por un Senado que se renueva por mitad -cada dos aos y por una Cmara de representantes que es renovada por completo al espirar el nuevo perodo. E l cargo de minisnistro es incompatible con el de diputado. Las Cmaras se renen en Caracas el 20 de Febrero de cada ao, por pleno derecho propio y sin previa convocatoria, y su reunin c o m p o n e d Congreso. El, Poder legislativo seala el contingente del ejrcito, declara la.

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guerra, demanda del Poder ejecutivo la estipulacin de la paz, y aprueba desecha las convenciones diplomticas. E l Poder e j e c u tivo est confiado por cuatro aos un presidente elegido por los Estados federales. E l presidente administra el pas, elige los m i nistros y nombra los funcionarios diplomticos. E n caso de guerra tiene poder para exigir el anticipo de los impuestos y suspender todas las garantas personales que concede la Constitucin, e x cepto la de la vida. Al igual que los vice-presidentes y ministros, es responsable ante las Cmaras. U n Tribunal Supremo de J u s t i cia, compuesto de cinco miembros elegido cada uno de ellos porun grupo de cuatro Estados, entiende del juicio de los delitos d i plomticos, cuestiones de competencia entre los poderes y c o n flictos de Estado Estado. La fuerza pblica se halla compuestaen primer lugar de la milicia ciudadana dlos Estados, en segundo de un ejrcito reclutado con voluntarios y de un contingente s u ministrado por cada Estado, en proporcin su poblacin respectiva. Est abolida la pena de muerte, suprimida la esclavitud, y lo mismo los negros que los hombres de color son admitidos todos los empleos. La Constitucin reconoce la libertad absoluta de laprensa, el derecho de reunin y el de asociacin; la libertad deenseanza y la religiosa con la siguiente inexplicable restriccin: que la religin catlica ser la nica que se ejercer pblicamente en los templos. La instruccin pblica es gratuita y obligatoria. Ningn acusado puede ser reducido prisin, sin previa informacin sumaria de la que resulte su culpabilidad. S o n considerados subditos venezolanos todos los.ciudadanos nacidos en territorio de la Repblica, inclusos los hijos de extranjeros. Semejante modo dedecidir la cuestin de nacionalidad es comn muchas legislaciones de la Amrica del S u r . Pueden de esto surgir complicaciones con las naciones extranjeras, tanto ms cuanto en la prctica

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los emigrantes Venezuela disfrutan de la cualidad de venezolanos por el solo hecho de su llegada al pas. E l poder legislativo qued encargado de redactar un cdigo de leyes uniformes y aplicables toda la Confederacin; se le confi adems la misin de escoger un terreno despoblado para construir el distrito federal y alzar la capital definitiva de la U n i o n . E l triste estado de la Hacienda-preocup desde un principio la nueva Asamblea. Era verdaderamente alarmante. E n 1 8 6 2 , pesar de la guerra civil, el comercio general con las naciones europeas ascendi cantidades relativamente importantes, de las cuales la mayor parte eran de importacin de mercancas de aquellos pases. La renta pblica, alimentada casi exclusivamente del producto de las aduanas, sobrepujaba la de la Nueva-Granada, aunque la poblacin de esta fuese ms numerosa; en 1864 la exceda en seis millones y pico de pesos. Los gastos sealados en el presupuesto ascendan solamente cuatro millones de pesos. Desgraciadamente, este presupuesto estaba gravado en provecho de diversos acreedores con hipotecas que absorban una gran parte del mismo y no podian imponerse nuevas contribuciones, aumentando las ya creadas en 1862 y 1 8 6 3 , sin arruinar el comercio. E n estas circunstancias, la Cmara se decidi votar el 14 de Enero de 1864 un emprstito de tres millones de libras esterlinas, que fu encargado de negociar en Europa Guzman Blanco. Mucho se equivocaran los que supusieran que estas nacientes Repblicas americanas pierden descuidan en medio de sus continuas agitaciones los medios de mejorar su situacin econmica. En este mismo ao tan perturbado de 1 8 6 3 , se inauguraron dos lneas de vapor, una entre la Guayra y Ciudad-Bolvar, con escala en la isla Margarita, Barcelona, Carupano, Cuman y Trinidad, y otra por el Rio-Aroa; un contrato celebrado entre la Guayra y S a n t o Toms extendi la lnea de navegacin hasta P u e r t o - C a b e -

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lio, donde se habian echado los cimientos de un faro; se p r o s e gua activamente la construccin del ferro-carril del Este; los trabajos para el alumbrado por el gas de la capital se terminaron, y establecise en Caracas una escuela de ingenieros y otra de artes y oficios. E l ao anterior, Venezuela figur con xito en la e x p o sicin de Londres, en el lugar inmediato al Brasil. Con todo estamos lejos de pretender que la agitacin poltica no haya ejercido una perniciosa influencia. La industria y la agricultura han sufrido particularmente sobre este suelo constantemente agitado por la guerra civil. Solo prosper una empresa importante, nos r e f e rimos las minas de oro de Yuruari, explotadas con gran actividad descubiertas en 1 8 4 9 , y desde 1 8 5 8 . Falcon se habia mar-

chado de Caracas mientras se discuta la Constitucin, dejando la direccin de los negocios su segundo el general Paredes. No r e gres hasta Abril de 1 8 6 4 , para cerrarla sesin legislativa y velar mas de cerca los incidentes del conflicto hispano-americano que acababa de estallar. L i m a pidi el apoyo de los Estados americanos, y pesar de la crisis por que atravesaba la Repblica, se l e contest que el gobierno de Venezuela no rompera la c o m u n i dad que la unia las dems Repblicas del continente a m e r i c a no, si se veian obligadas defenderse para la conservacin de su autonoma y de sus instituciones. E n consecuencia, Venezuela tuvo un representante en las conferencias que se celebraron en Lima fines de 1 8 6 4 . Falcon form un nuevo gabinete, cre un ministerio de Crdito pblico, del cual Alvarez Lugo fu el primer ministro, y redujo el efectivo del ejrcito 2 , 8 0 0 hombres. Terminado esto y ausentes los dos vice-presidentes, entreg las riendas del gobierno al general Trias, uno de los ministros, y se retir Coro. Difcilmente se comprende la desercin del poder en momentos tales: en d e s acuerdo con la Espaa; agitndose los conservadores; pretendiendo

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dos Estados federales sacudir la dependencia del poder central; en el mes de Agosto fueron derribados los gobernadores de Aragua y de Apure, el general Sotero que lo era de Guarico se pronunci contra Caracas teniendo algunos imitadores; el general Arismendi, jefe de las aduanas de Ciudad-Bolvar, levant un cuerpo de tropas y coloc unas pequeas embarcaciones en la pequea embocadura del Orinoco; en la capital medidas intempestivas respecto al p r e cio del pan sublevaron la poblacin irritada por los sucesos del Per contra los extranjeros y provocaron varios tumultos. E l presidente, abandonando su retiro, pudo duras penas reunir mil hombres cuya subsistencia no podia asegurar. E l tesoro estaba exhausto y las letras sobre Londres estaban con prdida. L a m i sin financiera confiada Blanco no habia producido los resultados que se esperaban, y el crdito estaba tan bajo que un n e g o ciante exigi el pago en dinero antes de entregar una remesa de sables. E n esta crtica situacin se suspendieron las elecciones que deban segn la ley verificarse el 21 de Octubre de 1864-, y Falcon pens que podria entrarse en negociaciones con el estado de Guyana. E l de Guarico pudo reducirse por la fuerza, pero el de Maracaibo mantuvo su independencia. Blanco de vuelta de Europa tom (6 Noviembre 1864) el gobierno que Falcon ocupado contra los rebeldes le abandonaba. S e form un ministerio fiel, que procur al Tesoro algunos recursos por diversos medios imprevistosyse procedi las elecciones. Falcon reelegido presidente fu proclamado por el Congreso el 18 de Marzo de 1 8 6 5 , un mes despus de abiertas las nuevas Cmaras; pero poco cuidadoso sin duda de empear su popularidad en inextricables dificultades, dej Blanco que arrostrara la tempestad en su puesto, confi el mando del ejrcito Trias y se retir su tranquila morada de Coro. S u reeleccin consagraba el triunfo definitivo del federalismo. Paez comprendi que su papel habia terminado. Desterrado Y O -

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Unitariamente, volvi tomar el camino de los Estados-Unidos, y juguete de los vientos contrarios fu A '"-aer en tierra extranjera. Muri en Ncw-York en 1 8 7 3 , la edad de ochenta y tres aos. Algunos meses despus, en 1 8 7 4 Rojas sucumba en Francia,
;

donde se habia retirado. El pas hubiera encontrado la calma, si los vencedores no so hubieran desunido despus de rechazar al enemigo comn. Al dia siguiente de la lucha electoral, estallaron graves sediciones. E n Barcelona el general Carvajal, despus de derribar al presidente del Estado, pretenda imponer como jefe al anciano Tadeo M o n a das de ms de ochenta aos. E n Maracaibo se insurreccionaba Venancio Pulgar que, derrotado, debi su salvacin la velocidad de su caballo. Falcon tom la direccin de los negocios en J u l i o de 1 8 6 5 , pero su presencia en Caracas en nada cambi la situacin. E n Noviembre el estado de Apure arroj su presidente, y ios insurgentes asesinaron al capitn y la tripulacin del buque americano encargado de vigilar la ribera que d nombre esta provincia. Y como si estas complicaciones no bastaran, Chile, en guerra con Espaa, reclam el concurso de la Repblica. El 2 de Marzo de 1866 en ausencia de Falcon, Guzman Blanco abri la sesin legislativa; su mensaje hacia constar la insuficiencia absoluta de fondos en la Federacin. Las cmaras intimaron los m i nistros que presentaran sus memorias respectivas en veinticuatro lloras. E l ministro de Hacienda, Landacta, present nicamente la suya. La penuria, dijo, era tal, que no habia habido dinero para imprimir las de sus colegas. Landaeta seal la bancarrota como inminente, y declar que el contrabando, favorecido por funcionarios de todas clases, agotaba los recursos. La actitud hostil d l a s cmaras llam Falcon Caracas. Queria vigilar de cerca las elecciones que debian verificarse para la vico-presidencia. Sus dos candidatos generales Mrquez y Colina la obtuvieron, y en la f o r 23

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macion del gabinete obtuvo el mas alto puesto su hermano p o l tico el general Pachano. Lleg hasta obtener de las cmaras un voto de confianza. Por fin logr calmar la agitacin popular resultado del bombardeo de Valparaso. Falcon tema una guerra con Espaa por estar ms expuestas los tiros de la escuadra espaola las costas venezolanas que las de Chile y Per. Las cmaras le concedieron entera libertad para mantener la paz romper con Madrid. L a autoridad presidencial era precaria en el fondo. A fines de Junio la insurreccin se extendi por el Oeste. Una campaa de tres meses dirigida personalmente por Falcon, finaliz con un tratado: un milln de duros distribuidos ntrelos insurgentes fu: el precio de la paz. E n el triste estado de la Hacienda, era un golpe terrible para la popularidad ya quebrantada del gobierno. L a capital estaba agitadsima. E l gobierno provisional, al cual el presidente habia delegado sus poderes al abandonar Caracas, habia suspendido los pagos del Tesoro. Blanco representante de la Repblica en Pars y Londres, critic esta medida que fu revocada, dimitiendo en seguida la mayora de los ministros. La anarqua era completa. Colina que mandaba un pequeo ejrcito cerca Caracas, corri encargarse de los negocios y decidi los ministros dimisionarios encargarse nuevamente de sus respectivas carteras. Entretanto Falcon se desembarazaba como anteriormente de los deberes de su cargo y se mantena alejado de Caracas. Pareca no inquietarse ni de las perturbaciones de Barcelona, ni de los ataques dirigidos contra Maracaibo, ya por los emigrados e n trados en el territorio nacional, ya por los conservadores. Muchas fueron las provincias que se mostraron decididas romper definitivamente el pacto federal. Alarmado con este motivo el Congreso, antes de separarse confiri al presidente poderes poco menos que ilimitados. Esto aconteca en el mes de Junio de 1 8 0 7 . E n Octubre estall una insurreccin en el mismo estado de Caracas, do-

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minada por Falcon tras una corta lucha; pero el ao 4868 p r e sentbase amenazador en extremo. nicamente Guayra y Puerto Cabello entregaban al Tesoro nacional con bastante regularidad los productos de sus aduanas; mientras los dems Estados confiscaban en provecho propio las rentas de las aduanas situadas en sus territorios. L a Repblica no podia satisfacer sus a c r e e d o res; la penuria habia llegado al colmo. E n tales condiciones cay Falcon. El partido unitario vencido en 4 8 6 3 , venca en 4868 dirigido por J . R. Monagas elevado la presidencia; bien que muy pronto fu arrojado de la misma. Monagas muri en Noviembre. E n D i ciembre Pulgar era elegido presidente provisional. E l ao 4 8 6 9 , se pas en la agitacin. E l 27 Abril" de 4 8 7 0 G u z m a n Blanco apoderndose de Caracas despus de tres dias de lucha, se proclam general en jefe del ejrcito constitucional de la Confederacin. El 13 de J u l i o , se hizo conferir por un Congreso reunido en V a lencia poderes extraordinarios y el ttulo de presidente p r o v i s i o nal de la Repblica. Este gobierno provisional de Febrero 1 8 7 3 , poca en que fu elegido este intermedio dur hasta el 2 0 definitivamente. E n

tuvo que vencer una insurreccin formidable,

dirigida por el general Salazar, segundo designado. La lucha habia sido muy viva en la parte oriental, donde muchas de las plazas fuertes que fu necesario tomar viva fuerza, estaban en poder de los rebeldes. La derrota de Salazar, prisionero y fusilado en J u n i o de 1 8 7 2 , asegur el triunfo de Blanco, y puso momentneo t r mino la guerra civil. El dia primero de Marzo de 4 8 7 3 , el presidente dirigindose al Congreso de los Estados-Unidos de Venezuela, reunido por primera vez en el nuevo palacio construido en Caracas, dijo, que si una nueva guerra no turbaba de nuevo el pas y le detenia en el camino del progreso, llegara en pocos aos un alto grado d e

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prosperidad. Que durante su dictadura ninguna nueva deuda se habia contraido, y la situacin financiera era segn l excepcionalmente favorable. E l presidente se proponia someter al Congreso un nuevo Cdigo Civil, un Cdigo Penal, un Cdigo de Comercio, uno de Hacienda y un Cdigo Militar. Termin pidiendo una modificacin importante en la Constitucin, reclamando que se redujera de cuatro dos aos el perodo constitucional del presidente y de los funcionarios. Esta medida debia en su sentir ofrecer una garanta de libertad y poner trmino las revoluciones, porque en lugar de derribar por la fuerza de las armas el gobierno establecido, encontraran ms prudente esperar la terminacin de un perodo tan corto. E n caso que se adoptara su proposicin renunciaba al tercero y cuarto ao del perodo para que habia sido elegido; dichoso, aada, de dar su pas esta prueba de a b n e gacin y mostrar cuan lejos estaba de ambiciones personales. Esta proposicin no fu aceptada por los legisladores de Caracas. E l gobierno ha trabajado con no menor actividad en el desarrollo de todas las empresas materiales importantes y en el de la instruccin pblica. S u s decretos sobre la emigracin han dado buen resultado; as de Francia como de Espaa y Alemania, m i llares de colonos han partido para llevar Venezuela el concurso de sus brazos y el de su inteligencia. La situacin, el clima, la fertilidad del suelo, todo contribuye hacer de Venezuela un pas admirablemente dispuesto para la colonizacin. Es de desear que la guerra civil deje de ser permanente, pero parece que ningn ao puede terminarse en paz: fines del ao 187 4- se han visto aun esas batallas en las cualcs-casi siempre los dos partidos se atribuyen la victoria; batallas poco encarnizadas, en verdad, y que es fuerza convenir que en nada se parecen esos choques terribles que ensangrientan las calles de las capitales europeas, cuando el pueblo cree que debe exigir por la fuerza las libertades y derechos que le usurpan sus tiranos.

CAPTULO III.

R e p b l i c a del E c u a d o r .

El territorio del Ecuador, que debe su nombre al Ecuador que la atraviesa al Norte, se extiende de Este Oeste entre el Brasil y el Ocano Pacfico. Limitado al Norte por los Estados-Unidos gigantescas de Colombia, y al Sud por el Per, forma uno de los pases ms ricos y hermosos del m u n d o . Alznse en sus centros montaas y los ms elevados volcanes del globo; ms all se distinguen vastas mesetas, y orillas del mar crece en inmensas l l a nuras la ms admirable vegetacin ecuatorial. All, como en otros tantos pases de nuestra Amrica, la naturaleza supera las esperanzas del hombre, sin que este sepa corresponder las l i b e r a l i dades de la naturaleza. E n un espacio de 6 5 0 , 0 0 0 kilmetros c u a drados prximamente, vive una poblacin calculada en 1 . 3 0 0 , 0 0 0

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habitantes, en cuya cifra se incluyen los indios salvajes por el nmero de 2 0 0 , 0 0 0 . E l censo de 1871 arroja los siguientes datos: 351,672 Indios quixos. . Indios del Este. Mestizos. Total. . . . . . 274,440 135,000 7,831 31.057 800,000

sin comprender los indios salvajes. Tan dbil contingente no basta la prosperidad de un extenso territorio donde las vias de comunicacin dejan tanto que desear. E n vano prodiga sus tesoros una tierra fecunda, si faltan brazos que los recojan, y las dificultades del transporte vienen unirse esta insuficiencia. Las montaas y los bosques vrgenes guardan en su seno inmensas riquezas, y el trabajo de las minas est abandonado, y la agricultura yace en completa decadencia. Una multitud de rboles preciosos ofrecen, unos el tributo de sus frutos suculentos, otros su madera que ambicionarla la ebanistera y la construccin; aqu se alzan el algodonero, el bano, el cedro y el cascarillo, cuyos troncos majestuosos se enlazan la sabrosa granadilla la vainilla perfumada; all el canelo, el cautehue, las plantas que dan las especias y los aromas, los blsamos medicinales, las resinas, las gomas y lacas, confundindose con el tabaco, el tamarindo y el laurel; los huecos de los rboles destilan abundantes grumos de miel, y sus pies crecen muchas veces los tubrculos y las races alimenticias. Tanta riqueza es producto espontneo del suelo; el reino vegetal dee estos dones de la naturaleza. crece y fructifica sin el concurso del trabajo. Parece como que el hombre ignore des-

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La poblacin ecuatorial se agrupa,

en su mayor parte, en lo

alto de las elevadas mesetas de la provincia de Quito. La ciudad de este nombre, residencia de los ltimos Incas y capital de la R e p blica, cuenta 8 0 , 0 0 0 habitantes; se halla situada unos 3 , 0 0 0 m e tros sobre el nivel del mar. Pegada, por decirlo as, la falda de una montaa, entre los dos crteres del Pichincha que ostenta un penacho de h u m o , deshecho veces por una ligera erupcin, domina las corrientes y grandes manantiales de las dos vertientes que descienden al Pacfico y al Atlntico. Esta ciudad, tan rica en recuerdos histricos, es una ciudad triste y atrasada bajo el punto de vista de la civilizacin: sus principales fiestas son las interminables procesiones que atraviesan las calles escarpadas y en las que toman parte todas las mujeres de la poblacin. Algunos edificios religiosos de estilo morisco, marcan el paso de la i n v a sin espaola en el pas. Posee adems un hermoso observatorio, el primero que se ha elevado en la lnea que separa los dos hemisferios;una biblioteca pblica y escuela normal, su famosa universidad y manufacturas de algodn, lino y franela. Quito cuenta entre sus hijos distinguidos pintores, entre los cuales se cita un mestizo llamado Santiago, que sobresali en el siglo x v n ; la escultura en madera se ejerce all por algunos indios y mestizos, grandes confeccionadores de vrgenes y Cristos. Sus habitantes se distinguen por la nobleza de sus tipos, la variedad de sus trajes y el buen gusto innato que aun en las clases mas inferiores preside al corte de los ropajes y la combinacin de los colores en armonioso y pintoresco conjunto: en ninguna parte, quizs ni en las razas mejor dotadas, raya el sentimiento artstico tanta altura. Despus de Quito, Guayaquil, ciudad de unos 2 6 , 0 0 0 habitantes, es la de ms importancia de la Repblica; su puerto m o n o poliza la industria de los sombreros llamados de P a n a m , cuya fabricacin es especial del Ecuador; construyndose los mejores en

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el pueblo de Monte-Cristo, con la hoja llamada Toquilla.

Cuenca,

capital de la provincia de Azuay, tercera ciudad del Estado, encierra 3 0 , 0 0 0 habitantes: hace un comercio en granos de bastante importancia, tiene varios refinos de azcar y una fbrica de cotonada. E n sus alrededores se distinguen huellas de la gran calzada de los Incas. Al disolverse la Repblica de Colombia, en 1 8 3 1 , el Ecuador formaba los tres departamentos del Ecuador, Guayaquil y Azuay. La nueva Repblica se dividi en siete provincias, que mas tardo se aumentaron hasta doce: Pichincha Quito, Imbabura, C h i m borazo, Len, Esmeraldas, Guayaquil, Manabi, Azuay, Loja, Tienguregua, Los Rios y Oriente, formando los tres departamentos de Pichincha, Guayas y Azuay; mas comunmente designados por el nombre de sus capitales Quito, Guayaquil y Cuenca. De las tres Repblicas formadas al desmembrarse la antigua de Colombia, solo el Ecuador pudo librarse de las luchas entre f e deralistas y unitarios. E n cambio, conservadores y demcratas se disputaron el poder alternativamente. Segn la Constitucin de 1 8 4 3 , modificada algunas veces y especialmente en 1 8 6 9 , el p o der ejecutivo est confiado un presidente que, elegido al principio por cuatro aos, lo es actualmente por seis. El presidente no es reelegible sino una vez terminado el perodo presidencial s i guiente. S u autoridad est limitada: no puede disolver ni prolongar el Congreso. Le auxilia un Consejo de Administracin, formado por los ministros, el presidente del Tribunal Supremo de Justicia y por un miembro del alto clero: este Consejo est presidido por el ministro del Interior que es vicepresidente de la Repblica, por derecho propio. E l poder legislativo se ejerce por dos Cmaras; la primera compuesta de 18 senadores y la segunda de 30 diputados. E l Congreso se rene, por derecho propio asimismo, el 15 de Setiembre de cada ao. E l Tribunal Supremo de

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Quito, los Consejos superiores, los jueces particulares de las p r o vincias, los alcaldes municipales de los cantones y los jueces parroquiales en las capitales de las parroquias, ejercen el poder j u dicial. El jurado pronuncia su veredicto en las causas criminales y existen algunos tribunales de comercio. Eclesisticamente la Repblica se divide en tres dicesis; el arzobispado de Quito y los obispados de Cuenca y Guayaquil. E l clero es muy numeroso, contndose 36 conventos de frailes y 11 conventos de monjas. E l ejrcito consiste en 2 , 0 0 0 veteranos y una guardia nacional. S e gn la ley los habitantes del Ecuador son todos igualmente libres, sin reconocerse ttulos, noblezas ni distinciones honorficas. L a esclavitud se aboli definitivamente en 1 8 5 4 . No se modific por eso en gran manera la suerte de los indgenas, empleados siempre en la conduccin de pesados fardos, y abandonados su m i seria y su ignorancia: se les recluta forzosamente para servir en clase de soldados, por negarse los blancos entrar en el ejrcito sino es en clase de oficiales. E n justa compensacin, esta tirana ha sido funesta para los opresores; los espaoles, reservndose el p r i vilegio de explotar las riquezas del pas, han diezmado la raza i n d gena, han alejado los extranjeros, y hoy, en los trescientos m i llones de hectreas que posee el Ecuador, no se cuenta mas all de un milln de habitantes de diversas razas. Fallan brazos la industria y la agricultura; las empresas coloniales que tanta fuerza y grandeza podran dar al pas, ni logran desarrollarse, ni e s t a blecerse siquiera', y territorios de fecundidad admirable yacen completamente incultos. Desde la poca en que se constituy en Repblica independiente, el Ecuador se ha visto agitado continuamente por guerras c i viles y guerras con los Estados vecinos. Una cuestin de territorio le puso desde un principio en lucha armada con N u e v a - G r a T

nada, que no quiso cederle las provincias de Popayan, Buenaven


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tura y Pasto, tan favorables sus comunicaciones con el Pacfie.. Las tropas granadinas rechazaron al presidente Flores que habia ya invadido Pasto; y en el 8 de Diciembre de 1831 se firm un tratado que sancionaba la unin de las provincias objeto del litigio la Nueva-Granada: pero este tratado no se ratific por el Ecuador hasta cuatro aos mas tarde, despus de muchas contestaciones entre los dos Estados. J u a n Jos Flores, compaero de armas y amigo de Bolvar, hallaba apoyo entre los partidarios del Libertador; su triunfo hubiera podido cambiar la suerte de NuevaGranada, pero vencido debi limitarse procurar el establecimiento de la Repblica ecuatorial, de la que fu primer president e , y la cual dio la forma de gobierno que ha conservado. Jefe del partido conservador, tuvo que luchar contra los liberales capitaneados por Vicente Rocafuerte. E n 1834 un movimiento revolucionario estall e n - Q u i t o y declar Flores fuera de la ley; derrotado este en Guayaquil, alcanz en breve ventaja sobre su adversario quien hizo prisionero en Quito. La victoria del 18 de Enero de 1835 fu decisiva. Algunos generales intentaron sostener aun la campaa, presentndose tres de ellos para atacar al poder constituido. Uno de ellos fu preso y fusilado con 23 de los suyos. Los otros dos ganaron la frontera. Flores hallaba cada dia competidores quienes combatir. Reconciliados nuevamente l y Rocafuerte (Mayo 1835), se reuni el 9 de Agosto, en Ambato, una Asamblea especialmente convocada para reorganizar el pas,

la que dio una Constitucin al Ecuador. Rocafuerte fu elegido presidente y Flores nombrado general en jefe del ejrcito. Rocafuerte, nacido en Guayaquil en 1 7 8 3 , habia seguido sus estudios en Francia, en cuya capital trab amistad con Bolvar los 2 0 aos de edad. Animado de ideas liberales, imbuido de principios revolucionarios y fortificado con la lectura de los mejores publicistas de su poca, volvi al seno de su estremecida pa-

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na para tomar parte en sus primeras tentativas de emancipacin. Diputado por la provincia de Guayaquil en las Cortes espaolas de 1812, y obligado huir de la Pennsula, recorri la Europa, visit los Estados-Unidos fijando despus su residencia en Mjico. Escritor distinguido, se mostr siempre ardiente defensor de las ideas democrticas: presidente, se mostr buen administrador; orden la Hacienda que vacia en un verdadero caos, organiz la instruccin pblica, estableci colegios, una escuela militar y un instituto agrcola; cre una comisin encargada de redactar u n Cdigo civil y un Cdigo penal, que discuto y aprob la legisla tura de 1837. Reanud las relaciones con Espaa, y el Ecuador lo la segunda Repblica hispano-americana que vio reconocida <u independencia por la antigua metrpoli. E n lo que concierne materias religiosas fu su poltica sumamente liberal y en a r mona con las ideas modernas: jams transigi con el fanatismo ni pact alianzas indignas con el clero, como para convertirlo en instrumento de sus miras personales hicieron despus de l otros polticos vulgares. E n su mensaje de 1839 expres con la mayor franqueza su opinin sobre la necesidad de establecer la tolerancia religiosa, no solamente por respeto la libertad de conciencia, sino como un medio de favorecer la inmigracin y de promover el progreso de la Repblica. Rajo su hbil direccin, la R e p b l i ca atraves un perodo de calma y de prosperidad. Flores sucedi ni el mismo ao de 1839 Rocafuerte, quien fu nombrado g o bernador de Guayaquil. El acto mas importante de la segunda presidencia de Flores "luc el decreto de 27 do Marzo de 1839, que abri las puertas del Ecuador al comercio y los buques de Espaa, y que tuvo por consecuencia, en 1811. un tratado formal de paz y amistad entre las dos naciones. Una Convencin reunida en Quito revis la. Constitucin de 1835 y la sustituy por otra nueva que se p r o

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clam el 31 de Marzo de 1 8 4 3 ; la cual, salvo algunas modificacion e s , se halla aun en vigor. Rocafuerte, que era miembro de la Asamblea, protest enrgicamente contra la mutilacin del pacto de Anabato. E l lenguaje firme y patritico usado por l en tales circunstancias le atrajo tales enemistades, que juzg oportuno abandonar el pas: expatrise voluntariamente fijando su residencia en L i m a , desde donde emprendi la tarea de sostenersus principios conlapluma. Al principio de 1843 Flores fu reelegido por tercera vez; ct conflicto entre l y los liberales se acentuaba cada dia mas. Una revolucin que estall en Guayaquil el 6 de Marzo de 184-5 le derrib. Rocafuerte jefe del movimiento, no se aprovech de ella, siendo elevado la Presidencia el mulato Vicente R o c a . Rocafuerte, elegido para representar la provincia de Pichincha, en la Convencin que se reuni en Cuenca, y despus senador por cuatro provincias, fu nombrado en 1846 presidente del Senado y contribuy al establecimiento del jurado para las causas criminales. Flores consinti en abandonar el territorio de la Repblica con el ttulo de general en jefe y un sueldo anual de 15,000 pesos; diversas tentativas hechas por l para entrar en el E c u a dor y apoderarse de nuevo del poder, fracasaron por completo.. Lleg atribursele el proyecto de caer sobre el Ecuador con un ejrcito reclutado en Europa. Rocafuerte, encargado por el C o n greso de entenderse con el Per, Bolivia y Chile para concertar los medios de rechazar toda'expedicin de este gnero, recibi al mismo tiempo el ttulo de plenipotenciario en el Congreso americano que debia reunirse en L i m a : habiendo enfermado su llegada esta ciudad en Diciembre de 1 8 4 6 , muri en ella en 7 de Mayo de 1 8 4 7 , legando en su testamento la biblioteca al C o legio de Guayaquil. S u patria perdia en l un gran ciudadano; Amrica un defensor entusiasta de su independencia. E l Congresodecret la traslacin de su cuerpo Guayaquil.

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Surgi un conflicto con Nueva-Granada que dio lugar a l g u nos paseos militares y termin por un acuerdo firmado en S a n t a Rosa de Carchi, el 29 de Mayo de '18-16. -Rocafuerte celebr un tratado de comercio con Blgica, y una convencin con Inglaterra para la abolicin de la esclavitud. Al espirar sus poderes, en O c tubre de 1 8 4 9 , no pudiendo avenirse los partidos, se confi p r o visionalmente el poder ejecutivo al vice-presidente, Manuel As casubi. La agitacin fu grande, y mayor aun cuando el partido clerical logr en el Congreso hacer elegir su candidato Diego Noboa, quien llam los jesutas y dio asilo y proteccin Iosconservadores fugitivos de Nueva-Granada. A las amenazas do esta nacin vecina, respondi Noboa con un envi de tropas la frontera; pero el general Jos Mara Urbino que las mandaba, solo se puso al frente de ellas para derribar al impopular presidente; quien destituido por una Junta reunida en Guayaquil en el mes de Julio de 1 8 5 1 , fu preso y expulsado del territorio de la R e p blica. Nombrado dictador Urbino estableci el gobierno en G u a yaquil: en su persona triunfaba el partido ultra-democrtico. Flores, queriendo aprovechar la irritacin de los conservadores y secretamente favorecido por el gabinete de L i m a , tent un golpe de mano: ancl en las aguas de Guayaquil al frente de una escuadra el 14 de Marzo de 1 8 5 2 , con el fin declarado de restablecer Noboa como nico presidente legtimo; pero vendido por la tripulacin, refugise en el Per. Naturalmente su poco xito no dio mas resultado que afirmar Urbino. Este dej el poder en 185G, sucedindole el general Robles. Una vez mas los conservadores quedaban derrotados. Robles por una ley de 6 de D i c i e m bre de 1856 aplic el sistema decimal las monedas, pesos y medidas de la Repblica, cuya disposicin, en vigor desde 1 8 5 8 , favoreci de una manera importante los intereses comerciales. Redoblbanse los esfuerzos del partido clerical conservador.

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(i ra ves impedimentos surgian en el interior: las discordias con los Estados limtrofes se enconaban. Un conflicto con el Per, vecino poco escrupuloso, propsito de unos terrenos incultos y disputados en las fronteras, produjo el bloqueo de los puertos del Ecuador aun despecho de las ofertas de mediacin de NuevaGranada y de Chile dos gemelos (Noviembre de 1858). Robles y Urbino, los como se les llamaba, se pusieron la cabeza del

ejrcito: el general Guillermo Franco, encargado de defender Guayaquil, celebr el 21 de Agosto de 1859 un tratado con el jefe de la escuadra peruana, por el cual se levant el bloqueo, pero el presidente rehus ratificar este convenio: dos insurrecciones estallaron, una en Guayaquil y otra en Quito, formndose en cada una de estas ciudades un gobierno provisional. Robles y U r b i n o obligados huir buscaron un asilo en Chile. Los revolu-cionarios de Guayaquil confiaron el poder al general Franco, quien tom el ttulo de Jefe supremo, nombr ministerio y se ali con el Per; pero esta potencia que tenia que habrselas con una escuadra francesa no pudo socorrerle: por otra parte los conservadores de Quito pusieron su frente al profesor de qumica Gabriel Garca Moreno, yerno de Flores: este anciano general, encargado del mando del ejrcito, derrot Franco en Babahoyo el 8 de Agosto de 1 8 6 0 , entrando en Guayaquil el 14 de Setiembre siguiente. Prosiguiendo, en provecho del pas, la eterna querella pendiente con el Per respecto los lmites, invadi los cantones de apo, Canelos y Quijos; el Per, ocupado entonces, no hizo mas -que protestar contra este acto. Los triumviros de Quito reunieron el 8 de Julio de 1861 una Asamblea nacional que eligi por presidente al doctor Moreno, mientras Flores reciba el importante ttulo de gobernador de G u a y a q u i l . Moreno, hombre instruido y que los defectos inherentes su pas y raza unia bellsimas cualidades, haba sido proscrito en su

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juventud. E n Londres y Pars emple los aos de su destierro en estudiar las instituciones y la organizacin administrativa del viejo mundo, esperando poder llevar un dia a su patria el fruto de sus observaciones y trabajos. Perteneca una de las ms a n tiguas familias espaolas, y el partido conservador apreciando la superioridad de su inteligencia puso en l todas sus esperanzas. Moreno al subir al poder hall la Hacienda en un estado miserable. La renta pblica no llegaba un milln de pesos; el Tesoro empleaba medios onerosos para procurar dinero y tomaba prstamos al 20 por 1 0 0 . Los funcionarios no lograban cobrar sus h a beres: Moreno renunci su sueldo de 2 0 , 0 0 0 duros para aplicar esta cantidad obras de utilidad pblica. S u actividad atendilas reformas materiales ms urgentes. A l se debe la construccin de los caminos que se dirigen desde las regiones montaosas la costa, la creacin de un nuevo puerto en el Pailn entre las e m bocaduras de los rios Mina y Esmeralda, el establecimiento de una lnea telegrfica entre la capital y Guayaquil y la fundacion de la Casa de moneda y el hospital de Quito. Despus de haber gozado en los primeros tiempos de merecidas simpatas, Moreno vio decrecer lentamente su popularidad. E l curso forzoso del papel moneda descontent muchos; un concordato firmado con R o m a y que venda una parte del poder pblico en provecho de la Iglesia, levant ardientes protestas. Pronto se supo que desesperando acabar con ellas sin el socorro extranjero, habia solicitado el protectorado de una potencia europea; tomaron despus tal consistencia los rumores de anexiona Espaa, que el ministro de Negocios extranjeros del Per crey deber invitar por medio de su circular de Agosto de 1861 los gobiernos hispano-americanos r e u nirse para impedir aquella anexin. Su propia correspondencia con un diplomtico francs, publicada en L i m a , desencaden contra l una verdadera tempestad.

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Amrica entera se indign. Tratse de formar ligas para derribarle como traidor la independencia americana. Per, que era el pas que se senta mas amenazado, multiplic sus esfuerzos para combatirle; pero el Ecuador se vio libre de todo peligro por este lado, con motivo de nuevo presidente peruviano en el momento en que se haban roto las relaciones diplomticas y era probable una guerra. La Nueva-Granada mostrbase tambin ofendida, alegando su gobierno diversas causas de queja. A sus ojos, Moreno no era solamente el hombre que reclamaba la intervencin europea, sino tambin el ultra-conservador, que recientemente, en la lucha sostenida entre el partido democrtico de Mosquera y el partido conservador de Arboleda, haba peleado aturdidamente por este ltimo obligndose reconocerle como jefe de la Confederacionneo-granadina. E l 15 de Agosto de 1 8 6 3 , Mosquera invit los ecuatorianos derribar al gobierno constituido, unindose l para federalizar las tres naciones que haban formado en otro tiempo la Repblica de Colombia. E n este sentido propuso el 29 de Setiembre un tratado que Moreno se neg firmar. Mosquera avanzando hacia la frontera declar en una proclama que quera libertar los hermanos demcratas del Ecuador del yugo teocrtico del profesor Moreno. E l presidente del Eeuador se hizo autorizar por las Cmaras, unidas l por un sentimiento poltico, para declarar la patria en peligro. El 22 de Noviembre, el viejo Flores la cabeza de 6 , 0 0 0 hombres invadia el territorio neo-granadino, explicando esta equivocada maniobra por la necesidad de llevar la guerra al pas enemigo, antes que entregar la invasin una de las ms ricas provincias del Ecuador. E l 6 de Diciembre se hall frente al ejrcito de Mosquera, en Cuaspud. Antes del combate, Mosquera dijo: Ellos son 6 , 0 0 0 hombres, pero yo tengo 4 , 0 0 0 soldados. La derrota del ejrcito ecuatorial fu l a mentable; tuvo 1,500 muertos, heridos dispersos, y 2 , 0 0 0 pri-

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sioiicros perdiendo toda su artillera. La Repblica parecia perdida v se pensaba en entregarse al Per; pero Mosquera se mostr generoso: llamado por otros deberes se content con imponer A los vencidos un tratado de paz que se firm el 30 de Diciembre de 1803 en la quinta de Pensaqui. Este pacto se limitaba colocar bis relaciones de los dos pases en las antiguas condiciones: Mosquera rehusaba emplear la fuerza para convertir al Ecuador en parte integrante de los Estados-Unidos de Colombia. Tales pruebas no estaban hechas para levantar el prestigio del partido conservador. E l poder del presidente, sacudido por dos derrotas sucesivas, parecia desde aquel momento impotente para afirmar la seguridad del pas. Moreno se mostr pronto resignar sus facultades; pero en Marzo de 1864 el Congreso decidi que debia conservarlas, y hubiera recobrado su prestigio ante la opinin pblica, si no lo hubiese debilitado con nuevos proyectos de ley, que sacrificaban los derechos del Estado los intereses de la Iglesia. As se suprimieron las modificaciones introducidas el ao precedente al concordato celebrado con Roma en 1 8 6 2 , y cuya promulgacin habian suspendido. Por influencia del Presidente, el Congreso se dobleg ante la voluntad de la Santa Sede, es d e cir, dej los miembros del clero bajo la jurisdiccin inmediata de sus superiores eclesisticos. Fu aprobado el contrato celebrado con los jesutas para la direccin de cierto nmero de colegios, y se decret la instalacin de escuelas de hermanos de la doctrina cristiana, pagadas por los contribuyentes. Sin embargo, cuando despus de haber ratificado el tratado de paz con Nueva-Granada, adoptado una ley de expropiacin para la apertura de caminos pblicos, organizado la polica, votado el presupuesto y reducido por razones de economa el ejrcito permanente menos de 1 , 0 0 0 liombres, el Congreso se separ en 18 de Abril de 1 8 6 4 , Moreno so crea suficientemente asegurado en el interior. Pero en el e x t e 25

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rior la situacin era menos tranquilizadora. Aunque pactada la paz con los Estados-Unidos de Colombia, la tempestad muga siempre por la parte del Per. Solo para defenderse s propio envi Moreno un plenipotenciario al Congreso de L i m a , encargado de examinar un proyecto de unin entre las Repblicas americanas; cuando Espaa, amenazando al Per, ocup las islas Chinchas, observ una conducta ambigua que formaba penoso contrasto con los testimonios de simpata que los otros Estados de Amrica prodigaban la causa peruana. E l Per, ocupado en su guerra con Espaa, no era de temer por el momento; pero la ruptura alentaba las esperanzas del partido hostil Moreno, cuyo jefe mas activo, Urbina, se hallaba refugiado en la frontera peruana, animado y aun ayudado por el gabinete de L i m a . E n tales condiciones, Moreno tuvo que combatir nuevos movimientos revolucionarios que se produjeron uno tras otro. E l primero estall en Guayaquil en el mes de Mayo; el segundo en la misma ciudad de Quito fines de J u n i o . E n Agosto. Urbina lanz la vanguardia de sus partidarios sobre el territorio ecuatorial. E l viejo Flores se preparaba marchar contra l cuando la muerte le sorprendi en Guayaquil, extinguindose en l uno de los ltimos veteranos de la independencia, el padre de la Repblica ecuatorial, el hombre que durante cuarenta aos haba ejercido tan lastimosa influencia en los negocios. Moreno se puso al frente de las tropas. La lucha fu corta. E n Noviembre la provincia de L o j a , cuartel general d l a insurreccin, qued purificada, y Urbina fu arrojado al territorio peruano: el presidente, entre otras medidas de represin, orden el fusilamiento del general Maldonado, principal organizador del movimiento de Quito: vencedor, decret una amnista de la cual solo se exceptu los jefes de la sublevacin. Los trabajos pblicos, forzosamente interrumpidos, se empren-

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licin de nuevo con actividad, a pesar del deplorable estado de la Hacienda. Una nueva emisin de papel moneda de curso forzoso permiti proseguir los trabajos de salubrificacion de Quito, el establecimiento de un camino que uniera esta ciudad con Guayaquil y la reedificacin de los edificios destruidos por el terremoto de 1 8 5 9 . Una compaa inglesa se encarg de abrir una importante via de comunicacin, mediante la concesin de los t e r renos contiguos la misma. El presidente, que veia acercarse el termino de su poder, se impacientaba por dejarterminadas las obras tiles de que quera dotar su pas. Desgraciadamente todo estaba bosquejado, nada terminado todava. Por una poltica hbil puso fin la enemistad del gabinete peruano, y arregl pacficamente sus disidencias con la N u e v a - G r a n a d a . recobraba su tranquilidad. Llegaron las elecciones. Las de jefes y consejeros provinciales y cantonales, verificadas en Diciembre, dieron mayora al partido conservador y gubernamental; las elecciones presidenciales d e liian, pocos meses despus, asegurarle definitivamente la v i c toria. La oposicin presentaba por candidato un hombre respetable, al antiguo presidente del Senado, Gmez de la Torre; sin embargo, el designado por el mismo Moreno, Jernimo Carrion, alcanz el triunfo en 1. de Mayo de 1 8 6 5 , por 2 1 , 7 3 3 votos contra 8,211 que obtuvo su competidor. Parece que el presidente us de medios de una legalidad dudosa para conseguir el triunfo de su candidato. Moreno recibi el gobierno de Guayaquil, que debia ocupar al abandonar la presidencia. Entre tanto, Urbina se mantena constantemente en la frontera peruana; se apoder por sorpresa, el 31 de Mayo, del Guayas, nico buque de guerra que poseia la Repblica, degollla tripulacin, se procur adems tres vaporcitos y bloque el puerto. M o Por esta poca se i n t r o dujo el uso de los sellos. El comercio parecia renacer, el pas

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reno acudi contra l, apoderse de un vapor ingls, anclado en el puerto de Guayaquil, pagando triple de su valor por las observaciones del cnsul; lo mand tripular por 150 hombres, arm otro vapor mercante, y saliendo del puerto atac l o s urbinistas. los derrot, apoderndose de su escuadra y fusilando 97 prisioneros. L a correspondencia de Urbina, cogida con sus bagajes, comprometa muchos liberales. Algunos fueron condenados muerte: otros les fueron confiscados sus bienes. E l Per luchaba tambin bajo los esfuerzos de los partidos rivales. Moreno crey favorable este momento para vengarse de aquel pas. Nombrado un nuevo ministro plenipotenciario cerca de Quito, rehus reconocerle, menos que su gobierno no se declarara deudor la Repblica del Ecuador por la cantidad de un milln y medio de duros, ttulo de indemnizacin por el apoyo que Urbina habia encontrado en L i m a . De todos modos esto no impidi al Ecuador adherirse en el ao siguiente un tratado de alianza ofensiva y defensiva, firmado ya entre Chile y Per para rechazar Espaa, y en esta ocasin se celebr un convenio postal con el gabinete de Valparaso, que hacia algunos aos habia roto sus relaciones diplomticas con el Ecuador. La presidencia de Carrion fu primeramente bastante tranquila. Hombre de costumbres modestas, de sencillos modales, Carrion abandonaba su hacienda por primera vez, cuando lleg Quito para ocupar el poder. Desde un principio, comprendi las dificultades de la situacin. Carrion era creacin de Moreno; este contaba continuar su obra bajo el nombre de aquel, y hacerle obrar conforme sus deseos; pero Carrion abandon la poltica su amigo Bustamante, ministro impopular, que aprovech su situacin para hacerse arbitrario: dos senadores y tres diputados fueron detenidos en la misma escalera del Congreso. Carrion y Bustamante, acusados por este hecho, resolvieron la disolucin de la

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Cmara por medio de la fuerza; pero este golpe de Estado fracas miserablemente. E l ministro cay, y Carrion no tuvo mas r e medio que asociarse al gobierno Moreno, que segua siendo el jefe ms popular del partido conservador, y que encargado del mando de las tropas se aprovech de ellas para pronunciarse c o n tra Carrion. E n la noche del 5 de Noviembre el Congreso declar que el presidente se habia hecho indigno del elevado sitio al que le llevara la confianza popular. Ante esta sentencia, c o m u nicada por Moreno en persona, Carrion resign sus funciones. En virtud de la Constitucin, fu investido interinamente del poder supremo el vice-presidente Arteta; siendo elegido presidente E s pinosa, en 29 de Enero de 1 8 6 8 . Al ao siguiente el general Yeintemila sublevse contra Espinosa, con toda la artillera de su mando, siendo muerto al ir entrar en la ciudad de Guayaquil. En 1869 la Constitucin sufri modificaciones en virtud de las cuales el poder pas manos de Moreno, por durante seis aos. Moreno, entregado cada vez ms las influencias catlicas, pareca querer eternizarse en la presidencia, ayudado por el clero que le impela por tan peligroso camino. E l apoyo prestado las m i siones predicadas por los padres misioneros en Quito, en S e t i e m bre de 1 8 7 4 , y sobre todo el envo de un regalo al papa de ms de un milln, de los fondos del Estado, agitaron los nimos, e s tallando insurrecciones en varios puntos, las que contest el poder declarando en estado de sitio las provincias de Guayas, Azuay y Manafi. Llegado al trmino de su segunda presidencia. Moreno, haciendo caso omiso de lo que preceptuaba la C o n s t i t u cin, solicit por tercera vez los sufragios de sus conciudadanos, con cuyo acto, que evidenciaba ms y ms su sed de mando, vino decretar su muerte. E l da 6 de Agosto, tres asesinos apostados en la escalera de su palacio, cayeron sobre l, le hundieron e l crneo de un machetazo y le acribillaron balazos y navajazos.

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Tal fu el trgico fin del hombre quien puede censurarse de haberse mostrado autoritario por instinto y por principios, la vez que de sobrado violento y extremadamente riguroso en sus represiones. Supeditado al clero, complaciente instrumento de sus a m biciosos proyectos, le permiti que se extendiera por todo el pas, y gracias l pudieron los frailes de todas las rdenes fanatizar su gusto poblaciones indiferentes y confiadas. Justo es reconocer, sin embargo, que durante los aos de su dictadura se realizaron progresos importantes. Los ingresos de la Hacienda pblica se elevaban en el ao de su muerte tres millones de pesos. deuda consolidada permanente debia mil pesos escasos. Con lo dicho queda demostrado que despecho de las insurrecciones militares y pesar de estar continuamente amenazada por sus vecinos, causa do su debilidad, la Repblica del E c u a dor ha prosperado algn tanto, viendo desarrollar su comercio y multiplicarse sus vias de comunicacin, que cuentan ahora con ms de 300 kilmetros de carreteras, 4 0 0 de camino de herradura, un ferro-carril en construccin y varios puentes de alambre que reemplazan los columpios de bejuco en los cuales se suspendan los viajeros por encima de los abismos. S u s disensiones, el desorden rentstico, los desastres apenas reparados del terrible terremoto de-1869 no han sido causa bastante impedir que el Ecuador entrara como entra ahora en el terreno del progreso econmico, de una manera tal que d lugar creer que eon el tiempo llegar esta Repblica ser uno de los pases ms prsperos de la joven Amrica. La situacin estratgica de su capital, la suavidad de su clima, la fertilidad de su suelo, que en riqueza compite con el del Per, las comunicaciones que el rio de las Amazonas le permite abrir quedar La extinguida en

1 8 7 6 , y la flotante no ascenda ms que un milln quinientos

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con Europa, todo le promete un porvenir halageo; pero es n e cesario, por un lado, que el pueblo sea arrancado del estado deestpida ignorancia y de supersticin en que le mantienen curas y frailes intolerantes, y por otro, que nuevas inmigraciones v e n gan reemplazar secundar cuando menos la poblacin p r i mitiva, diezmada dispersada por una administracin falta de inteligencia. Los hijos del pas estn por su suerte dotados de facultades propias para los trabajos manufactureros, pues sin e m bargo de n usar ms que los procedimientos primitivos elaboran tapices notables por la calidad del tejido, la belleza de los dibujos y el brillo de los colores. La introduccin de las mquinas ha permitido utilizar las aptitudes de ese pueblo reducido durante mucho tiempo suplir con la paciencia, el ingenio y la aplicacin los insuficientes medios instrumentos de fabricacin. L a a g r i cultura, para cuyo estudio se fund una. escuela, progresa l e n t a mente; pero las vi'as de comunicacin que enlazan las elevadas mesetas de los Andes con diferentes puntos de la costa del P a c fico, travs de los bosques y de los valles, permitirn i n t r o d u cir los procedimientos de cultivo en los desmontes de nuevos terrenos. De todos modos la Repblica del Ecuador no puede fundar serias esperanzas ms que en la colonizacin, cosa que por fin parece haber comprendido as el pas como su actual presidente Antonio Borrero elegido en 187G. La inmigracin, estpidamente combatida durante mucho tiempo, debe por el contrario ser excitada y formalmente protegida, y esos colonos traern no solo el concurso de sus brazos, s que tambin el de su inteligencia este pas poco conocido de los europeos y no mucho ms de los americanos.

CAPTULO IV.

Brasil.

A pesar de que el imperio del Brasil difiere mucho de las c o lonias espaolas considerndolo bajo el triple aspecto de su o r ganizacin poltica, de sus costumbres y su idioma; se les parece bastante examinndolo bajo el punto de vista de su problema e c o nmico, ya que en l se nota la misma falta de proporcin entre el trabajo del hombre y la fertilidad de aquel privilegiado suelo. Sin embargo de que la Constitucin poltica del Brasil ofrece ms condiciones de estabilidad, porque su sistema est perfectamente deslindado y establecido, no se v el imperio libre todava de ciertas agitaciones que producen algunas veces serias crisis y t r a s cendentales conflictos; si bien que estos ya se limiten su vida interior, ya trasciendan al exterior, afectan siempre cierta r e g u 26

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laridad, y por ms que se presenten graves algunas veces entre los partidos que se disputan el poder, nunca llevan tras s otra consecuencia que un cambio ms menos radical en el m i n i s terio. S e g n la Direccin general de estadstica brasilea, este imperio mide la superficie de '12.072,7-42 kilmetros cuadrados, o c u pando en su vastsima extensin cerca la mitad de la Amrica del S u r . S u poblacin, que apenas llega once millones de habitantes, no corresponde ni su situacin, que es la ms propsito para tomar parte en el movimiento intelectual y comercial europeo, ni la riqueza de sus productos naturales. S u s costas en el Ocano Atlntico miden una extensin de 8 , 5 0 0 kilmetros y tiene un sinnmero de islas, importantes unas por la fertilidad de su terreno y otras por sus inmejorables condiciones geogrficas. S u s principales puertos, entre ellos los de Baha, Angra-dosReis y R i o - J a n e i r o , son capaces de dar abrigo todas las escuadras del mundo reunidas. Esta misma extensin de su territorio hace que con dificultad hayan podido fijarse los lmites de aquel vasto imperio, sin que bastaran dos siglos de continuas contestaciones entre Espaa y Portugal para fijarlas. Hoy mismo se presentan algunas dificultades entre el Brasil y los Estados limtrofes. Estos son por el Norte, lasGuyanas francesa, inglesa y holandesa, la Repblica de Venezuela y los Estados-Unidos de Colombia; por el Sur la Repblica del Uruguay y la Confederacin Argentina; por el Oeste esta misma Confederacin, el Paraguay,, la Bolivia, el Per y el Ecuador. E l Brasil, que podria sostener perfectamente 300 millones de habitantes y que, como hemos dicho, cuenta apenas once millones, segn el censo formado en 1 8 7 4 , comprende milln y medio de esclavos y 5 0 0 , 0 0 0 indios que viven en un estado casi [salvaje. Su poblacin, extremadamente diseminada, se reparte en veinte

BRASIL.

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provincias y el municipio independiente que lo constituyen la ciudad de R i o - J a n e i r o y sus anexas. Otra nueva circunscripcin administrativa est punto de establecerse que comprender las frtiles riberas de S a n Francisco, y llevando el nombre de este caudaloso rio, se formar con parte de los territorios que corresponden en la actualidad las provincias de Pernambuco, Babia y Minas-Geraes. El imperio del Brasil, por su misma estension, no puede p r e sentar uniformidad en su clima. Abundan en l los lagos, le cruzan en todas direcciones grandes y caudalosos ros, entre los cuales se cuenta el ms grande y profundo del universo, el admirable rio de las Amazonas que corre mas de 2 . 6 0 0 kilmetros por territorio brasileo y ofrece la navegacin, en unin de sus afluentes, una longitud total de 3 0 , 0 0 0 kilmetros. Erizado su territorio de montaas, algunas de las cuales alcanzan considerable altura, la temperatura que rige en aquel pas es regularmente clida, especialmente en las regiones del Ecuador. En los distritos del centro es menos sensible la accin del sol, que es ms moderada aun en el litoral, causa de las constantes brisas que all reinan; y medida que se v acercando hacia el Sur se encuentra un clima salubre y agradable, especialmente en las grandes llanuras de R i o - G r a n d e que constituye la principal entre las mejores comarcas del globo, y es nicamente comparable, entre los pases americanos, lo que es 1K frtil y t e m p l a da Italia entre las regiones europeas. Esta es al menos la opinin sentada por el doctor francs Mr. Segaud en su libro titulado Du clhna el des maladies du Brsil, y asi debe ser,cuando los e s t u dios estadsticos demuestran que la mortalidad de las grandes ciudades, incluso R i o - J a n e i r o , no llega l de las capitales de Europa que se precian de tener mejor garantida la salud pblica, sin embargo de haber pasado aquellos pases por la terrible fiebre-

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amarilla

de 1 8 7 3 , enfermedad debida en gran parte las espe-

ciales condiciones en que viven los pueblos del Sur de Amrica. E n cuanto la vegetacin y productos minerales de aquel pas, basta leer lo que acerca de-su encantadora fertilidad han dicho todos los viajeros que lo han visitado, pues ninguno ha creido poder acertar describir su magnificencia. Despus de Mjico, el Per y Bolivia, el Brasil es el pas que ms metales preciosos ha dado al resto del mundo; pero, como en las dems partes de nuestra Amrica del S u r , se nota all la falta de brazos y de iniciativa, debida sin duda la escasez de su poblacin, y que la sociedad brasilea, como hija de la conquista, cuenta la esclavitud entre sus fundamentos. El indio se v todava repelido por el hombre blanco, el ltigo del seor tiene al negro encorvado hacia el suel o , y aun domina alli en gran parte la indolencia y sensualidad que tan bien se acomodan con las condiciones especiales de aquel clima y con la fertilidad de sus campos. Afortunadamente desde algunos aos esta parte el mundo antiguo manda aquellas ricas y poco esplotadas comarcas, trabajadores que con el nombre de colonos sern los principales agentes de la prosperidad del pas. Veinte y cinco mil europeos llegan anualmente al Brasil r e partindose entre el campo- y las ciudades. Faltos de mujeres blancas, se unen las indias y las negras, de cuyas alianzas nacen seres propsito para arrostrar con provecho los i n c o n venientes de los climas tropicales; lo que ha dado motivo que otro escritor contemporneo, D'Assier, haya dicho que tan solo por esta infusin incesante de sangre europea, por la rehabilitacin del trabajo, completndose en las ideas y en las costumbres, y por la accin vivificadora que ejercen los ferro-carriles en los pases que atraviesan, proseguir la civilizacin sus conquistas y tomar posesin de esos inmensos espacios, entregados aun nicamente las fuerzas de la naturaleza, y que el desprecio que

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el hombre libre siente por toda clase de ocupacin no proviene nicamente del c l i m a , sino que tiene su origen en la creencia muy comn en los pases serviles de que el trabajo deshonra, y que esta opinin, hija de la esclavitud, no puede desaparecer sino con ella misma. En la primera parte de esta obra hemos visto, que huyendo delante de la armada francesa, la corte de Portugal pidi en 1808 asilo su opulenta colonia del Nuevo Mundo. La presencia de Juan VI en el suelo brasileo, hasta entonces sujeto todo el rigor del sistema colonial mas estrecho, dio por resultado que se rompieran las barreras que tenian todos los puertos cerrados para las naciones extranjeras. Despus de haber dejado de ser colonias para convertirse en reino en 1815, penetraron en el pas las ideas de aquella poca, y de ello fu una evidente prueba la revolucin de Pernambuco, que vino ser en 1817 el primer paso que dio aquella nacin hacia su independencia. Un ilustrado sacerdote, J u a n Ribeiro, imbuido en los principios de igualdad y libertad que habian conmovido el antiguo sistema en Europa, fu nombrado presidente del gobierno provisional, y siendo el primero en dar el ejemplo habia seguido arrostrando toda clase de privaciones al ejrcito insurrecto mandado por Domingo Jos Martin. Ensayse el sistema republicano que dur solamente dos meses y medio y Ribeiro siguiendo el ejemplo de Condorcet, en cuya doctrina se habia inspirado, se dio la muerte, y los realistas p a s e a ron su cabeza puesta en lo alto de una pica por las calles de Pernambuco. Vencida la insurreccin, sufrieron los dems jefes el ltimo suplicio, y la represin, que fu cruel implacables, tuvo por uno de sus principales agentes al Conde de Arcos. No impidi esto, sin embargo, que se hubiesen puesto en tela de juicio los derechos del pas, y la permanencia de Juan VI en < Brasil se vio constantemente turbada por movimientos insur 1

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reccionales, promovidos unas veces por el aumento de los i m puestos y los vicios de la administracin de justicia, y otras por -las exageradas exigencias del soberano y por su notoria parcialidad en favor de los portugueses; y por ms que J u a n V I se hizo proclamar en 5 Febrero de 1 8 1 8 , rey de Portugal, del Brasil > de los Algarbes, seguian en pi todas las causas de la iniciada escisin. Adems grandes sucesos habian sobrevenido en Europa. La nacin portuguesa empobrecida para atender al fastuoso luj o de R i o - J a n e i r o , abatida por ver que de improviso se habia convertido en colonia para que pasara el Brasil ser Metrpoli; riendo que sus riquezas iban consumirse en Amrica, sin que Amrica le proporcionase utilidad alguna; reclam la vuelta dla corte Lisboa, y esta exigencia, natural en los portugueses, habia de traerles la prdida del Brasil. Cuando en 1820 estall en Oporto la revolucin que tenia por objeto dar un gobierno constitucional Portugal, se conmovi nuevamente Pernambuco. Baha y la provincia de Para proclamaron la Constitucin promulgada por las Cortes, mientras la corte de R i o - J a n e i r o soaba en mandar una expedicin anglo-brasilea contra Portugal. Colocado el dbil y melanclico rey entre su esposa, la ambiciosa Carlota, que era el alma del partido absolutista y tenia una corte especial que se constitua en centro de oposicin al gobierno de su marido, y su hijo mayor D. Pedro, que le aconsejaba hiciese algunas concesiones, tuvo por fin la fortuna de seguir los consejos de este, con lo que se apacigu de momento la efervescencia popular, y acept por medio de un formal decreto las bases de la Costifucion futura, decreto que fu leido por el mismo D. Pedro la multitud reunida en el teatro de San J u a n . Despus, hastiado de un pueblo que en realidad nunca haba querido, el infeliz monarca se embarc en Abril de 1821 para Portugal, dejando la regencia del Brasil en manos del prncipe heredero, que contaba

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apenas 22 aos de edad, cinco dias despus de haber tenido l u gar una terrible catstrofe. Estando reunidos en la Bolsa de R i o Janeiro los electores que habian de nombrar los diputados que les representasen en las Cortes de Portugal, y al manifestar su deseo de oponerse la marcha del soberano, al menos que este les hiciese promesa formal de que siempre el Brasil conservara los mismos derechos que la Metrpoli, fueron asaltados y f u s i l a dos quema-ropa por la divisin auxiliar, causando treinta v c t i mas, y completando luego su obra entregndose al pillaje. Durante la permanencia de J u a n V I en el Brasil se iniciaron algunas mejoras en la colonizacin, civilizacin de las tribus s a l vajes y exploracin de los grandes ros y de algunas minas. T o maron impulso la agricultura y la industria manufacturera; se fund una escuela para la enseanza de las matemticas y de las ciencias militares; un hospital, escuelas anatmicas, de ciruga y medicina. Una colonia de artistas franceses, entre ellos L e breton, Dcbret, Taunay, y otra de msicos italianos fueron l l a m a das al Brasil; se estableci una escuela de Bellas Artes, y se construyeron varios edificios notables y un teatro. Por uno de esos actos de imprevisin inexperiencia, las Cortes restablecieron el sistema colonial para el Brasil, y contando con la guarnicin de las ciudades, expidieron decretos tan i m p o lticos como provocadores y llegaron al extremo de querer obligar al prncipe regente que regresara la Metrpoli. D. Pedro no quiso prestar obediencia este decreto, y declar en 9 de Enero de 1822 que permanecera en el Brasil, despus de cuya declaracin R i o - J a n e i r o , S a n Paulo y Baha tomaron las armas para arrojar de ellas las tropas portuguesas. E l regente con una m e cha en una mano y apoyado en una pieza de artillera con la otra, manifest que seria el primero en disparar contra la divisin ausiliar si no se embarcaba inmediatamente; fu en persona c o m -

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batir en Minas-Geraes contra una insurreccin realista, y al regresar R i o - J a n e i r o aclamle el pueblo con vivsimas muestras de entusiasmo. As resultaron intiles todos los esfuerzos hechos por los partidarios del rgimen caido, para conseguir alguna ventaja durante la ausencia de D. Pedro. Posteriormente en 13 de Mayo, era honrado por los representantes de las provincias con el ttulo de Defensor perpetuo del Brasil, blea nacional le aclamaba Emperador y en 12 de Octubre la Asamconstitucional, despus que

un decreto de 1." de Agosto habia consumado la ruptura de todo lazo de dependencia entre el Brasil y la nacin portuguesa. L a revolucin fu ms all de lo que en su ambicin podia haber esperado el prncipe, quien aceptla con todas sus consecuencias ansioso de ocupar el trono que acababa de erigrsele. Los consejos que al partir le habia dado su padre respecto conservar mientras pudiese el Brasil para la corona de Portugal, para s mismo en el caso de ser lo primero imposible, alentaron de tal modo las miras particulares de D. Pedro, que no desperdici ocasin de aprovecharse de las fallas del gobierno de L i s boa, faltas que le hacian cada dia mas apreciado de los brasileos. A l hacerse emperador constitucional de aquel pas, se excus los ojos de su padre diciendo que era el nico medio d,e conservar el Brasil para la casa de Braganza; y fueren no sinceras sus palabras, lo cierto es que todas las probabilidades son de que a n i mados como estaban los brasileos contra la dominacin portuguesa, se hubieran constituido en Repblica federal modos estaba roto el lazo que los unia la metrpoli. si no se Inglaterra hubiese establecido en monarqua independiente, ya que de todos tuvo tambin su participacin en estos acontecimientos, pues el mando de la escuadra imperial se dio lord Cochrane, y el g a binete de S a i n t - J a m e s por medio de su embajador trat de llevar la resignacin al nimo del rey de Portugal, hacindole notar

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quedespues.de su muerte, el Brasil ent-raria naturalmente otra voz formar parte de la corona portuguesa, por no haber r e n u n ciado su hijo D. Pedro al trono de Portugal al ser proclamado emperador por los brasileos. Pero el hijo de J u a n V I no era el hombre que reclamaban las circunstancias para fundar un i m p e li. Ligado por su educacin y su origen todas las preocupaciones 'de las antiguas cortes europeas, enamorado, impetuoso, esclavo de sus impresiones y sin fijeza en sus deseos, muchas voces indeciso en sus resoluciones; claro es que no responda las circunstancias que debe reunir un rey constitucional. Adems, como en un principio J e convino ganarse las simpatas del pueblo, se mostr dispuesto aceptar instituciones emincntementeliberales, logando hasta el extremo de hacerse proclamar gran Maestre de la francmasonera; pero tan pronto como se vio dueo del poder que ambicionaba, volvi sus ideas absolutistas, mand cerrar las 'gias masnicas que antes haba protegido, se rode de f a v o ritos, y comprometi para siempre su reinado al dar en N o v i e m bre de 1823 su decreto para la disolucin de la primera Asamblea constituyente. A pesar de que en la Constitucin de 1824, que l mismo r e dact, se reconocan ciertas libertades, no pudo vencer ya el r e sentimiento que haba causado la conducta observada con el pueblo brasileo; y Pcrnambuco y Para se resistieron, invocando la soberana popular queso desconoca, la primera se declar en repblica, comprometiendo las provincias del Norte para formar la Confederacin del Ecuador; pero aunque Parahyba, Ceara y Rio-Grande del Norte secundaron el movimiento, fu este reprimido muy cruelmente, aplicando castigos que se hicieron odiosos, hasta el punto de que el descontento fu tomando creces y se generaliz en todo el imperio, adquiriendo mayor gravedad al sublevarse la provincia cisplatina, que reclamaba su independencia. Como no
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ora dudoso que el gobierno de la Plata tenia su participacin en aquellos acontecimientos, D. Pedro declar la guerra la R e p blica Argentina ltimos del ao 1 8 2 5 ; Inglaterra atizaba el fuego por su lado, y aquella campaa fu una serie de sucesos tan desagradables como intiles. A los inconvenientes de la guerra, los obstculos creados por el partido republicano federalista, numeroso y potente, se unian las revindicaciones de la metrpoli, pues Portugal no sabia resignarse perder tan ricas colonias, cuyas rentas le eran ms que nunca necesarias atendido el estado precario qnc habia alcanzado su Hacienda. J u a n V I quien hacian traicin su esposa y su hijo Miguel; rodeado de conspiraciones; aburrido por las disensiones que cada dia se hacian mas graves entre los individuos de su gobierno; acabado en fin por sus padecimientos, arrastraba una existencia miserable y se le creia epilptico. E n 13 de Mayo de 1 8 2 5 instancias de Carlos Stuart, representante del gobierno britnico en Lisboa, firm y reconoci entre dos crisis nerviosas la independencia del Brasil y su completa separacin de Portugal; pero los diez meses volvieron reunirse las dos coronas en la cabeza de D. Pedro, por muerte de aquel desgraciado rey. Pocas semanas despus, D . Pedro cedi la corona de Portugal su hija Mara, que contaba entonces siete aos de edad; siempre obedeciendo la influencia de Inglaterra, que le oblig abdicar, de sus dos coronas, la que mas debia halagar su amor propio. Fu hecha la abdicacin en la inteligencia de que la reina nia contraera matrimonio con su tio el prncipe Miguel. En la intencin de D . Pedro entraba asimismo que ejerciera la Regencia durante la menor edad de Mara, la princesa Isabel-Mara: mas en esto tuvo tambin que obedecer las sugestiones de Inglaterra, y el prncipe Miguel se encarg de la Regencia, dando comprender con esto al rey cuan precaria so habia hecho su sita-

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oion. El Regente prest juramento la Carta constituyente p r o mulgada por D. Pedro; pero impulsado por el partido clerical y absolutista disolvi las Cortes, se apoder viva fuerza del trono, y rechaz toda idea de matrimonio con la joven reina que ni s i quiera pudo desembarcar en Portugal y tuvo que volverse al B r a sil bajo la proteccin de Inglaterra. Miguel cedi la influencia ms menos disimulada de esta nacin, que protestando de su neutralidad hizo caonear seiscientos emigrados partidarios de D. Pedro en el momento de penetrar en Tcrceira, nico punto del reino que permaneca fiel D .
a

Mara. Las tendencias todas

de la poltica de Inglaterra en esta cuestin se encaminaban hacer imposible la nueva reunin del Brasil y Portugal, aplazando indefinidamente el advenimiento al trono de Portugal de Doa Mara. Pedro I queria pesar de la anarqua que reinaba en sus e s t a dos y de las dificultades cada dia crecientes de la situacin, s o s tener con las armas los desconocidos derechos de su hija, y esto hizo temer los brasileos ver agotados sus recursos en defensa de una cuestin dinstica que en realidad para nada les i n t e r e s a ba. Bajo semejantes auspicios se firm el tratado que terminaba la desdichada campaa del S u r , reconociendo la independencia de Montevideo y dando motivo que se le acusara de sacrificar el mejor puerto de la Plata y una plaza importantsima para la s e guridad de las fronteras y el desarrollo del comercio brasileo. Viudo D. Pedro desde 1826 de Leopoldina de Austria, c o n trajo en 1829 segundas nupcias con Mara-Amalia de L e u c h t e n berg, hija de Eugenio Beauharnais, y este matrimonio dio de tal modo creces al descontento general, por preverse una nueva i n vasin de extranjeros en la costa y en los destinos pblicos, que el Congreso, convertido en eco de la opinin del pas, tom cierta actitud agresiva, y dio lugar que lo disolviera el rey en Setiem-

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bre del mismo ao. Fu tan honda la impresin que esta medida extrema caus en el pueblo, que en vano despus de mil vacilaciones llam D. Pedro un ministerio compuesto de elementos republicanos, y en su mayora brasileos; pues se habia hecho ya tarde para conjurar la tormenta por medio de este recurso, y no tuvo ms remedio que. cambiando de tctica, acudir al supremo esfuerzo de los gobiernos prximos sucumbir, y en 1830 present una ley restringiendo la libertad de la prensa. Los ecos del movimiento operado en Europa habanse hecho sentir en el Brasil; conmovise la poblacin que iba preparndose para deshacerse do! yugo que la oprima, estall por fin la tempestad, y en 0 de Abril de 1831 se levant la capital en armas; la multitud se lanz por las calles, y arrastr tras s las mismas tropas que custodiaban o palacio del Emperador. Pedro 1 comprendi que su misin habia terminado para siempre en Amrica, y ya que no otra cosa, trat de salvar el principio monrquico, abdicando en favor de su hijo Pedro II que contaba la sazn la edad de seis aos; y en 13 del mismo mes se embarc para Europa al objeto de mandar personalmente una expedicin que se diriga contra el usurpador M i guel y disputarle con las armas en la mano la corona de Portugal. Dej como tutor de su hijo Pedro I I , Bonifacio .los de Aorada y Silva, antiguo jefe del partido democrtico, desterrado en Francia desde el ao 23; pero por ms que esta eleccin fuese una garanta para la libertad, Andrada que se fu de Burdeos al Brasil para desempear tan delicado cargo, se hizo sospechoso al partido popular, y el antiguo ministro de la Revolucin fu destituido de sus funcion&s en 1833, Consejo de la Regencia. R e u n i d o el Congreso en 1834, dio la organizacin del pao-' una forma ms descentra! zadora. concediendo una legislacin esy echado del palacio imperial por la fuerza pblica, sustituyndole en la tutora del joven rey I

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pccial cada provincia, y dejando su cargo todo el mecanismo do sus negocios interiores, administrativos judiciales, provinciales municipales; y esta medida, atrevida y radical en extremo, :alv la unidad del imperio brasileo, en aquellos momentos verdaderamente crticos en que un partido muy poderoso trataba de dividirlo en pequeos estados, para constituir una Repblica f e deral semejante la de los Estados-Unidos. Este acto, que fu gi'neralmente'bien acogido, sirvi despus de pretexto ciertos distritos para insurreccionarse; movimientos que se sofocaron fcilmente, excepcin hecha de Po Grande del S u r , en cuya comarca adquiri grandes proporciones, prolongndose durante diez aos la guerra civil. Puso trmino tanto conflicto, causa de m u c h s i mas vctimas, un decreto de amnista sabiamente promulgado. Garibaldi, el hroe do la libertad en Europa y en Amrica, combati durante algn tiempo entre los partidarios de la independencia de Rio Grande. El Congreso de los diputados eligi en 1 8 3 5 para la Regencia del imperio al P . Antonio Feijoo, obispo de la Mariana, cesin la corona D . senador y ex-ministro de Justicia, al mismo tiempo que excluy de la sua

Mara reina de Portugal, y designaba

como inmediato sucesor al trono, en caso de fallecer Pedro IT, la hermana de este D. Januaria. E l nuevo Regente tuvo que sostener dos aos de continuas luchas, hasta que, creyendo ya i m posible la conciliacin de los partidos, present su dimisin, y le sustituy Pedro Araujo de L i m a , antiguo ministro de la Guerra, que pudo sostenerse hasta Julio de 1 8 4 0 . Mas habiendo c o n c e bido el proyecto de disolverlas Cortes, estas declararon mayor de edad Pedro I I , que contaba entonces 15 aos, y ci s o l e m n e mente la corona imperial en 18 de Julio de 1 8 4 1 . La disolucin de las Cortes, subsiguiente aquel solemne acto, (li por resultado que estallaran nuevos movimientos insurreccio-

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nales en San Paulo y Minas Geraes, en cuyos distritos tenan i n menso partido los republicanos. E l general Caxiaspudo apoderarse de San Paulo; pero la insurreccin se habia corrido hacia MinasGeraes, en donde el senador Feliciano habia reunido 6 , 0 0 0 combatientes. E n 18-12, sin embargo, una victoria decisiva de Caxias alcanzada en Santa L u c i a , dej reducidos la impotencia los partidarios de la Repblica federativa. No transcurrieron seis aos sin que la valerosa Pcrnambuco hiciera una ltima tentativa, y en aquella como en otras ocasiones una prudente amnista vino borrar hasta las huellas de tantas conmociones; medida tanto ms laudable en cuanto proporcion el restablecimiento de la tranquilidad sin que la libertad sufriera el menor detrimento; lo que constituye una prueba irrecusable de la ineficacia de los cadalsos, del rigor y del derramamiento de sangre, y ha contribuido sin duda alguna como un primer elemento la grandeza de aquel imperio; por el contrario, las comisiones militares, las ejecuciones sumarias y el rigor desplegado desde 1817 1824., tanto reinando Juan V I , como Pedro I , no haban hecho ms que precipitar al Brasil por el camino de la desgracia. Pedro I I , hombre instruido, de bellsimo carcter y amante de la libertad, ha sabido ejercer el poder con singular inteligencia, y nunca ha querido hallar pretexto para convertirlo en una dictadura militar, pesar de los obstculos que el partido retrgrado unas veces, y otras el avanzado le han creado; y con un tacto exquisito, su elevacin de miras, su aptitud para los negocios, y su moderacin en el ejercicio de sus prerogativas, le han hecho salvar los escollos en que tantos soberanos han caido. As es que en el Brasil es desconocido el estado de sitio, se goza en su mayor amplitud del derecho y libertad de imprenta, y se publican m u d i o s peridicos republicanos, sin el menor peligro de ser perseguidos por sus opiniones. Reina en el Brasil, pero no gobierna;

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es el primero en hacer respetar los derechos del Parlamento, con lo cual se ha conquistado el aprecio de los brasileos, y comprende perfectamente que la libertad es el medio ms eficaz de consolidar el trono y asegurar su poder. Si en la esfera puramente poltica ha procurado, como lo indica el pacto constitucional, ser el primer representante de la asociacin poltica de todos los c i u dadanos brasileos, en los asuntos de su pas ha tomado tambin siempre la principal parte, y sus esfuerzos todos se han e n c a m i nado desarrollar la riqueza agrcola, comercial y martima del Brasil, as como asegurar la preponderancia del imperio en la Amrica del S u r . La Constitucin que rige en el Brasil, la cual se ha conservado siempre fiel Pedro I I , es la promulgada por Pedro I en 25 de Mayo de '1824 con las actas adicionales de 12 de Agosto de 1834 y 12 de Mayo de 1 8 4 0 , que la reforman en parte. Es por consiguiente una de las leyes fundamentales ms antiguas entre las que estn en vigor en los pases civilizados. Segn ellas el Jefe di 1 Estado tiene el ttulo de Emperador constitucional, defensor perpetuo del Brasil, y e s el primer representante de la nacin. A esta pertenece la soberana y la ejerce por medio de las dos Cmaras, el Congreso de los diputados y el Senado. E l primero est c o m puesto de 152 miembros elegidos por medio de compromisarios quienes eligen directamente todos los ciudadanos. S u s poderes duran cuatro aos y nicamente la Cmara popular corresponde la iniciativa en la imposicin de contribuciones, llamamiento al servicio de las armas, acusacin de los ministros, y designacin de la persona que haya de ocupar el trono, en el caso de e x t i n guirse la dinasta reinante. E l Senado se compone de 58 m i e m bros de carcter vitalicio y elegidos por el Emperador, entre la terna que para cada uno forman los compromisarios; existiendo nicamente como senadores por derecho propio los prncipes de

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la familia imperial, que lo son al llegar los 25 aos. Las dos Cmaras reunidas constituyen la Asamblea general, que tiene atribuciones especiales y distintas do las que comprenden cada una do las corporaciones que la forman. Las leyes no adquieren fuerza y vigor basta recibir la sancin imperial. El poder judicial se ejerce por el juzgado, que califica y pronuncia su veredicto acerca de los hechos, y por los jueces que aplican las leyes. No puede incoarse proceso alguno sin haber intentado los medios conciliatorios, cuyo efecto existe en cada distrito parroquial un Juez de paz elegido directamente por el pueblo. Las nicas prerogativas reservadas al Emperador son la sancin de las leyes, la concesin de gracia y la convocatoria de las Cmaras en los intervalos que tienen suspendidas las sesiones, y estas facultades constituyen lo que se llama en poltica el poder regulador del Estado. E l poder ejecutivo corresponde al Jete del Estado con la responsabilidad directa de sus ministros. La Constitucin garantiza los ciudadanos las libertades individual y religiosa, la inviolabilidad de la propiedad, el libre ejercicio de la industria y la absoluta libertad de la prensa. Los ttulos nobiliarios caducan al fallecer la persona que los ha obtenido, y muchos se conceden aquellos ciudadanos que han contribuido fomentar la instruccin, ya fundando edificios para las escuelas, ya contribuyendo con fondos de su peculio erigirlas; La enseanza es pblica y gratuita, y por ms que se haya tolerado la esclavitud, por un respeto los derechos adquiridos antes de declararse el Brasil en estado independiente, no se consigna este derecho en la Constitucin del Estado. La administracin provincial, obedeciendo un sistema bastante descentralizador, tiene en cada provincia una Diputacin de eleccin popular, que se renueva de dos en dos aos y es presidida por un delegado del Poder central. Esta Diputacin cuenta entre

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sus atribuciones la de crear y suprimir parroquias, barrios y d i s tritos, modificando los lmites de unas y otros, suprimindolos si lo creen necesario y variar su capitalidad; siendo de cargo del Jefe civil que la preside el llevar cumplimiento lo por ella acordado. Cada parroquia se divide en comarcas distritos que tienen sus consejos municipales y sus tribunales administrativo, judicial y do polica. Los primeros se componen d nueve individuos en las ciudades y de siete en las poblaciones subalternas, todos e l e gidos por el pueblo, presididos por el que rene mayor nmero de votos, y duran sus poderes cuatro aos. Tienen su cargo la parte econmica y de gobierno de los pueblos, contando con a r bitrios particulares. E l Gobierno central que tiene su residencia en la capital, dividido en los poderes que hemos indicado, tiene bajo su exclusiva jurisdiccin la enseanza superior, los correos, el sistema rentstico en general, los negocios diplomticos y consulares, la polica y la fuerza pblica. E n el orden eclesistico, corresponde al Centro el nombramiento del Metropolitano y de los Obispos. Todas las provincias y comarcas estn relacionadas con la c a pital, que es municipio neutro, y resulta de este conjunto una fuerte centralizacin poltica que tiene como regulador c o n t r a peso una lata descentralizacin administrativa, pues cada provincia tiene sus rentas particulares que administra por s misma, y otras que forman parte del presupuesto general y afluyen todas al Tesoro. E s en una palabra un sistema muy parecido al de los Estados-Unidos, alindose con una monarqua constitucional h e reditaria, con exclusin empero de las mujeres para reinar. Dos guerras extranjeras ha resistido el Brasil bajo el reinado de l'edro I I . Una en 1851 contra Rosas que armaba y sostena O r i be con el objeto de incorporar el Uruguay la Confederacin
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Argentina, y otra que dur de 1865 1869 contra la Repblica

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del Paraguay y su presidente Lpez. Sin entrar en detalles acerca de estos notables acontecimientos, por bastar nuestras indicaciones anteriores, decimos nicamente que esta intervencin del imperio brasileo en los asuntos de la Plata ha sido diversamente apreciada por los historiadores. Algunos han dado en sospechar que el Brasil queria continuar las tradiciones de los portugueses en la poca de la colonizacin, y engrandecerse costa de la Piepblica vecina, y bajo este punto de vista, es decir, ser cierta esta sospecha, tendran hasta cierto punto una explicacin los temores de Lpez porneo; por la nota secreta emanada de la cancicontemllera de Montevideo que se refiere el autor del Brasil

pero los historiadores portugueses y entre ellos Pereira

da Silva, refutan semejante aserto, diciendo .que el Brasil tiene demasiada extensin territorial, y que querindola conservar, reconoce la principal causa de su debilidad, mientras no pueda poblar sus desiertos, cubrir de florecientes ciudades sus inmensas llanuras, abrir caminos por todos sus bosques inhabitados, canalizar los rios y cultivar las riberas que lo cruzan en todas direcciones, y hacer pasar por ellos buques y vapores que lleven la civilizacin, la vida y el movimiento industrial su centro abandonado y sus tierras en su mayor parte incultas. No e s , sin embargo, menos cierto que los hombres de Estado brasileos, dirijan algn tanto sus miras ambiciosas hacia el lado de la Plata; y si bien comprenden que se les oponen grandsimas dificultades, no faltan publicistas que lo demuestran francamente, y consideran tales modificaciones territoriales como una consecuencia fatal del antagonismo entre las razas anglo-sajona hispano-portuguesa, y declaran que son inevitables, porque el Brasil no podr resistir los Estados-Unidos mientras no se extienda hasta sus lmites naturales, que son, segn los indicados escritores, por el Oeste el Rio-Paraguay, debiendo desaparecer el Estado

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de este nombre, lo mismo que el de Corrientes, Entre-Rios y la Banda-Oriental que impiden al imperio extenderse hasta su lmite racional que es el Paran. Cada vez que se ha proclamado s e mejante necesidad, aaden, ha sido contestada con todo gnero de protestas por el gobierno brasileo; pero pesar de estas p r o t e s tas y de todas las seguridades, si no se tratara ms que del Brasil no probaran la extremada repugnancia del soberano y de sus consejeros responsables hacia la realizacin de una tarea difcil, pero indispensable; repugnancia que pudiera ser muy bien hija de la prudencia, en otro caso de la honradez. El mismo autor del Brasil contemporneo ha dicho: que no hay nacin en ambos mundos que tenga ms derecho e x tender sus lmites por el lado de la Plata, que el Brasil, puesto que, ms que una consecuencia poltica, es una necesidad i n d i s pensable para la prosperidad del pas. Las corrientes que forman el Rio de la Plata, esto es, el Paran, el Uruguay, el Paraguay, e t c . , tienen todas su origen en terreno brasileo; adems estas son, y sern durante mucho tiempo, las nicas vias de comunicacin que permitirn el transporte de los productos de la provincia de M a t t o Grosso hacia el Ocano, y comunicarse con la capital. Que si una guerra estallase entre los pueblos ribereos de estos ros, una de las provincias ms vastas del imperio quedara privada de sus comunicaciones y aislada del resto del mundo en medio de los d e siertos. D'Assier, autor de las lincas que anteceden, se apresura manifestar, sin embargo, que rio piensa haya llegado la hora para aplicar al Brasil esa ley histrica por la cual los grandes e s tados se extienden, viven y se renuevan costa de los pequeos, y aade con razn que subsisten todava los obstculos que d e t u vieron Pedro I delante de Montevideo. La falta de comunicaciones, la enormidad de las distancias, las dificultades del terreno y sobre todo la diferencia de origen de la poblacin, espaola en

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la Banda-Oriental, india en el Paraguay, hacen imposible la conquista. As debe haber pensado el Brasil, cuando despus de haber comprado muy cara la victoria dej subsistente la Repblica del Paraguay; porque si bien adquiri alguna extensin de territorio, esta anexin en las fronteras no tiene en esos pases la importancia que se le daria en Europa. Dicha adquisicin la reclamaba el vencedor ya desde muy anteriormente, y aun despus de haber reducido al enemigo al territorio situado entre los rios Paraguay y Paran, los vencedores creyeron poder justificar la pretensin de combatir nicamente por los intereses de la libertad y de la civilizacin. E n aquella ocasin el Gobierno imperial se port como podia desear la poltica internacional ms exigente, y se condujo de la mejor manera posible en pro de sus intereses de paz y de tranquilidad, no abusando de la victoria. E n los procedimientos del gobierno del Brasil para nada entra la violencia, habiendo sabido lo mismo en el interior que en el exterior mostrarse clemente en la hora del triunfo, por lo cual puede felicitrsele, y de aqu nace la paz interior de que disfruta, contrastando con las continuas agitaciones casi siempre estriles de algunos de sus pases vecinos. No quiere esto significar que se vea libre de ciertas sacudidas por el estilo de las que tienen lugar en Chile, sin empero arrastrarse de revolucin en revolucin como la Bolivia. Por ms que se haya llevado cabo cierta descomposicin de los partidos y que se hayan fundido las opiniones en combinaciones, nuevas, la sola dificultad de establecer cierto equilibrio entre las aspiraciones liberales y las tendencias conservadoras, provoca tempestades parlamentarias y cambios de m i nisterio, que alguna vez han conducido la disolucin de las Cmaras. Pedro II se ha mostrado generalmente poco propicio sancionar actos de esta naturaleza, y una prueba de ello son

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las peripecias del tumultuoso ao de 1862. Los ministerios,

que

eran derribados apenas acababan de constituirse, se encaminaban promover un conflicto con Inglaterra, que tenia su origen en el mes de Junio del ao anterior. Al abrirse las Cortes en Mayo de 1863, se agruparon todos los elementos de una mayora hostil, y en presencia de las complicaciones que se presentaban en el e x terior, el Emperador consinti en 12 de dicho mes en la d i s o l u cin; pero despus de haber apurado todos los recursos y de h a berla negado los dos gabinete precedentes. Esta medida, que pareca muy favorable para los conservadores que atacaban con furor la poltica ministerial, fu, atendidas las circunstancias, un verdadero paso hacia el partido liberal. Abrironse los comicios, y el partido conservador fu derrotado; los liberales, unidos los ministeriales por las necesidades del m o mento, y componiendo con ellos un partido de coalicin llamado de los Hgueiros, triunfaron en el escrutinio del 8 de Setiembre; pero el ministerio Olinda, combatido por los mismos que haban sido sus aliados, cay en Enero de 1864, siendo sustituido en 15 del propio mes por el gabinete que presidi Zacaras de Goes y Yasconcellos, jefe del ministerio que haba caido para dar paso al del Marqus de Olinda, despus de pocos dias de vida. Formado esto gobierno con elementos tomados en distintas agrupaciones, no tuvo prestigio suficiente para imponerse al pas, y desapareci en el mes de Setiembre en que Furtado se encarg de un gabinete ms liberal y homogneo. La situacin del pas se hacia cada dia ms grave, y el estadode su Hacienda cada vez ms precario. Habia sido necesario e m plear grandes cantidades en la reparacin de la marina de guerra, causa de las diferencias surgidas con la Gran Bretaa primero, y despus por consecuencia de las expediciones contra Montevideo y el Paraguay, todo lo que debe aadirse el pnico que c a u s a constituir

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ron la quiebra de una de las primeras casas de banca de R i o - J a neiro y otros siniestros respectivos, con los cuales sufri muchsimo el comercio. El poner en pi de guerra nuevos contingentes de ejrcito y la extensin dada la marina dejaron exhausto al Tesoro; afortunadamente tuvo el conflicto con Inglaterra una solucin pacfica. El tratado de la triple alianza de 8 de Mayo de 1865 fu acogido por el pueblo con verdadero regocijo. E n cambio demostr con manifestaciones belicosas que aprobaba la campaa contra el P a raguay, porque esperaba de ella un ensanchamiento de territorio y que crecera la importancia de la nacin brasilea; nadie se le ocurri censurar los gastos hechos con este motivo, ni las m e d i das excepcionales adoptadas, tales como el reclutamiento obligatorio. No obstante, la estrella del ministerio Furtado palideci, y un voto de censura acerca de ciertos asuntos administrativos lo derrib en 2-1 de Mayo de 1 8 6 5 , para que volviese subir el Marqus de Olinda. Este busc sus compaeros entre las dos fracciones del partido liberal; los moderados y los radicales; pero lejos de mejorar la situacin del pas en el nuevo perodo que empezaba, crecieron la escasez de los recursos del Tesoro y las m i serias del pueblo. Desde 1866 le faltaron al gobierno hombres y dinero. No bastando los blancos para las necesidades del ejrcito, se hacia preciso acudir los hombres de color; y libertar los esclavos para convertirlos en soldados, era dar un paso muy arriesgado hacia la emancipacin. L a libertad de la navegacin era tambin una imperiosa necesidad del momento. No habiendo tenido resultados los dos emprstitos intentados, uno en Londres y otro en el mismo Brasil, lleg su colmo el estado precario de la Hacienda, y el Ministerio sintindose impotente ante la situacin, preada cada dia de nuevas dificultades, encarg del departamento de Hacienda. present la dimimision, volviendo subir Zacaras de Goes y Vasconcellos, que se

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En este estado las cosas, se abri el perodo electoral de 1 8 6 7 , cuyo escrutinio dio una dbil mayora al gabinete. S e le imputaba como sus antecesores la lentitud con que se llevaban cabo las operaciones de la guerra, cuyo trmino se consideraba ya i n definido, as como se dudaba de cual pudiese ser el precio de tanta sangre derramada y de tanto dinero gastado. Acusado vivamente id Gobierno por los conservadores, que le atribulan el propsito de plantear prematuramente la cuestin de la emancipacin de los negros, tuvo que arrostrar la impopularidad tomando medidas restrictivas en este asunto, basta que en Julio de 1 8 6 8 , el Emperador nombr un ministerio conservador, con cuya medida p r o voc una verdadera explosin en el Parlamento. Pedro II recurri todava esta vez la disolucin, y elegida la nueva Cmara renacieron los mismos incidentes, puesto que eran la consecuencia natural de la situacin que el Brasil se de todo, el gobierno estaba decidido proseguir habia creado lanzndose empresas difciles en pases lejanos. A pesar con energa la lucha entablada contra el Paraguay, y rechazaba toda clase de ofrecimientos para la mediacin, sin que los ms duros sacrificios le hicieran desistir de su propsito. Por fin la muerte del p r e s i dente Lpez le dio la victoria, y aquella penosa campaa que dur cinco aos, habia costado al Tesoro ms de 2 5 0 millones de pesos, sin hablar de la sangre derramada y de los millares de hombres que perecieron lejos de su querida patria. El ministerio, que en aquel entonces se encargaba de la gestin de los negocios, prometi reformas acerca de la liberacin de los esclavos; promesas que fueron confirmadas en el discurso de la Corona de 1871 al abrirse la nueva legislatura, y se cumplieron por medio de una ley que se vot en el mismo ao. No estaba lejos el momento en que la nacin iba pasar por emociones de muy distintos gneros. La actitud del alto clero,

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abiertamente impulsado por la corte de R o m a para que se opusiera las leyes constitucionales, produjo una de esas crisis religiosas, cuyo resultado es siempre excitar los nimos, y conducirlos la intolerancia y al odio. A tal extremo llegaron las cosas, que el gobierno tuvo que intervenir contra el ultramontanismo, y en Marzo de 1874 el Tribunal Supremo conden al obispo-de Pernambuco cuatro aos de prisin. Por idnticos motivos fueron arrestados y perseguidos los obispos de Olinda y de Para, v los Jesutas expulsados de la provincia de Pernambuco. No fu necesaria otra cosa para despertar la clera del partido clerical. En la sesin de 2 de Setiembre de 1874 el ministerio Rio-Branco se vio bruscamente atacado por algunos diputados fanatizados, que llegaron al extremo de pedir su acusacin inmediata por traicin y conspiracin contra la religin del Estado. Aquel mismo ministerio habia tenido que reprimir una insurreccin en el distrito de San Leopoldo, y el clero, irritado contra l, le llamaba ministerio excomulgado y ministerio francmasn. E l soberano vacil, y los liberales vieron con dolor sucumbir aquel gobierno, que con tanta energa habia luchado contra las exigencias y maquinaciones de una secta ignorante y avasalladora, que es la perpetua amenaza de las modernas nacionalidades de A m rica. Si el Brasil no sabe escapar su funesta influencia, debern sentirlo mucho todas las personas amantes de su prosperidad y grandeza. Quedbale todava al Brasil la mancha de la esclavitud, pues si bien acabamos de ver que esta se habia reformado en 1 8 5 2 , despus de prohibido el trfico de esclavos, el Brasil era la nica nacin del continente americano en donde existia aquella. Necesario es decir en elogio de Pedro I I , que en distintas ocasiones se haba declarado partidario de la emancipacin, ya obligando ' los grandes propietarios entrar por este camino, ya favoreciendo

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a inmigracin de seis mil chinos, fin de vencer las dificultades que se le .presentaban y de dar la agricultura los brazos que habian de hacerle falta. A su iniciativa se debi tambin el p r o yecto de ley que tiene por objeto abolir la esclavitud en principio, y sostenerla solo temporalmente determinando la manera como los esclavos irn alcanzando gradualmente la libertad. Desde 28 de Setiembre de 1871, en que fu promulgada esta ley, se declar la libertad de vientre de las esclavas, lo que no deja de ser un acto importante, por ms que los sentimientos humanitarios r e clamen la libertad completa. Hacer libre al nio, sin dar al mismo tiempo la libertad los que le dieron el ser, es un sistema defectuoso, inmoral en todos los casos y contrario las leyes de la n a turaleza y de la familia; y el gobierno comprender sin duda que le falta mucho para completar su obra. El acto importante del 28 de Setiembre fu, de todos modos, fecundo en resultados, pues no solo lo aceptaron unnimemente todos los hacendados, sino que se hizo pacficamente su a p l i c a cin, y hasta por iniciativa particular se dio la libertad muchos esclavos, entre ellos la orden de Benedictinos que emancip t o dos los que le pertenecan, y eran en nmero de 1,600. Como en aquel entonces el Emperador viajaba por Europa, correspondi sancionar aquella ley la princesa regente. E l entusiasmo fu grande en R i o - J a n e i r o ; la tribuna del Senado se llen de flores al terminarse el escrutinio, y el cuerpo diplomtico fu felicitar la mujer que puso la firma al pi de aquel documento humanitario y de justicia. La abolicin del trfico de negros encamin la especulacin hacia un terreno ms honroso, y el empleo de los capitales hacia empresas ms legtimas; datando de la supresin de aquel crimen las mejoras ms importantes de que hoy se aprovecha el imperio brasileo. Los ferro-carriles, esas vivificadoras arterias de la I n 29

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dustria, de la Agricultura y del Comercio, colocaron los primeros rails, y pronto se establecieron y extendieron con una especie do ardor patritico; los telgrafos elctricos tendieron sus civilizadores alambres desde los grandes mercados del litoral los frtiles campos del interior, y estas horas ya el cable submarino ha puesto al Brasil en continua comunicacin con Europa. Se han hecho muchas carreteras y caminos, los transportes son mas rpidos y cmodos, y el gas ilumina las ciudades. Desde 1867 el caudaloso rio de las Amazonas est abierto al comercio del mund o , y la admisin de los buques mercantes de todas las naciones, la libre pltica en las aguas brasileas del gran rio. han ejercido grandsima influencia en la civilizacin de aquellas desiertas regiones. Las lneas do vapores estrechan las relaciones entre las provincias y municipios martimos ribereos; las empresas s
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multiplican, y en la lucha de los negocios y de los intereses particulares, saca su provecho el inters general. La instruccin pblica recibe cada dia nuevos impulsos, y la libertad de enseanza entra poco poco en el terreno de los hechos. La provincia de Pio-Janciro decret en 1871 la enseanza obligatoria para les nios desde la edad de 7 14- aos, siendo alumnos pobres vestidos con cargo al presupuesto provincial. La enseanza superior cuenta con dos escuelas para la facultad de Derecho, dos para la de Medicina, una escuela militar, otra central y otra de Marina. E l astrnomo francs Mr. Liis organiz en 1874- el observatorio de Rio-Janeiro; y Pedro I I , conociendo que el porvenir de su imperio debe fundarse principalmente en el progreso de la Agricultura, durante su viaje por las inmensas provincias brasileas cre dos institutos agrnomos; uno en Baha y otro en Pernambuco, y posteriormente en 1860 otro en la capital. E n la Exposicin universal de Pars de 1867 no habia instalacin mejor clasificada y ordenada que la del Brasil, componin-

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ilola 3,558 artculos presentados por 684 expositores, que haban sido escogidos entre mas de 2 0 . 0 0 0 , que constituan la Exposicin nacional abierta en Rio-Janeiro en 1 8 6 6 . E n 1873 obtuvo el Brasil 2 0 2 recompensas en la Exposicin de Viena; otra Exposicin nacional abierta en 2 Diciembre de 1875 dio excelente r e sultado, y ltimamente los Emperadores del Brasil asistieron en 1876 la apertura de la Exposicin de Filadelia, en cuyo u n i versal concurso estaban dignamente representados los productos brasileos. Entre estos los que ocupan el primer lugar en las transacciones internacionales son el caf, el algodn, cuyo cultivo soba desarrollado muy considerablemente desde 1 8 6 0 , el azcar, el cacao, el tabaco, la tapioca, los cueros etc. etc. Las maderas de toda clase abundan en el interior, y especialmente en las mrgenes de los rios. Pedro I I , que habia querido formar concepto por si mismo de las necesidades del pas recorrindolo desde 1 8 6 0 , ha querido ver de cerca la civilizacin europea, y as ha podido juzgar de las m e joras que pueden introducirse en el Brasil. En Diciembre de 1871 permaneci durante bastante tiempo on Pars, en donde visit sus principales establecimientos cientficos y literarios. Posteriormente en el ao ltimo hizo un largo viaje por las grandes capitales de Europa, y demostr igual inters en ponerse al corriente de todos los adelantos del saber humano, dando en todas partes pruebas de una erudicin poco comn, y siendo objeto de la ms cordial acogida en todas las sociedades y corporaciones que se sirvi v i sitar. En 1872 someti la deliberacin de las Cmaras varios p r o yectos de ley encaminados al desenvolvimiento de la instruccin primaria, establecer nuevas vias frreas y reformar la ley electoral, de manera que fuese la mas verdadera expresin de la v o luntad del pueblo. E n su mensaje de 1873 las Cortes, se e x -

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presaba en estos trminos: La reforma electoral asegurar la primera condicin de nuestra forma de gobierno, cuya principal fuerza debe emanar de la opinin pblica y de la autoridad de la ley. La opinin sensata reclama todava una descentralizacin ms lata para las provincias; siendo de todo punto conveniente que las disposiciones que la sancionen, se aadan algunas medidas encaminadas asegurar los derechos de los inmigrantes, pues de la solucin de esta descentralizacin administrativa y emigracin europea dependen, por decirlo as, la fortuna y el porvenir del pas. E s preciso confesarlo, la poblacin indgena libre se dedica con dificultad al trabajo, y este se halla casi exclusivamente en manos de los europeos. Desgraciadamente lo poco pagado que es el trabajo manual hace muy precaria la situacin de los obreros extranjeros; los mismos trabajadores del campo, aun los ms i n teligentes, que emigran con toda su familia, encuentran all una posicin insegura, pues generalmente el colono est poco -menos que la discrecin del propietario que le ocupa. E l Gobierno, no obstante, est decidido prestar su apoyo todo esfuerzo que conduzca que el emigrante europeo que se dirige al Nuevo Mundo emprenda el camino del Brasil. E n 1872 abri un establecimiento especie de asilo, titulado Hospedarla do Governo, que poda alojar y mantener quinientas personas y daba hospitalidad los que llegaban sin recursos y necesitaban esperar que se les proporcionase trabajo para atender su subsistencia. Todo adulto mayor de diez y ocho aos puede obtener gratuitamente, sin masque -dirigir una instancia al Gobierno, de 75 300 reas de terreno. Los animales domsticos se adquieren, por un precio extremadamente barato. Un caballo cuesta 3 0 pesos, una vaca veinte, un cerdo cebado dos y una gallina dos reales. Numerosos grupos de colonos ingleses, suizos y alemanes han constituido una especie de colonias particulares,, que se hallan.en

BRASIL.

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un estado verdaderamente floreciente. Sus habitantes han construido cmodas viviendas; unos han establecido manufacturas y otros se dedican al cultivo de los campos al aprovechamiento de los bosques, y muchos mineros ingleses-se emplean en la explotacin dlas m i n a s . Por desgracia muchos de los emigrantes que seducidos por falsas promesas de los especuladores se dejan conducir al Brasil, son vctimas al llegar de dolorosas decepciones; pues para que un colono pueda sacar algn fruto del cultivo de las tierras en un pas virgen son necesarias ciertas condiciones, que no se les hacen conocer de antemano, y muchas veces si no se les sostiene durante los aos que necesitan para recoger el premio de su trabajo, puede considerarse su perdicin como segura. Para terminar y resumiendo, diremos lo que hemos indicado ya al principio: no considerando ms que la naturaleza de los p r o blemas econmicos no resueltos todava, el Imperio del Brasil, antigua colonia portuguesa, tiene muchos puntos de contacto con las que fueron colonias espaolas, y constituyen hoy dia las R e pblicas del Nuevo Mundo; pero mirndolas bajo el punto de vista poltico y administrativo, en muy poco en nada se les p a rece.

CAPTULO V.

Confederacin

Argentina.

La Repblica Argentina del Rio de la Plata parece estar llamada rivalizar un dia con los Estados-Unidos del N o r t e , no sido por la riqueza de su territorio, el ms vasto de la Amrica meridional, si so excepta el del Brasil, s que tambin por la actividad de sus habitantes y por el desarrollo de su industria importancia de su comercio. S u capital, Buenos-Aires, sorra la Nueva-York del S u r , sin las agitaciones polticas que sin cesar vienen suspender su vida agrcola y comercial; pero se m u e s tra satisfecha con ser la Atenas americana, como ella misma se llama, orgullosa como justamente est de sus literatos y poetas, los Mitre, los Echevarra, los Mrmol, los Gutirrez, ios Sarniiei .1

to. y tantos otros. Hemos dicho que despus del Brasil, era s e

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territorio el ms vasto de la Amrica meridional, debiendo aadir que ocupa una superficie de 2 . 3 1 1 , 8 1 5 kilmetros cuadrados, y que la parte habitada del mismo es ms extensa que Espaa, Francia Inglaterra. Facilitan las comunicaciones los numerosos importantes rios que lo recorren, que desaguan van parar al Atlntico: el de la Plata que d su nombre este pas, es uno de los ms bellos rios del mundo, siendo su embocadura un pequeo mar que se v ensanchando desde 4 0 300 kilmetros; corre de norte sur, aumentado por numerosos afluyentes, entre los cuales merece especial mencin el Paran que puede ser remontado por los buques hasta trescientas leguas del Ocano. Esta vasta regin confina al norte con la Bolivia, al este con el Paraguay, el Brasil y el Uruguay, al sur con la Patagonia, abandonada hasta el presente los indios salvajes; se extiende desde las cordilleras de Chile, que la limitan al oeste, hasta el Ocano Atlntico, en cuyas orillas posee al suroeste mil kilmetros de costas y varios puertos naturales. Puede dividirse esta regin en Iros partes distintas: la primera, encerrada entre el Paran y el Uruguay que comprende las provincias de E n t r e - R i o s y Corrientes y el antiguo territorio de las Misiones, pudiera ser llamada la Mesopotamia argentina; la segunda bordea la cadena de los Andes y rene las montaosas provincias de Mendoza, San J u a n , la Rioja, Catamarca, T u c u m a n , Salta y J u j u y . La tercera que dessarrolla entre las dos primeras cuarenta mil leguas cuadradas de vastas llanuras y de pastos naturales, donde viven en libertad completa quince millones de vacas, cuatro millones de caballos y ochenta millones de corderos, es la regin de las Pampas de una horizontalidad casi absoluta, dejndose sentir un viento fuertsico llamado pampero, y en la que vista se extiende divagando sbrelos aosos arbustos y plantas salinas. E l indio indmito, enemigo terrible, lleva all su vida errante y guerrera; el infatigable gau-

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cho, armado del lazo, persigue con tenacidad los animales s a l vajes; aquella regin encierra el territorio del Chaco argentino, la parte no montaosa de las provincias de Santiago del Estero, Crdoba y San Luis y la totalidad de Santa F y B u e n o s - A i r e s , en cuya ltima poblacin reside el foco de la vida poltica y c o mercial y el campo de experiencia de la emigracin. Las catorce provincias citadas forman otros tantos Estados i n dependientes, en lo que concierne su administracin interior, y su conjunto compone la Repblica federal la Confederacin Argentina, cuyo poder legislativo reside en un Congreso compuesto de dos Cmaras. Los diputados se eligen razn de uno por cada veinte mil habitantes, los senadores por medio de las legislaturas provinciales. E l poder ejecutivo se ejerce por el presidente vicepresidente, nombrados por seis aos y no reelegibles sino despus de transcurrido el perodo de una nueva presidencia. Cada p r o vincia nombra los electores especiales que su vez eligen las personas que deben desempear aquellos cargos. El poder judicial federal est representado por un Tribunal de justicia encargado de conocer y resolver las diferencias entre las provincias y los c o n flictos entre las autoridades de un mismo Estado. El censo regular de la - poblacin, llevado cabo por primera vez en el mes de Setiembre de 1 8 6 9 , arroja un total de 1 . 8 7 7 , 4 9 0 habitantes, comprendidos los indios nmadas del C h a c o , las M i siones, las Pampas y la Patagonia calculados en unos 9 3 , 0 0 0 . Esta poblacin es cuadrupla de la que existia en el momento de la emancipacin. E n 1873 los documentos oficiales de la R e p blica Argentina acusan un total de 2 . 0 5 5 , 0 0 habitantes y 1 0 0 , 0 0 0 indios nmadas, comprendiendo la sola provincia de B u e n o s - A i res unos 7 0 0 , 0 0 0 de aquellos, y Buenos-Aires, la ciudad federal, 2 5 0 , 0 0 0 habitantes entre los cuales se cuentan a p r o x i m a d a mente 1 2 0 , 0 0 0 europeos, en su mayora espaoles. Puede e v a 30

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3uarse en 3 0 0 , 0 0 0 el nmero de extranjeros residentes en la R e pblica. Buenos-Aires ha visto desembarcaren su puerto dorante el ao de 1 8 5 9 , 4 , 7 1 5 emigrantes; 3 8 , 0 0 0 en 1 8 7 0 ; 7 0 , 0 0 0 en 1873 y 1 0 0 , 0 0 0 en 1 8 7 4 . Gracias este movimiento progresivo han podido formarse en diferentes puntos del territorio numerosas y florecientes colonias agrcolas. Sin dificultad se aclimatan los europeos en este pas que es sumamente saludable y el invierno puede compararse la primavera del Norte de Espaa. Buenos-Aires recibe este nombre de la dulzura y bondad de su. clima. Pocos pases son tan ricos en primeras materias alimenticias industriales, y todo prosperara en l si no se viese tan frecuentemente agitado por las conmociones polticas, que de ta! modo transtornan la vida de aquel pueblo influyen en el desarrollo de su poblacin. L o s datos numricos que arroja la estadstica y la geografa., demuestran palpablemente la escasa relacin que guardan entre si las tierras con los brazos dedicados obtener de ellas los manantiales de riqueza que se esconden en tan privilegiada regin del nuevo continente, donde para cada legua cuadrada existen, escasamente unos setenta habitantes. La Repblica argentina, en compensacin de los inmensos terrenos ridos y estriles que contiene en su seno, presenta vastas llanuras frtiles y abundanes que rendiran generoso tributo al trabajo si con afn se labrasen y aprovecharan. Mucho han puesto de su mano los gobiernos que se han id" sucediendo para acrecer la industria y el comercio, que lograra desarrollarse y adquirir vigor con leyes saludables y protectoras en la buena acepcin de esta palabra, que atrayendo los i n m i grantes,cuyo nmero aumenta de dia en da,tenderan levantar la agricultura, no solo en los terrenos que ellos se mostrasen favorables, sino tambin en las pampas y extensiones salada-.

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que cierran un espacio de trescientas leguas de largo por ciento ochenta de ancho, entre el Atlntico, el Rio Dulce y el Colorado. A su mullido y abundoso csped sucederan el sauce, el olmo y toda clase de rboles frutales; las plantaciones aumentaran c o n tinuamente, y las innumerables bandadas de animales salvajes se veran desalojadas p o r u a poblacin activa y laboriosa que f a c i litarla extraordinariamente las relaciones polticas y mercantiles, llevando la civilizacin hasta las tribus salvajes. Los vegetales crecen en las cercanas de la capital, y aunque el clima parezca ipie no deberia favorecer las plantas originarias de Europa, al trigo desarrollarse con perfeccin; y el duraznoespecie vse de

alhrchigo,rbol que se cree trasplantado del viejo continente, da cosechas abundantes y seguras. A poca distancia de Buenos Aires, los bosques desaparecen para dar lugar terrenos s u m a mente propicios la agricultura, por su especial naturaleza. Entrando ahora resear la historia de este afortunado y rico pas, recordaremos que segn tenemos dicho, el tratado de E l P i lar, firmado en 1820, reconocia la igualdad de todas las p r o v i n cias y el derecho que les asista de concurrir la formacin del gobierno nacional. La derrota de los monrquicos haba sido completa; Artigas no debia gozar de su triunfo: la sublevacin de uno de sus generales, Ramirez, le oblig refugiarse en Paraguay, dnde el dictador Francia le intern en una aldea: resignado con su suerte, dise la agricultura, fu el padre de los pobres y muri en 1 8 2 6 . Ramirez cay mortalmente herido el 10 de J u l i o de 1821 bajo los muros de Buenos Aires. E l 21 del mismo mes se form un poder administrativo provincial, compuesto de u n ministro de Guerra y Marina, Cruz; un ministro gobernador, el general Rodrguez; un ministro de Negocios extranjeros y del interior, Rivadavia, y uno de Hacienda, Garca. Ciudadano integro, h bil diplomtico, esclarecido administrador, Rivadavia habia re

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presentado en Pars y Londres las provincias insurgentes de la Plata. Sobre l recay todo el peso- de los negocios pblicos. A su iniciativa se deben varios decretos referentes.al establecimiento del sistema representativo, la inviolabilidad dlas propiedades, la publicacin de los actos del gobierno, la libertad de la prensa, las leyes de olvido y tolerancia civil, poltica y religiosa; y la relativa los extranjeros. L a instruccin pblica fij particularmente su atencin; cada distrito tuvo una escuela elemental; formse una Universidad, varios colegios, una Caja de ahorros y una Sociedad de beneficencia, y favorecise la explotacin de las minas y la navegacin: en esta poca Buenos Aires fu la primera ciudad que dio el ejemplo suprimiendo las patentes digna de ser notada. Alguna tranquilidad rein durante los aos de elaboracin. El Brasil no perdonaba medio alguno para turbar la paz; favor de las luchas intestinas, habia ocupado Montevideo bajo pretexto de restablecer el orden, y se habia anexionado u a territorio trasformado por l enprovincia Cisplatina (1821). Un partido resuelto rechazar al mismo tiempo la supremaca de Buenos Aires y del. Brasil, formbase en Montevideo: mas tarde, le veremos triunfar, convirtindose, despus de una larga guerra, la antigua Banda Oriental en Repblica del Uruguay. L a independencia de las provincias argentinas era un hecho, que nicamente Espaa cuestionaba aun; reconocida por los E s tados-Unidos de la Amrica del Norte en 1 8 2 3 , lo fu dos aos mas tarde por Inglaterra. E n 1824 el general Las lleras, antiguo campen de la libertad, fu llamado suceder Rodrguez. Rivadavia, entonces gobernador interino, procedi la instalacin del nuevo presidente y abandon voluntariamente el m i nisterio. Una de las primeras discusiones del Congreso general de las Provincias Unidas tuvo por objeto la determinacin de la de corso: particularidad

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forma definitiva de gobierno. La Constitucin de 24 de Diciembre de 1826 consagr el sistema de la Unidad bajo el nombre de Repblica Argentina y daba nuevo aliento-mitigndola al parecer la pretensin de Buenos Aires que aspiraba nombrar los gobernadores: no faltaba otra cosa para aplicar la mecha al p o l vorn. Concedise las provincias el derecho de presentar tres candidatos, sin que con ello se lograra satisfacerlas. La guerra, d e clarada hacia algunos meses entre el Brasil y Buenos Aires, hizo necesarios nuevos impuestos y un llamamiento las armas de todos los ciudadanos de 16 4 0 aos, produciendo estas m e d i das serios disturbios en Tucuman y Catamarca. En tanto Rivadavia, elevado la magistratura suprema (Febrero de 1821), era el alma del Congreso y el lazo de unin ntrela Repblica y las naciones extranjeras: en medio de un s i n n mero de dificultades negociaba un emprstito con Inglaterra, y llamaba y favoreca la inmigracin. Contra la flota brasilea que bloqueaba Buenos Aires, arm una escuadrilla las rdenes del almirante ingls Brown que derrot al enemigo en acciones parciales sin poderle rechazar por completo. Desgraciadamente las provincias no acogieron bien la Constitucin de 1 8 2 6 , y estole cre nuevos entorpecimientos. Estanislao Lpez en Santa ;F, Bustos en Crdoba, Quiroga en el Oeste, rehusaban reconocer la supremaca de Buenos Aires tratando de mantener el sistema federal, y las poblaciones levantadas por ellos se negaban enviar sus diputados al Congreso. Nunca se habia encontrado en tan crtica situacin el gobierno de Buenos Aires, como al p r i n c i piar el ao de 1 8 2 7 : aadiendo estos hechos, el encontrarse en. abierta hostilidad con la Colombia, por lo menos con Bolvar causa de la separacin de las provincias del alto Per, c o n s t i tuidas en Estado libre bajo el nombre de Bolivia, y cuya i n d e pendencia no estaba dispuesto reconocer.

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L a poblacin de Buenos Aires y de algunas pequeas provincias se hallaba en realidad aislada en su lucha contra el Brasil. La batalla de Ituzaingo (20 Febrero) dio la victoria los ejrcitos republicanos; pero aunque era posible tener en jaque los imperiales y aun vencerles en parte, la desorganizacin poltica del listado y la miseria en que se hallaba sumido el pas, no permita -en modo alguno ponerse en persecucin de ellos y alcanzar una -victoria definitiva. E n tales condiciones, Garca fu encargado de llevar R i o - J a n e i r o , las proposiciones de la paz; pero extralimitndose de las instrucciones recibidas, pact, en 13 de Mayo un convenio preliminar con el Imperio, por el cual se cedian al Brasil Montevideo, su territorio y toda la Banda Oriental: este contrato excit en Buenos Aires una viva irritacin: el gobierno lo desaprob como atentatorio al honor y la independencia de la Nacin, y el presidente, al propio tiempo que comunicaba esta resolucin al Congreso, le presentaba su dimisin (28 de Junio). Rivadavia, partidario declarado de la Repblica una indiviA'isible, creia que en el estado de los nimos su estancia en la presidencia era un obstculo ms para la conciliacin. Vicente Lpez, llamado provisionalmente sucederle, prest juramento en 7 de J u l i o , sin lograr, en circunstancias tan graves, constituir gabinete inmediatamente. Por fin el general Valcrcel consinti en aceptar el ministerio de la Guerra, y Anchorena el de Hacienda.- Despus establecise entre los partidos una especie de tregua, hablse de olvido, y mostrse un inmenso deseo de sacrificar la patria sus propias aspiraciones y vengar la injuria que el traid o r Garca habia hecho la bandera Argentina. Por acuerdo unnime federales y unitarios quisieron continuar la guerra contra el Brasil. E l entusiasmo fu i n m e n s o , indescriptible. El Presidente, los ministros, los funcionarios abandonaron una parte do sus sueldos; otros, como Rivadavia, se comprometieron tripli-

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car, durante todo el tiempo de duracin de la guerra, los impuestos que venian su cargo; las suscriciones particulares afluyeron al Tesoro, las mujeres ofrecieron sus joyas, y todos por los aliviar el precario estado de la Hacienda nacional. La medios puestos su alcance contribuyeron enardecer los nimos y Repblica dio todos los Estados constituidos un generoso y pocas veces, visto ejemplo de patriotismo y abnegacin. E l entusiasmo se c o munic las provincias separatistas, y esta crisis produjo el s a l vador efecto de disponer los espritus la conciliacin: gracias la prudente firmeza del coronel orrego, elegido por los federalistas, la ciudad de Buenos-Aires renunci voluntariamente ser la capital y el gobierno central de la Repblica. Una dieta federal reunida en Santa F , para proseguir las negociaciones con el B r a sil, mostrbase igualmente decidida hacer todos cuantos s a c r i ficios fuesen necesarios para sostener como corresponda el honor de la Nacin. Los dos pases beligerantes sentan igualmente la necesidad do poner fin un estado de cosas tan desastroso para ambas potencias. Celebrse un tratado de paz en 27 de Agosto, y en 2(3 de Setiembre fu ratificado por el Congreso de Santa F . lil Brasil, fatigado ya de una lucha de diez aos, abandonaba su presa, y los pases objetos del litigio, invitados proceder sin dilacin al nombramiento de sus diputados, reunanse en Asamblea constituyente y proclamaban la independencia de Montevideo y de la Banda Oriental. Acto continuo sealse de nuevo la divisin dlos partidos que volvieron entablar la lucha. Los unitarios, bajo la influencia de Lavalle, el vencedor de Ituzango, reclamaban la supremaca de Huenos-Aires con la Repblica una indivisible. Borrego sostena con mano firme las riendas gubernamentales; habia tenido la fortuna de reconciliar Buenos-Aires con las provincias y la di cha de realizar la gloriosa paz del 27 de Agosto:, pero su calidad

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de federalista bastbale para que Buenos Aires se mostrase hostil con l. La vuelta del ejrcito vino complicar la situacin. El 1." de Diciembre, Lavalle la cabeza de una divisin, se apoder del palacio del Gobierno y secundado por el almirante Brown, hzose nombrar por los notables reunidos en el Cabildo, dictador provisional del Estado. Dorregose dirige Santa F y reclama el concurso del Congreso federal; Lavalle J e persigue, le alcanza, y lo manda fusilar (9 de Diciembre): este odioso y brbaro atentado fu la seal de un general alzamiento. El Congreso declar-fuera do la ley al asesino Lavalle, quien contest con una declaracin de guerra: al espirar el ao 1828 la Repblica se hallaba entregada todos los horrores de la anarqua. Los dos aos siguientes vieron" continuar con encarnizamiento la lucha entre federalistas y unitarios, obedeciendo los primeros Lpez y Quiroga, y los segundos Lavalle. Los federalistas adquirieron un considerable refuerzo consistente en una bandada de gauchos (1), consagrados un per sonaje que no dehia tardar en adquirir una fama terrible, D . J u a n Manuel Ortiz de Rosas. Rosas tenia entonces treinta y cinco aos: su juventud se habia deslizado en los dominios de su familia entre los gauchos, esos pastores semi-salvajes. De facciones acentuadas, ojos azules, vi-

(1) Concese con este nombre los pastores que en el fondo de las pampos tienen su cargo la custodia de numerossimos rebaos, propios de plantadores establecidos en la Repblica indgenas. El Gaucho es desconfiado y astuto, como si el inmenso horizonte y la vegetacin que se desarrollan anlo su vista dotaran su naturaleza de una sensibilidad profunda. Desconociendo el amor de la familia y lejos de la civilizacin, el patriotismo y la amistad son virtudes que desconoce. E n cuclillas, con el pual clavado en el suelo para asesinar al que juegue,de mala ley; atadas las bridas de su caballo sus piernas, expone todo cuanto posee al azar de una carta. Acostumbrado degollar animales, derrama con la mayor impasibilidad la sangre de sus semejantes. Jams robar dinero, pero se cree en el derecho de apropiarse el caballo que mejor le convenga. E l Gancho es hospitalario y discreto; nunca preguntar su husped de dnde viene ni dnde v, aunque permanezca muchos meses en su choza.

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vos y penetrantes, de rostro blanco y sonrosado como un europeo, v de elevada estatura como un gaucho, apareci por primera vez .en la escena poltica en 1 8 2 0 , al frente de sus colorados, en auxilio de Rodrguez y del partido unitario; siete aos ms tarde l e vant de nuevo sus campesinos, pero para acudir esta vez en socorro de los federalistas. Dorrego le habia nombrado general. Cuando lleg su noticia el trgico fin de su jefe corri presuroso con su tropa de g a u c h o s , present batalla La valle y consigui ponerle en vergonzosa f u ga. Los federalistas saludaron en l su salvador, y el 8 de D i ciembre de 1829 fu nombrado gobernador y capitn general de Buenos Aires. E n 1 8 3 1 , Lavalle tom la ofensiva en la provincia de Entre Rjos, y fu derrotado, al propio tiempo que Paz lo era en la provincia de Crdoba. Esta doble decepcin fu el ltimo y mortal golpe que sufrieron los unitarios: y las provincias de C r doba, Corrientes, Mendoza y Santiago del Estero habanse a d h e rido al pacto federal cuando Rosas abri la legislatura de 1 8 3 2 . Estipulse que cada Estado conservara una completa independencia en sus negocios interiores, y que la direccin de las relaciones exteriores y los asuntos de guerra, comunes toda la R e pblica, estaran delegados al gobernador particular de Buenos Aires. Al hacerse cargo del poder, Rosas dijo con toda franqueza: Me habis escogido para gobernar segn mi saber y conciencia, y yo obedezco. Mi conviccin ser mi guia, mi deber estriba en hacerla prevalecer. Batidos como en una especie de caza h u m a n a , los unitarios dieron pruebas de una indomable terquedad; ' R o s a s emple para exterminarlos todos los recursos del despotismo, y la prensa amordazada call ante sus arbitrariedades y las de sus lugartenientes; los soldados no daban cuartel, y los perdonavidas organizados en sociedad popular perseguan y castigaban los sospechosos. Notse
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que desde entonces en adelante todos los documentos llevaban c siguiente epgrafe: Viva mucho tiempo la Confederacin Argentina! Mueran los salvajes unitarios! Los generales que haban secundado Rosas le inspiraron una vaga inquietud. Quiroga fue asesinado en los alrededores do Crdoba; Lpez, de Santa F e , invitado ir Buenos Aires, muri de una enfermedad misteriosa, y Cullen, su cuado, fu condenado muerte, como los generales Reinaf y leredia. Una campaa hbilmente dirigida contra los indios de las Pampas del S u r , que puso trmino sus excursiones por las tierras de Buenos Aires, vino tiempo de aumentar el prestigio de Rosas. La multitud vio decididamente en l un hroe, un hombro providencial; se.arroj en sus brazos y le hizo su dictador. El asesinato de Quiroga, quien se quiso hacer pasar por unitario, excit con motivo la indignacin popular; el 8 de Marzo de 1 8 3 5 , al dia siguiente de representada una comedia parlamentaria sabiamente combinada do antemano, la Cmara de Buenos-Aires puso en manos de Puosas lodos los poderes pblicos, con el ttulo de gobernador y capitn general de la provincia por cinco aos. El Dictador no habia logrado empero su objeto, y fu preciso que un plebiscito confirmara la eleccin. Prepresele una entrada solemne; la multitud idlatra arrastraba su carruaje; los gauchos delirantes le llevaron triunfalmente, y las bendiciones y acciones de gracia del clero resonaron en los aires. Tal fu el punto de partida de una dictadura que dur hasta 1852 y que supo mantener en jaque Inglaterra y Francia. Cada cinco aos al espirar el trmino de sus poderes, Rosas suplicaba hipcritamente la Cmara que teniendo en consideracin su salud debilitada, le permitiese volver la vida campestre, alivindole de la pesada carga del gobierno; sin embargo, lejos de ello, concedansele nuevos honores, que l admitia con la pesada cartja

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del gobierno.

E n su admiracin los gauchos llambanle el

Was-

hington del S u r . Laborioso, perspicaz, siempre atento, todo lo veia y lo c o n d u ca todo; ejrcito, polica, hacienda, diplomacia, Aires el representante de los Estados de la administracin y prensa: los tratados de 1829 hacan del gobernador de Buenos Plata cerca de las potencias extranjeras, que aprendieron conocer Rosas en el lamoso asunto de la Plata que le engrandeci los ojos de los americanos, y que tanto preocup las naciones europeas. El gobierno francs se haba apresurado reconocer la independencia de las antiguas colonias espaolas, pero Rosas rechaz uno de sus agentes diplomticos, fundndose en que este haba i n f e rido una ofensa Chile. E n Uruguay el presidente Oribe, atacado por Ribera, que hacia causa comn con Lavalle, reciba los interesados auxilios de Rosas pesar de las protestas de los embajadores europeos. La prisin arbitrara de un ciudadano extranjero, origin en 1838 el bloqueo de Buenos Aires p o r u a ilota salida de Cherburgo. El Dictador mantvose firme y se erigi en defensor de la independencia americana contra la usurpacin del viejo continente. Entretanto Ribera rechazaba Oribe y declaraba la guerra Buenos Aires; Lavalle incitaba al pueblo argentino la s u b l e v a cin; Corrientes y Entre Rios armbanse contra el dictador, y Rosas amenazado por todos lados, redoblaba sus crueldades con sus adversarios, basta el extremo de hacer fusilar en un da setenta personas. S u s lugartenientes mostrbanse mas feroces y crueles si cabe que su propio jefe. E n Santiago del Estero, el gobernador Ibarra hizo para siempre execrable su nombro en toda la comarca. Las conferencias duraron dos aos. Por fin el v i c e almirante Mackau celebr un tratado con Rosas en 29 de Octubre de 1840. prometindose una indemnizacin los agraviados; pero

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los Estados, antiguos aliados de los europeos, rironse a b a n d o nados y expuestos la venganza de Rosas. Lavalle derrotado el 16 de Noviembre en Santa F , lo fu despus en L u j a n , y sorprendido por ltimo en J u j u y muri fusilado 1841). Oribe expuls del Uruguay al general unitario Paz, y sus victorias en las provincias de Santa F y Crdoba fueron seguidas de continuados asesinatos y atropellos. E n el aniversario de la eleccin de Rosas, sus secuaces esparcironse por las calles, y arrojndose sobre las personas sospechosas de pertenecer al p a r tido vencido, las degollaban desapiadadamente. Una bloquear Montevideo, mientras Oribe rechazando de Inglaterra y Francia invada el Uruguay tierra la capital. Hacia tiempo que Piosas habia concebido la idea de anexionardefendida la Repblica Oriental la Confederacin Argentina, y Oribe secundaba con celo sus ambiciosas miras. Montevideo, por el general Paz, tenia su servicio algunas legiones extranjeras, entre ellas una italiana al mando de Garibaldi; pero pesar de todo, la ciudad hubiera sucumbido, si al intervenir los embajadores y verse rechazados por Rosas, quien se neg suspender las hostilidades, no hubiese dado lugar al bloqueo de Buenos Aires en 18 de Setiembre de 1845 por las escuadras inglesa y francesa, forzando el paso del Paran, cuya libre entrada se habia rehusado siempre los navios extranjeros. Esta mediacin armada se fundaba en tres poderosos motivos: los intereses del comerc i o , la proteccin debida los extranjeros y la cooperacin del Brasil, que ms tarde fu retirada. Montevideo y Buenos Aires contaban entre sus habitantes un crecidsimo nmero de europeos, y no cabe dudar que invocando los dos grandes intereses del comercio y de la humanidad, estos salan mas beneficiados vez derrola mediacin tados en todas partes los unitarios, Brown recibi la orden de poniendo sitio por

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obteniendo la paz que continuando la guerra. Las entabladas con Rosas por las potencias aliadas

negociaciones

dieron por r e s u l -

tado en 18-49 la celebracin de convenios en los cuales se e s t i pulaba la libre navegacin del Paran, el statu quo ante belium y la independencia de la Repblica Oriental. L a Asamblea nacional francesa negse ratificar el tratado celebrado en nombre de la Repblica, y en 1851 acordse el envo de un cuerpo expedicionario de infantera de marina las aguas del Atlntico. La tirana de Rosas tocaba su trmino. E l dictador que habia sabido hacer frente dos potencias europeas de primer orden, cay ante una insurreccin de las provincias, secundada por el brasil que miraba con recelo acercarse el momento en que lo tendria por vecino. S u tirana, su obstinacin en las n e g o c i a c i o nes, que ocasionando el bloqueo de los puertos a r g e n t i n o s e n t o r pecia el comercio de la Plata y perpetuaba la guerra con Montevideo, haban acabado por fatigar sus mismos generales. J u s t o Jos de Urquiza, gobernador de Entre-Ros, enviado dos veces para pacificar las ciudades sublevadas, acab por abrazar su causa. Urquiza, salido de la filas del pueblo, simple g a u c h o , debia su elevacin la fuerza de su carcter y la superioridad de su i n teligencia. Empez su carrera militar al mando de R o s a s , quien le nombr gobernador de Entre-Rios en 1 8 4 2 , distinguindose contra Ribera en el Uruguay. Habia echado de ver, por fin, la solapada poltica de Rosas? Apercibise de que se explotaba su patriotismo en provecho de una ambicin personal? L o cierto es que volvi sus armas contra el dictador, lanzando contra su mala f un elocuente manifiesto cuando ste quiso renovar en 1851 la obligada comedia de su abdicacin. Urquiza solicit y obtuvo la alianza del Brasil, Paraguay, Corrientes y Uruguay, obligando capitular Oribe en 8 de Octubre y librando Montevideo sus sitiadores. E l 8 de Enero de 1852 el grande ejrcito de liber-

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tador de la Amrica del Sur pas el Paran y dirigise contra Buenos-Aires, siguiendo la ribera del r i o . Rosas vio el peligro; hizo declarar Urquiza ((.traidor, loco, salvaje unitario;)) reclam de la Cmara de los representantes una nueva investidura, y hacindose declarar exento de todos sus deberes as ordinarios como extraordinarios, concentr sus fuerzas, que ascendan veinticinco mil hombres, en torno de la capital, para hacer frente al ejrcito libertador compuesto de veinte mil soldados. Jams se haban encontrado frente frente ni llegado batirse fuerzas tan numerosas en la Amrica del S u r . La batalla de Monte-Caseros (3 de Febrero de 1852) acab en pocas horas con el dilatado p o der del jefe de los gauchos. Rosas tuvo tiempo de huir: un vapor ingls le desembarc en Irlanda con su hija Manuelita, el 20 de Abril: establecise despus en Southampton lleg su noticia en 1801, habia condenado m u e r t e . . El rgimen creado por Rosas habia durado veinte aos. Aunque elevado al poder por los federalistas, no siempre habia tenido en cuenta los derechos de las provincias. La causa de su cuida fu motivada principalmente por la parte leonina, hecha por su poltica, aun en la capital, en la reparticin de los rendimientos de las Aduanas, ms que por los medios tirnicos que acuda para sostener su autoridad. Rivadavia, hijo; directo de las ideas revolucionarias modernas, trat de dar la unidad por base de la libertad: Rosas, el verdugo d l o s unitarios, lo centraliz todo, y dej sentir el peso de su mano desptica sobre el pas sometido su voluntad. Urquiza encarg al anciano y estimado Doctor Lpez, la administracin de Buenos Aires; convocse una Asamblea constituyente en Santa F , en la que la provincia de Buenos Aires no tuvo representante alguno, tenaz en sus exageradas pretensiones de (Inglaterra) donde que el tribunal de Buenos-Aires le

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preponderancia y supremaca poltica, avivadas

por los

peri-

dicos y asambleas que procuraban mantener el ardor unitario. Lpez present su dimisin, y el general Pinto, presidente de la Cmara de Buenos Aires, se encarg interinamente del poder. Acudi Urquiza, disolvi la Cmara, y por un acto dictatorial confi el gobierno de la provincia uno de sus generales, derribado poco despus por un movimiento popular que declar emancipada la ciudad y nombr capitn general Valentn Alsina en 30 de O c tubre de 1852. El campo sublevse contra la ciudad, reclamando su incorporacin inmediata la Confederacin: las milicias tomaron las armas, poniendo sitio Buenos Aires y bloqueando su puerto, en unin de Urquiza, quien al propio tiempo celebraba un tratado con Francia c Inglaterra que aseguraba la libre n a v e gacin de los rios Argentinos. La falta de unin en las tropas s i tiadoras, la actitud de la-escuadra que fraternizaba con la p o b l a cin y la resistencia unnime as de los indgenas como de los europeos, obligaron Urquiza retirarse precipitadamente, r e nunciando as - u n a tentativa abiertamente condenada por e! sentimiento nacional. Present su dimisin al Congreso, pero este rehus admitrsela. El Congreso habia votado la Constitucin promulgada en 1."

de Mayo de 1 8 5 3 , y delegado el poder ejecutivo Urquiza. La paz era una necesidad absoluta. El nuevo presidente estableci el gobierno en Paran, donde le siguieron los representantes extranjeros, y reconoci la provincia de Buenos Aires como formando un Estado aparte separado del resto de la Confederacin, con representacin nacional en dos Cmaras y un gobierno elegido cada tres aos. Las relaciones de las dos fracciones separadas de la familia Argentina conservaron una tendencia hostil hasta que se firmaron los tratados de 20 de Diciembre de 185-4 y 8 de Enero de 1855, que lograron restablecer la confianza y afirmar el er-

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dito pblico. E l Estado disidente recibi los agentes diplomticos y consulares de las potencias amigas y del mismo gobierno federal, enviados en prueba del respeto debido los convenios y de la preponderancia adquirida por Buenos Aires, que bajo la esclarecida, tolerante y enrgica administracin del Doctor Obligado, construa suntuosos edificios, su Aduana monumental, sus teatros y palacios, iluminaba sus calles por medio del gas, inauguraba sus ferro-carriles, mientras la Confederacin Argentina, bajo la presidencia de Urquiza, vea renacer el orden y la prosperidad, adquiriendo gran desarrollo su comercio y su industria. Estudibase el trazado del camino de hierro que debia tadsticos de la Confederacin; explorbanse as provincias de Santa F y E n t r e - R i o s . Entretanto Urquiza no perda la esperanza de reformar el pacto federal; pero las negociaciones entabladas con este objeto no bailaron eco en Buenos Aires. Acusse entonces esta ciudad de querer reconquistar su perdido imperio, de ser foco del monopolio y de rechazar las ideas de libre navegacin y comercio libre: resultando de ello algunas modificaciones en sus relaciones internacionales, de las que se aprovech el gobierno del Paran, para abandonar la actitud pacfica que hasta entonces haba conservado. E n 18 de Marzo de 1856 denunci el tratado de 185-4, y por una ley posterior estableci los derechos diferenciales la importacin con lo que so lastimaba directamente al comercio de Buenos Aires que mostr un disgusto profundo, acabando por agriarse con este motivo las relaciones entre ambos Estados. E n Mayo de 1859 tuvieron lugar en las provincias diversas manifestaciones pidiendo la unin voluntaria forzosa de Buenos Aires la Confederacin: ambas partes pusieron en pi de guerra sus guardias enlazar Crdoba y Rosario, emprendindose los "trabajos geogrficos y eslos rios interiores y se iban formando estableciendo numerosas colonias agrcolas en

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nacionales, y aunque los embajadores extranjeros ofrecieron su mediacin, Buenos Aires rechaz toda inteligencia, encargando su defensa al general Mitre, que fu derrotado por Urquiza. L a batalla de Cepeda, ganada por las fuerzas federales en 23 de O c tubre, fu seguida de un tratado en virtud del cual Buenos Aires entraba de nuevo formar parte do la Confederacin (11 de N o viembre de 1859). Urquiza, terminado su perodo presidencial, cedi el poder al doctor Santiago Derqui: en 1. de Mayo siguiente Mitre fu nombrado gobernador de Buenos Aires, y con ocasin le la paz celebrada entre los diversos Estados d l a Confederacin, las fiestas nacionales reunieron el 9 de J u l i o , en aquella capital, al presidente Derqui, al general Urquiza y al general Mitre, que reciba el nombre de brigadier general de la nacin. Acababa apenas de realizarse la Union argentina, cuando estall en la provincia de San Juan una sedicin: el gobernador Virasoro pereci asesinado con cinco do sus amigos; el doctor Abe rastein, elegido para ocupar su puesto, cay en manos del coronel Sa, encargado de castigar la revuelta, y fu pasado por. las a r mas. Esta justicia sumaria excit la indignacin en el Estado de Buenos Aires, y Mitre, cansado de pedir al presidente Derqui la desaprobacin y castigo del acto llevado cabo por el coronel S a , acudi al Congreso; complicndose este asunto con la anulacin hecha por la Cmara Argentina de la eleccin de los diputados por Buenos Aires, verificada con arreglo a l a ley provincial y . n o segn la ley federal. Mientras ocurra esto, un terrible temblor de tierra destrua completamente Mendoza. . Buenos Aires hizo de la admisin de sus diputados un casus belli, suprimiendo desde 1. de Mayo de 1861 los cien mil duros que pagaba mcnsualmentc al Tesoro por conservar el usufructo del de su Aduana: por otra parte el poder federal present diversas pretcnsiones restrictivas. L a eterna lucha entre el derecho
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Estado y los derechos de los Estados, entre unitarios y federales,, renacia ms viva, ms ardiente que nunca. Despus de haber agotado todos los medios de conciliacin, Urquiza, general en jefe de las fuerzas d l a Confederacin Argentina, y Mitre al frente de las tropas de Buenos Aires, dieron c o mienzo la campaa; mas esta vez Urquiza, descontento do la negociaba poltica seguida por su sucesor, no emprenda voluntariamente la l u c h a , y mientras por pura forma se aprestaba ella, en secreto con el general enemigo. Este, vencedor el 17 de Setiembre de 1801 en Pabon, gracias la legin italiana mandada por el ex-garibaldno Piloni, invadi la provincia do Santa Fe y penetr en Rosario con doce mil hombres, despus de haber recibido eficaces muestras de adhesin por parte de la provincia de Crdoba. Urquiza desde el principio de la lucha haba vuelto su residencia habitual de San Jos, ocasionando este retiro inopinado la disolucin del ejrcito argentino, que abandonado" por sus oficiales, sin vveres, sin bagajes, sin municiones, tuvo que soportar inauditos sufrimientos en su larga retirada. Reducido la impotencia, el presidente Derqui solicit la hospitalidad do un vapor ingls y se refugi en Montevideo: algunos meses despus, Mitre firmaba la paz con Urquiza, quedando este como gobernador de Entre-Rios. E n 1. de Mayo de 1862, Mitre inaugur en Buenos Aires la nueva legislatura provincial, y en su mensaje dirigido los representantes celebraba el triunfo del partido liberal, el restablecimiento d l a paz, la creciente prosperidad del comercio, el estado satisfactorio de la Hacienda, la construccin de nuevos ferro-carriles y los progresos materiales y administrativos. Elegido presidente de la Piepblica Argentina, el jefe del partido vencedor entr ejercer sus funciones en el mes de Octubre, y la ciudad de Buenos Aires volvi de nuevo ser el asiento del gobierno por convenio provisional.

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Afianzada la paz en el interior, surgieron nuevas complicaciones en el exterior; las tres repblicas de la P l a t a , l a Argentina, el Uruguay y el Paraguay,bailbanse Confederacin comprometi-

das en querellas, en las cuales no tard mezclarse el vecino i m perio del Brasil; querellas que desgraciadamente no supieron d i rimir, y terminaron en una guerra general y sangrienta. Las tres Repblicas se mostraban siempre celosas una de otra. Buenos Aires trabaja incesantemente contra la independencia de su rival Montevideo. Los argentinos no han abandonado la idea de atraer su esfera do accin al Uruguay, componiendo un Estado nico del que el Paraguay formara tambin parte integrante. De este deseo nacen los esfuerzos de los partidos que alcanzan el poder en Buenos Aires, para favorecer en Montevideo el triunfo de las ideas que muestren con las suyas mayor afinidad. As se desarrollaban los sucesos cuando sobrevino la insurreccin de Flores contra el gobierno oriental; levantamiento salido de Buenos Aires, donde se haban organizado sus secuaces. Por parte del gobierno del P a r a guay, eran una amenaza continua las disputas sobre los lmites de suterritorio. E n 1864sordos proyectos de engandecimientosterritoriales motivaron una avenencia entre los gabinetes de Buenos Aires y Rio Janeiro contra el Urugay. E l Paraguay, sintiendo amenazado el equilibrio dolos Estados de la Plata, protest contra toda intervencin armada del Brasil en los asuntos interiores de Montevideo; ocasionando esta protesta una conflagracin general, y dndose el triste espectculo de ver como un Imperio, temible por la extensin de suterritorio y su poder, trabajaba por lanzar una lucha, siempre perjudicial, tres Repblicas que debieran unirse y prestarse apoyo mutuo. E l 3 de Mayo de 1865 firmse la triple alianza formada contra el Paraguay, mejor dicho contra su presidente L pez, calificado de dspota y tirano. Mitre, que no puede merecer en esta como en otras ocasiones nuestros desinteresados elogios,

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fu nombrado generalsimo de las tropas aliadas. S u primer cuidado fu rechazar la invasin paraguayana, despus de lo cual los aliados, cuyo plan consista en modificar el gobierno establecido* en Paraguay, persiguieron Lpez en su mismo territorio. Sabemos ya lo que fu esta lucha, captulos Empeada que relatamos en otropoda en una guerra que no merecia ni

merecer las simpatas de Chile y del Per, la Repblica Argentina tuvo que luchar en 1866 y 1867 contra una larga serie de disturbios interiores. Urquiza ejerca en la provincia de Entre-Riosuna dictadura casi independiente del gobierno federal de Buenos Aires; las provincias de la orilla derecha del Paran procurabanpor medio de las armas romper el pacto federal, y los indios no cesaban de devastar el territorio. L a misma legislatura de Buenos Aires censuraba abiertamente la continuacin de las hostilidades, y el reclutamiento del ejrcito se llevaba cabo con una extrema dificultad. S i n embargo, el mensaje presidencial del 6 de Mayo de 1866 se felicitaba de los progresos de la emigracin europea, que habia procurado al pas un contingente de cuatro mil setecientos ochenta personas: sealaba un alza de 18 por 100 en los ingresos de 1 8 6 5 , y un aumento considerable en la exportacin de las lanas en bruto. L a crisis financiera no era menos amenazadora. A uno de los cuerpos de ejrcito enviado contra el Paraguay, se le debian quince meses de sueldo. Mitre llev consigo unos cuatro mil argentinosms de la mitad del contingenteimprimiendo su regreso nuevo y mayor vigor las operaciones rebeldes. E n medio de tan graves acontecimientos, el clera, nacido en los campos de batalla del Paraguay, azotaba por primera vez Buenos Aires, y ante sus espantosos estragos cesaba la vida poltica, para ceder la preponderancia tan terrible enemigo. Mitre,. dirigidas contra los

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deseoso de adelantar los asuntos militares, emprendi de nuevo el camino del Paraguay en 22 de Julio de 1868; las tropas e m pleadas en la pacificacin de las provincias habian vuelto al campo desde el mes de J u n i o , y el contingente argentino se bailaba reducido unos ocho mil hombres. Apenas sofocada en un punto la insurreccin de las provincias de los Andes, brotaba de nuevo en otro lugar con mayor vigor. E n siete meses, la Rioja derrib quince veces al gobierno. E n E n t r e - R i o s , Urquiza, el ms rico propietario de fincas rsticas de la comarca y dueo absoluto del pas, conservaba una actitud enigmtica. Buenos Aires, aterrorizada, expuls las autoridades municipales, cuando fin de ao el clera reapareci ms amenazador que nunca. A todo esto, el gobierno federal estaba quebrantado: el ministro de Negocios extranjeros, Elizalde,el ms ardiente partidario de la alianza brasilea despus de Mitre,hallndose en completo desacuerdo con Paz, habia presentado su dimisin al mismo tiempo que el ministro de Justicia. Triste era por cierto el resumen del insubordinacin de ao 1867: guerra, desavenencias con Chile,

las provincias, crisis financiera industrial, y epidemia violenta: tales eran los principales frutos de aquel perodo. Es digno de notarse un hecho peculiar, por decirlo as, todas nuestras jvenes repblicas. Aun en medio de este caos la p o b l a cin acrece de una manera rpida; la emigracin europea, e s p a ola' sobre todo, es considerable; existe gran movimiento en el puerto de Buenos Aires, y el comercio general alcanza cien millones de pesos; expltanse diversas lneas frreas, constryenseotras; un telgrafo elctrico une Montevideo con Buenos A i r e s , trzanse numerosos caminos, cranse escuelas; y la.Confederacin, que toma parte en varias exposiciones, obtiene en ellas merecidas recompensas. A principios de 1868 la muerte del vicepresidente llev Mitre la direccin de los negocios. E l 12 de Octubre ce-

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ti i la presidencia al Doctor Sarmiento elegido, el 12 de Junio; quien en la parte tomada en los sucesos como publicista haba atacado en la prensa la tirana do Rosas, y asistido la batallada Monte-Caseros como jefe del estado mayor deUrquiza: ms tarde inspector general de escuelas, haba dado gran impulso la enseanza popular y dotado la capital de importantes creaciones escolares. Senador y ministro en 1 8 6 0 , pidi y obtuvo cinco millones en favor de las escuelas, lo que le permiti hacer penetrar los grmenes de la civilizacin hasta las pampas: su iniciativa se haba extendido adems al servicio telegrfico, las operaciones del catastro y al desmonte de inmensas landas. Gobernador de San J u a n en 1 8 6 2 , estableci en el pas una modesta escuela y una biblioteca popular, y cuando recay en l la eleccin para la presidencia, representaba la Repblica cerca del gobierno de los Estados-Uidos. Uno de sus libros termina con estas palabras: Sin instruccin no hay libertad posible; llevando por lema estas otras: Fundad escuelas y suprimiris las revoluciones. Sarmiento lia puesto en prctica tan justas palabras; ha trabajado sin descanso y en todos sentidos por el progreso de su pas, y ha procurado siempre, de un modo formal, favorecer la educacin del pueblo. E l 3 de Febrero de 1 8 7 0 , aniversario de la batalla de Monte Caseros, Urquiza recibi al nuevo presidente en su posesin de San Jos, obsequindole con brillantes fiestas, para manifestar de
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este modo su adhesin al gobierno nacional. Profunda irritado

caus los que estaban acostumbrados reconocerle por su jefe esta evolucin en sentido conciliador, del antiguo y estimado federalista. Dos meses despus, al anochecer de un dia de Abril, fu asesinado en su propia casa. Al mismo tiempo Lpez Jordn sublevaba la Concepcin, penetraba en el Cuerpo legislativo, y bajo la presin del miedo los diputados le proclamaban presidente. Sarmiento envi tropas contra Entre-Rios; y Lpez Jordn lases-

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pero pi firme, prolongndose la lucha hasta el ao siguiente, en que termin por la derrota y huida al Brasil del ltimo de los caudillos. E l antiguo partido gaucho, que hoy no cuenta m a s q u e con el elemento retrgrado y antiliberal, no se dio por definitivamente vencido; y aunque sin razn de ser, en el estado actual do desarrollo poltico y social de la Repblica, ha continuado agitndose en estos ltimos tiempos. E n '1873, Lpez Jordn que habia aparecido de nuevo en Entre-Rios, sostuvo la campaa hasta el mes de Diciembre, en que fu completamente destruido su ejrcito. El intrpido presidente del Paraguay habia muerto en uno de los ltimos combates el 1." de Marzo de '1870; el 2 0 de Junio del propio ao celebrse un tratado entre el Brasil y la Repblica Argentina por una parte, y por otra el Paraguay aniquilado, arruinado, desvastado por completo: pero bien .pronto los hombres de Estado argentinos pudieron convencerse de la falta cometida al emprender una guerra tan inmotivada. Los vencedores no l o g r a ron ponerse de acuerdo en lo referente una cuestin de lmites del Paraguay, y vino la ruptura de relaciones entre las dos p o tencias: todo el personal de la legacin argentina, llamado por el gabinete de Rueos Aires, abandon Rio Janeiro en 30 de S e tiembre de 1 8 7 1 . Los aliados de la vspera iban llegar las manos? Todo lo hacia prever as; cuando fines de 1872" Mitre, encargado de entablar negociaciones con el Imperio, alcanz un arreglo amistoso. Cunto durar? Difcil es contestar esta pregunta, pero la Confederacin soportar durante mucho tiempo el peso de la guerra fratricida con el Paraguay, y bien pudiera ser Patago(pie resultara finalmente una lucha con el Brasil, que fuera para los dos Estados terrible y desastrosa. Por otra parte la Chile y la Repblica Argentina. La Patagonia, por el oeste, es simplemente una continuacin nia parece destinada ser continuo motivo de discordia entre

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de Chile, decidido colonizar todo el territorio que se extiende entre el Pacfico y los Andes hasta la regin de los fros intensos. La Repblica Argentina reclama la posesin de su parte central, que es la ms considerable, por cuanto la llanura se extiende desde el pi de las Cordilleras hasta el Atlntico, y quizs con algn derecho, pues esta vasta comarca, recorrida mejor que h a bitada por los patagones, estaba comprendida en los dominios del Vircinato de Buenos Aires: pero es lo cierto que cuando el Congreso Argentino describi en 1873 la Patagonia, diciendo: regin comprendida entre el Rio Negro, el Atlntico, los Andes y el estrecho de Magallanes, y orden su colonizacin, el gobierno chileno protest enrgicamente contra ello. Un terrible azote, la fiebre amarilla, haba venido sembrar el espanto en Buenos Aires principios do 1 8 7 1 , Cerrronse la Aduana, el Banco y todos los edificios pblicos. El 30 de Abril, apenas transcurrido un perodo do cien das, haban perecido va veinte y seis mil almas, vctimas de la epidemia que asolaba la poblacin. En el mismo ao el Congreso resolvi la cuestin de capital pendiente hacia largo tiempo, declarando que el gobierno debia abandonar Buenos Aires instalarse en Villa-Mara, entre Rosario y Crdoba; pero el presidente opuso su veto este proyecto, en razn que la estancia del gobierno en aquella p o blacin ofreca serios peligros mientras no terminara la guerra con el estado de Entre-Rios. Por el mismo tiempo (15 Octubre) inaugurse en Crdoba una gran exposicin nacional que seala una era nueva en los aales del desarrollo agrcola industrial de la Repblica. Los poderes de Sarmiento terminaban en 187-1. S u ltimo mensaje al Congreso es una consoladora exposicin do la situacin del pas. E l aumento de los ingresos del Tesoro haba a s cendido cada ao en rpida progresin, as en el orden material

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como en el intelectual. Bastaba citar el desarrollo de la educacin popular y la correspondencia postal; el fomento de la inmigracin; el gran consumo del papel que tan acertadamente d la medida del movimiento intelectual del pas; los progresos en viabilidad de todos los puntos del territorio, y por fin la extensin recorrida por las lneas telegrficas. En 1 8 6 8 , las entradas del Tesoro ascendan doce millones de pesos; y en 1873 se elevaban prximamente veinte y dos. E n la misma poca (1868) el nmero de inmigrantes era de aumentndose hasta
80,000 39,000;

en 1 8 7 3 . E n 1868 el correo distri1873 esta


81,000

buy cuatro millones de impresos y manuscritos; en cifra era de 7 . 7 8 7 , 4 0 0 en un trayecto de

leguas, siendo

le un milln el nmero de cartas repartidas solamente por los carteros. E n 1870 trasmitironse 6 , 4 0 0 telegramas porua lnea de 129 millas: en 1873 eran 1 7 0 , 0 7 9 los telegramas expedidos, y los hilos telegrficos r e c o m a n ya 2 , 6 1 8 millas. Ascendian mil y pico los alumnos que asistian las escuelas en el ao en 1873 pasaron de
4,000.

1868:

E n 1 8 5 2 , poca de la caida de R o -

sas, subvencionbanse 2 0 escuelas pblicas, de los fondos del E s tado de Rueos Aires; siendo mucho menor el nmero de las establecidas en el interior. Hoy se encuentran 1,117 que contaba con una biblioteca popular, obtenida escuelas gracias pblicas y gratuitas. En 1 8 6 8 , S a n J u a n era la nica provincia las gestiones do Sarmiento; y al abandonar este la presidencia, bis bibliotecas eran 1 4 0 , encontrndolas aun en las ms oscuras aldeas. Cuatro vapores salian mensualmente para Europa en 1 8 6 8 ; boy, cada dos dias sale uno de Buenos Aires, con direccin al antiguo continente. E n 1868 la importacin del papel no llegaba 12,000 resmas anuales. E n 1872 y 1873 ascendian 5,030; contndose en 1873 cerca de
2 0 0 , 0 0 0

resmas. Las mquinas auxiliares del trabajo eran en 1868


7 0 , 0 0 0 .

unas

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SUR.

Al hablar de los trabajos pblicos, el mensaje enumeraba las construcciones llevadas cabo en Buenos Aires por el gobierno nacional; los edificios en que se hallan establecidas las oficinas de la contabilidad; los laboratorios de qumica y fsica anexos al Colegio nacional; las construcciones ms recientes para los despachos del comandante del puerto, telgrafos y correos. En Rosario y Santa F levantse un Colegio nacional, una Casa-telgrafos y una Aduana: en Crdoba un Observatorio y una Academia de ciencias. E l Presidente complacase en hacer notar los progresos de la arquitectura en lo referente las ciudades, los arrabales y las aldeas. E n el trayecto de nuestros ferro-carriles, y al borde de nuestros rios, se elevan ahora las numerosas chimeneas de nuestras fundiciones. No d este aspecto una buena idea del desarrollo de nuestras industrias? La eleccin presidencial de 4874- fu vivamente disputada. El Doctor Nicols Avellaneda, vencedor en el escrutinio del mes de Abril, tenia por contrincante Mitre. S u instalacin tuvo lugar el 12 de Octubre, en medio de circunstancias bastante crticas. Mitre, que no haba aceptado el resultado de la votacin por creer que en ella se habian cometido fraudes y violencias, puesto al frente de una insurreccin militar, fomentada y dirigida por el partido que se titulaba constitucional y que vencido en las urnas acuda insensatamente las armas, encaminse la cabeza de sus tropas hacia Buenos Aires; otros jefes, Arredondo, Rivas y Borges se juntaron l, y en 6 de Noviembre la flotilla insurrecta zarpaba la vista del puerto. Las fuerzas del gobierno, a l a s rdenes de Sarmiento, obtuvieron la victoria: Mitre se rindi, Arredondo fu derrotado, quedando pacificada por completo la provincia de Buenos Aires en el mes de Diciembre. La paz pareca asegurada, cuando sobrevino un trgico acontecimiento.

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Al subir al poder el nuevo presidente Nicols Avellaneda,

ha-

banse avivado antiguas pretensiones. Los jesutas, agentes activos del opresor durante la guerra de la Independencia, haban huido de Buenos Aires al propio tiempo que los espaoles. E l Estado babia convertido los establecimientos abandonados por ellos, en academias y hospitales: los reverendos Padres, al volver d i s c r e tamente la Repblica, guardronse muy bien de despertar sospechas, esperando con paciencia la llegada de la hora oportuna para el logro de sus fines; pero una vez elegido Avellaneda se desenmascararon sbitamente, contando con el amparo de aquel, no menos amigo de la Compaa, que el arzobispo Eneiro. E x a l tronse las pasiones clericales; lanzronse desde el pulpito violentos ataques contra los ladrones del clero, los liberales, los francmasones, e t c . , y por ltimo el Arzobispo pidi formalmente la restitucin de los inmuebles convertidos en propiedades del E s tado en 1 8 1 0 . La poblacin se conmovi vivamente ante tan descarada peticin. En 1." de Marzo de 1 8 7 5 , los estudiantes pasearon una bandera con este lema:

PROTESTA CONTRA LOS J E S U T A S ;

y presentndose ante la casa de estos religiosos, pidieron permiso para atravesar sus patios, considerndola como propiedad nacional. La puerta se abri. El estudiante portador de la bandera, joven de 20 aos llamado Luzini, franque el primero el umbral, cuando arrojndose sobre l los jesutas emboscados traidoramente le derribaron al suelo, y le cortaron la cabeza con las afiladas h o jas de sus cuchillos y puales. El enmarada que le segua, cay con el pecho traspasado; un tercero recibi en el vientre una e s pantosa pualada; otros rodaron tambin ensangrentados al suelo. La multitud, fuera de s, desbordada, se arroj sobre los asesinos

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dndoles muerte en el acto; entrse sangre y fuego en el edificio, y despus, los gritos de Mueran los jesutas, se dirigi el pueblo al arzobispado, que fu registrado minuciosamente: pero el prelado ultramontano habia huido y no fu posible hallarle en parte alguna. Tales son los hechos que no bien conocidos aun en toda nuestra Amrica no pueden ser aqu objeto ms que de una simple mencin; pudiendo tan solo hacernos reflexionar en que con el tiempo el ultramontanismo podra llegar ser la plaga de las Repblicas sud-americanas. Si la Confederacin Argentina no se apresura imitar al Brasil, cortando de raz el m a l , los jesutas gastarn su savia; piense en la suerte de las naciones que se han visto soihetidas la influencia clerical, y sepa que su aliento es tan perjudicial la libertad, como la grandeza de los pueblos.

CAPTULO VI.

R e p b l i c a o r i e n t a l del U r u g u a y .

Dejamos ya consignado anteriormente que Montevideo, al igual <|ue el Paraguay y Chuquisaca, protest contra el movimiento i n surreccional de los Estados del Rio de la Plata proponindose mantenerse fiel la metrpoli, por lo que fu sitiada por los a r gentinos; que si luego se vino un c o m n acuerdo este fu de corta duracin, siendo nuevamente sitiada en 1 8 1 4 , y despus de una heroica defensa, tuvo que capitular mediados de J u n i o , cayendo por ltimo el Uruguay sea la Banda Oriental en poder <le Artigas, general argentino que domin en ella algunos aos; y que en 1821 fu en parte sometida esta Repblica por el B r a sil, hasta que en 1825 se insurreccion contra este Imperio, y despus de una larga lucha de tres aos consigui que se recono-

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ciora su independencia por el tratado de R i o - J a n e i r o firmado en 27 de Agosto de 1 8 2 8 , ratificado en Santa F en 4 de Octubre del mismo ao. La antigua provincia del vireinato del Rio de la Plata, al q u e dar definitivamente desprendida del territorio argentino, la vez que libre de la dominacin brasilea, trat de organizarse i n m e diatamente, cuyo efecto eligi sus diputados, y reunidos estos en Asamblea constituyente nombraron presidente interino al g e neral Rondeau, antiguo combatiente del Per y uno de los gobernantes de Buenos Aires; y en 18 de Julio de 1830 proclamaron la Constitucin. Segn las prescripciones de este cdigo el g o bierno de la Repblica Oriental del Uruguay se compona en primer lugar de un poder ejecutivo ejercido por el Presidente, que era elegido por las dos Cmaras reunidas, durando cuatro aos sus atribuciones, y siendo asistido auxiliado por cuatro ministros, el del Interior, el del Exterior, el de Hacienda y el de Guerra y Marina. El presidente era solamente reelegible terminado el perodo presidencial de su sucesor. El poder legislativo era ejercido por dos Cmaras, el Senado presidido por el Vice-presidcnto de la -Repblica y el Congreso de los Diputados. Ejercen el poder judicial jueces especiales, presentando tres categoras en su jurisdiccin, que corresponden, la primera los tribunales de primera instancia, los de apelacin la segunda, y la tercera al de casacin. Este, que constituye el Tribunal Supremo de Justicia, est compuesto de cinco magistrados, y nombra parte de los jueces de las jurisdicciones inferiores. Las causas criminales y los delitos que se cometen por medio de la prensa se bailan sujetos la jurisdiccin del Jurado. E l Uruguay es el Estado que tiene menos extensin de los de la Amrica del Sur, pues no pasa su superficie de 1 1 2 , 0 0 0 k i l metros cuadrados; pero no es el menos importante bajo el punto

REPBLICA ORIENTAL DEL URUGUAY.

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de vista de sus transacciones comerciales.

Su poblacin, que

segn el censo oficial de '1865 no llegaba 3 5 0 , 0 0 0 h a b i t a n tes, asciende segn clculos recientes, que debemos considerar exactos, unos 5 0 0 , 0 0 0 ; lo que nada tiene de particular si se tiene en cuenta la numerosa inmigracin de europeos que se na realizado durante estos ltimos aos, especialmente de espaoles, italianos, franceses, ingleses y alemanes. S u capital Montevideo, la temible y poderosa rival de Buenos Aires, su vecina de enfrente, cuenta ya hoy dia con ms de 1 0 6 , 0 0 0 habitantes y es una ciudad admirablemente situada entre la gran desembocadura del Rio de la Plata y el Ocano Atlntico, en cuyo puerto cmodo y capaz para ms de doscientos buques hacen escala casi todos los de vapor que se dirigen Buenos Aires. Las calles de Montevideo son anchas y rectas con muy buenas aceras; las casas no tienen por punto general ms que un solo piso, y son muy cmodas v del mejor aspecto; cuenta con una gran plaza en la que se levantan los ms hermosos edificios, siendo los principales la Casa Consistorial, la Catedral, la Crcel, etc. Entre sus moradores ms de una tercera parte son europeos, y de estos la inmensa mayora espaoles italianos. Montevideo es cabeza de obispado y en olla reside el cuerpo consular de casi todas las potencias. Esta R e p blica ha dado siempre gran importancia la instruccin que est bastante generalizada, pues no existe en ella poblacin alguna por insignificante que sea que no cuente por lo menos con una escuela primaria sostenida por el gobierno, y la capital cuenta con una Universidad, un Colegio de medicina y anatoma de reciente creacin, y muchos otros establecimientos cientficos y literarios. E l comercio de Montevideo es importantsimo y aumenta de dia en dia, consistiendo el de exportacin en pieles,' l a n a s , t a b a co, plumas de avestruz, e t c . , y el de importacin en harinas, bebidas y tejidos. E l clima, aunque es riguroso en invierno y en

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verano hace un calor sofocante, no puede ser ms saludable; de manera que jams habia sido atacada por ninguna epidemia, hasta el ao 1857 que la fiebre amarilla hizo grandes estragos. Objet esta pequea pero importante Repblica dlas continuas pretensiones del Brasil, que la limita por el norte, y de la Confederacin Argentina, de la cual la separa el rio Uruguay por el Oeste; est baada por el Sur y por el Este por el Rio dla Plata y por el Atlntico. S u posicin geogrfica es eminentemente favorable al desarrollo de su riqueza, pues la mayor parte de sus fronteras estn formadas por el mar y por grandes corrientes de aguas navegables por los buques mercantes de mayor porte. Las lanas y los cueros constituyen, como en la Confederacin Argentina, la principal industria del pas, que se divide en trece provincias departamentos: S a l t o , Paysand, Soriano, Colonia, San J o s , Montevideo, Canelones, Maldonado, C e r r o - L a r g o , remb, Minas, Florida y Durazno. Aun no habia transcurrido un ao desde la declaracin de su independencia, cuando ya un movimiento popular obligaba al presidente Rondeau cambiar los principales empleados del gobierno. Esta primera revolucin no era por desgracia ms que el preludio de lo que debia suceder ms tarde, as es que muy pronto se vio do nuevo las facciones rivales disputarse el poder y las tribus indias llevar las ciudades del interior la devastacin y la muerte. Entre estas, la de los charras se habia siempre distinguido por su indomable carcter de hostilidad. Diaz y Solis y cincuenta de sus compaeros, los primeros europeos que se haban aventurado penetrar en la Plata, haban sido devorados por ellos en 1 5 1 6 , y desde entonces nunca haban dejado de hacer una guerra de exterminio los conquistadores. Eran tanto ms temibles aquellos salvajes, en cuanto siguiendo las tradiciones de sus antepasados, saqueaban incendiaban las haciendas, robaban Tacua-

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los ganados, asesinaban los hombres y arrebatbanles las m u jeres y los nios. Fructuoso Rivera, elevado la presidencia, r e solvi concluir con tan feroces enemigos, y logr verlos casi a n i quilados completamente por medio de numerosos combates llenos de peligros: los pocos que escaparon la persecucin se h u n d i e ron en el fondo de los desiertos, y ya esta nacin solo necesitaba, romo el len de la fbula saber pintar escribir para transmitir heroicos anales la posteridad. Poco despus, y hasta coincidiendo con estos mismos hechos, vio abrirse el Uruguay su funesta era de los pronunciamientos m i litares. Rivera, atacado muchas veces en su propio cuartel g e n e ral, falt poco para que sucumbiera; un coronel llamado Garzn, sublevando su regimiento, dispers los ministros, atribuyse todos los poderes y nombr al general Lavalleja comandante en jefe del ejrcito. Rivera, defendido por un batalln de negros y unos cuantos centenares de hombres blancos, march contra la i n s u r reccin y la venci. Diez oficiales fueron pasados por las armas. L a penado destierro pronunciada contra los autores de tales tropelas solo dur tres aos, pues por un decreto de amnista se abrieron de nuevo las puertas de la patria todos los desterrados, sin exceptuar al mismo general Lavalleja. Manuel Oribe fu elegido Presidente en 1. de Marzo de 1 8 3 5 , y Rivera, que al principio tuvo su cargo el mando en jefe del ejrcito, fu pronto sustituido por Ignacio Oribe. Rivera, que se convirti muy pronto en enemigo personal de su sucesor, hizo causa comn con los unitarios argentinos y se uni sus b a n d e ras los muchos ingleses y franceses establecidos en Montevideo.. Oribe impetr el auxilio de Buenos Aires, y Rosas, cuyo p e n s a miento fijo era hacerse suya la Repblica Oriental en beneficio de la Confederacin, apresurse intervenir, sin que fueran bastante detenerle las protestas del ministro residente de Francia. Batido
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en 1 8 3 7 , vise Rivera obligado refugiarse en el territorio brasileo, desde donde sostuvo una incesante guerra de guerrillas. Cuando en el ao siguiente la escuadra francesa bloque Dueos Aires, penetr en Montevideo y se hizo elegir presidente, al mismo tiempo que su competidor Oribe se refugiaba cerca de Rosas. Nombrado Oribe por ste general de brigada, y puesto al frente de fuerzas argentinas, no tard mucho en batir los unitarios, aliados de Rivera. Mientras la flota argentina enfrente la escuadra del Uruguay, mandada por Coe y luego por Garibaldi, bloqueaba Montevideo, Oribe rechazando el ofrecimiento de mediacin hecho por Inglaterra y Francia, invada la Banda Oriental, l timos de 1 8 4 2 , batia cerca de Arroyo Grande al ejrcito de Rivera, se hacia dueo de todo el pais y marchaba hacia la capital, la cual puso sitio por tierra en 16 de Febrero do 1 8 4 3 . Sus soldados devastaron tos campos, y l no tuvo reparo en ordenar el saqueo. No era bastante guiar al extranjero travs do su patria ensangrentada, y por esto sin duda hacia pesar sobre los que subyugaba un despotismo por el estilo del ejercido por Rosas. El pueblo le aborreca; l se vengaba cruelmente, y su nombre ha sido entregado la pblica execracin; no se le conoca en las dos riberas de la Plata sino por el nombre de Corta Cabezas. Los extranjeros residentes en Montevideo se armaron, combatiendo por este lado la legin italiana, la legin francesa y un regimiento brasileo, mandados por Garibaldi y por los coroneles Thibaut y Brie. Paz y Pacheco y Obes dirigan la defensa. Aquellos hombres que representaban los principios de libertad y de humanidad, lucieron prodigios de valor: Garibaldi, sorprendido en una salida que hizo San Antonio por doce mil caballos y trescientos infantes, se resisti todo un dia haciendo prodigios de valor con solo ciento ochenta italianos, y verific su retirada en buen orden hacia el

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Salto. El pretexto que se dio como principal para justificar la i n tervencin de Francia, de Inglaterra y del Brasil, habia sido el deseo de proteger la independencia de la Repblica Oriental; pero el verdadero motivo, el que habia inducido intervenir dichas potencias no era otro que la libre navegacin del Paran, que qued asegurada despus del combate naval de Obligado dado en Noviembre de 1845 por las escuadras combinadas de Inglaterra y Francia. Hemos visto ya en el captulo que antecede cmo t e r m i n aquella desastrosa lucha. Oribe acorralado por Urquiza sufri la ms completa derrota en 8 de Octubre de 1 8 5 1 , quedando con ella asegurada la liberacin de Montevideo. El pas pudo entonces tomar aliento, mas la herida causada la Hacienda nacional era profunda. Todo progreso se habia suspendido y toda^ mejora habia quedado aplazada para poca menos t u r bulenta. Hasta entonces la industria del ganado, que constitua la principal riqueza del Uruguay, se limitaba la cria y explotacin de los animales de cuerno, de los caballos y de las muas: la cria de carneros y la produccin de la lana fu tomando considerable importancia. Con la multiplicacin de los criaderos se elev muy notablemente el valor de la propiedad rural. Muchos e s p a oles, franceses, ingleses y alemanes emplearon sus capitales en la adquisicin de inmensas extensiones de terreno propio para pastos, en donde se hallan en e l d i a reunidos rebaos de cincuenta y de sesenta mil cabezas. Nada ms comn en la actualidad que ver vacadas de diez mil bueyes y yeguadas de seis mil c a b a llos. Libres entre inmensos y buenos pastos, cuya frescura m a n tienen constantemente lmpidas aguas, bajo un sol templado y saludable, los animales escogidos importados de Europa se m u l tiplican en una proporcin que excede todos los clculos. As se comprende que las estadsticas arrojen para los tres primeros trimestres de 1 8 6 6 , sin embargo de haber sido turbulento este

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ao, un nmero de 4 5 2 , 8 3 4 bueyes vacas y de 2 1 , 4 0 4 c a b a llos preparados en los saladeros. E n el mismo ao produca la corta de esquila de 6 0 , 0 0 0 r e ses de una sola estancia (1) 6 2 , 4 6 6 kilogramos de lana, y la deotra estancia de 5 4 , 0 0 0 cabezas, daba 8 8 , 5 0 0 kilogramos. E l cultivo del mate, de la caa de azcar y del algodn, de los principales cereales, del tabaco y del ail, acaban de favorecer los colonos con la fcil produccin de artculos, en un pas en donde la naturaleza ha desplegado un lujo y una exuberancia tan prodigiosa de fertilidad. La situacin podia pues haber fomentado, como fomentaba, la inmensa riqueza de este pas sin la eterna divisin de los partidos, causa all siempre de vivas y rencorosas enemistades. Los colorados liberales, sostienen continuamente el mayor antagonismo con los blancos conservadores, pero travs de todas estas casi constantes perturbaciones, se abre camino, no obstante, cierto movimiento material, y este es uno de los ms curiosos fenmenos de esas turbulentas naciones, en las cuales brota la vida de todas partes. E l Uruguay, en medio de sus incesantes sacudidas, no ha permanecido indiferente las luchas ms pacficas del trabajo. Los productos de su industria, que ni siquiera consiguieron llamar la atencin en la Exposicin universal de Pars en 1 8 5 5 , celebrada poco despus de sus desastres, la llamaron ya notablemente en la de Londres de 1 8 6 2 , y en la de Pars de 1867 llegaron obtener entre otras merecidas distinciones una medalla de oro. E l Uruguay, encerrado como se halla entre sus dos vecinos, que interviniendo por cualquier motivo en sus negocios interiores se acusaban recprocamente de quererse engrandecer costa de esta pequea Repblica, firm con ellos en 2 de Enero de 1859 un

(1) Granja casa de campo.

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tratado encaminado dar completa garanta su independencia, y su neutralidad en caso de guerra entre la Confederacin y el Brasil. En 1860 tuvo que renovarse el presidente, y la eleccin se hizo por fin pacficamente. Pereira contaba hacerse dar por s u c e sor su propio hijo; mas tuvo que ver preferido un anciano, aunque en verdad fuerte y activo todava, y este fu Bernardo Berro, antiguo subalterno de Oribe y perteneciente al partido blanco conservador. La mayor parte de los gobiernos precedentes so haban distinguido por actos arbitrarios; el recuerdo de la lgubre escena de Quinteros, en la cual Pereira habia hecho p e recer sin compasin al general Diaz, al general Freir y al coronel Tajes, oficiales de los ms distinguidos, se mantena muy vivo todava en todas las mentes. El nuevo presidente, que rechazaba tales arbitrariedades y rigores, pronunci en 15 de Febrero de1861, en la apertura do las Cmaras, un discurso pacfico y c o n ciliador, hizo votar una ley que no se opona que volviesen su patria los colorados que se haban visto obligados emigrar huyendo de las persecuciones del partido conservador. Sin e m bargo, los liberales reunidos en la frontera argentina, no fiando en las buenas intenciones de sus adversarios, no entraron en su patria, y continuaron sus preparativos para echarse en la primera ocasin encima del partido vencedor y arrancarle el poder. En los primeros tiempos no se turbaron el orden ni el trabajo, y apenas se dio por nadie importancia los cambios casi diarios de oscuros ministros que Berro despedia bruscamente, del m o mento que pareca adquiran alguna importancia. E l arreglo de se gravaron los los crditos ingleses y franceses, para cuyo pago

ingresos de la renta del papel sellado, trajo alguna dificultad al terreno diplomtico. Las causas de conflicto con las potencias del mundo antiguo eran de varias naturalezas y surgian cada paso

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con motivo de cualquier incidente. A causa de haber recibido algunos sablazos un guardia-marina y de haber sido maltratado un marinero en Montevideo, Italia Inglaterra formularon enrgicas reclamaciones que eran verdaderas amenazas. S e concedi dichas potencias las correspondientes satisfacciones; pero sin dignidad, y revelando el mayor disgusto y dando entender claramente que se acceda ello porque en aquella ocasin el gobierno se senta dbil. Hacia algunos meses que un ministerio provisional se hallaba al frente de los negocios, y aunque en 21 Enero de 1863 el presidente Berro trat de nombrar un gabinete ms h o mogneo y caracterizado, la situacin poltica no se vio sensiblemente modificada. E l presidente seguia con mirada inquieta el progreso que tomajba el complot que la emigracin tramaba en Buenos-Aires, y turbado inquieto recorri esas violentas medidas contra la prensa, esos actos de rigor contra las personas, que lejos de alejar el peligro de los que los emplean, precipitan siempre su caida. E n 19 Abril de 1 8 6 3 , un ex-Presidente del Uruguay que obligado emigrar se habia hecho admitir en el ejrcito argentino y habia tomado parte en la batalla de Pabon, el general Venancio Flores, jefe del partido colorado, desembarcaba en la costa oriental y llamaba al pas la insurreccin. Las divisiones del partido contrario y el descontento producido por aquella dbil administracin, hicieron mas fcil la empresa. Las Cmaras asustadas declararon Flores reo de alta traicin. E l Gobierno sobrecogido de espanto, tom medida sobre medida, mand tropas todos lados dispersando sus fuerzas. Montevideo se agitaba en medio de sus divisiones; los pueblos rurales, entregados al indiferentismo, estaban dispuestos sufrir el yugo del vencedor, fuese este blanco colorado. L a mal disimulada connivencia de Buenos-Aires daba mucha fuerza importancia al movimiento. Al llegar el mes

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de Agosto, Flores se hallaba ya unas tres leguas de Montevideo, pero fu atacado y batido por el anciano general Medina, y ya se preguntaba lo que habia sido de l, cuando operando un m o v i miento ofensivo y haciendo una marcha de cuarenta y cinco l e guas en treinta y seis horas, sorprendi al general Diego Lamas v le derrot completamente. Berro iba tocar al trmino legal de sus atribuciones presidenciales y su desaliento llegaba al ltimo extremo. Acusado por los ultra-conservadores de entenderse secretamente con Flores; en luchas con las Cmaras que acab por disolver; viendo exhausto el Tesoro y no pudiendo vestir ni alimentar al ejrcito, estaba ya impaciente por dejar el poder en otras manos. S u sucesor A n a s tasio Aguirre, que perteneca como l al partido blanco, entr en funciones el dia primero de Marzo de 18G4-. La crisis habia llegado su paroxismo, y se crey por un momento que iba amortiguarse bajo la accin pacificadora de los agentes diplomticos estranjeros residentes en Montevideo. Vana esperanza; la s i t u a cin se complicaba; en el exterior nacian ciertas dificultades r e lativas al territorio, que promovieron de acuerdo la Repblica A r gentina y el Brasil contra el Uruguay, y entonces fu cuando el Paraguay, amenazado por aquella alianza y vindose l mismo objeto de las revindicaciones de los dos gobiernos, entr su vez en la lucha. Ya se sabe la suerte que le esperaba. N o contentos con suscitar los ms crueles compromisos al gabinete de M o n t e video, el Brasil y la Repblica Argentina favorecian la i n s u r r e c cin. El Brasil especialmente no hubiera visto con disgusto que se hubiese reemplazado un gobierno que le era hostil, por otro que debindole m u c h o , lo regular era que se mostrase agradecido. Envalentonado por aquella actitud, Flores que era dueo del Oeste, fundaba all una administracin y cobraba los impuestos. Hacia el mes de Junio pareci posible una transaccin entre el

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Brasil, la Repblica Argentina, Flores y Aguirre pero como el gabinete que se queria imponer este ltimo estaba compuesto do amigos de Flores, Aguirre rechaz la combinacin y la guerra se hizo inevitable. E n 4 de Agosto fu mandado al Uruguay el ultimtum brasileo en el cual se recapitulaban todos los agravios del gabinete de R i o Janeiro desde 1858; pedia indemnizaciones para los nacionales del Rrasil vctimas de las disensiones c i viles y fijaba un plazo de seis dias, finido el cual se apelara la fuerza. Rechazando el arbitraje de una tercera potencia, el Brasil empez las hostilidades. Montevideo improvis un ejrcito de defensa, alistando todos los ciudadanos de diez y seis sesenta aos, y fin de allegar recursos se dirigi las legaciones y las estaciones navales extranjeras, para conseguir los medios de afianzar la seguridad do la ciudad y del puerto. Aguirre se habia aliado Lpez; pero esto no creia oportuno el momento para intervenir. Flores fu declarado fuera de la ley, cuyo acto respondi asaltando la capital do la Florida, apoderse de Durazno y se present delante de Salto, que estaba bombardeando la escuadra brasilea. La declaracin de guerra del Paraguay contra el Brasil, no fu entretenimiento bastante para impedir que seis mil brasileos unidos Flores dieran el asalto Paisand y que la ciudad fuese entregada al saqueo. La toma de esta ciudad exasper los nimos en Montevideo, exasperacin que produjo se llegara pedir la destitucin del ministerio y que so constituyeran Comits de salud pblica. Declarse en luto la Repblica en 4 Enero de 1865, y los tratados con el Brasil fueron quemados publicamente-. En tan mala situacin, el partido blanco propuso medidas enojosas, rechaz el arbitrage de Mitre y se neg toda transaccin. E l terror habia llegado su colmo. Las gentes de posicin huyeron, los pobres moran de hambre, los viveres nunca llegaban; ocho mil

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brasileos acampaban junto las murallas de la ciudad y trece vapores bloqueaban el puerto. E n 15 de Febrero Aguirre resign sus poderes en Villalba, elegido en la misma maana por siete senadores, que fueron todos los que pudieron llegar reunirse. Villalba salv Montevideo por medio de un convenio que aseguraba el triunfo de los colorados. E n 21 entreg el poder un segundo de Flores, y en 23 entr este triunfalmente en M o n t e v i deo, mientras un buque se llevaba Aguirre y los dems jefes del partido blanco. Tuvieron lugar varios festejos pblicos, y d u funciones t e a rante algunas semanas solo se trat de Te-Deum,

trales, banquetes, discursos y distribucin do medallas y b a n d e ras. Flores tom el ttulo de gobernador provisional de la R e p blica, constituy ministerio, censur los actos de su antecesor con respecto los gabinetes de Buenos Aires y de R i o - J a n e i r o , y dio un decreto relativo los Bancos de crdito. Por otro decreto r e s tituy las asociaciones religiosas, y especialmente los Jesuitas expulsados por decreto de 2G Enero de 1 8 5 9 , la facultad de abrir establecimientos de enseanza, disposicin que le vali muchos, muy vivos y merecidos ataques. Flores celebr con el Brasil y con la Repblica Argentina un tratado de alianza ofensiva contra el presidente del Paraguay, aliado del partido blanco, lo que venia demostrar que el triunfo de los colorados era el principio de una guerra general entre los Estados de la Plata y que las pasiones de partido se sobreponan los grandes intereses de la patria. En 23 de Junio Flores deleg el poder ejecutivo al ministro del Interior, Vidal, y parti para la guerra en compaa de sus dos hijos, jvenes oficiales de diez y seis y veinticinco aos respectivamente. Cu decreto del 11 habia prescrito el sorteo de un guardia nacional por cada diez, al objeto de formar un cuerpo de ejrcito que habia de marchar contra el Paraguay. Esta especie de leva fu mal acogida y no hubo ms remedio que aplazar su ejecucin. Vidal trat
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de poner en mejor estado la Hacienda nacional, introdujo en el sistema de correos mejoras importantes. Formse un proyecto de catastro. El gobierno quiso guardar neutralidad absoluta en el conflicto hispano-cbileno, pimiento con Chile. Los aliados, despus de algunas ventajas de poca importancia, acabaron por destruirse en 22 de Setiembre en Curupayti. Despus de este suceso Flores abandon el campo sin disimular que condenaba la direccin de las operaciones, dej los restos del contingente oriental al general Castro, y regres Montevideo en donde el gobierno interino tenia que luchar con la desobediencia de los Gobernadores de las provincias y las turbulencias del f a moso batalln de la Libertad que mandaba uno de los hijos de Flores. Visit este las provincias imprimi una direccin enrgica los negocios. La prosperidad material, la par que la importancia comercial de Montevideo, crecieron mucho en poco tiempo. E l clera que durante el ao 1807 azot dos veces la capital,, continuaba diezmando sus habitantes. Las ciudades que habian sufrido con la lucha se reponan de sus quebrantos. por el Uruguay; Numerosas emigraciones de la Europa meridional continuaban esparcindose hasta Alemania y Suiza mandaban colonias enteras. Un telgrafo elctrico submarino uni Montevideo Buenos Aires, se concedi la construccin de ferro-carriles Compaas que al fin iban dotar al pas de vas de comunicacin, desconocidas hasta entonces en la Repblica. La Bolsa de Montevideo fu terminada al mismo tiempo que la Administracin de Correos; se ensancharon los edificios de la Aduana; se concluy un Hospital, un Asilo para los hurfanos, una Penitenciara y un Mercado. El comercio general giraba por ms de treinta millones de pesos, y el puerto de Montevideo tenia un movimiento anual de 2 , 8 0 5 buques, de unas 3 3 5 , 0 0 0 toneladas de porte. Estos guarsy esto produjo un momentneo r o m -

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mos pueden dar una idea de la actividad de los negocios en medio de las ms graves complicaciones de la poltica. E n un solo mes la Aduana rindi unos trescientos mil pesos, cifra que nunca se habia llegado. Se nombr una comisin para revisar el Cdigo de Comercio y las Leyes civiles, criminales y de procedimientos. E l Cdigo civil fu terminado y publicado en los primeros de 1 8 6 8 . La Representacin nacional no se habia todava reconstituido. Cediendo la influencia de la opinin pblica, advertido por la actitud de los Estados-Unidos, poco dispuestos reconocer un poder dictatorial, cansado tambin tal vez de tan penosa responsabilidad, mand Flores proceder las elecciones generales, que se celebraron pacficamente ltimos de 1 8 6 7 , y prometi entregar el poder la Cmara nuevamente elegida en 15 de F e brero de 1 8 6 8 . Flores contaba muchos enemigos; se le acusaba de haber vendido al Brasil la independencia de Montevideo y la entrada de la Plata, y despus de haberse atentado su e x i s t e n cia minndole el palacio, pereci por fin asesinado al empezar el referido ao 1 8 6 8 . El general Lorenzo Batlle, que pertenccia al partido colorado, le sucedi en 2 de Marzo, v si bien pudo ver el trmino de la guerra con el Paraguay, tuvo que sostener una enrgica lucha con los blancos, cuya insurreccin dirigida por los j e fes ms caracterizados de aquel partido, se prolong hasta Enero de 1872. Al llegar esta fecha se firm un armisticio entre las fuerzas insurrectas y el Doctor Gomensoro, presidente del S e n a d o , y como tal encargado provisionalmente del gobierno de la R e p blica. Por fin se firm un tratado en 6 de Abril de dicho ao por la intervencin de la Repblica Argentina, y se celebraron fiestas nacionales durante tres dias para poner el sello esta r e c o n c i l i a cin. Las elecciones se acercaban, y se hacan preparativos para la formacin de clubs en donde se elaborasen las listas de los c a n dias

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didatos. Aquellas Asambleas eran la genuna expresin de los partidos tales como se presentaban en aquella poca: rojo colorado, blanco y radical. Este ltimo lo formaban jvenes deseosos de constituir un nuevo partido liberal, haciendo abstraccin de los antiguos partidos que durante tanto tiempo habian tenido dividida la Repblica. Las nuevas Cmaras se reunieron para proceder al examen de los poderes en Febrero de 1 8 7 3 . E l Senado eligi presidente al Doctor don Jos Ellauri, quien en 1. de Mayo fu e l e vado la presidencia de la Repblica. Durante su administracin, dise algn impulso las obras pblicas, y el Uruguay fu puesto en comunicacin telegrfica y directa con Europa, por medio de la instalacin y la explotacin del cable trasatlntico. No de mejor condicin que los otros presidentes, Ellauri vio tambin atacado su poder con las armas en la m a n o , y en Diciembre de 1874 las tropas que se reunieron y organizaron para que salieran combatir mandadas contra la insurreccin se negaron partir y pidieron la dimisin del ministerio. Don Pedro Vrela fu llamado para reemplazar Ellauri en Mayo de 1 8 7 5 , y al llegar al poder encontr en extremo complicada la situacin rentstica y comercial. Apenas habia transcurrido un ao vise obligado presentar la dimisin, y en 1876 el coronel Lorenzo Latorro tomaba el ttulo de Gobernador provisional interino de la R e pblica. Al llegar aqu tropezamos con hechos, acerca de los cuales no nos es permitido exponer nuestra imparcial opinin. ellos sin esponernos incurrir en error. Al dar por terminada en este punto la historia de la Repblica Oriental del Uruguay, trabajada por tantas vicisitudes, debemos consignar de nuevo que la causa de todas sus desdichas debe buscarse en el ejrcito, en el militarismo, que la ha convertido hasta aqui en juguete de cuatro oscuros soldados que en el revuelto Son todava poco conocidos en su fondo, para que podamos hablar de

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mar de los pronunciamientos militares solo aspiran satisfacer sus exageradas y bastardas ambiciones. Hora es ya d e q u e una R e pblica de tanto porvenir como la del Uruguay comprenda que la direccin de sus destinos debe ser confiada nicamente al elemento civil, relegando los militares al honroso aunque secundario papel de simples ejecutores de la ley cuando por alguno se r e s i s ta abiertamente su cumplimiento, al no menos honroso de d e fender las fronteras de la patria cuando se vean amenazadas por extranjero invasor. Seguros estamos que la opinin pblica, que viene afortunadamente pronuncindose en este sentido, acabar por imponerse y que cuando esto suceda la paz y la prosperidad sern tan d u r a deras como hoy efmeras.

CAPTULO VIL

R e p b l i c a del P a r a g u a y .

El Paraguay constituye una excepcin en la agitada historia do las Repblicas americanas, pues durante la primera mitad del presente siglo rein en este pas una paz completa, aunque e s t ril, sin que pudiesen aclimatarse en l las crisis interiores. Desde que dej de ser colonia espaola hasta 18G5, vivi sin s a c u d i mientos, indiferente las pasiones polticas y separado por c o m pleto de las dems naciones. S u gobierno, desptico y envidioso, la par que enemigo del extranjero, conservaba el orden su manera, sin que en verdad sea de envidiar la singular tranquilidad que all se disfrutaba, hija de la asitica tirana de un Jos Rodrguez de Francia, extrao personaje que estrech con tan fuertes lazos aquel naciente pueblo, que al impedirle todo movimiento

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impidile as mismo engrandecerse. Aisllo del resto del mundo, favorecido por la posicin geogrfica especial del pas, y desgraciado el viajero que se atreva pisar el suelo paraguayano, pues expiaba siutemeridad con una detencin que poda paero de Humboldt. E n el mes de Mayo de 1811 hizo el Paraguay su revolucin, que se llev cabo sin derramamiento de sangre. E l movimiento iba dirigido no solo contra la autoridad secular de la metrpoli, sino contra la improvisada intervencin de Buenos Aires. De una Asamblea reunida en Junio naci una Junta que ejerca el poder ejecutivo de Francia, presidida por Fulgencio Yegros, y teniendo por secretario Jos Gaspar Rodrguez; hombre de escasas instrucciones y limitadas facultades gubernamentales el primero y de condiciones el segundo, que explicaremos muy pronto. L a Junta decret la independencia del Paraguay, reconocida desde luego por Buenos Aires en el tratado de la Asuncin, y dos aos despus se reuni un nuevo Congreso de mil diputados, que reemplaz la Junta por dos cnsules que fueron los mismos. Yegros y Francia. Dos sillas enrules se haban erigido para ellos llamadas respectivamente do Csar y de Pompeyo; pero al entrar en el ejercicio de sus funciones, Francia ocup la primera dejando la segunda para su compaero en el poder. No le fu muy difcil aquel concentrar en su mano todos los ramos de la administracin: nombr un secretario de Estado, procur reorganizar la Hacienda y el ejrcito, y estableci la muerte civil para los espaoles, al objeto de ganarse las simpatas de los indgenas. Pero no era hombre propsito para compartir el poder, y el Congreso, compuesto en su mayor parte de hombres sencillos ignorantes, acept instigacin de Rodrguez de Francia la idea de una magistratura soberana como nico medio de salvar la Repblica amenazada en el durar basta diez aos, como la sufri el clebre botnico Bonpland, el com-

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exterior; y en 8 de Octubre de 1814- fu nombrado dictador

por

tres aos. Mas este poder limitado por el t i e m p o , no podia tampoco satisfacer completamente Rodrguez de F r a n c i a , y en l . d e Mayo de 1816 el Congreso nuevamente convocado le proclam Dictador supremo y perpetuo. Jos Gaspar Rodrguez de Francia que iba hacer sentir al P a raguay durante un cuarto de siglo el peso de una de las tiranas ms curiosas que registra la historia, dispona de un pueblo acostumbrado la obediencia por los Jesutas, ignorante, desconocedor de las artes y de la industria, y sin ms que conocimientos rudimentarios de la agricultura. Tenia entonces cincuenta y nueve aos, era de mediana estatura, flaco y nervioso, sin rasgos particulares en su fisonoma, ojos negros y penetrantes. S u padre, que era de origen francs, fu llamado por el Gobierno espaol del Brasil al Paraguay para fundar algunas manufacturas de tabaco, y all se cas. Jos Gaspar Rodrguez de Francia habia sido d e s t i nado en su juventud la carrera eclesistica y comenz sus e s l u dios en el seminario de la A s u n c i n para terminarlos en la U n i versidad de Crdoba de T u c u m a n . Graduado de doctor en D e r e cho cannico y estando en posesin de una ctedra de Teologia, i'cnunci las rdenes, estudi Jurisprudencia y se hizo abogado. Hbil, elocuente, desinteresado, siempre dispuesto defender al dbil contra el fuerte y al pobre contra el rico, no tard en hacerse notable, y fu elegido sucesivamente individuo de la M u n i c i p a l i dad, sndico y alcalde. L e hemos visto Junta Suprema, cnsul y dictador. Dotado la vez de buenas y de malas cualidades Rodrguez de Francia llev la vida pblica el mismo desprendimiento que habia demostrado en la vida privada. Generoso siempre que se t r a baba de su peculio particular, y econmico al tratarse de los fondos pblicos, no quera aceptar ms que tres mil pesos, de los nueve
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adems secretario de la

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mil que el Congreso le habia asignado para sus atenciones. Habindose trazado la lnea de conducta de no recibir regalo alguno, pagaba todo lo que se le ofreca, lo devolva al que se lo habia .mandado. Habia odo hablar en su juventud del despotismo de los Jesutas, de su ambicin, de sus siniestros y ocultos manejos, y como discpulo que era de los frailes Franciscanos, muy pronto lleg concebir la mas profunda aversin por las prcticas exteriores del culto que calificaba con mucha dureza. Al principio de su dictadura iba misa todos los dias, mas muy pronto dej de parecer por la iglesia y despidi su capelln; desde entonces se complacia en ridiculizar los curas, quienes acusaba de representar unos misterios que ellos mismos no comprendan. .Los curas y la Religin, decia, sirven ms para hacer creer en el diablo que en Dios; y declaraba que si el Papa hubiera ido al Paraguay lo hubiera hecho su capelln limosnero. Rodrguez de Francia restableci el sistema de aislamiento adoptada por las antiguas Misiones. Bajo el pretexto de preservar su pas del contagio de la anarqua, al mismo tiempo que para sustraerlo al proyecto de absorcin que se atribua al Brasil, prohibi con las penas ms rigurosas toda clase de comunicacin entre los habitantes-del Paraguay y sus vecinos, as corno la entrada en el pas de todo extranjero. En 1826 se decret pena de muerte con privacin de sepultura contra todos los que llamndose e n viados de la corte de Espaa pasaran la frontera del Paraguay sin estar previamente autorizados, y contra los mismos nacionales,, que al recibir alguna carta hablando de asuntos polticos no la presentasen inmediatamente los tribunales. Estas medidas de rigor singularmente excesivo podian haber sido motivadas por la conducta que el Gabinete de Madrid habia observado con un agente del Dictador, encargado de entablar, con ayuda de la reina Carlota, ciertas negociaciones cuyo verdadero objeto no es bien c o -

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nocido, y en las cuales unos han querido ver cierta mistificacin, y otros un proyecto que habia de dar por resultado la nueva a d quisicin por Espaa del Paraguay. L o cierto es que coincidiendo con esto, ya por inquietud fastidio de los negocios, ya sencillamente para consolidar su poder hacindose llamar nuevamente l, el Dictador convoc una especie de Asamblea nacional la que se someti, y esta en 24 de Setiembre de 1826 ratific una declaracin de independencia que reconocia por causa el haber rechazado el Gobierno espaol las proposiciones de aquel. Despus de esto, se descubri una conspiracin militar, que no pudo ser mas oportuna; fu condenado muerte un coronel llamado Avendao, y en talos circunstancias se rog Rodrguez de F r a n cia que volviese encargarse del poder que habia abandonado. Consinti por fin, no sin haberse dejado hacer antes alguna v i o lencia, y nicamente, decia l, esperando que el Marqus de G u a ran, su enviado cerca del Gobierno de Espaa, quien designaba como su prximo sucesor, estuviese de regreso. Era pues cosa h e cha; el pas cay nuevamente bajo el yugo del terrible Dictador. Jos Gaspar Rodrguez de Francia ha encontrado sin embargo apologistas. Quin no los encuentra? Este pas, sostenido en a b soluta subordinacin entre Estados revueltos por todas las tempestades de la poltica en consonancia con la ardiente juventud de aquellos pueblos; este pas, modelo de inactividad, ha excitado la admiracin de los partidarios del orden toda costa. S e han olvidado los abusos de autoridad, las persecuciones, los tormentos, las proscripciones y todos los mil odiosos medios empleados por aquel exigente a m o , para apagar su insaciable sed de omnipotencia. Se elogia la organizacin interior del pas, los medios militares de que le dot y los progresos que hizo alcanzar la industria. Indudablemente su sistema dio el resultado de constituir en n a cionalidad una parte de la raza india, que ha permanecido errante

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y en estado de salvajismo en el resto de Amrica; que ha e n g e n drado una fuerza demostrada por la misma duracin intensidad de la guerra que la ha destruido; pero aun concediendo todo esto y sin tratar de averiguar si un rgimen diferente podia conducir al mismo fin, no podemos desconocer que todos estos pretendidos beneficios de la tirana se reducen la reglamentacin caprichosa de un irritante monopolio. E n una palabra, qu pensamiento fecundo inspir al Dictador ese admirable suelo paraguayano, que por s solo d anualmente dos cosechas? Restableciendo simplemente las tradiciones de los Jesutas, acapar los frutos, almacenlos por cuenta .de un G o bierno fundado en el principio de las Comunidades, que poseia las dos terceras partes del territorio, y disponia su capricho del pas y de sus habitantes. Encargse del cambio de los productos, que es lo que constituye el mercado; se hizo negociante i m i t a cin de los Padres Procuradores, y cuando necesitaba brazos para la cosecha, recurra un alistamiento obligatorio, aplicando en beneficio del Estado el sistema de trabajos forzados. Tuvo que convencerse, sin embargo, c o n e l tiempo, de que la completa secuestracin era imposible, puesto que necesariamente debia privarle de recursos que le eran indispensables. Abri pues un punto de comunicacin en la frontera brasilea, y estableci bajo la v i g i lancia de sus soldados una especie de registro mostrador para las transacciones comerciales; mas temiendo que esta innovacin produjese enojosos resultados su nebulosa poltica, quiso t o d a va el Dictador conjurar el peligro, monopolizando el movimiento de los negocios. Para poderse ddicar tales operaciones, fu preciso obtener cierta licencia en forma, librada y firmada por l mismo. Adems, l sealaba las tarifas los productos importados; los revenda, se hacia el abastecedor exclusivo de los artculos de procedencia europea, que se depositaban en una especie-

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de bazares guardados militarmente, y estaba determinada con a n ticipacin la cantidad de dichos artculos que cada comprador p o da adquirir. Se comprende perfectamente que este especial rgimen e c o n mico debia ser poco favorable al desarrollo de la agricultura, la interdiccin completa del movimiento y de la iniciativa de la industria y del comercio, y que por el contrario encaminaba particular. Gracias dicho sistema, toda empresa provechosa se hallaba paralizada y se pagaba todo un precio'exagerado. E n cambio nada faltaba al Estado en lo concerniente al ramo de guerra, que constitua para el Dictador el punto ms esencial en todos conceptos, pues todo demuestra que su nica preocupacin consista en subordinarlo todo las miras de un sistema de absoluto a i s l a miento, sin cuidarse de dar el menor impulso las fuerzas p r o ductivas del pas. E n una palabra, su ambicin era de poder prescindir por completo del extranjero. Poseia una biblioteca muy variada, en la cual se hallaban r e u nidas las obras de Voltaire, Rousseau, y Montesquieu, tratadu de Medicina, de Matemticas, de Geografa, y un Diccionario fran cs de Artes y Oficios que estimaba en mucho y consultaba con mucha frecuencia. A tenor de las inspiraciones de este libro c o n cibi el pensamiento de establecer manufacturas y talleres, p r o digando el dinero al mismo tiempo que las amenazas para estimular el celo de los obreros. Una vez conden trabajos forzados un herrero por su ineptitud, y en otra ocasin que hacia l e v a n tar una horca puso un infeliz zapatero en la alternativa de ser prdigamente recompensado si conseguia su objeto, de ser ahorcado s salia mal en la empresa. Habia prescrito adems el nico sistema que podia emplearse en el cultivo de los c a m p o s . A b u n dantes cosechas, que se hicieron fciles por la extraordinaria f e r tilidad del suelo, parecieron venir justificar las pretensioness

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agrnomas del Dictador, y la economa agrcola dio un paso, pero tan corto fu este, que todo qued en el estado de rudimento. Un ancho madero servia de carro de labranza, el trigo se molia por medio de morteros, el molino del azcar consista en una pieza de madera movida por bueyes; se deshacan la mano las cpsulas de algodn, que se hilaba al huso inmediatamente, y se entregaba cualquier tejedor ambulante que transportaba sus avos en un animal de carga, y lo estableca colgndolo en una rama de rbol. Aquel hombre especial tuvo un dia la idea de embellecer la Asuncin; se puso trazar los planos por su mano, y confundindose con los operarios, quiso que estos realizasen inmediatamente los proyectos por l concebidos. Pero esta vez se hizo patente su inexperiencia, y lejos de conseguir su objeto la capital perdi la poca regularidad que antes se observaba en ella. Fu sin embargo ms afortunado en el emplazamiento de las vas de comunicacin y en poner en estado de defensa la misma capital y dems ciudades.fortificadas. Una ciudad nueva, Tebego, puesto militar destinado contenor los indios salvajes, fu fundada bajo sus auspicios en la regin del Norte. Adems el Dictador se habia fortificado contra toda tentativa de rebelin interior de agresin por parte de fuera, creando una fuerza armada capaz de imponerse lo mismo los Estados vecinos, que las tribus salvajes. E n cuanto los indios diseminados en las antiguas Misiones, fu sujetndolos poco poco al yugo obligndoles al trabajo del cultivo, y les incorpor al ejrcito como los dems ciudatlanos. Estas fuerzas llegaron alcanzar el nmero de veinte mil hombres de milicia y cinco mil de tropas regulares, unas y otras bien ejercitadas en el manejo de las armas, y provistas de excelente caballera. La guardia del Dictador se compona de granaderos escogidos y de probada fidelidad. Tenan su cargo el cumplimiento de las r-

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dcnes de polica, y vigilaban el antiguo palacio de los g o b e r n a dores espaoles, que su husped habia hecho aislar, ordenando al efecto la demolicin de las casas contiguas. Retirado all con su barbero, mulato dado la bebida, que servia de confidente aquel nuevo Luis X I y de gaceta para poner al pblico al corriente de sus proyectos; con su secretario Patos, escriba insolente que se vengaba en el pblico de los malos tratos de su a m o , y servido por cuatro esclavos, dos hombres y dos mujeres, Rodrguez de Francia siempre inquieto, siempre intranquilo, no viendo eh todas partes ms que conspiraciones, viva misteriosaniente, en medio de una austeridad y de una sencillez de costumbres parecidas a l a s de un monje, y durmiendo siempre en distinta habitacin fin de que no pudiera saberse en dnde pasaba la noche. A la edad de setenta aos contrajo matrimonio con una joven francesa, y desde entonces ya no disimul sus simpatas por la Francia. A d mirador de Robcspierrc y de Napolen, vesta un traje que le daba, cierto aspecto de caricatura, pero que l creia le daba algn p a recido con el ltimo; casaca azul con galn de oro, charreteras espaolas, calzn y chaleco blancos, media de seda y zapatos de punta ancha. Armado de un gran sable y de pistolas, l mismo hacia maniobrar sus tropas, las cuales si bien sobre las armas estaban sujetos la mas severa disciplina, en cambio fuera de ellas usaban de una libertad que rayaba en verdadera licencia. Con semejante ejrcito, y con un pueblo completamente subyu_ gado, Jos Gaspar Rodrguez de Francia pudo ver ms que satisfechos sus dominadores instintos. Desde el primer momento hizo prender, deportar Tcbego fusilar, todos los que le i n s p i r a ron desconfianza, sirvindole siempre de pretexto los complots contra su persona, identificada con el Estado. Yegros, que habia sido su compaero en el Consulado, fu una de sus primeras vctimas. Acusado de favorecer los proyectos de Ramrez que desde el pas

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do Entre-Rios meditaba invadir el Paraguay, fu condenado muerte en 1 8 1 9 , junto con otros cuarenta ciudadanos. Ms de trescientas personas encarceladas por la misma causa, se vieron condenadas pagar muy cara su libertad, despus de diez y ocho meses do cotidianos tormentos. E l Dictador, lejos de ser compasivo con los prisioneros, tenia su manera especial de someterlos al tormento, avivando los sufrimientos y hacindose una especie de diversin de su venganza. S u feroz naturaleza se complacia en el terror de los infelices, y su mirada les seguia hasta el mismo cadalso. Algunos han deducido de esto, que como sus hermanos tenia propensin la locura; lo cierto es, y esto est probado, fjuc sufria frecuentes accesos de hipocondra y que en tal estado era cuando decretaba las prescripciones y sus medidas ms feroces. Desgraciado del que en semejante disposicin omita darle el tratamiento de S . E . el Supremo, de Excelentsimo seor y de Dictador perpetuo! Desgraciado el que para hablarle se le acercaba demasiado, no tenia sus manos bien la vista para demostrar que no ocultaba arma alguna; la sospecha, que era para l una verdadera enfermedad, no le dejaba un momento de descanso, y en todas partes no veia ms que traicin, puales y asesinos. Hizo prender una aldeana porque al objeto de entregarle una solicitud se acerc la ventana de su despacho, y lleg hasta el extremo de mandar hacer fuego contra todo el que se atraviera mirar su palacio. Poco falt para que un indio pagase muy cara aquella consigna, dada bajo la impresin causada por la idea de que aquella infeliz mujer podia ser otra Carlota Corday; pero debemos decir en honor d l a verdad y en descargo de Rodriguezde Francia, que la orden fu revocada casi inmediatamente. Cuando salia se hacia acompaar por una numerosa escolta, y desde que ponia un pi fuera del palacio, la campana de la Catedral tocaba pequeos intervalos, los habitantes todos entraban en sus casas

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-yscdecian El Supremo!

Si alguno de ellos, rezagado, encontraba

al temible cortejo, inclinaba inmediatamente la cabeza hasta cerca del suelo, sin atreverse levantar los ojos hacia aquel fri s e m blante, que imponia el silencio del espanto. La muerto vino sorprenderle cuando estaba en el apogeo de su podero, despus de algunos dias de enfermedad, durante los raales sigui ocupndose solo de los negocios, rechazando toda asistencia y prohibiendo la entrada en su habitacin todo el que no fuese llamado por l. En vano se le pedia que designara un sucesor para preservar al pas de la anarqua, pues contestaba bruscamente que no le faltaran herederos. A una casualidad se debi que no acabara su vida con un crimen; en un acceso de c lera contra su curandero, especie de mdico emprico que le c u i daba, se lanz fuera de la cama, cogi un sable y se precipit contra l; pero cay herido por un ataque de aplopega. Nadie se atrevi socorrerle para no infringir sus rdenes, y muri en la maana del 20 de Setiembre de 4 8 4 0 , a l a edad de ochenta y tres aos. S e le hicieron esplndidos funerales, y se le erigi un mausoleo, que fu derribado durante la noche por manos desconocidas. As termin aquel personaje incomprensible, genio misterioso cuya sombra se prolonga veces en caricatura; problema indescifrable para los europeos, sin que lo sea mucho menos para los a m e . ricanos, y quien una de sus vctimas, el viajero suizo Reugger ha comparado con el hombre fatal de Brumario. Puede al menos decirse, sin embargo, en favor del dspota de la Asuncin, que no tuvo un Waterloo y que no prepar un S e d a n . Napolen fu un verdadero retroceso para la Francia del 8 9 , y Jos Gaspar Rodrguez de Francia fu hasta cierto punto un progreso para el Paraguay de 1 8 1 1 . L a ventaja est de parte de este; puesto que no se trataba de una nacin civilizada, capaz, alimentada por las doctrinas
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de grandes genios, llena de entusiasmo y de patriotismo; y s de pueblos heterogneos, ignorantes, acostumbrados al servilismo que les habian impuesto los Jesuitas, y poco dispuestos poder prescindir de un a m o . La tragi-comedia napolenica se represent en un teatro ms vasto, y como no faltaban alabarderos claque al rededor del Dictador de las Tulleras, la multitud no se aperciba de sus locuras ni de su orgullo; de sus violencias ni de sus ridiculeces; nada sabia de sus deportaciones ni de sus asesinatos jurdicos. Los accesos de hipocondra del Dictador americano costaban algunas lgrimas; los del Emperador Bonaparte costaban rios de sangre y arruinaban la nacin francesa. Por eso no nos parece la comparacin del todo exacta; tirano por tirano, casi es preferible el de nuestra Amrica. Cuando fu un hecho realmente probado la muerte de R o d r guez de Francia, su secretario Patios convoc secretamente los comandantes jefes de los cuarteles, quedando oculto el acontecimiento por algunas horas, que se aprovecharon para verificar algunas prisiones y doblar la guardia de la crcel pblica, en donde setecientos detenidos estaban guardados en estrechos calabozos. Pero Patios no debia sobrevivir su amo; habindose hecho sospechoso de aspirar sucederle, fu preso por orden de la misma Junta que l diriga bajo el modesto ttulo de Secretario, y para evitar el castigo que le esperaba, se suicid ahorcndose en la crcel. J u a n Jos Medina intent apoderarse del poder ausiliado por algunos ciudadanos; pero esta autoridad usurpada no fu reconocida por las tropas. Un congreso convocado en 42 Mayo de 1841, confi el poder ejecutivo por tres aos dos cnsules: Carlos Antonio Lpez, sobrino de Rodrguez-de Francia y Mariano Alonso. E l nuevo Gobierno se apresur concluir un tratado de comercio y de alianza con la provincia de Corrientes, que estaba entonRoque

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es en guerra con Buenos-Aires y decret la abolicin gradual de la esclavitud. E n marzo de 1844 Lpez recibi del Congreso por diez aos el ttulo de Presidente de la Repblica y hered la o m nipotencia de su tio. Como este, Lpez se mostr muy celoso de su autoridad; pero, preocupado al mismo tiempo con la idea de hacer que terminara el aislamiento en que hasta entonces habia estado sumido el Paraguay, todos sus esfuerzos se encaminaron estimular los intereses comerciales y establecer relaciones con las naciones extranjeras. En 1857 firm tratados de comercio de navegacin y de alianza con Inglaterra, Francia, los E s t a d o s - U n i dos y Cerdea; y durante su gobierno, pudieron los buques e x tranjeros llegar hasta la Asuncin. En 1861 se realiz un progreso de importancia para el pas, al inaugurarse delante de la multitud maravillada el ferro-carril que partiendo de la capital termina en Villa-Rica, que es sin disputa el centro ms importante de la produccin agrcola. Lpez decret la disolucin de las Misiones del Paraguay, siempre sujetas al rgimen de las Comunidades, hizo entrar los indios en el derecho comn, reconocindoles la c o n dicin de ciudadanos. Prosigui organizando con actividad el pas, cre un Tesoro pblico, estableci escuelas de instruccin primaria, una fundicin de hierro en Ibicuy y un arsenal de c o n s t r u c ciones militares y martimas en la Asuncin. Algunas veces tuvo que habrselas con Inglaterra, los Estados-Unidos y el Brasil; pero supo sortear y vencer con suma habilidad las dificultades que se !e presentaban y rechazar con energa las rivalidades de los E s t a dos vecinos y las pretensiones de Rosas, que insista en no querer ver en el Paraguay ms que una dependencia de laRepblica A r g e n tina; terminando por ser aceptado como arbitro mediador en la guerra que aniquilaba las provincias argentinas y Buenos Aires. En 1854, el Congreso nacional, despus de haber examinado y aprobado los actos todos de la administracin presidencial, r c e l i -

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gi Lpez pdr otros diez aos, el cual usando de un derecho que la Constitucin le concedia, llam en 10 de Setiembre de 1862, antes de terminarse sus poderes, la vice-presidencia de la R e pblica, su hijo el brigadier D . Francisco Solano Lpez. La vida retirada y solitaria que llevaba destruy su salud, y muri cuando iba cumplir los sesenta aos. Solano Lpez, que contaba entonces treinta y cinco aos de edad, habia completado sus estudios en Europa. S u padre le habia hecho intervenir desde muy joven en los negocios pblicos, y le habia nombrado despus ministro de la Guerra y Marina. Con estas condiciones, el Congreso en Octubre de 1862 no tuvo i n conveniente en ratificar la eleccin que habia hecho el Presidente difunto. E l hijo estaba todava ms desligado que el padre de lasrestrictivas tradiciones de Rodrguez de Francia, y as desde su advenimiento al poder se dedic secundar el movimiento progresivo del Paraguay, que durante tanto tiempo habia desconocido todos los beneficios de la civilizacin. Gracias los esfuerzos del nuevo Presidente, el cultivo del algodn tom mucho incremento durante la guerra de los Estados-Unidos, y eximi de todos los derechos de importacin todas las mquinas y tiles destinados la Agricultura y la Industria. E l Tesoro anticip sumas considerables nacionales y extranjeros para dedicarlas empresas de utilidad general; y peridicamente se mandaban Europa un nmero de jvenes con el fin de que completasen sus estudios en el viejo mundo. E n Junio de 1 8 6 3 , el regreso de algunos de esos jvenes, que pudieron ser empleados inmediatamente, sugiri la idea al Gobierno de escoger treinta alumnos ms en los colegios de la Repblica para enviarlos Francia donde iban perfeccionarse en todas las carrerras de la Magistratura, del Ejrcito,, de la Administracin, de la Industria y del Comercio. A pesar de algunas prcticas despticas que el presidente Solano Lpez habia

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heredado de sus predecesores, de las cuales no parecia muy d i s puesto deshacerse, la Repblica del Paraguay veia abrirse ante s una era de prosperidad hasta entonces desconocida. Entonces fu cuando estall entre este pas y tres vecinos c o ligados, el Brasil, la Repblica Argentina y el Uruguay, aquella terrible guerra, durante la cual el Presidente y el pueblo del U r u guay dieron pruebas de su indomable energa. La oscura i n d e cisa cuestin de las fronteras hacia desde algn tiempo difciles las relaciones entre el Paraguay y los Estados limtrofes. La i n cesante hostilidad que existe siempre entre las Repblicas de esta regin, reconoce por causa el deseo de dominar la navegacin del Rio de la Plata y sus afluyentes, y sobre todo la idea que constantemente se reproduce de reunir en uno sola nacionalidad la gran red fluvial cuyo inmenso desage constituye el rio de la Plata. Esta idea no era del todo extraa en aquella poca las agitaciones del Uruguay y de la Repblica Argentina. Para el Paraguay, resultaba de esto en una situacin tirante, y Lopez crey prudente poner su pas en estado de defensa; es cierto que al obrar as estaba perfectamente dentro de su derecho; pero sus miras se dirigan ms lejos. Despus de tener segura la adhesin de los notables de la capital, Lopez no titube en tomar la o f e n siva. Se apoder en 11 de Noviembre de 1864 de un paquebot brasileo cuyo bordo iba el Gobernador de la provincia de MattoGrosso; en 15 de Diciembre, un cuerpo de ejrcito de diez mil hombres penetr en aquella provincia, y primeros de Enero s i guiente tom las fortificaciones de Alburquerque, Corumba y Dourado y march sobre Cuyabas. Por otra parte se ttababan p e q u e as escaramuzas con las patrullas argentinas; pues Lopez q u e ra poner con Buenos Aires las cosas en el mismo estado que las tenia con Rio-Janeiro. E l Congreso, reunido en la Asuncin, aprob por aclamacin su poltica en 5 de Mayo de 1 8 6 5 ; lo

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invisti con el ttulo de Mariscal y le autoriz para levantar un emprstito de veinticinco millones de pesos, emitiendo papel moneda. E l principal inters de Lpez consistia en obrar tan rpidamente, que no diera sus adversarios tiempo para organizarse. E n 14 de Agosto cuatro buques paraguayanos entraron en el puerto de Corrientes y apresaron dos navios argentinos, al mismo tiempo que dos mil hombres se apoderaban de la ciudad instalaban una administracin federalista, en vez de la unitaria que la regia; con lo cual pensaba Lpez aprovecharse de las rivalidades de los partidos. Hasta aqu solo estaba empeada la lucha con el Brasil y la Repblica Argentina. La Banda Oriental se uni estos adversarios despus de haber derrotado Flores Aguirre. Las tres n a ciones firmaron un tratado de alianza que afortunadamente no lleg merecer las simpatas de las dems Repblicas americanas, en el cual se comprometieron no proseguir la guerra sino contra Lpez, calificado de "tirano, y se dieron la consigna de l i brar un pueblo hermano que gemia bajo un cruel despotismo. En 11 de Junio tuvieron un encuentro la escuadra brasilea y la flotilla paraguayana, y despus de un sangriento combate que dio lugar que justificaran ms su valor los del Paraguay, qued la ventaja para los brasileos. Este contratiempo tuvo sin embargo su compensacin, entrando la divisin paraguayana del Uruguay el mismo dia en la provincia de Rio Grande y ocupando importantes posiciones. Una parte de esta divisin sucumbi al nmero y fu derrotada despus por Flores, al mismo tiempo que la traicin del coronel Estigarribia entregaba sin disparar un tiro la otra parte compuesta de 6 , 0 0 0 hombres que estaba acantonada en el Uruguay. Ante aquellos dos golpes, que destruan completamente uno de sus cuerpos de ejrcito. Lpez, temiendo que la desmoralizacin cundiese entre sus tropas, las repleg por medio de una retirada

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muy hbil hacia el territorio d l a Repblica. Fortificse en por base de operaciones la ciudad de Itapua, y estableci

la

orilla norte del Paran, hizo afluir all todas las provisiones, tom inmediatamente parques de reserva en Humaita y en la Asuncin. Des_ pues esper al ejrcito aliado que no temi agregar sus filas los prisioneros hechos al enemigo. Durante todo un ao, Lpez fanatiluch casi siempre con ventajas sobre el general brasileo P o r t o Alegre. Sus tropas arrastradas por ardiente patriotismo, zadas adems por predicaciones religiosas, se hacian matar con inexplicable intrepidez; siendo los soldados objeto de todos los cuidados por parte de su jefe, basta el punto de haber llamado para asistirlos cirujanos ingleses y norte-americanos. Obligado retroceder por la fuerza del nmero, Lpez tuvo que abandonar su campamento de Stapira con las bateras que haba colocado cerca del Paran, y marchar en 23 de Abril de 1866 hacia H u maita fin de tomar posiciones y defender el fuerte de aquella plaza. All esper y bati los argentinos mandados por Mitre, desdichadamente extraviado en aquella lucha fratricida. E l resultado fu fatalsimo para los que dieron el asalto, de cuyo hecho nacieron algunas tentativas y ensayos de negociaciones, que no tuvieron xito, pesar de los esfuerzos de Chile. Aunque fu grande la lasitud en que cayeron las poblaciones argentinas y orientales, la guerra se recrudeci con encarnizamiento y se hizo ms penosa y cruel por la terrible epidemia del clera que se desarroll en ambos campos. A fines de 1 8 6 7 , Lpez pudo restablecer sus comunicaciones entre la Asuncin y Humaita en donde las bateras echaron pique algunos buques de guerra brasileos que intentaban forzar el paso. En aquella poca la guerra consistia principalmente en combates parciales, casi siempre contrarios al enemigo, en los cuales tom una parte muy activa, ala cabeza de batallones de amazonas, una joven inglesa llamada Elisa

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L i n c h , que haba abrazado con calor la causa del presidente, de quien estaba vivamente enamorada. Un cuerpo do-ejrcito brasileo destinado invadir el Paraguay por el nordeste, rompiendo las fronteras en la provincia de Matto-Grosso, fu rechazado y perseguido la bayoneta obligndole operar una retirada en circunstancias tan difciles, que tard treinta y cinco dias en recorrer un espacio de treinta y nueve leguas. A mediados de 1 8 8 8 , otra lot brasilea lleg para romperlos valles y remontarse hasta lumaita, y todava fu detenida hasta tanto que los aliados, reforzados con numerosos contingentes, hubieron obligado Lpez abandonar el formidable campo atrincherado do lumaita para retirarse Tebicuari y T i m b o . Dedicado Lpez reconstituir su ejrcito mermado por encarnizados combates, pronto lo tuvo otra vez en disposicin de tomar la ofensiva. Por medio de una atrevida marcha se adelant hasta 40 kilogramos al sur de la Asuncin, establecindose en Yilleta. Derrotado otra vez por el nmero, se retir detrs de las trincheras de Angostura, de donde fu desalojado despus de seis dias de una lucha sangrienta, dejando en 27 de Diciembre en manos de los aliados seis piezas de artillera y mil prisioneros. Como resultado do este sangriento y heroico combale la capital cay en poder del enemigo. Lpez pareca ya perdido, y algunos le supusieron huyendo

baca los Estados-Unidos; pero el indomable Mariscal no soaba ms que en tomar la revancha. Reuniendo los restos de su ejrcito, llam nuevos contingentes y se estableci en Piribebuy haciendo de esta ciudad su capital provisional. Los aliados por su parte creyendo en una victoria definitiva empezaban dividirse, creando cada dia conflictos entre los generales. Tan pronto como el Emperador del Rrasil supo que Lpez habia entrado nuevamente en campaa, envi nuevas tropas y puso la cabeza dlos ejrcitos aliados su yerno el joven Conde de E u , nieto de Luis

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Felipe. E l Conde de E u march contra Lpez, que hahia establecido su cuartel general en Ascurra, y despus de haber dominado toda la lnea desde la Asuncin Villa-rica, le ret en 12 de Agosto de 1 8 6 9 , le persigui, y en Setiembre siguiente lo derrot casi por completo en las cercanias de Caraguatay. Los aliados establecieron en la Asuncin un Gobierno provisional compuesto de Loizaga, Rivarola y Diaz de Bedoya, al m i s mo tiempo que un decreto del Gobierno brasileo ponia fuera de la ley al hroe, que palmo palmo asi disputaba su patria al enemigo, y todos los que combatiesen sus rdenes. Aquella i n i cua medida, que no podia tener ms fundamento que el derecho de la fuerza, para nada arredr Lpez, que sigui en su firme propsito de defender hasta el ltimo extremo la integridad del territorio paraguayano. A pesar de que no contaba ya ms que con una pequea fuerza de infantera y caballera, y con unas treinta pequeas piezas de campaa, se encamin San Isidoro, al pi de las cordilleras de Coaguaru, y all se atrincher, Desalojado de su ltima posicin, perseguido hasta la montaa por el general Camera, en vano se procur el auxilio de cinco mil indios. Rodeado por todas partes, no titube un momento en tomar un desesperado partido, y el pequeo ejrcito paraguayano sufri en 1." do Mayo de 1870 el choque supremo en las orillas del A q u i daban, en donde fu completamente destrozado. ntrelos muertos se encontr al Presidente Lpez y al Vice-presidente Snchez que habian sucumbido en la vanguardia. As termin despus de c i n co aos la gigantesca lucha del intrpido y valeroso pueblo p a r a guayano. En ella despleg Lpez la energa, la tenacidad, el valor y la sangre fra de un patriota y de un hroe; era valiente, i n t e l i gente, de humanitarios sentimientos y apasionadamente ocupado en el porvenir de su pas, que una guerra tan salvaje como intil acababa de despoblar, labrando al propio tiempo su ruina.
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E l Paraguay habia pasado por entero manos de los aliados. Completamente devastado, su poblacin, que se calculaba antes de la guerra de cerca milln y medio de habitantes, qued reducida una sexta parte por la guerra, las ejecuciones, la epidemia y la miseria, y aun estos desconsoladores restos se componan en su mayor parte de mujeres y nios. S u s rentas haban bajado do trece millones dos, y los instrumentos y objetos destinados la produccin estaban en todas partes destruidos; el ferro-carril no tenia material mvil, talleres ni estaciones; los edificios pblicos se desmoronaban, escaseaban los vveres y faltbanlas simientes. El trastorno fu de tal consideracin, que ni el Gobierno encontr ya ms los ttulos de sus propiedades. Era necesario volver empezar. E n 20 de J u n i o se firm un tratado preliminar de paz entre et Brasil y la Repblica Argentina por una parte, y el Gobierno provisional del Paraguay por otra. E n 25 de Noviembre un Congreso elegido por sufragio universal proclam una Constitucin calcada sobre la de los E s t a d o s - U n i d o s , en la cual se establece: un Presidente nombrado por tres aos, un Vice-presidente, un Gabinete compuesto de cinco ministros, un Senado y una Cmara de los Diputados. S e aboli el ejrcito permanente,, se votaron algunas reformas en los rdenes judicial y administrativo, y se admiti los extranjeros en el'uso de los mismos derechos que los indgenas, aun en los cargos del Estado, exceptuando las altas funciones polticas administrativas. E n los primeros dias de Agosto de 1801 fu elegido Presidente, Cirilo Antonio Rivarola; ms muy pronto surgieron graves disensiones entre el elegido y el Congreso, cuya'disolucin decret aquel ltimos del propio ao. La Cmara desobedeci, sin embarg o , tal decreto y se estableci fuera de las murallas de la Asuncin. E l Presidente llam en su auxilio la guarnicin brasilea y argn-

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tina; ms los plenipotenciarios consideraron toda intervencin e x tranjera como contraria la Constitucin y atentatoria la i n d e pendencia y dignidad nacional. Rivarola resign sus poderes, y el Vice-presidente Salvador Jovellanos fu elevado la presidencia de la Repblica por tres aos, en 12 de Diciembre de 1 8 7 1 . Octubre de 1874- le sucedi J u a n Rautista G i l , quien, En encargado

durante mucho tiempo del departamento de Hacienda, no ha omitido esfuerzo alguno para restablecer el crdito nacional. El Paraguy no se halla todava libre de sus terribles desastres, A tenor del tratado definitivo de paz terminado en Enero de 1872 con el Brasil, la frontera entre los pases limtrofes est formada por el curso del Paran desde el punto en se le une el Iguazu basta la catarata de las Siete Cascadas; despus sigue la lnea de las aguas lo largo de las sierras de Maracayu y A m a m b a y , y baja hacia el rio Paraguay siguiendo el curso del A p a . Dicho tratado establece la libre navegacin bajo todos los pabellones por los rios Paran, Paraguay, Uruguay y todos sus afluyentes. Otros tratados especiales han fijado las reglas de extradicin de criminales no polticos; las ventajas otorgadas los pases aliados, y el c o m e r cio entre el Paraguay y la provincia brasilea de Matto-Grosso. El Paraguay se oblig pagar como indemnizacin de guerra doscientos millones de pesos al Brasil, treinta y cinco millones la Repblica Argentina y un milln al Uruguay. E n cambio el Brasil responde al Gobierno de la Asuncin de toda agresin sea n a cional extranjera, y por este motivo se estipul que las tropas brasileas continuaran ocupando durante diez aos el territorio de la Repblica. Esta estipulacin demuestra claramente hasta que punto es ilusoria la autonoma de este pas, y bien puede creerse en la posibilidad de que una diplomacia insidiosa, contando con la fuerza de las bayonetas, se haga en poca ms menos l e jana duea de aquellas hermosas regiones. Tiempo debera ser

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ya de que la Amrica republicana protestase contra la ingerencia de un pas monrquico como el Brasil en los asuntos interiores del Paraguay; tiempo debera ser ya de que los pueblos argentino y oriental, directamente interesados en la independencia de aquella Repblica, reparasen la falta imperdonable que contra ella cometieron. La idea de Urquiza de unir las Repblicas de la Plata para contrarestar la naciente preponderancia del Brasil, era una idea prudente y previsora; Mitre y Flores cayeron en el error de no secundarla; justo seria ya que se volviese aquel propsito. Poco nos queda que decir de este valiente pueblo, tan digno de su ms completa regeneracin y que tanta sangre lia derramado en los campos de batalla en defensa del suelo patrio y de lalibertad. La ms que penosa obra de reconstruccin sigue su marcha pacfica travs de numerosas dificultades. Es de grande i n ters ver como esta Repblica tan cruelmente aniquilada v reparando sus fuerzas, constituyendo un curioso ejemplo de la rapidez con que los Estados del N u e v o Mundo se levantan de sus ruinas haciendo olvidar los efectos de terribles catstrofes. Sin embargo, sin una inmigracin muy considerable, sern necesarias una dos generaciones para que el Paraguay rehaga su fuerza n u segn el mrica. Hemos dicho ya que antes de la guerra contaba con cerca de milln y medio de habitantes; pues bien, censo de 1." de Enero de 1 8 7 3 , se habia reducido esta cifra 2 2 1 , 0 7 9 , de los cuales 8 6 , 0 7 9 eran nios, 28,74-6 hombres mayores de quince aos y 1 0 6 , 2 5 4 mujeres pasando tambin do la indicada edad. Estos nmeros tienen indudablemente su elocuencia. Este pueblo as reducido, tan profundamente aniquilado en su poblacin masculina, notable empero por su valor y energa, habita un territorio de 1 4 6 , 8 8 6 kilmetros cuadrados en el centro de la Amrica del S u r , y tiene por limites el Brasil, la Repblica Argentina y la Bolivia. Exceptuando la tierra de Amam-

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bay que le separa por el Norte del Brasil, el Paraguay est c o m pletamente rodeado por corrientes de aguas, muy templado y no perjudica los europeos; estos prefieren dirigir su actividad hacia los viejo continente. con lo cual queda pero hasta el dia pases baados por dicho que se riega perfectamente todo su territorio. Su clima es

el Ocano, en cuyas playas echan anclas todos los dias buques del

CAPITULO Vili.

Bolivia.

La situacin y aislamiento de la Bolivia hace que se resientan mucho sus intereses y que se vea casi alejada por completo dcj movimiento comercial de los pueblos. Teniendo por lmites al oeste el Per, el Brasil al norte y al este la Repblica Argentina, y Chile al sur no tiene mas que unasalida al Ocano Pacfico por el sudoeste atravesando el desierto d e A t a c a m a para llegar Cobija, n i . oo puerto que tiene la Repblica. En una extensin de 1 . 3 8 8 , 7 0 0 kilmetros cuadrados que tiene su territorio, solo cuenta con dos millones y pico de habitantes, casi todos de color, habiendo muy pocos blancos. Los indios de pura raza ascienden mente las tres cuartas partes de la poblacin, le tres familias, los Chiquitos, aproximadapuecomponindose

los Moxos y los Chiriguanos,

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blos inofensivos y muy hospitalarios. E l resto de la poblacin son generalmente mestizos y algunos negros. A pesar de estar abolid, la esclavitud, no gozan aun los indios de una completa libertada pues est reglamentado su trabajo y tienen que dedicar algunos dias las plantaciones del Estado. El clima de Bolivia es en general insalubre y muy clido en el pas bajo, principalmente en el desierto de Atacama, en donde las lluvias son sumamente escasas. No sucede lo mismo en las altas mesetas, en donde son frecuentes las nieves hasta en Abril y en Noviembre, y en las grandes llanuras del Este inundadas con frecuencia por las lluvias que no cesan desde Abril hasta Octubre. A pesar de su poca importancia, no se ha visto esta regin do nuestro continente al abrigo de las conmociones polticas. Las i n surrecciones se han sucedido en ella con muchsima frecuencia, siendo causa de continuas incertidumbres y en consecuencia de la paralizacin de los negocios, afectando los ms caros intereses y sumiendo al pueblo en la ignorancia y la miseria. La Bolivia est dotada de condiciones excepcionales de fecundidad. Al propio tiempo que sus valles y llanuras presentan en todo su esplendor las maravillas de la Flora tropical, las comarcas que comprende la Cordillera arranca de las entraas de la tierra todos los metales: oro, plata, cobre y plomo; pero el primero es bastante difcil de explotar, ora por hallarse en puntos inaccesibles, ora por estar mezclado con una ganga muy dura y cuya fundicin exige dispendiosos gastos. Mucho ms numerosas y fciles de explotar son las minas de plata que en esto pas se encuentran. Entre los diferentes distritos mineros citaremos la conocida montaa de Polo, que tiene ms de veinte kilmetros de circuito y mil cien metros de elevacin, montaa que se ha estado explotando durante tres siglos, y en la que se encuentran ms de trescientos pozos de gran profundidad, habiendo producido durante dicho espacio de tiempo

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ms de 4 5 0 . 0 0 0 , 0 0 0 millones de pesos. Tambin son clebres las arenas argentferas de Carangas, de plata maciza llamados papas en las que se encuentran trozos causa de su forma; y la no

menos renombrada mina de cobre de Core-coro. E l nmero de minas de oro y plata en explotacin asciende ciento cuarenta y ocho. Lo poco poblado que se halla este pas es causa de que se e n cuentren escasas tierras cultivadas, pesar de que lo variado de su clima y la fertilidad de su suelo lo hacen propsito para todas las producciones vegetales y para la cria de toda especie de a n i males. Si la agricultura est muy atrasada, la industria es casi nula v el comercio escaso, contribuyendo ello la falta de vias de comunicacin entre el interior y las costas, consistiendo los principaJos artculos de exportacin en drogas, metales, pieles y g u a n o . Chuquisaca, su capital, conocida La Plata Charcas, tambin con los nombres de no cuenta ms alia y con el oficial de Sucre,

de 2 8 , 0 0 0 habitantes y est situada alguna distancia d l a orilla izquierda del Pilcomayo: es residencia del gobierno superior y de un arzobispo, y cabeza del departamento de Chuquisaca. S u u n i versidad es clebre y posee una de las mayores bibliotecas de la Amrica meridional. Est asentada en un delicioso valle circuido de altas colinas que la preservan de la impetuosidad de los h u r a canes; todas las casas, que estn bien construidas tienen un m a g nfico jardn, en donde se cultivan casi todos los rboles frutales de Europa. E l agua no abunda, pero es buena y est bien d i s t r i buida entre varias y hermosas fuentes. La Paz que es la metrpoli comercial de la Repblica, es grande, bien construida, adornada de fuentes y edificios pblicos y a s e n tada sobre un terreno muy uniforme, si bien rodeado de colinas por todos lados. Hllase al Sureste del lago de Titicaca 3 7 1 7 metros de elevacin, orillas del riachuelo llamado Rio de la P a z ,
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que en la poca de las lluvias del derretimiento de las nieves, arrastra rocas de gran tamao y pepitas de oro que los habitantes recogen al bajar las aguas. E l principal comercio de esta ciudad, que tiene unas 4 5 , 0 0 0 almas, consiste en el mate yerba del Paraguay. Tiene un teatro, un museo, una biblioteca, calles bien empedradas y hermosas fuentes. E l pueblo es hospitalario y las mujeres son encantadoras y bondadosas. Las poblaciones ms importantes de la Repblica, despus do las dos nombradas, son la de Tipuani, clebre por sus minas do oro; Potos, tan conocida en todo el orbe causa de su montaa cerro del Potos, 3 6 , 0 0 0 almas. S a n Lorenzo es otro lugar notable de esta poco conocida regin, en donde las misiones, levantadas orillas de los rios principales, son casi lo nico que recuerda la civilizacin en medio de las tribus salvajes que all viven. De estas tribus las ms numerosas son las ya nombradas de los chiquitos y los moxos mojos, hombres aguerridos sin ms ocupacin que la caza la pesca. Viven los moxos en dilatadas llanuras espuestas frecuentes inundaciones y recorridas por grandes rios, en los que hay que viajar en piraguas una parte del ao. La pesca les suministra su principal medio de subsistencia; sus vestidos estn hechos con cortezas de rbol. Los chiquitos viven en un pas montuoso y cubierto de bosques; se dedican la agricultura y tienen habitaciones fijas, agrupadasy constituyendo pequeas poblaciones. Son muy hospitalarios y de un carcter alegre. E l idioma de los chiquitos se distingue por una sintaxis artificiosa que nadie creera hallar entre salvajes. Otra ciudad importante por su situacin es Cobija Puerto de la Mar, que es el nico puerto de Bolivia y cabeza de la provincia de su nombre que comprende el desierto de Atacama recorrido por losque cuenta con ms de 3 0 , 0 0 0 habitantes; y Cochabamba Oropesa, el granero de Bolivia, que tiene unas

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changos y los llipis, vestidos.

tribus que hablan el idioma espaol y usan

Como hemos indicado el comercio exterior de Bolivia no es muy importante, causa de su posicin geogrfica, que solo permite este Estado disfrutar de las ventajas de un puerto de no muy buenas condiciones, el de Cobija. S u s productos naturales solo pueden transportarse por algunos afluentes, poco frecuentados todava, del Amazonas y del Rio de la Plata. Sin embargo, con ellos ha de contar esta Repblica para despachar en lo futuro sus interesantes producciones. Un tratado concluido con el Per permite Bolivia expedir por el puerto de Arica sus exportaciones que, segn tenemos dicho, consisten principalmente en metales, quina y guano, del que existen buenos depsitos en Mejillones, en la isla Blanca y en algunos otros puntos. En Chuquisaca, que se halla 2,841 metros sobre el nivel del mar, nacen las aguas que contribuyen formar los rios de las Amazonas y de la Plata. Dos gigantescas moles de prflro situadas sobre las Cordilleras y mirando la ciudad, dejan brotar de su base dos modestos riachuelos, que separndose poca distancia llegan convertirse despus en los dos rios ms caudalosos de la Amrica del S u r , que corren al Ocano, uno al norte y otro al medioda; y parece convidan Europa para que venga explotar el campo que sus riberas tienen abierto la industria moderna. All parece deben tener su fundamento todas las esperanzas del p o r venir de Bolivia; desgraciadamente se halla muy restringida su navegacin fluvial, y sus habitantes se limitan 'la explotacin de las minas y la cosecha de la quina. Las cinco provincias de La Paz, el Potos, Charcas, C o c h a b a m ba y Santa Cruz, que componen el Alto Per, antes de constituirse en Estado independiente bajo el nombre de Bolivia, haban formado parte de las Provincias Unidas de la Plata. Despus de

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la Colombia, es el pas que ms ha sufrido por la causa de la emancipacin; pues no hay una sola ciudad que no se haya visto varias veces entregada al ms horroroso saqueo. As se comprende que en el Acta de su independencia se hagan constar estas palabras: E l Alto Per ha sido el altar sobre el cual se ha derramado la primera sangre por la libertad, y la tierra en donde descansa el ltimo t i r a n o . . . E l brbaro incendio de ms de cien aldeas, la destruccin de las ciudades, los cadalsos levantados en todas partes contra los partidarios de la libertad, la sangre de mil mrtires quienes se hizo sufrir tormentos que hubieran estremecido los mismos Caribes; las contribuciones, las exacc i o n e s tan arbitrarias como inhumanas, la inseguridad del honor y de la existencia de las personas y de la propiedad, y en fin, un sistema inquisitorial, atroz y salvaje, no han podido apagare! fuego sacro de la libertad y el justo odio al poder espaol. En estos trminos se expresaban los cincuenta diputados que formaban el Congreso reunidos en Chuquisaca el dia 6 Agosto de 1825, en representacin de la soberana del Alto Per, unos cuatro meses despus de haber sido vencidos definitivamente en el Potos los restos de las fuerzas espaolas mandadas por Olaneta. La batalla de T u s m u l a , que se dio en 1. de Abril de aquel ao, habia puesto trmino una lucha, que despus de Ayacucho era insostenible para los realistas. Bolivar, al mismo tiempo que daba las provincias recientemente libertadas Sucre como jefe provisional, las invitaba que por s mismas arreglaran sus asuntos y procurasen por su suerte. Por decreto de 23 Febrero el Per, y por la ley de 9 Mayo el Rio de la Plata, confiaban su propia iniciativa la decisin libre y espontnea d l o que ms conviniese su prosperidad y su gobierno. Bajo estas condiciones el Congreso se decidi por la independencia, y en 11 de Agosto de 1 8 2 3 se form en la Amrica meridional una nueva Repblica,

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superior por el nmero de sus habitantes la de Chile y aun la de la Plata. S e llam al principio Repblica de Bolivar en honor de su libertador, y poco despus tom el de Bolivia, que es el que ha conservado. Obrando con toda la efusin del triunfo, arrastrada por una especie de patritico delirio y por la necesidad de gozarse en l do una manera ruidosa, el Congreso vot una serie de medidas en las cuales se revela claramente el carcter de los naturales del pas. E l esclavo sacudi con estrpito las cadenas que acababa de ver rotas, y con el prurito de manifestar su libertad tan alto precio conquistada, se desbordaron sus ardores de nefito en sus decretos y proclamas bajo la forma mas enftica y declamatoria. Fu anunciado todo el continente que el Alto Per reconocia en Bolivar su buen padre, y el supremo Poder Ejecutivo de la R e pbica fu concedido al hroe de la Amrica del Sur con los t t u los de Protector y Presidente. E l Congreso acord que el aniversario de la batalla de J u n i n y el natalicio de su libertador fuere celebrado anualmente con festejos pblicos; que el retrato de B o livar fuese colocado en todos los tribunales, cabildos, universidades, colegios, escuelas y dems sitios anlogos fin de que su presencia renovase el recuerdo del Padre de la Patria, y fuese un estmulo para imitar sus altas virtudes, y que su estatua ecuestre seria colocada sobre una columna en todas las capitales de p r o vincia. E l general Sucre, agraciado con el ttulo de gran Mariscal de Ayacucho, fu el encargado de hacer acuar y de presentar al libertador una medalla de oro rodeada de diamantes, en la cual se destacase la montaa del Potos, y el Libertador colocado sobre un trofeo de fusiles, espadas, caones y banderas, poniendo en la cspide de aquella montaa el gorro frigio, emblema de la l i b e r tad. No se mostr menos agradecido con Sucre el Congreso Nacional, pues quiso tambin que se celebrara con fiestas el aniver-

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SUR.

sario de su nacimiento y el de la batalla de A y a c u c h o ; que en todas partes se colocase su retrato la izquierda del Libertador, que se erigiese una estatua pedestre en cada capital de provincia, y fu reconocido primer general de la nacin con la denominacin de Capitn general, pudiendo adems disfrutar del ttulo de defensor y gran ciudadano de la Repblica de Bolvar. Al propio tiempo la provincia de Chuquisaca y la misma capital recibieron el nombre de Sucre, y se resolvi ofrecerle una medalla de oro con diamantes, figurando el gran Mariscal arrancando el Per, representado por una vicua, especie de corzo del Per, de las garras de un len, con la inscripcin siguiente: La Repblica Bolvar su defensor el hroe de Ayacucho. de Y aun no era esto t o -

do: tenia que acuarse una gran plancha de oro, en cuyo centro debia verse una joven indgena, smbolo de la Amrica, sentada encima de los despojos de un len y cobijada por una especie de pabelln formado con las banderas de los Estados del continente. Aquella figura debia dar su mano derecha al Libertador y la i z quierda al gran Mariscal, que haban de ser representados ciendo el gorro frigio y teniendo sus pies multitud de cadenas y hierros rotos. A ambos lados deban grabarse los nombres de los dems generales y jefes que haban tomado parte en las batallas de J u nio y de Ayacucho, y debajo los de los comandantes y subalternos que se haban distinguido en ellas. Aquella plancha debia ser colocada en el saln de sesiones del Congreso; y finalmente, todo el que combati en dichas batallas recibi el ttulo de ciudadano de la Repblica, y se consign un milln de pesos Bolivar, al menos nomnalmente, para que los distribuyese entre las fuerzas libertadoras. Por otro decreto de 31 de Agosto, el gobierno fu declarado republicano-representativo, concentrado, genrale indivisible; palabras textuales del referido decreto. Bolivar, cuya autoridad parece

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haber sido ms absoluta en Bolivia que en el Per y la Colombia, tuvo el encargo de redactar el pacto social, de cuyo trabajo result aquella Constitucin objeto de tantas crticas, conocida con el nombre de Cdigo Boliviano, y que era los ojos de sus admiradores la Constitucin modelo. Segn pruebas que ha dejado e s critas'de puo propio, desde aquella poca tenia adems la intencin de aplicar el indicado producto de-su pensamiento poltico, primero al Per y despus la Colombia. Dicho documento es pues de inters histrico reconocido, y d la medida del talento organizador de Bolivar. L a exposicin que le precede merece ser meditada eon detenimiento, pues en ella se demuestran las ventajas de un gobierno estable, si se quiere permanente, con una conviccin muy extraa, segn sus adversarios, en un republicano que se manifestaba cansado del poder, pero que gin duda alguna soaba en la Presidencia suprema irresponsable de una inmensa Repblica de los Estados-Unidos de la Amrica del S u r . Despus de haber consignado en principio que la tirana y la anarqua forman un inmenso ocano de opresin, que se d e s e n cadena contra una pequea isla de libertad, y que el mpetu de las olas amenazan perpetuamente con sumergirla, el Libertador establece cuatro poderes polticos: cada diez ciudadanos designan un elector cuyo mandato dura cuatro aos; los electores eligen tres Cmaras: la de los tribunos, nombrada tambin por cuatro aos, tiene el privilegio exclusivo de legislar acerca de los i m puestos, de la paz y de la guerra: el Senado, que dura ocho aos, ejerce la vigilancia sobre los tribunales y la Religin, y la Cmara de los censores, cuyos individuos son de carcter vitalicio, tiene un poder poltico y moral, can el Arepago de Atenas que tiene cierto parecido con el que y los censores de Roma, ejery es la g u a r -

diana de la Constitucin y de hacer cumplir los tratados pblicos. Bolivar trat de prever las dificultades que surgen veces en el

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sistema de dos Cmaras, cuando se ponen una

enfrente de otra,

y por eso cre un tercer cuerpo, de cuya utilidad como arbitro entre las dos primeras, habla en estos trminos: Toda divergencia entre dos de estas Cmaras se decide por la intervencin de una tercera. Una cuestin examinada y discutida por dos partes, ser sometida aun al juicio imparcial de la tercera, y de esta suerte ninguna ley til puede quedar sin efecto, al menos antes de ser desechada, habr sufrido la prueba d e d o s , y algunas veces de tres votaciones. Y convencido de la excelencia de su pensamiento aade con aire de triunfo: E n todos los negocios de la vida, cuando surgen dificultades entre dos partes, se nombra una t e r cera para dirimirlas; no seria pues un absurdo que un medio tan sencillo fuese desconocido y desechado cuando se trata de los ms caros intereses de la s o c i e d a d ? Hay una particularidad digna de llamar la atencin en el sistema establecido por Bolivar, y es que hiciese ejercer el poder por un presidente vitalicio, auxiliado por un vice-presidente quien nombraba en vida su sucesor de derecho. E n Mayo de 1826 el Congreso elegido bajo la influencia de las bayonetas vot por aclaaiacion la Constitucin indicada; pero fuera de la Asamblea una verdadera tempestad se desencaden contra su autor. Bolivar i n vestido con el poder que l mismo habia creado, lo dej provisionalmente en manos del gran Mariscal; y en 9 de Diciembre, dia en que adquiri fuerza ejecutiva la Constitucin y aniversario de la batalla de Ayacucho, Sucre present la dimisin, y al ser reelegido no acept la presidencia sino por el trmino de dos aos. E l descontento que la influencia colombiana causaba en el Per y en Bolivia no tard en manifestarse abiertamente, y los dos pases se pusieron de acuerdo para librarse del extranjero y derribar las instituciones y los gobiernos que Bolivar habia creado. Sucre intent restablecer en L i m a el prestigio del nombre colombiano;

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pero bastante tenia que hacer para sostener su autoridad en B o livia. Las enormes contribuciones con que castigaba al pas y la autoridad absoluta que ejerca, le enajenaron las simpatas del pueblo, y como en su mismo ejrcito se conspirase, hizo fusilar varios de sus mejores oficiales. E n 1827 algunos soldados colombianos, mercenarios de la Repblica, se sublevaron conducidos por el teniente coronel Guerra, y al atacarlos S u c r e , recibi en el brazo izquierdo una herida tan grave que hizo necesaria la a m p u tacin. Otros levantamientos populares siguieron al indicado; fueron expulsadas en 1828 las tropas colombianas, y Sucre que debi ceder al nmero, despus de una resistencia desesperada, vctima de su fidelidad la causa del Libertador. Un nuevo Congreso reunido en 3 de Agosto modific n o t a b l e mente la Constitucin, eligi para presidente de la Repblica al general Santa Cruz que tenia entonces treinta y cuatro a o s y h a b i a ejercido breves momentos el Poder supremo del Per. Como este vacilara en aceptar la distincin de que se le hacia objeto, Velasco se apoder de la dictadura que pudo conservar durante cuatro m e ses, hasta que el Congreso, destituyendo al usurpador, nombr para sustituirle al general Blanco. Este pereci en una revuelta la noche del 1." de Enero de 1 8 2 9 , y entonces un gobierno provisional otorg nuevamente la presidencia Santa Cruz, que esta vez por fin acept. En 2-i J u n i o de 1831 se abri la primera Asamblea legislativa, y en el Mensaje del presidente se declaraba que habiendo sido Francia la primera nacin europea que habia reconocido la e x i s tencia social de Bolivia, tenia el derecho de ser preferida en sus mercados as como en todas sus relaciones. E n aquel mismo ao promulg Santa Cruz el Cdigo que lleva su nombre, y desde e n tonces empez establecerse cierto orden en la Hacienda pblica.
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tuvo

que alejarse del pas, y no se sabe cmo pereci dos aos despus

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Segn un proyecto ministerial presentado las Cmaras en Agosto de 1 8 3 2 , el presupuesto general de gastos ascenda pesos fuertes, y el de ingresos 1 . 7 0 0 , 7 1 9 . 1.480,020 Ciertas dificultades

que surgieron con el Per se arreglaron amistosamente, y un tratado de paz y de comercio se firm entre los dos pases. Descando Santa Cruz dar impulso la Agricultura, la Industria y las Ciencias, trat de estimular los europeos ofrecindoles ciertos beneficios y ventajas. E l ejrcito de Bolivia era en aquella poca el m s bien organizado, subordinado y equipado de toda la Amrica del S u r . Algunas pasajeras agitaciones no impidieron que la Repblica prosperase, y los Estados vecinos podian envidiarle la tranquilidad relativa de que disfrutaba. E n Europa se la llamaba ya la Suiza de la Amrica del S u r . La sencillez de costumbres de sus habitan, tes, su buena f, su deseo de instruirse, y por otro lado lo escarpado de sus montaas que le sirven de barrera natural, se prestaban realmente la indicada comparacin. Entonces fu cuando Santa Cruz, nombrado arbitro entre los pretendientes la presidencia del Per, realiz en provecho propio aquel sabido proverbio: inter dos litigantes, tertius garniel. Habiendo entrado en el Per la cabeza de cinco mil hombres en Mayo de 1 8 3 5 , se habia hecho ya dueo de todo el pas antes de terminar el mes de F e brero siguiente; hizo del Per dos Estados, formado el uno con las provincias del Norte, y el otro con las del S u r ; diles una Constitucin que garantizaba su independencia en los asuntos interiores, pero que los sujetaba ambos un gobierno central, del que l mismo fu jefe bajo el ttulo de Protector. Dichos dos Estados reunidos Bolivia, formaron la Confederacin Peruvio-Boliviana. Estos acontecimientos no eran los ms propsito para tranquilizar las Repblicas vecinas. Chile especialmente se mostr inquieta y no le falt hallar un pretexto para la guerra. Cerca do

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iros aos dur la lucha, que termin en 2 0 de Enero de 1 8 3 9 con la derrota de Santa Cruz, que convirtieron en definitiva las defecciones de Ballivian, comandante del ejrcito del Centro, y de Vclasco encargado del mando en Bolivia. Este ltimo se hizo reconocer como Presidente provisional por un Congreso reunido en C h u quisaca- el 16 de Junio de 1 8 3 9 , y Ballivian se hizo adjudicar la Yicc-prcsidoneia. Este fu un golpe de muerte para la C o n f e d e racin. Velasco hizo la paz con Chile. E n cuanto Santa Cruz, no ser por la mediacin del representante ingls, difcilmente h u biera escapado al furor de sus enemigos, y se embarc para G u a yaquil en 13 de Marzo, despus de haber resignado los poderes que le hubieran arrebatado sus mismos soldados. El Protector dejaba tras de s muchos amigos fieles que p r o curaron tomar la revancha, y llevada discusin en el Congreso la administracin de aquel, este la declar irreprochable. No les bast esto, y no se pas mucho tiempo sin que se hiciera una revolucin su favor. Los coroneles Agreda y Goitia se a p o d e r a ron de Velasco, quien encontraron jugando en casa de una s e ora de la ciudad, al mismo tiempo que un jefe de batalln al frente de un puado de hombres intentaba sublevar el Norte del Per; pero este fu preso y fusilado al poco tiempo. Santa Cruz no parecia, y Ballivian, emigrado en el Per, teniendo noticia de los acontecimientos, acometi la empresa de reducir el-partido del Protector. Gamarra, presidente del Per prest su auxilio' este proyecto, contando con adjudicarse la provincia de L a Paz como premio de su cooperacin; pero una vez dueo del poder, Ballivian intim su aliado la orden de evacuar el territorio. Lejos de dar cumplimiento esta exigencia, Gamarra ocup L a Paz y tom posesin de Viacha al llegar el otoo de 1 8 4 1 ; pero en 18 de Noviembre del mismo ao, su ejrcito, compuesto de 5,200 hombres, fu batido en la llanura de Ingavi por 3 , 8 0 0 sol-

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dados de Bolivia mandados por Ballivian en persona; en aquella jornada perdi Gamarra la vida, y sus soldados, perseguidos por los lanceros enemigos, fueron acuchillados casi todos. Engreido con la victoria, Ballivian penetr su vez en el Per para apoderarse de una parte, favorecido por las discordias civiles, hasta que en 7 de Junio de 1842 se firm la paz en Pasco con intervencin y bajo la garanta de C h i l e . Durante el indicado perodo, Santa Cruz que soaba en Guayaquil en los medios de reconquistar el poder, despus de haber fracasado todas sus tentativas para revolucionar en su favor al Per, atrevise volver Bolivia en 1 8 4 4 ; pero fu detenido en las Cordilleras y deportado despus Chile. Ballivian cay tambin su vez y se retir Valparaso. Velasc o , que recobr el poder, no hizo ms que aparecer y desaparecer. A ltimos de 1 8 4 8 , el ministro de la Guerra Belzu se puso la cabeza de un movimiento, que lo mismo podia tener por objeto adjudicarse la Presidencia que ganar el poder para Santa Cruz entonces emigrado en Europa; pero el ejrcito se pronunci en f a vor del jefe del movimiento. Belzu dictador violento y caprichoso, sostenido por la demagogia militar, someti la Bolivia las f a n tasas de su despotismo. Durante su administracin se resolvi sin embargo la irritante cuestin de los lmites del Alto y del Bajo Per; el puerto de Arica se declar comn las dos Repblic a s , y las aguas de Bolivia se abrieron la navegacin de todas las banderas. Sucedi en 1 8 5 5 Belzu en la Presidencia el general Crdoba, que desapareci en 1858 despus de una sublevacin, y pereci de muerte violenta tres aos despus. E l Doctor Linares elevado la Presidencia por el partido liberal, era hombre de talento y luchaba contra el partido militar; ms en 1861 cay consecuencia de una revolucin palaciega, sin tumulto ni efusin de sangre, impulsada por algunos generales, bajo el pretexto de que-

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no habia convocado el Congreso. Confiada la direccin de los n e g o cios una Junta de Estado compuesta de Ruperto Fernandez, Jos Maria Acha y Manuel Antonio Snchez, el ex-Presidente Linares fu acusado y desterrado; se decret una amnista general, y se convoc una Asamblea que debia reconstituir la Repblica una vez ms. La caida de Linares provoc en las provincias ciertos movimientos que fueron sofocados con sangre. E n L a Paz el c o ronel Yaez enfurecido contra los espaoles y sus mestizos por aquel odio mortal de la raza india pura que perteneca, hizo fusilar de una sola vez en 2 3 de O c t u b r e c i e n personas, ntrelas cuales se contaba el ex-Presidente Crdoba, otro general, varios coroneles y tres curas. E n cambio fueron asesinados en las calles doscientos cholos mestizos de indio. Entre tanto los usurpadores no podan llegar entenderse en el reparto de los despojos presidenciales, y lleg tal punto en 1861 el desbarajuste, que en el Per y en Chile se discutia ya acerca de la manera de llevar cabo la divisin d l a Bolivia. Por fin en 1862 la Convencin Nacional eligi presidente al general Acha; pero fu tanto el despecho que esta eleccin produjo en Ruperto Fernandez, que no bastaron satisfacer su ambicin las carteras del Interior y de Justicia, y de acuerdo con el coronel Balza, cuyo regimiento daba la guarnicin e n O r u r o , resolvi c o n quistar con las armas el ttulo que se le escapaba de las manos. Balza hizo un pronunciamiento en favor del pretendiente, se d i r i gi hacia La Paz y sublev al pueblo que se lanz en tumulto contra el palacio. Yaez, el autor de los horrores del 23 de Octubre, se habia refugiado en l, y acosado por todas partes, trat de escaparse por los tejados, ms una descarga lo detuvo y su cuerpo fu entregado las iras del pueblo amotinado. Acudi el p r e s i dente con fuerzas superiores, y Fernandez tuvo que abandonar el terreno y refugiarse en territorio argentino. U n a nueva tentativa

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preparada por algunos generales en provecho de Belzu, refugiado en la frontera del Per, acababa detener parecido resultado, cuando el general Prez que haba sido enviado contra los rebeldes se proclam s mismo presidente en Chuquisaca; pero fu batido por Acha entre Oruro y La Paz. Mientras se iban sucediendo estos acontecimientos, Linares pereca miserable en Valparaso, perdiendo en l la Bolivia un hombre de buena voluntad, que por lo menos hubiera querido arranear su patria de esa especie de plaga que en las sociedades de nuestra Amrica del Sur constituye el militarismo. E n la misma poca el Presidente Acha confi la ratificacin de sus poderes una eleccin que le dio una considerable mayora. Llev su administracin acertadas medidas, y guiado por un espritu de conciliacin trat de restablecer las relaciones exteriores, especialmente con Francia, interrumpidas por culpa de Belzu desde unos diez aos aquella parte. Santa Cruz fu acreditado en Pars para entablar nuevamente las negociaciones. Al empezar el ao 4 8 6 1 , la Repblica se encontraba en serias dificultades con Chile, promovidas por el territorio de Mejillones, de cuyas riquezas guanferas pretendan aprovecharse ambos pases, quedando el asunto sin resolver hasta 1866 en que la actitud tomada por Bolivia en el conflicto hispano-chileno, le vali algunas concesiones de parto de Chile. Un tratado firmado en 10 de Agosto le concedi la administracin de los depsitos de guano, cuya explotacin fu confiada una compaa francesa. Entre tanto se haban operado ya cambios en la presidencia. Acha constantemente batido en brecha por los partidarios de Belzu, haba sido herido en un encuentro que tuvo en Enero de 1865 con ios sublevados mandados por Belzu en persona. Algunos das despus el teniente coronel Melgarejo sublevaba sus soldados en Cochabamba, se instalaba en el palacio del Gobierno despus de

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doce horas de combate, y se apropiaba el ttulo de Presidente i n terino que Belzu le quera disputar; pero atacado en L a Paz por Melgarejo pereci en aquella jornada. E l vencedor podia muy bien creerse dueo de la situacin; habia formado ya un ministerio, cuyos primeros actos fueron dar una amnista completa y g e n e ral, y reducir los derechos de exportacin de los cobres de C o r o coro, medida qu-habia de favorecer mucho al comercio de exportacin; cuando en 25 de Mayo el coronel Casto gueda logr apoderarse de La Paz por medio de un atrevido golpe de mano. La lucha continu indecisa por algn tiempo; en J u l i o de 18G5 Melgarejo habase hecho dueo de las ms importantes provincias; pero no habia conseguido aun apoderarse de La Paz ni de Cobija, hasta que en 6 de dicho mes cay la primera en su poder. Seguro ya Melgarejo de la victoria, convoc los ciudadanos para proceder la eleccin regular de Presidente, sindole confiado el cargo de jefe de la Repblica hasta Febrero de 1 8 6 9 . Melgarejo que por su carcter enrgico habia ascendido general de simple soldado, se daba como programa de gobierno sostener con firmeza la tranquilidad interior, conservar la integridad del territorio, e s trechar las relaciones de su pas con las potencias extranjeras, impulsar la industria y el comercio interior por medio de una l e gislacin liberal. Mas afortunado que sus predecesores se sostuvo en el poder; pero el pas persever en su deplorable sistema de agitaciones. Una Constitucin elaborada en Agosto de 1 8 6 8 , fu abolida en Febrero de 1 8 6 9 , poca en que espiraban los poderes de Melgarejo. Otra Constitucin, obra de la Asamblea reunida en Chuquisaca, fu promulgada en 22 Noviembre de 1 8 7 1 . El coronel Agustn Morales, llevado la presidencia interina por un ao en 20 de J u n i o , y promovido por el Congreso general de divisin, recibi poderes muy latos de las Cmaras, que utiliz para levantar un emprstito destinado la construccin de ferro-

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carriles y para nombrar una comisin encargada de dotar Bolivia de vias de comunicacin. Morales prometi adems establecer telgrafos y formar centros de colonizacin, cosas las dos de que Bolivia careca por completo; ms cuando acababa de ser proclamado Presidente constitucional por el Congreso reunido en La Paz, su muerte acaecida ltimos de 1 8 7 2 , vino aponer trmino sus proyectos-. U n ferro-carril, el nico que Bolivia posee, pudo ser concluido, abandonndoselos dems por falta de dinero. Frias presidente del Congreso, ocup momentneamente la Presidencia de la Repblica. Ballivian muri tambin penas reelegido por segunda vez. Habia encontrado al pas presa de la competencia entre los generales que con las armas en la mano se disputaban la Dictadura, y fu reemplazado en 14 Febrero'de 1874 por el Doctor Toms Frias. Tambin este ha tenido que hacer frente movimientos insurreccionales y entrar en lucha con gobiernos improvisados. E n Enero de 1875 tuvo que espulsar de La Paz un Directorio que se habia all establecido. Para terminar y dar una idea aproximada de los fatales resultados que el sistema de continuas sublevaciones han dado este desventurado pas, diremos que el presupuesto de 1873 1871 arrojaba un dficit anual de 1 . 5 7 5 , 9 3 0 bolivianos pesos, y que la deuda p u b l i c a s e elevaba 1 6 . 4 2 8 , 3 2 9 , pesos. Triste es en verdad tener que dar luz semejantes datos, cuando son consecuencia de esfuerzos, estriles siempre para la nacin que los hace, y solo de algn provecho para unos cuantos ambiciosos, que arruinan su patria, para ser hoy vencedores los que ayer fueron vencidos. E n esta rpida sucesin de gobiernos y de partidos, de hombres y de ideas, la conciencia nacional se desvanece y concluye por desaparecer. E l que dispone del ejrcito dispone del Poder, sin consultar "para nada con la nacin; el capricho del vencedor es la nica ley, sin ms verdad que la fuerza ni ms jus-

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ticia que la violencia. Puede decirse de un pas que en tal e s t a do se halla, que ha perdido la consideracin, la tranquilidad y la fortuna. Si la Repblica de Bolivia no relega s u s cuarteles los generales perturbadores, y no llama la direccin de los negocios de Estado al elemento civil, con grandsima dificultad llegar conseguir el desarrollo del trabajo y la libertad hermanada con el orden; condiciones indispensables de toda regeneracin y de todo progreso.

CAPTULO IX.

Per.

Con la rendicin del Callao, que defendi hasta el ltimo m o mento el general espaol R o d i l , termin para los peruanos la
o

guerra de la independencia y comenz la tarea

ms difcil, la de

organizar el pas. E n 10 de Febrero d 1 8 2 5 , reuni Bolvar en Lima los representantes del que se llamaba entonces Bajo P e r , resignando en la Asamblea sus poderes de dictador, cargo que continu ejerciendo instancias de aquella que no quiso admitirle la dimisin. Poco tiempo despus redact el Libertador una Cons.titucion para la Repblica de Bolivia (Alto Per), que fu a c e p tada por los representantes del pas en Mayo de 1 8 2 6 , por la que se le conferia la presidencia vitalicia. Quiso tambin que la misma Constitucin se adoptara por el Per, lo que se negaron en un

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principio los peruanos, accediendo por ltimo, por temor ala anarqua que amenazaba presentarse al solo anuncio de que Bolivar haba resuelto abandonar el pas. E n 9 de Diciembre de 1 8 2 6 , aniversario de la victoria de Ayac u c h o , se prest juramento la Constitucin antes propuesta; pero los peruanos que veian con inquietud ocupado su pas por un ejrcito numeroso, turbulento y algo indisciplinado, tan luego como Bolivar sali de Lima en Marzo de 1 8 2 7 , manifestaron su descontento, expulsando al ejrcito del Libertador. E l general Santa Cruz gobernaba entonces como presidente del Consejo Supremo; un cabildo provisional (magistratura municipal que suprimi la nueva Constitucin) considerando que esta habia sido, segn sus palabras textuales, impuesta por la violencia contra la voluntad del pueblo, se dirigi dicho Consejo suplicndole que c o n v o cara un Congreso de representantes legtimos de la nacin, fin de deliberar lo que podra ser ms conveniente en aquellas circunstancias. Procedise elecciones generales, y en el mes do Julio el Congreso elegido derog la Constitucin de Bolivar, nombrando presidente de la Repblica al general La Mar y vice-presidente D. Manuel Salazar. Santa Cruz habia insistido para que se le admitiese la dimisin. E l nuevo gobierno no solo tuvo que resistir los vivos ataques de los bolivaristas, sino que hubo de hacer frente los esfuerzos de Sucre que desde Bolivia trataba de restablecer en L i m a , la i n fluencia colombiana; pero muy pronto dueo aquel de la situacin, fu prestar su auxilio los bolivianos que trataban su vez de sacudir el yugo. Bolivar public en Agosto de 1828 un manifiesto, al cual se contest enrgicamente echando todas las culpas, especialmente la de la agresin, sobre Bolivar quien calificaba de enemigo de la independencia peruana. E l ejrcito del Per c o meti el error de invadir el territorio colombiano, y fu destruido

casi enteramente el dia 25 Febrero de 1829 en la batalla de Siron. El Libertador no abus d l a victoria; estipul una paz sumamente honrosa para los vencidos, los cuales dejaba la libre administracin de sus negocios, garantizando la ejecucin de este tratado el gobierno de los Estados-Unidos. La Mar, sin embargo, pag cara su conducta. E l jefe de su Estado Mayor, Agustn Gamarra, aprovechndose del descrdito en que aqul habia caido consecuencia d l a indicada catstrofe, se entendi con otro oficial llamado Lafuente para derribarle del poder. Apoderse aqul del desgraciado presidente y le hizo e m barcar en Piura, mientras que en Lima el audaz Lafuente quitaba Salazar y Baquijano el poder que desempeaba interinamente en ausencia del presidente, se declaraba Jefe Supremo y convoca" ba en 1830 una Asamblea encargada de dar un sucesor La Mar. La eleccin burl los clculos de Lafuente, pues solo le confiri la vice-presidencia, y el Poder supremo fu parar manos de Gamarra. Era este un hombre reservado y astuto, que debia su rpida carrera su mujer, hermosa intrpida amazona, que lo habia levantado desde la ms baja esfera hasta la ms brillante y elevada. Los triunfos de salon no podan ser bastantes para la seora de Gamarra. Siempre caballo en medio de los soldados q u i e nes entusiasmaba su presencia, se la veia en las marchas resistir el cansancio, y en los combates siempre en lo ms recio del p e ligro. E l entusiasmo rayaba en delirio cuando en las revistas que pasaba, galopaba empuando la espada, flotando en el aire las plumas de su sombrero, por el campo de maniobras. A ltimos de 1831 dio Gamarra dos proclamas, una al pas y otra al ejrcito, felicitndoles por el restablecimiento de las inteligencias con B o livia, como tambin, segn decia, por el deseado trmino de las agitaciones interiores, las cuales habian sucedido el orden y la

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concordia. Mas aquel orden y aquella concordia haban de ser muy poco duraderos. Como nica prueba de la verdad de este aserto, citaremos el complot tramado contra la vida del Presidente: su principal autor era_un capitn que el 18 de Marzo de 1832 mand en Lima hacer fuego contra Gamarra sus soldados, que no quisieron obedecer. E l capitn fu pasado por las armas y la conspiracin no tuvo ms consecuencias, terminndose el ao sin otro incidente digno de mencionarse. E l trmino legal de los poderes del Presidente estaba punto de espirar; Gamarra reuni un Congreso con cuya buena voluntad contaba para hacrselos prorogar y conseguir al mismo tiempo la revisin de la Constitucin; mas salieron fallidas sus esperanzas; elevado por una mujer, las mujeres fueron las que determinaron su cida. E l bello sexo de Lima hizo pesar su influencia en la balanza electoral en favor de D. Luis Orbegoso, joven y bullicioso caballero, descendiente de una de las primeras familias de la ciudad y perteneciente la raza blanca. Es verdad que Gamarra no se present candidato ostensiblemente, sino que puso al general Bermudez en frente del protegido de las damas y de las clases altas de la sociedad, detrs del cual pensaba gobernar el Presidente. Viendo que por el camino legal el poder se le iba de las manos, resolvi recobrarlo por la violencia. E n Enero de 1833 hizo una revolucin militar que oblig al nuevo elegido refugiarse en el Callao, mientras en L i m a reciba Bermudez la investidura de Jefe Suprem o ; pero este triunfo fu muy efmero, porque el pueblo sublevado bati los soldados de Gamarra obligndoles huir, y el mismo Orbegoso les persigui librndose una batalla cerca de Jauj a , y si bien al principio fu rechazado, alcanz en seguida la victoria que debi la defeccin del coronel Echenique, que mandaba uno de los principales cuerpos de insurrectos. Mientras, empero, el Presidente legal emprenda nuevamente el

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camino de L i m a , y Gamarra se refugiaba en Bolivia, Lafuente, de cuyo personaje hemos hablado ya, rompiendo su destierro, salia expresamente de Chile para apoderarse de la dictadura. E n primero de Enero de 1835 sublev la guarnicin del Callao; acudieron para combatirle desde Lima las tropas mandadas por el general Salaberry, fueron fusilados diez insurrectos, y Lafuente o c u l t n dose pudo llegar otra vez Valparaso. Salaberry, j o v e n , atrevido, temerario y orgulloso con su victoria, concibi al instante la idea de sacar todo el partido posible en provecho propio. Apenas habian transcurrido dos meses que marchaba hacia la capital al frente de un grupo de rebeldes. Al tener noticia de su aproximacin, el Vice-presidente Salazar huy precipitadamente seguido de algunos generales y de un centenar de soldados. Orbegoso se hallaba e n tonces viajando por la provincia, y Salaberry tom posesin de Lima sin efusin de sangre, se proclam Jefe supremo y se p r e par resistir los ataques del Gobierno legal, que l calificaba de ambulante. Apoderndose de todas las facultades y dejando un lado la Constitucin y las- leyes, oblig los capitalistas y principales habitantes pagar contribuciones enormes, y fueron tantos los excesos cometidos por sus reclutadores, quienes tenian la orden de incorporar todo el que les cayese las manos, que todo el mundo busc el medio]de huir de ocultarse. S e suspendieron las comunicaciones con el exterior, y los caminos se poblaron de bandidos que llegaron hasta el centro de la ciudad para disparar sus armas contra las ventanas del palacio. Orbegoso habia podido conservar la ciudad de Arequipa desde donde implor el auxilio de Bolivia. Santa Cruz pas la frontera la cabeza de un cuerpo de ejrcito, y ya hemos indicado lo que sucedi. Hemos referido en el captulo que antecede de qu manera se form una Confederacin entre Bolivia y el Per bajo el protectorado de S a n ta Cruz, as como que termin con la batalla de J u n g a y ganada

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por el ejrcito chileno en 20 Enero de 1 8 3 9 . E n el ao anterior aquel mismo ejrcito mandado por el general Bulnes, habia e n trado en Lima y habia puesto el poder en manos de Gamarra, mientras Orbegoso, que habia quedado Presidente del Estado del Norte, se retiraba de la'fortaleza del Callao, negndose reconocer aquella dictadura impuesta por el extranjero y asociarse ella para combatir Santa Cruz. La caida del Protector dej Gamarra en tranquila posesin de la presidencia del Per, y la Repblica disfrut de cierta tranquilidad por algn tiempo, es decir, hasta 18-41. En aquella fecha tuvo lugar en Arequipa la revolucin promovida por el coronel Vivanco que se hizo proclamar bajo ei ttulo de Regenerador, y cuyo favor se pronunciaron las provincias de Cuzco y de P u n o , y una parte del ejrcito. Gamarra mand Castilla en persecucin del coronel sublevado, y este fu batido y arrojado Bolivia, en donde abundaban de momento los regeneradores. Gamarra temia una vuelta ofensiva de Santa Cruz invadi de improviso la Bolivia, intentando dar un ltimo golpe los partidos .del Protector. Y a sabemos que se hizo matar a l g u nas leguas de L a Paz en 18 de Noviembre de 1 8 4 1 . Los bolivianos penetraron su vez en territorio del Per; hasta que despus de algunas negociaciones se arregl un tratado, y se firm la paz en 7 de Junio de 1842 entre ambos pases, por mediacin y bajo la garanta de Chile. Lamente habia sido puesto al frente del ejrcito del Sur, y S a n - R o m a n que mandaba una divisin las rdenes de aquel, se le separ acusndole de aspirar la dictadura. Vinieron las manos los dos generales, y en este conflicto, Manuel Mndez, presidente del Consejo de Estado que diriga los asuntos gubernamentales durante la vacante d l a Presidencia, declar Lafuente rebelde y traidor la patria, reuni las fuerzas diseminadas por

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las provincias que haban permanecido fieles, y les dio por jefe al general Torrico. E l primer acto de J u a n Crisstomo Torrico fu destituir Menendez y proclamarse Dictador por medio de un d e creto fechado en L i m a 16 Agosto de 1 8 4 2 , en cuyo primer artculo se encargaba s misino del Poder ejecutivo de la Piepblica hasta que terminara la guerra civil suscitada por el general don Antonio Gutirrez de Lafucnto, y hasta la convocatoria de la r e presentacin nacional. Otro pretendiente le habia tomado la delantera, sin embargo, v poco tard en llegar L i m a la noticia de que en 29 de Julio el general Vidal se habia declarado Jefe Supremo en Cuzco, por m e dio de un decreto por el estilo del de su contrincante, y que habia sido apoyado en Arequipa por Vivanco quien vemos reaparecer mandando esta provincia con el grado de general. L o cierto es que Vidal no obraba por cuenta propia, sino que lo hacia impulsado por el inquieto Lafuente, quien queriendo aparecer nombrado bajo la sombra de la legalidad, confiaba en el resultado de una e l e c cin que pensaba dirigir medida de su deseo. Coincidiendo con estos acontecimientos, Orbogoso que se habia refugiado en el Ecuador, enviaba cierto coronel llamado Hercelles para revolucionar la provincia de Paita, pero Hercelles entr en relaciones con el coronel Arrieta mandado contra l, y la tentativa abort desde luego. Entonces fu cuando Vidal y Torrico se encontraron en Agua Santa; este tuvo que batirse en retirada, y aquel despus de haberle derrotado, hizo su entrada en L i m a . Nunca estar mejor dicho aquello de que la roca Tarpeya est cerca del Capitolio, que aplicndolo los presidentes de la R e p blica del Per que se sucedieron durante la poca que sucintamente acabamos de referir. Vivanco no habia renunciado sus antiguas ambiciones; jams se habia sometido V i d a l , y si acept el mando de la provincia de Arequipa que Lafuente le c o n f i 41

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riera, fis sin duda para mejor ocultar sus propsitos y poder permanecer ms cerca de sus parciales. Vivanco tenia, como G a marra, una mujer ambiciosa y resuelta. Una noche mientras la ciudad entera se hallaba entregada al sueo, D." Cipriana Latorre de Vivanco, armada con su juventud y belleza, mont caballo, y dirigindose algunas leguas de Arequipa en donde estaban acampados dos regimientos,despierta los coroneles, quienes fascinados por tantas seducciones unidas aquel rasgo de intrepidez, arrastrados por su ardiente palabra y lo extraordinario del acto mismo que realizaba, cayeron sus pies, se declararon d i s puestos seguirla y juraron morir por ella. S e toca inmediatamente generala; los soldados se precipitan, la rodean y la aclam a n . Firme y derecha en los estribos, los arenga la luz de las antorchas; los vivas apagan su voz, y todo son juramentos y g r i tos de entusiasmo. Parte su caballo escape, la tropa se precipita tras ella y la hubiera seguido hasta el fin del mundo. L a s a u t o ridades de Arequipa que dormian tranquilamente fueron presas en su propio lecho y guardadas por centinelas de vista, y despus, al sonido de las campanas echadas al vuelo, la irresistible seora hizo proclamar Vivanco por las tropas y por los notables de la ciudad reunidos en la Plaza Mayor. Vivanco, que se hallaba en Cuzco, tuvo noticia por un enviado de su romntica proclamacin. Titulse Director Supremo y se dirigi L i m a . Vidal, que estaba prximo partir, dej pacficamente el puesto, y el Per registr una revolucin mas en sus anales. La ardiente L i m a acogi con alegres festejos y demostraciones ruidosas al Presidente que le deparaba el cielo por medio de tan rara aventura. Pblicos regocijos y salvas de artillera saludaron al esposo de D. Cipriana, quien siendo como era joven, elegante y de modales distinguidos, personificaba la civilizacin de su pas en lo que ella tiene de ms agradable. Las corridas de toros,

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las cabalgatas y las procesiones reaparecieron en la ciudad del sol y de las flores, y los poetas de circunstancias'empuaron ras. D .
a

sus l i -

Cipriana volva locos los hombres; las mujeres y el

pueblo se entusiasmaban la vista del elegante y distinguido V i vanco. E n semejantes condiciones, crey el Director Supremo que podia ensayar impunemente la dictadura, y en consecuencia aplaz por un ao la convocatoria del Congreso, licenci el numeroso intil estado mayor del ejrcito, destituy los funcionarios m probos, y dirigi recriminaciones pblicas una magistratura v e nal y corrompida; y cuando iba realizar tiles reformas, fu arrastrado hacia la reaccin y la violencia por una conspiracin, cuyo principal instigador era el inevitable Lafuente. Algunos jefes de partido considerados influyentes fueron deportados, entre ellos Castilla, ministro de la Guerra en tiempo de Gamarra y su jefe de Estado Mayor en Y n g a v i . Castilla se corri hacia el S u r , sublevndolo en nombre de los principios constitucionales y se dirigi la capital. L i m a que adoraba como nunca al fastuoso Vivanco y la seductora Cipriana, se arm para la resistencia, en medio de las .mas locas manifestaciones. Todos los ciudadanos se alistaron. Castilla no se atrevi seguir adelante y esper refuerzos. Vivanco hizo partir una divisin, que se dej sorprender; l mismo sali campaa, tasaron varios meses, durante los cuales los dos ejrcitos se buscaban sin encontrarse, y se hubiera eternizado aquella crisis a no haber sobrevenido un accidente imprevisto que le dio un nuevo giro. Todo es inesperado en esos pases que vinieron ayer la vida pblica. E l gobernador de L i m a , D. Domingo E l i a s , hombre iufluyente por su posicin social y por sus riquezas, puso sencillamente la' mano en el poder mientras Vivanco y Castilla parecan jugar al escondite en las llanuras y por las montaas del Sur. E n la maana del 17 Junio de 1 8 4 4 , escoltado por unos treinta soldados, se dirigi al palacio de la Presidencia, y por

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medio de un pronunciamiento se declar Presidente de la R e p blica. Aquel golpe de Estado presenciado con la mayor indiferencia por parte de la poblacin de L i m a , dio por resultado asegurar el advenimiento de Castilla despus de un ao de luchas civiles. Don R a m n Castilla, natural de Javacapa en la frontera de Bolivia, tenia la sazn cuarenta y ocho aos. Capitn en el ejrcito espaol cuando estall la guerra de la Independencia, habia abrazado la causa de los patriotas y tom parte en la batalla de Ayacucho. Mezclado en la poltica desde 1 8 3 0 , se le vio siempre adicto al poder que presentaba mayores condiciones de estabilidad. Fiel durante mucho tiempo Orbergozo que le habia nombrado g e n e ral de brigada, se uni Salaberry cuando aquel entreg el Per Santa Cruz, y en 1 8 3 5 , despus de haber tomado parto en los desgraciados combates de Yanacocha y Socoboya, se refugi en Chile. Cuando este pas se arm contra Santa Cruz, Castilla tom el mando de la caballera y asisti la batalla de J u n g a y . Obligado tomar por segunda vez el camino del destierro despus do la derrota y muerte de Gamarra, intent agrupar al rededor de la Constitucin, abiertamente desconocida, todos los adversarios del usurpador. Secundado por los generales Nioto Iguain, derrot Vivanco cerca de Arequipa y entr en L i m a , en donde, para conservar las apariencias de la legalidad, Menendez, P r e s i dente interino de derecho, despus de la muerte de Gamarra, volvi tomar la direccin de los negocios mientras se esperaban las elecciones. Estas, corno era natural, llamaron al poder en 15) Agosto de 184-5 al vencedor Castilla. Bajo la administracin de este, el Per hall la tranquilidad; se restableci el orden en la Hacienda pblica; fu reducido el ejrcito permanente, modificada su organizacin, y el alistamiento discrecional sustituido por la conscripcin. La marina tom cierto

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incremento, y dio excelentes resultados la construccin de buques de vapor; datando de esta poca el establecimiento d l a fundicin de caones de Bellavista. Los diversos ramos de la Industria y del Comercio nacional fijaron la atencin del Gobierno, establecindose, con la explotacin del guano, recursos para la prosperidad general basta entonces desconocida. E n fin se construy el primer ferro-carril que une la capital con el puerto del Callao. En 20 de Mayo de '1851 Castilla dio cuenta al Congreso de la situacin do la Repblica y entreg el poder D. Jos Rufino Ecbcnique, que habia sido elegido para sucederle. Esta era la primera vez que la autoridad suprema pasaba de una mano otra sin sacudidas ni revoluciones. E l general Echenique se pronunci por la rebaja de los derechos de aduanas, hizo un llamamiento los emigrantes europeos. Tuvo que combatir la insurreccin i n tentada por el ex-dictador Vivanco y el general S a n - R o m a n , y la opinin se le declar hostil cuando favoreci los alistamientos que Flores, ex-presidente del Ecuador, hizo en el Per, teniendo por este motivo que despedir al ministerio. E n 1852 sobrevino un conflicto entre los Estados-Unidos y el Per respecto la posesin de las islas de Lobos muy ricas en guano; conflicto que termin por mediacin de Francia Inglaterra que se pronunciaron c o n tra las pretenciones del gobierno de W a s h i n g t o n . Entre tanto la poltica del nuevo Presidente pareca amenazar al pas con una contra revolucin. Castilla hizo un nuevo l l a m a miento las armas y march contra Echenique la cabeza de un numeroso partido, y este abandonado por las tropas apenas tuvo tiempo, en 5 de Enero de 1 8 5 5 . devolver Lima y de ponerse bajo la proteccin del pabelln ingls. A la misma hora era p r o clamado por el pueblo su adversario. Las elecciones de 1858 d e volvieron el poder Castilla, mejor dicho al Gran Mariscal, pues as era llamado el Presidente de la Repblica. Poco despus s u r -

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nern dificultades entre ste y el Congreso convocado para revisar la Constitucin, concluyendo por disolverlo, con el pretexto de que empleaba mal sus sesiones, y que iba ms al de su derecho al fijar la poca en que debia volver reunirse. L o cierto es que el Congreso habia intentado deponerlo por llevar al gobierno interior y las relaciones extranjeras instintos nebulosos y despticos. En 10 de Diciembre de 1859 se hicieron nuevas elecciones, dando por resultado una Asamblea que acogi Castilla con el firme propsito de no tomar consejo sino de su propia voluntad, resolucin tan anticonstitucional como propia de un militar. Sus conocidos proyectos de conquista y anexin le habian valido una popularidad que esperaba explotar en ltimo caso. Por la misma poca Castilla intentaba desmembrar la Repblica del Ecuador y anexionarse la de Bolivia, aprovechndose de las disensiones que l mismo favoreca en estos dos pases. La aparicin en Marzo de 1860 de un buque francs en la baha del Callao para exigir ciertas reparaciones y satisfacciones para los naturales de aquel pas, lo hizo perder toda esperanza; desvanecindose con el mismo golpe una gran parte de su prestigio militar. Tuvo que contentarse con proferir ciertas amenazas y con protestar contra la anexin de Santo Domingo Espaa. E n 10 Noviembre de 1860 fu por fin proclamada la Constitucin que modificaba el pacto de 1 8 5 8 , y como consecuencia, los poderes del Estado se repartieron entre tres cuerpos independientes y distintos unos de otros: el ejecutivo, el legislativo y el judicial. Formaban el segundo un Senado de 44 miembros y un Congreso compuesto de 110 representantes. La duracin del perodo presidencial quedaba fijada en cuatro aos. Algunas semanas antes un disparo hecho contra el Gran Mariscal le habia herido en un brazo, habindose asociado este atentado 150 hombres de un regimiento, lo que produjo ciertas medidas rigurosas que en aque-

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lia ocasin alcanzaron E c h e n i q u e , Rivas y oros personajes. Cuando tuyo lugar la deplorable intervencin francesa en M jico que el ministro Rouher llamaba descaradamente.el ms b e llo pensamiento del imperio, y que constituye uno de los primeros errores del rgimen imperial en aquel pas; Castilla lanz un violento manifiesto contra el gobierno que vena destruir una R e pblica del Nuevo-Mundo y ofreci Jurez recursos en armas y dinero. Los franceses residentes en el Per fueron insultados, s e gn se pretende, instigacin del Presidente. Castilla transmiti la autoridad suprema al general Miguel S a n Roman elegido en Junio de 1 8 6 2 . La lucha electoral habia sido muy viva, entre el candidato del Gobierno y la oposicin representada por Echenique, quien los tribunales haban puesto en l i bertad, el general La Mar y Lpez Lavalle. Castilla, de quien se habia sospechado que tenia el propsito de retener indefinidamente el poder para s, se retir tranquilamente ala vida privada. Al mismo tiempo la oposicin perda su gefe Manuel L a Mar que muri en aquella poca. S a n - R o m a n , que tendra entonces irnos 60 aos, era reconocido como hombre honrado y de buenas intenciones. S e encargaba de la Presidencia en buenas condiciones de seguridad, y encontraba al pas tranquilo y entrando de lleno por la senda del progreso econmico y material. Bajo su iniciativa, el Congreso consagr dos millones de pesos los trabajos p b l i cos hizo una ley para favorecer la emigracin de los asiticos. Su predecesor habia dejado sin embargo la Repblica c o m p r o metida en cierto nmero de conflictos exteriores, debidos en parte su carcter dominante y batallador. Agribanse las relaciones con Francia Inglaterra, y estaban punto de romperse con las repblicas de Bolivia y del Ecuador, pasando el Presidente de la ltima por querer hacer traicin Amrica, causa de sus ideas favorables un protectorado europeo. S a n - R o m a n temia algn

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golpe de fuerza en el interior, exagerse el verdadero estado de la situacin, crey en un peligroi jiminente y en 2 Enero de 1863 pidi al Congreso le revistiera de facultades extraordinarias; mas como esto era la dictadura, el Congreso no quiso acceder sus pretensiones. S a n - R o m a n se resign hizo todos los esfuerzos para apaciguar y conciliar los nimos en provecho del bien del pas. S u programa, contenido en su mensaje de 3 de Febrero, prometia una administracin arreglada y fructfera, mas no pudo realizarlo por haber fallecido en 3 de Abril del mismo ao vctima de una larga enfermedad, dejando tales recuerdos de su probidad, que el Congreso vot para su familia un donativo de cien mil pesos. El general J u a n Antonio Pezet, primer Vice-presidente llamado al poder por la Constitucin, estaba en aquel entonces viajando por Europa, y se encarg del gobierno hasta su regreso el general Canseco, segundo Vice-presidente, y del mando del ejrcito Castilla, permaneciendo en el mismo estado la poltica. Pezet lleg L i m a primeros de Agosto y se present desde el primer momento muy celoso de los intereses materiales, revelando en sus alocuciones que deseaba vivamente la paz, tanto en el interior como en el exterior. Habia vivido mucho tiempo en Francia, y all se habia puesto al corriente de los progresos de las administraciones pblicas, procurando despus que el Gobierno de su pas se aprovechase de los conocimientos por l adquiridos. Habian quedado ya zanjadas las dificultades con el Ecuador, Bolivia y los Estados Unidos, lo mismo que el otro conflicto mas grave todava con el Brasil, con motivo de la navegacin brasilea por el rio de las Amazonas, cuando se present otra cuestin en la cual intervino la nacin francesa. S e trataba de reprimir una verdadera mala accin cometida contra ciertos naturales de la Polinesia que cogidos por sorpresa eran vctimas de actos de patente inhumanidad/Tambin

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en este asunto pudo llegarse un acuerdo, y el Gobierno del P e r pudo lavarse la mancha de toda complicidad en tan vergonzosa cuestin. Otra causa de compromiso se present con respecto la F r a n cia con la nunca bien deplorada guerra de Mjico, puesto que coincidiendo con la recuperacin de Santo Domingo por Espaa, se presentaba como una amenaza contra la independencia del Nuevo-Mundo. La emocin pblica lleg al extremo, t r a d u c i n dose en manifestaciones hostiles la accin europea, y en suscriciones para socorrer los patriotas mejicanos heridos. Pezet se abstuvo de todo acto de ingerencia y de provocacin; pero no permaneci indiferente al llegar la represin, y tom la iniciativa proponiendo que se reuniesen todas las Repblicas americanas en un Congreso, en el cual debia cimentarse una alianza defensiva proposicontra toda empresa que amenazase su libertad. La

cin de un Congreso de la paz se hizo, sin embargo, en ocasin en que la mayor parte de las naciones que l debian concurrir se hallaban en guerra; el mismo Per iba tener que hacer frente ms graves complicaciones, con motivo de la brusca ocupacin de las islas Chinchas por la escuadra espaola, y por consiguiente aquel pensamiento no tuvo mejor xito en nuestra Amrica del que ha alcanzado en Europa cada vez que algunos hombres generosos, siempre desoidos, han tratado de ponerlo en prctica. Es tambin digno de notarse en la historia de este pas, los esfuerzos que h i cieron sus gobernantes para restablecer la buena inteligencia tanto con los Estados vecinos como con los de Europa, para calmar los nimos en el interior y para llevar las fuerzas del pas la p r o duccin agrcola industrial. De este perodo data el establecimiento de una Escuela de artes y oficios en L i m a , de un muelle en el Callao, y varias concesiones de ferro-carriles combinados para poner en comunicacin los puertos del Pacfico con las minas y
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regiones aun no exploradas del interior. El guano se hacia al mismo tiempo uno de los primeros recursos del Tesoro, y se nota en aquella poca un notable aumento en los productos por derechos de aduanas. La Hacienda pblica continuaba sin embargo en mal estado, causa del desarrollo que debia darse ala fuerza armada, que las circunstancias hacian cada vez mas necesario. L a lev de 14 de Febrero de 1853 habia establecido el sistema decimal, y en consecuencia el pas se veia ya libre de sus antiguosinconvenientes en la situacin monetaria. Tal era la situacin del Per cuando la envolvi otra vez en sus complicaciones la repentina y violenta toma de posesin de las islas Chinchas por la escuadra espaola del Pacfico, en 14 de Abril de 1864. Aquel acto, que no calificaremos, llevado cabo por el Comisario especial extraordinario de su Majestad Catlica, D . Eusebio Salazar y Mazarredo, con ayuda del almirante Pinzn, era tanto ms grave, en cuanto Espaa nunca habia querido reconocer la independencia del Per. El ttulo mismo de Comisario conferido al agente de la Reina, parecia querer significar que el Per continuaba siendo colonia espaola, y el apoderarse de una parte de su territorio tomaba el carcter de una revindicacion. E l Ministro de Negocios extranjeros, Ribeyro, estuvo firme y digno en su conducta, y al contestar al almirante espaol Pinzn le decia que la declaracin que este le habia remitido seria depositada en los Archivos del Ministerio, como un testimonio de la ofensa hecha la Repblica, como un documento destinado estimular en el Gobierno y en el corazn de cada peruano que lo leyese, los sentimientos de orgullo nacional, que imprudentemente haban sido heridos. Que seria indigno del Gobierno del Per discutir las afirmaciones emitidas en dicho documento, en tanto que el que lo escribia estaba en posesin de una parte del territorio nacional.

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Cualquiera que sea pueda ser en adelante vuestra conducta, anadia, podis estar seguro de que los espaoles que residen en el Per continuarn disfrutando de la ms completa seguridad en sus personas, mientras continen dedicndose sus negocios p a cfica y honrosamente. El Per ha progresado demasiado en su civilizacin, desde que se declar independiente de la metrpoli, para que fuese n e cesario tomar en su presencia la seguridad de los rehenes. A u s ted corresponda hacer revivir una costumbre de guerra de los tiempos brbaros, y poco digna de un general de una nacin que blasona de c i v i l i z a d a . . . A juzgar por los trminos en que se expresaba la prensa peruana, y especialmente el Mercurio, peridico que veia la luz en Lima, la opinin pblica en el Per estaba decidida y arda en deseos de vengar el ultraje recibido, y jams se habia visto entusiasmo igual en todas las clases de la sociedad. Los diversos M i nisterios, las Academias, los Colegios, las Sociedades y los G r e mios de oficios ofrecieron al Gobierno vidas y haciendas para la defensa de la patria. L a s Municipalidades y los representantes del poder judicial protestaron contra el atentado cometido por la flotilla espaola. E l Clero dio tambin notables pruebas de patriotismo en aquellos solemnes momentos y al Arzobispo de L i m a , jefe de la Iglesia peruana, junto con el Cabildo, condenaron aquella injusta ocupacin, ofreciendo su cooperacin fsica y moral con la mayor abnegacin, sin exceptuar de gnero alguno de s a c r i f i cios, hasta que el Per obtuviese completa satisfaccin. Los P r rocos, en fin, de varias parroquias de L i m a y de los pueblos c i r cunvecinos no demostraron menos patriotismo al hacer pblica su indignacin. El Gobierno de la Repblica habia tomado desde el primer m o mento todas las medidas necesarias para la defensa del Per y la

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revindicacion de sus derechos. E l Congreso autoriz al Presidente para levantar un emprstito de cincuenta millones de pesos, fin de aumentar el ejrcito en 2 0 , 0 0 0 hombres y la escuadra con veinte buques de guerra. E n Inglaterra y en Francia la prensa estuvo unnime en censurar semejante abuso de fuerza, cometido por una nacin europea. Amrica entera se indign al tener conocimiento del hecho, y especialmente Chile en cuya Repblica hizo el pueblo varias manifestaciones hostiles Espaa. Ante tal desbordamiento de la opinin pblica el Gobierno espaol vacil sin duda; y el ser reemplazado Pinzn por Pareja en el mando de la escuadra de ocupacin, unido la dignidad y mesura con que el Gobierno del Per se condujo siempre en tan difciles circunstancias, trajeron aquel inslito conflicto una solucin satisfactoria sin efusin de sangre, y en 28 Enero de 1865 fueron anclada en la rada del Callao. Entre tanto por todos lados se acusaba de debilidad al Presisidente, y en 25 de Mayo la multitud pedia voces la guerra en las puertas de su palacio, tenindose que hacer por indicacin de Castilla, uso de la fuerza para restablecer el orden; el Gran Mariscal, sin embargo, no debia tardar mucho en hacerse tambin partidario de la lucha armada. Elegido presidente d e l Senado en 26 de J u l i o , su furor blico se despleg con toda su fuerza i n terpel P e z e t c o n vivsima energa, reclamando del Gobierno la iniciativa de una liga ofensiva de todos los Estados americanos contra Espaa y el rompimiento inmediato de las hostilidades. En estas condiciones, la Cmara de los Diputados, usando de un sub, terfugio poco digno por cierto, se apresur suspender sus sesiones para no tener que aprobar el tratado de 28 de Enero que el general Vivanco, encargado de las negociaciones, acababa de traer L i m a . E l Presidente firm el tratado provisional conforme lo firmados los preliminares de la paz bordo de la fragata Villa de Madrid,

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prescrito por la Constitucin, debiendo ser ratificado por la prxima Cmara. Desgraciadamente aquel documento que pareca debia suscribirse toda costa, en vista de los escasos medios de defensa con que contaba el Per, se convirti en un arma que pronto esgrimieron los enemigos del Gobierno. E n 29 de Enero se profirieron gritos de muerte contra los espaoles, y en 5 de F e brero varios marineros de la escuadra fueron acometidos en el Callao y uno de ellos pereci asesinado. E l Presidente acudi con la caballera; en Lima la multitud se agolpaba al grito de mueran los espaoles! y mientras las tropas despejaban el tumulto y corra la sangre por las calles, Castilla censuraba al Presidente en trminos violentos por haber firmado el tratado con Espaa, Castilla fu detenido en plena sesin y trasportado bordo de u n b r i c k de guerra que se hacia la vela para el Para. E n las provincias no era menor la agitacin; el coronel Prado gobernador de A r e quipa, se hacia proclamar Dictador y estableca su gobierno en Arica, P u n o , Cuzco y las populosas provincias intermediaras se organizaban tambin en rebelin, y el segundo Vice-presidente. Ganseco, se escapaba de la capital para irse reunir con los i n surrectos. E n 7 de Mayo las tropas leales recobraron Arica. En Lima fu reprimida en la noche del 10 al 11 de Mayo una tentativa de la guardia municipal que estaba al servicio del Palacio; pero en la del 23 al 24 de Junio la infantera de Marina obedeciendo parte de los subalternos se sublev en el puerto de Arica pereciendo en la colisin el contra-almirante Janizo, Estado Mayor y el Sub-gobernador. E l Presidente Pezet, mantenindose fiel su poltica, reciba en 5 de Agosto al Ministro plenipotenciario de Espaa, y despus de un mes Prado notificaba el advenimiento al poder del general Canseco todos los representantes acreditados en L i m a , excepcin hecha del espaol. Estos acontecimientos coincidieron con el blouna parte del

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quoo de los puertos chilenos por la escuadra espaola. La firmeza con que el gabinete de Chile aceptaba la lucha hizo resaltar ms todava la debilidad que tanto se haba reprochado Pezet, quien hasta se acus de estar vendido Espaa. E l pueblo se entusiasm la idea de llevar recursos Chile en aquel conflicto que habia sido una consecuencia de las simpatas demostradas al Per. E l ejrcito sublevado se dirigi la capital guiado por el mismo pensamiento, y Pezet le sali al encuentro con 1 0 , 0 0 0 hombres bien equipados y con 60 caones; pero cuando lleg, en 0 de Noviembre, la vista del enemigo, sus generales se resistieron obedecerle y Canseco pudo entrar fcilmente en L i m a . P e zet sin embargo se defendi con un puado de hombres mandados por el coronel Gonzlez, que disputaron las calles palmo palmo; se encerraron en el Palacio, y all sostuvo un sitio de seis horas contra ms do doce mil hombres, los cuales se habia unido el pueblo de los arrabales. Prado salv aquel valiente del furor de los sublevados reclamndolo como prisionero personal; fu tornado el Palacio, y Pezet pudo llegar al Callao, en donde se refugi bordo de una corbeta inglesa. E n 7 del mismo mes la r e v o l u cin habia triunfado en todas partes, y Canseco, sin atribuirse otra representacin que la de segundo Presidente que legalmente le corresponda, form su ministerio. Un decreto del dia 13 encaus al Presidente caido, los ministros y los funcionarios pblicos, calificados todos con sobrada ligereza de ladrones y asesinos. Al ser reclamado Pezet para la extradicin', contest el ministro i n gls que aquel so habia embarcado para P a n a m . Canseco no llevaba la intencin de consumar un rompimiento con Espaa, as es que entr en relaciones secretas con el r e p r e sentante de aquella nacin, esperando que la efervecencia popular no habia de tardar en calmarse. No quiso obrar fuera de la C o n s " titucion y de la legalidad, ni conservar ms poder que el que le

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confiriera el sufragio universal, lo que demuestra cunto tendan modificarse las costumbres polticas. Esto no quiere decir que la era de las dictaduras violentas hubiese terminado para siempre; pero s que se encontraban hombres que daban el alto y saludable ejemplo de respetar las leyes. Canseco, el hombre de los medios legtimos, conoci muy pronto que no convenia los intereses de los jefes militares, siempre vidos, en el Per como en otras partes, de inmoderadas recompensas y empleos que solo un poder absoluto puede ofrecerles. En 25 de Noviembre depusieron Canseco y confirieron la dictadura al coronel Prado. E l pueblo fu convocado el dia siguiente en la Plaza Mayor, y all unos cuantos centenares de personas aclamaron al coronel, quien hallando s u ficiente la consagracin, acept la carga del poder. E l bando r e lativo su advenimiento publicado con gran pompa en 28 del citado mes, consignaba que nicamente aceptaba la dictadura, indispensable para la salvacin del pas, segn la frmula usada siempre en casos semejantes, porque Canseco haba rehusado ejercerla. E n vano este protest que no ceda sino obligado por la fuerza; pues los acordes de las msicas militares, las salvas de artillera y el repique de las campanas apagaron su voz. Toda esta confusin impidi que se atendiera como era debido un m o v i miento reaccionario que estall en lea, ciudad de doce mil h a b i tantes situada cien kilmetros de la capital. El nuevo gobierno declar que seria francamente revolucionario, cometiendo un extrao abuso de palabras, puesto que en todo pensaba menos en consultar el sufragio universal. S e instituy un tribunal para juzgar en ltima instancia y sin apelacin los que haban negociado, firmado ejecutado tratos convenios contrarios la honra nacional. La cuestin espaola que habia derribado del poder primero Pezet y despus Canseco, c o n t i n u a ba siendo el gran compromiso de la situacin. Prado tampoco

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parecia muy dispuesto un rompimiento si, bien por otro lado t e ma la impopularidad que habia hecho sucumbir sus predecesores. Sabia que la revolucin que le habia elevado hasta el poder, habia nacido principalmente del deseo de resistir las exigencias de Espaa, y haban transcurrido diez y ocho dias desde el hecho del 25 de Noviembre, sin que el cuerpo diplomtico hubiese recibido la notificacin de costumbre ; pero ces toda vacilacin al tenerse noticia del apresamiento de un buque espaol por una corbeta chilena, y del suicidio del almirante Pareja. E n 13 de Diciembre el Ministro de Negocios Extranjeros dirigi la circular esperada todos los miembros del Cuerpo diplomtico, exceptuado el Ministro de Espaa. Esto equivala considerar como no celebrado el convenio de 28 de Enero, y el representante espaol se embarc en 21 del propio Diciembre con todo el personal de la legacin. A ltimos de este mes el Per celebr con Chile un tratado de alianza ofensiva y defensiva, al cual se adhirieron poco despus Bolivia y el E c u a d o r , declarndose el estado de guerra contra Espaa en 14 Enero de 1 8 6 6 . E n 21 de Marzo tuvo lugar el bombardeo de Valparaso: en 2 de Mayo once buques espaoles, puestos en orden de batalla, rompieron el fuego contra las bateras del Callao, siendo el ataque tan vivo como bien dirigida la defensa. La escuadra espaola abandon por fin la rada despus de haber perdido unos 300 hombres. E s verdad que los peruanos contaron unos mil muertos, entre ellos el Ministro de la Guerra Jos Gal vez ; pero no por esto dej de considerarse por los e x a l tados y por el gobierno como un resultado ventajoso para las armas republicanas , que se celebr con transportes de patritico orgullo. Los defensores del Callao entraron triunfalmente en Lima, se les concedi todos un ascenso y se decret la construccin de una fuente monumental, en conmemoracin de aquella defensa que no con bastante exactitud se calificaba oficialmente de gran victoria.

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Una vez terminado el conflicto espaol, el Gobierno se e n c o n tr en el interior con las dificultades surgidas causa de las m o dificaciones que habia introducido en el sistema rentstico y a d ministrativo. Canseco, expulsado de la Presidencia, contaba para rehabilitarse con la popularidad del anciano mariscal Castilla, su cuado. Un decreto reglamentando el modo de tocar las c a m p a nas en las iglesias y la conduccin de los Sacramentos, apasion al clero, produjo cierta emocin en las mujeres, y ocasion una especie de alarma. E l fanatismo religioso aument el nmero de los que, cansados de la dictadura, reclamaban que se restableciera el imperio de las leyes constitucionales. La presencia de C a s tilla proporcion un jefe los descontentos, y al mismo tiempo que se sofocaba una tentativa de insurreccin en la Escuadra anclada entonces en Valparaso, se organizaba otra conspiracin en provincias, cuyo frente se hallaba el coronel Balt, ex-jefe del Gabinete. E l dictador decidise por fin convocar los comicios, tanto para nombrar los Diputados para el Congreso que habia de redactar una nueva Constitucin, como para proceder ala eleccin regular de Presidente. Las operaciones del escrutinio que terminaron ltimos de 1 8 6 6 , dieron la mayora al coronel Prado. El Congreso so abri en 15 Febrero de 1 8 6 7 ; rehus ratificar la creacin del impuesto personal, acord un voto de censura contra los actos de la dictadura, y prohibi al Presidente proseguir incoar, sin previa autorizacin de la Cmara, toda negociacin con Espaa. E l Gabinete present la dimisin en masa. Estos hechos tuvieron lugar al mismo tiempo que los indios devastaban el S u r , y que Castilla desembarcando con armas se declaraba contra P r a do. Arequipa se sublev, y Canseco revindic el poder por medio de un violento manifiesto. La inesperada muerte de Castilla, e x puesto fatigas que por su edad no poda ya resistir, dio alguna tregua al Presidente. E l viejo general era el personaje ms popu4-1

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lar del Per, y su muerte caus sentimiento general. La caida del Imperio Mejicano fu otra causa de distraccin para el Per, que la acogi con entusiasmo; se ofreci una medalla de honor Jurez, y Prado se asoci al voto de las Cmaras que echaba de las escuelas, la orden de los congregantes venidos de Francia, y de los hospitales las hermanas de la Caridad francesa. Despus de muchas y reidas discusiones, el Congreso al mismo tiempo que confirmaba definitivamente la eleccin del Presidente, adoptaba en 31 de Agosto de 1867 una nueva Constitucin, que fijaba en cinco aos la duracin de los poderes del Jefe del Estado. S e consignaba que la Religin Catlica era la nica reconocida por el E s tado, y se prohibia el ejercicio pblico de cualquier otro culto, cuya resolucin, la par que fu digna de un gobierno que tericamente republicano, fu durante mucho tiempo militar y desptico, nos d una idea de uno de los males bajo cuya influencia sucumbe el Per. Durante la larga noche de la conquista, el sombro fanatismo espaol se introdujo en este pueblo sencillo. El hbito del jesuita ha podido fcilmente extenderse entre la mirada franca y cordial del hombre y la resplendeciente belleza de la naturaleza, presente fatal que hace presentir muchas calamidades. La posicin del poder ejecutivo continuaba siendo muy crtica; el Tesoro estaba exhausto, la miseria era general, y el descontento se hacia ms notable de dia en dia. E n Setiembre Canseco sublev otra vez Arequipa, siendo reprimida la primera rebelin en la cual tomaron parte hasta las mujeres; pero muy pronto la guarnicin hizo causa comn con el pueblo y reconocieron C a n seco como presidente legal de la Repblica. La guarnicin de Trujillo se levant en Octubre y mat al Gobernador; el Norte se agitaba causa de la insurreccin que organizaba el coronel Balt; y el Presidente Prado, dejando interinamente el poder al g e neral Lapuerta, march contra Arequipa. E n su ausencia, Lima

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entr en plena crisis y los representantes de las potencias extranjeras, para mantener el orden, tuvieron que organizar en milicias los subditos de sus naciones. L o mismo sucedia en el Callao. En 27 Diciembre, Prado intent el asalto de Arequipa despus de haber empleado intilmente los medios conciliatorios ; la lucha que fu encarnizada por ambas partes dur mas de seis horas, basta que volviendo las espaldas las tropas presidenciales, qued el campo para las insurrectas, y Prado que apenas logr reunir ochocientos hombres, pudo volver al Callao bordo de dos buques de su escuadra. E n el Norte venca tambin la insurreccin, y el Presidente aterrado con tantos contratiempos y t e niendo que luchar con un Congreso que le era hostil, no tuvo ms remedio que resignarse, hacindose esperar poco su cada. Elegido Balt presidente por cuatro aos, por haber restablecido la Constitucin de 1 8 6 0 , prest juramento en 1." de Mayo de 1 8 0 8 . Hombre firme aunque violento, despleggran actividad en el desarrollo de los trabajos pblicos; impuls vigorosamente la construccin de vias de comunicacin, imagin convertir el guano en ferrocarriles; se abrieron la navegacin de todas clases y de todos los pases las aguas interiores, y se celebr una i n teresante exposicin industrial en L i m a durante el mes de Julio de 1 8 6 9 . Bajo su administracin qued pacificado el Per; pero desgraciadamente tuvo que sufrir el pas varias inundaciones y terremotos y una terrible epidemia de fiebre amarilla. E l d e s c u brimiento de las minas de oro de H u a c h o , que tuvo lugar en O c tubre de 1 8 7 1 , caus profunda sensacin. La terminacin de los poderes presidenciales coincidi con la renovacin de las Cortes, por cuyo motivo la lucha electoral fu muy animada, y se desarm la Escuadra como medida de precaucin. Arequipa que daba en aquella poca la seal de las revoluciones, era causa de ciertas inquietudes, y los candidatos se disputaban en ella el triunfo con

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las armas en la mano: el Gobierno apoyaba abiertamente E c h e nique; Manuel Pardo tenia las simpatas del pueblo, y Ureta c o n taba tambin con muchos partidarios. Balt hizo un llamamiento los electores invitndoles, en vista del carcter ardiente de la l u c h a , que emitiera sus votos favor del Doctor Antonio Arenas. Echenique se retir accediendo apoyar al nuevo presentado; mas Pardo y Ureta persistieron en su propsito, y el primero, d e m crata sincero, alcanz una considerable mayora. Balt obedeciendo fatales consejos, declar desde el primer momento que no c e dera el puesto; pero comprendiendo despus que no podra resistir la corriente de la opinin pblica, manifest que estaba dispuesto retirarse en 2 de Agosto, dia en que terminaba su mandato. E l hombre que ms trataba de inducirle dar el golpe de Estado era el coronel Toms Gutirrez ministro de la Guerra, el cual viendo que Balt, respetando la legalidad consenta en dejar el poder, decidi violar la Constitucin por cuenta propia,. E n 22 de J u l i o de 1872 arrest al Presidente, pronunci la disolucin del Congreso, el cual le declar fuera d l a ley por unanimidad, y se proclam Jefe Supremo. Habiendo intentado fugarse fu Balt asesinado en su prisin por el coronel Marcelino Gutirrez, hermano del usurpador. Al tener noticia de este crimen L i m a se levant en armas, y en 26 del mismo mes qued restablecida la legalidad, despus de una corta lucha. E l pueblo degoll los hermanos do Gutirrez; y l mismo, reconocido en el acto de quererse escapar disfrazado, fu muerto y colgado su cadver en un candelabro del alumbrado pblico. S e hicieron pomposas exequias Balt; el vice-presidente Ceballos tom la direccin de los negocios, y en 2 de Agosto Manuel Pardo fu proclamado por el Congreso. E l elemento civil triunfaba en la persona del nuevo jefe del Estado. S u mensaje lo indicaba en los ms francos.trminos, siendo acogidas sus palabras muy favorablemente por la opinin p -

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blica, despus de haberse fijado especialmente en algunas.

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organizacin municipal y la electoral esas dos piedras angulares del edificio constitucional eran , segn sus palabras , las dos cuestiones que ms imperiosamente reclamaban el apoyo y la proteccin de los legisladores; se hablaba despus de la reforma del ejrcito, tenor de la cual debia promulgarse una ley de c o n s cripcin que hiciera desaparecer la mayor brevedad posible el horrible crimen del alistamiento discrecional. La administracin anterior sostena un nmero considerable de oficiales y funcionarios que vivan costas del Tesoro. P a r d o , hombre de clara inteligencia y de carcter resuelto, crey de su deber suprimir aquellos parsitos y luchar al mismo tiempo con ciertos hacendistas que abusaban de las necesidades del Gobierno para explotarle y acelerar su ruina. De esto, como puede suponerse, le resultaron m u chas enemistades; pero fueron muchas ms las simpatas que despert su comportamiento. E n 2 1 de Agosto de 1 8 7 4 , un capitn de artillera dejado de reemplazo mitad de sueldo, trat de asesinar al Presidente; pero no por esto dej de continuar con la misma energa en su leal y patritica empresa. Pardo habia encontrado la Hacienda nacional malparada en todos conceptos; Balt habia querido andar demasiado aprisa, y se habia dejado llevar sin consideracin de ningn gnero por la fiebre de los ferro-carriles que trastornaba todas las inteligencias. Fu necesario para hacer frente necesidades apremiantes recurrir medidas que haban de producir el saldo con dficit de los prosupuestos de todos los aos; los emprstitos se haban m u l t i plicado, la hipoteca de la produccin del guano para atender la deuda exterior, privaba al Tesoro de todo ingreso por este lado siendo los interiores notoriamente insuficientes para cubrir los g a s tos del Estado. Como consecuencia de todo esto, los trabajos dlos ferro-carriles amenazaban paralizarse y se temia una huelga

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forzosa de veinte mil operarios. L a emisin de un nuevo emprstito de treinta y seis millones ochocientas mil libras esterlinas, salv la situacin. Se provey las necesidades de la administra-, cion con los ingresos aumentados por nuevas tarifas, y con el producto del monopolio del salitre. Los gastos municipales corrieron cargo de los Ayuntamientos, que en cambio* recibieron el derecho de elegir sus individuos. Consolidar la paz en el interior v restablecer el crdito en el exterior eran los principales objetos que se proponia el Gobierno, los que encamin todos sus esfuerzos.. S e entablaron negociaciones con la China y con el Japn fin de garantizar el buen trato que deban recibir los cooes e m pleados en los trabajos agrcolas .de otra naturaleza. La China que se envanece de no haber conocido la esclavitud sino en los tiempos ms remotos de su historia, es sin embargo, en nuestros (lias, una especie de sucursal del gran mercado de hombres de frica, y la exportacin de los coolies, tal como se practica en ciertos puertos, iguala casi los horrores del trfico de negros. El alistamiento de esos desgraciados no es mucho ms libre que lo era la aprehensin de los negros del Congo. Se les impone por la violencia - se les sorprende por el engao el compromiso que los obliga trabajar ocho aos por lo menos en las plantaciones de Amrica, mediante un precio inicial de cuatro pesos y un salario ulterior con el cual los esclavos libertos en ninguna parte se contentaran. Los empresarios de. la emigracin de coolies son llamados en China tratantes en. puercos, y la crueldad con que los trabajadores asiticos son tratados en el Per, en Cuba y en otras partes, justifica perfectamente tan injurioso calificativo. El Gobierno del Per oponindose ese abuso odioso, no solo realizara un actG de humanidad, sino que dara una prueba de que conoce sus propios intereses. Debiera como todas las Repblicas, sus vecinas, hacer un llamamiento incesante la inmigracin. Pardo lo ha

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comprendido, y desde hace algunos aos los colonos chinos a b u n dan en el Per. Este colono es laborioso, econmico, inteligente, dcil, tranquilo y estable; es apto para toda clase de trabajos y resiste los climas ms ardientes. Muchos millares de obreros v e nidos del Celeste Imperio han sido utilizados en la construccin de los ierro-carriles y en la explotacin de las haciendas; pero no se les retendr, no se lograr hacerles fijar su residencia sino tratndoles como hombres libres, y atacando firme y enrgicamente el brbaro trfico que estn expuestos. Despus de esto, s i l o s generales perturbadores y los coroneles sediciosos son separados de la poltica, si el cedant arma togoe inspira en lo sucesivo los peruanos, se puede prever para su hermoso y magnfico pas una larga era de paz y de fecunda libertad. Por lo que acabamos de decir se viene en conocimiento de que el Per, desde su independencia, ha sido teatro de muchas aventuras y de muchas catstrofes. Ha producido ms que otro pas alguno jefes militares, hroes fantsticos que aparecen un momento en escena, fusilan sus adversarios y son fusilados su vez; mascaradas unas veces grotescas y otras siniestras, en donde se dan cita todos los tipos del repertorio espaol; pero que brillan en primer trmino algunos de sobra conocidos en las leyendas antiguas. E l embrollo, la traicin, la intriga, las estocadas, nada falta esta historia de medio siglo, ni aun el caballero embozado y la dama lapada de las antiguas comedias. Mas afortunado no obstante que Bolivia su vecina, el Per parece quiere poner t r mino la anarqua que ha devorado hasta ahora las repblicas de nuestra Amrica del S u r , y entrar resueltamente en una era de tranquilidad y de progreso. Los acontecimientos de 1872 b a s t a ban por s solos probar de qu modo las aptitudes polticas del pueblo peruano han progresado en estos ltimos aos. Todo h a br sido en provecho del pas, si esas incesantes revoluciones,

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esas luchas, sangrientas simplemente ridiculas, que nos parecen montonas y sin objeto, ocultaban como es de presumir un serio trabajo de regeneracin. Mas cmo dudar del porvenir de esa comarca, maravillosamente baada al oeste en toda su extensin de 2 , 3 0 0 kilmetros por el Ocano Pacfico? Limitada al norte por el Ecuador, al este por el Brasil y al este y sur por la Bolivia, el Per ofrece, segn los ltimos datos oficiales, un territorio de 1 . 6 0 5 , 7 4 2 kilmetros cuadrados propio para la produccin agrcola, para la cria del ganado y para la navegacin, sin contar las inagotables riquezas minerales que oculta su productivo suelo. Cuando se habla de este pas, tan clebre por el recuerdo de la civilizacin de los Incas, el pensamiento se trasporta rpidamente la profundidad de sus minas, cuyas galeras subterrneas esconden los ms ricos t e s o ros del mundo. Estas minas que durante tres siglos han llenado de oro los aventureros llegados de Espaa, estn muy lejos de verse agotadas; pero los peruanos descuidan en la actualidad las operaciones mineras, para dedicarse trabajos menos penosos y ms fructferos. S e extraen sin embargo todava cantidades muy importantes de oro de sus placeres, y especialmente de. los de Carabaya, siendo mucho mayores los de plata que se extraen de las minas de Pasco, P u n o , Guantajaya y de Gualguayoc. Los progresos de la Industria, los nuevos procedimientos puestos en planta por la ciencia, la perfeccin del dia llevada los medios de e x plotacin, centuplicarn los resultados obtenidos y ya fabulosos en el pasado, con muchos menos elementos. Y como si la naturaleza hubiese querido colmar de dichas al Per, precisamente ha colocado los criaderos aurferos y argentferos, en los terrenos estriles, en los ridos arenales, rebeldes al cultivo, y en donde la mano del hombre es impotente para hacerlos producir. E l lecho de los rios, las entraas de las rocas guardan el oro en cantidades enormes; los

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lancos de los Andes ofrecen pepitas de plata pura de las mayores dimensiones, los valles ms elevados abundan en mercurio y la produccin media de las clebres minas de Huancavelica, en el departamento de A y a c u c h o , fu, durante la poca del Gobierno colonial de ms de cinco mil quintales al ao; las indicadas m i nas dan todava mas cantidad de mercurio que puede calcularse razn de dos mil quintales anuales, dando tambin una cantidad muy considerable las de Chonta. Podramos citar tambin los inagotables fdones de cobre, estao, plomo, hierro, azufre, asfalto y nikel. E l salitre nace medida que se le recoje, bajo la i n f l u e n cia de ciertas causas meteorolgicas; la sal abunda en las c e r c a nas del mar, en el fondo de algunos lagos y de ciertos ros. A estas varias y mltiples producciones, es preciso aadir las p i e dras que sirven para las construcciones y para la escultura, y otros muy apreciables como el amianto, porcelana, borrax, etc. Sin embargo, por brillante que este cuadro parezca, debemos posponerlo al que ofrece la naturaleza vegetal. E l trigo, el arroz, el caf, la caa de azcar, la zarzaparrilla y la vainilla se c o n funden en los sitios templados de las montaas; se recogen e x c e lentes vinos en Moquegua, en Pisco y n la provincia de A r e quipa, y el cacao crece en abundancia en las llanuras del interior. El algodn, del que se han llegado obtener tres cosechas en un ano, provee la exportacin por ms de cuatro millones de pesos anuales; el lino y el camo dan sus semillas la industria. E l tabaco es de calidad superior y abunda lo mismo que la nuez moscada, jengibre y la pimienta en todas las comarcas m o n t a osas. Los bosques producen maderas preciosas para la marina, la ebanistera y la tintorera, y la farmacia se apodera-de una m u l titud de plantas como la coca, que se ha hecho indispensable los trabajadores de los Andes, y cuyas virtudes se han exagerado un poco en Europa. Adems entre los frutos que son propios de este

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pas hay alguno cuyo sabor es exquisito, tales como el chirinaya, el pina y el palta que pueden rivalizar con los ms finos del mundo. S i el Per es una de las comarcas ms ricas del globo por lo tocante producciones vegetales, no pierde, antes confirma la fama de que goza cuando se examinan las del reino animal. En los valles de la costa y en los del. interior se encuentran todas las especies de cuadrpedos y de aves domesticas conocidas en Europa. E n la costa las razas caballar, mular, de cerda y vacuna son excelentes, y en Piura se crian muchas cabras. Las llanuras y las montaas del interior estn cubiertas de manadas de bueyes y rebaos de carneros, llamas y alpacas. E n los desiertos de la cordillera encuntrase el cndor, como asimismo numerosos rebaos de vicuas que son muy perseguidos. El territorio al otro lado de los Andes se distingue por una gran variedad y un gran nmero de aves, adornadas la mayor parte de brillante plumaje, y por los muchos reptiles y curiosos insectos. E n los rios abunda la pesca, que es muy variada y de excelente calidad. Pero lo que ha enriquecido mucho ms al Per que sus minas de oro en otro tiempo tan encomiadas, es el g u a n o , este precioso abono que las aves marinas depositan en las islas desiertas cercanas las costas, tales como las islas C h i n c h a , las islas Lobos y otras, cuya explotacin monopolizada por el Estado desde,1842, ha llegado dar como trmino medio, diez y seis millones de pesos desde 1 8 6 0 , y figura en los presupuestos de estos ltimos aos por una suma que excede de ciento doce millones. El guano del Per debe su superioridad sobre los dems, la particularidad de que nunca llueve en sus costas; y as las sales amonacas que constituyen la principal virtud de este abono, no son como en los otros debilitados por las aguas del cielo. La Hacienda del Per saca del guano las tres cuartas partes de sus ingresos. Con sus puertos fcilmente abordables, su lago de Titicaca, es-

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pecie de mar interior navegable, su hermoso rio dlas Amazonas, sulcado por muchos buques brasileos, ecuatoriales y peruanos, y con los diversos afluyentes que llevan al curso de aquel el c o n tingente de sus aguas, el Per est destinado ser uno de los pases ms comerciales del nuevo continente. Por de pronto figura ya en el nmero de las naciones cuyo movimiento en el cambio es ms importante. Veintids lneas rreas locruzan en la actualidad poniendo en comunicacin la capital con el Ocano Pacfico, con su caudaloso r i o , con el lago de Titicaca, con las ms frtiles comarcas del pas y con la pampa del Cardenal, que solo espera los trabajos de riego proyectados para ser un nuevo centro de poblacin y de comercio. Una de ellas, enlazando Lima con la cima de los Andes, es una maravilla por razn d l a s dificultades que han tenido que vencerse y de los trabajos de arte ejecutados para elevarla una altura de 5 , 0 0 0 metros sobre el nivel del mar. E s necesario que la paz se consolide, que la joven Repblica pida al viejo y al nuevo m u n d o , sus instrumentos de trabajo, sus mediosdelocomocion y detransporte, sus descubrimientos industriales y su genio cientfico; es tambin necesario que los e m i grados europeos vengan aumentar el nmero de su poblacin. Esta, que segn nuestros datos, no llega, pero se aproxima t r e s millones de habitantes, agrupados en su mayora en las mesetas esparcidos por las costas, es una poblacin heterognea, mucho ms heterognea en todo tiempo que en las dems naciones de la Amrica del S u r , consecuencia de la atraccin que han ejercido las minas y del carcter aleatorio que estas han imprimido al c o mercio. Entre este nmero forman en gran proporcin los indios, civilizados en su mayor parte, salvo algunas tribus de indios b r a vos salvajes que estn establecidos en las llanuras del este. S u sangre mezclada la blanca y la negra, por continuos c r u z a mientos, ha producido ciertos tipos, los cuales d ms variedad

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aun la continua inmigracin espaola, italiana, francesa, alemana y hasta la misma inmigracin china. Tambin llevan su c o n tingente esa mezcolanza de razas Ecuador. A pesar de todo, L i m a , centro principal de la potencia, colonial, fastuoso foco desde donde el lujo real verificaba la monstruosa succin de todo un mundo, L i m a conserva todava algo de la c o quetera, de la ligereza de costumbres y del espritu satrico de las cortes. Espaa ha dejado su huella en esa tierra de la g a l a n tera, de la elegancia, del sensualismo y de la exaltacin religiosa, de la locura y del recogimiento, de la indiferencia y de la pasin. E n Lima se es galante y espiritual regularmente, y la devocin no es otra cosa para las mujeres, que una manera ms de comprender el amor. Son muy amadas y tienen verdadero placer en serlo; sus seducciones son irresistibles vestidas al estilo del pas. S e las v siempre solas por las calles, calzadas de raso azul, y luciendo la estrecha saya que dibuja complaciente sus bellas formas. E l primero que llega puede dirigirles la palabra; aun algunas veces son ellas las que toman la delantera, y con el manto echadoalrostro cubrindoselo completamente, se complacen en despertarla curiosidad del transente. L i m a , paraso de mujeres, es el suelo bendito de las intrigas amorosas, de las aventuras equvocas y de los escndalos de cierto gnero. S u s plazas constantemente refrescadas por cristalinas fuentes, rodeadas de palacios y de edificios pblicos; sus espaciosas calles, en medio de las cuales corre un profundo y lmpido riachuelo, y sus vastos paseos, tienen en pleno dia el aspecto de un baile de mscaras. Parece una ciudad espaola del siglo diez y seis, rejuvenecida, modernizada por algn ingenioso decorador que hubiese puesto cuidado en multiplicar las luces de gas y en llenar las tiendas de las mas delicadas y ms deslumbradoras producciones de la industria moderna; bien una Chile y la Repblica del

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decoracin de pera animada por un pueblo dichoso, ms bien que una capital vejada por iina larga y deplorable anarqua. L i m a no es sin embargo una capital solamente fastuosa y m u n dana. S i la ciudad de los vireyes ha conservado tintes de sus primeros seores, como Cuzco la antigua ciudad de los Incas c o n serva su carcter indio y su poblacin india tambin, no es menos por eso un centro de trabajo y de instruccin; sus habitantes son muy aficionados al estudio, cultivndose todas las ciencias y atendindose con inters todos los descubrimientos del viejo y del nuevo m u n d o . S u s poetas nada tienen de comn con sus versificadores de otros tiempos, educados por los Jesutas y F r a n c i s c a nos, y condenados saborear las obras clsicas que no estaban prohibidas; sus autores refieren agradablemente escenas de c o s tumbres, observan con malicia, hay penetracin en su talento y manejan el ridculo con habilidad, existiendo ya muchos que se han dedicado al drama y la comedia. L i m a y Cuzco tienen cada una su Universidad, y la primera posee adems un Instituto organizado segn el sistema alemn, cuya primera piedra se coloc en primero Enero de 1 8 7 3 . E n el mismo dia tuvo lugar la b e n dicin de una Escuela industrial fundada por Pardo, cuando no era mas que alcalde. Esta Escuela que forma muchos obreros, t i e ne varias salas de estudio en cuyos lados estn establecidos t a lleres de carpintera, ebanistera, herreras imprentas. Cuando los alumnos han terminado su educacin, reciben una suma fin de que puedan procurarse los medios de establecerse por su cuenta. Esta es una prueba d l a s felices disposiciones que parece deben animar los Gobiernos del Per. E l elemento civil habr tenido la gloria de afianzar el triunfo de las ideas de justicia, de trabajo y de libertad, abandonadas durante mucho tiempo las locuras soldadescas. Terminaremos nuestra resea histrica del Per con un b o s -

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quejo acerca las costumbres de los peruanos, que no por ser de un europeo, deja de ser tan exacto como imparcial. S o n valientes, pero su virtud principal es la generosidad cordial y franca que reina en todas partes, tanto bajo el techo del blanco muy pagado de su origen, como bajo la cabana del indio casi salvaje. Ricos y pobres, en una otra forma, prestan los extranjeros y se prestan -mutuamente servicios incesantes. Los ms pobres sobre todo se ayudan con una solicitud que c o n mueve... A consecuencia de esa benevolencia general, los peruanos'dan los extranjeros una hospitalidad amplia y amistosa, que hacen fcil por otro lado el bienestar de cada uno en particular, la fertilidad del suelo y las sencillas costumbres de los habitantes. Afables como todos los pueblos de raza espaola, os saludan con la vista y con la cabeza cuando pasis por enfrente de sus casas, y si por curiosidad pasatiempo os detenis mirarlos, hombres, mujeres y nios os sonren, y el dueo de la habitacin os dice en su idioma sonoro, con voz amistosa y dulce: Entrad, seor; esta es vuestra casa. Luego se apartan todos dejndoos libre el paso: los hombres os ofrecen un cigarro, las mujeres os lian un cigarrillo que encienden en el suyo y os lo presentan humedecido por el contacto de sus sonrosados labios; los chicuelos corren buscaros un taburete una silla, veces la nica que hay en la choza; en seguida el dueo la duea de la casa os ofrece chocolate aguardiente de azcar (cachaza). Sin embargo, los peruanos, que son en lo general nobles, valientes, generosos y afables, tienen como todos los mortales v i cios y defectos. A alguno de ellos puede reprochrsele su desenfrenado amor las ganancias. E l robo, el asesinato, e t c . , son relativamente mucho ms raros en la parte habitada de la baja cordillera peruana que en el Brasil y en la Europa m i s m a . Se

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acusa, no sin razn, al clero peruano, as como todo el de la Amrica del S u r , de olvidar su santo ministerio por los bienes temporales; de abusar, con respecto los indios sobre todo, de su situacin dominadora, y de sacar partido por todos los medios imaginables del terror supersticioso de esos hombres tmidos y afables que viven aun bajo la influencia del despotismo absoluto, pero civilizador, de los antiguos jesutas; de poner en prctica constantemente ciertos usos comerciales censurables entre seglares y dignos de castigo en los ministros del Seor; por ltimo, y esto es lo ms grave, de olvidar con harta frecuencia y sin embozo los votos de castidad, de donde deriva casi todo el prestigio de que goza el sacerdote catlico. La extrema bondad del peruano se convierte menudo en indolencia... Desgraciadamente todos los pueblos del Per tienen sus tabernas y sus lojas, en donde se bebe y se juega con frenes. Pero la pasin dominante del pas, aquello que de uno otro extremo del Per (y tambin de una gran parte del mundo) reina como seora absoluta, es el amor. Bajo una otra forma, la mayor parte del dinero-que ganan los peruanos de la cordillera pasa manos dlas peruanas. En Moyobamba m i s m o , y aun en varios pueblos de las cercanas, el amor es la vida de cada individuo, y primero que un traje la europea, el ms nfimo blanco soltero posee, en una casa apartada, lejos de las miradas profanas, bajo los pltanos, alguna hada de ojos dulces que aguarda con ansia su llegada. E n aquella mano es donde deposita la plata que ha producido la venta de algn sombrero el oro en polvo recogido el dia anterior, y e n s e g u i d a , por retirado que est el pueblo, el dinero se convierte en pauelos de seda francesa de la India, en crespones de China, sortijas, brazaletes, e t c . , en fin, en lo que constituye la graciosa armazn plumaje gnero h u m a n o . . . de la bella mitad del -

CAPTULO X.

Chile.

e todas las Repblicas que se constituyeron en nuestra A m rica al emanciparse las colonias espaolas, Chile es la que le ha tocado en suerte una existencia menos accidentada. A la primera inevitable crisis, ha sucedido desde hace mucho tiempo un p e rodo de fecunda tranquilidad. L a estabilidad en buen hora introducida en sus instituciones, ha hecho de Chile una nacin p r s pera, comercial industriosa, esencialmente agrcola y pastoral inclinada por naturaleza los adelantos materiales. E l carcter de sus habitantes, tranquilo, reflexivo, poco propenso la e x a l t a cin, demasiado meticuloso tal vez, ha favorecido el sosiego i n terior. E l pueblo chileno es entre todos los de la Amrica del S u r el que ms se parece los pueblos europeos; sus costumbres, sus.
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instituciones todava un tanto aristocrticas, tienen cierta analoga con las de Inglaterra. Puede decirse por otro lado, que la naturaleza protege su territorio contra la guerra civil mas bien que contra las invasiones extranjeras. Su clima y sus productos se parecen tambin los de los pases templados de Europa. Ocupada la Repblica por ms de dos millones de habitantes, entre los de raza espaola apenas mezclada con sangre india y africana, los indios aborgenes y los mestizos de razas europeas indgenas, Chile se extiende de norte sur midiendo 3-13,4-58 kilmetros cuadrados y f o r mando una faja que limita por un lado el Ocano Pacfico y por otro la gigantesca cordillera de los Andes, en una longitud de 2 , 2 0 0 kilmetros. Un pas de tal suerte encerrado entre el mar y las montaas, ofrece pocos recursos al partido vencido para ocultarse, tomar aliento y constituirse. Los levantamientos duran pues poco tiempo, y casi siempre se decide la victoria despus de la primera batalla. Por eso no se han visto en Chile guerras civiles permanentes como en las Repblicas vecinas, por ejemplo Rolivia, que es su lmite por el sur, y en donde vastos desiertos ofrecen seguros refugios los partidos vencidos, pero no descorazonados. S e recordar que despus que Chile hubo recobrado su i n d e pendencia, mand una expedicin para dar la independencia al Per, que fu la ltima de las colonias espaolas que sacudi el yugo de la metrpoli; as como que en 22 de Julio de 1822 se convoc un Congreso en Santiago ante el que O'Higgins resign el poder dictatorial que se le habia confiado, segn su expresin, en tiempos menos felices. Admitida por el Congreso la dimisin, los tres dias confiri O'Higgins la dignidad de Director suprem o . E n 23 de Octubre se promulg la Constitucin, que si adoleca de defectos sancionaba la abolicin de la esclavitud. Poco tard en manifestarse el descontento en varias provincias

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principalmente en la de Coquimbo, quejosa de que no se pensase en beneficiar las minas. El general Freyre resolvi utilizar en p r o vecho propio este descontento y el que manifestaban sus soldados por el abandono en que se les tenia, y auxiliado por algunos a m i gos sublev la expresada provincia, cuya Junta de gobierno d e clar en 2 2 de Diciembre que en lo sucesivo la provincia de Coquimbo y la Concepcin se consideraran de todo punto i n d e pendientes de la Repblica Chilena. S e declar nula y de ningn valor ni efecto la Constitucin votada por el Congreso de Santiago y destituido al Director O'IIiggns. Al frente de las tropas s u b l e vadas march Freyre contra Santiago, unindosele en el camino las guarniciones de Quillota y Aconcagua que eran las destinadas cerrarle el paso. Durante estos acontecimientos los partidarios que Freyre tenia en la capital exigan al Director que abdicase su cargo, lo que accedi con tal que se instalase una junta que pudiera recibir su dimisin y ponerse al frente del gobierno, y hecho esto abandon la capital y se fu Valparaso. Despus de la retirada de O'Higgins, fu Freyre nombrado para sucederle, siendo su primera disposicin la de convocar para J u n i o de 1823 un nuevo C o n g r e so que cambi la Constitucin. No consigui Freyre poner t r m i no los males que se habian atribuido al poco tino de O'Higgns, y se generalizaban por ello las muestras de descontento, cuando una tentativa hecha por aquel en el archipilago de Chilo dio lugar que aumentara en tales trminos la agitacin, que el C o n greso para contenerla confiri, aunque solo momentneamente, la dictadura al Director; mas. esta medida no contuvo las f a c ciones, y el desorden y la confusin lleg su c o l m o . A fin de restablecer el orden, el Congreso, por decreto de 17 de Mayo de 1 8 2 5 , confi de nuevo Freyre la dictadura por trmino de un mes y se declar disuelto. Apenas dictada esta medida estallaron

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nuevas insurrecciones, vindose obligado el Director supremo huir de Santiago, sin que se pudiera restablecer el orden sino prendiendo y desterrando los principales alborotadores. Por esta misma poca Freyre preparaba contra el archipilago de Chilo, gobernado en nombre de Espaa por Quintanella, una expedicin compuesta de 4 , 0 0 0 hombres de desembarco y una escuadra de dos fragatas y otros buques menores, que se hizo ala vela en 2 de Enero de 1 8 2 6 . Tras numerosos combates en que los chilenos alcanzaron casi siempre la victoria, Quintanella se vio obligado firmar en el dia 19 una capitulacin, en virtud de la cual todo el archipilago quedaba en poder de la Repblica. Esta conquista dio ocasin nuevos disturbios, porque los habitantes de San Garlos, alentados por una insurreccin militar, se reunieron en Asamblea soberana, la que en 25 de Mayo expidi un decreto estableciendo para el archipilago un gobierno particular presidido por Manuel Fuentes con el ttulo de Intendente gobernador. Reunido en Santiago un nuevo Congreso (14 de Julio de 1826), deseoso de restablecer la paz y la tranquilidad y de atenderlas reclamaciones que de todas partes se le dirigan, declar que la forma do gobierno seria en adelante federativa. Ni aun dando esta satisfaccin las aspiraciones de las provincias se consigui restablecer la calma, pues estallaron nuevos disturbios al asomar el ao 1 8 2 7 . Descontento d l o s ministros el Congreso los hace prender durante una sesin del consejo, destituye al Director interino y obliga al general Freyre que admita este cargo que haba d i mitido al abrirse la cmara, y pocos das despus anula esta d e cisin y acusa Freyre. Mientras el poder legislativo atacaba al ejecutivo, las provincias se negaban cumplir los contradictorios decretos del Congreso; por todo lo que desesperado el Director al verse impotente para atajar tan graves males present su dimi-

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sion al Congreso en los trminos siguientes: Convencido de que no tengo el talento necesario para mandar sin leyes ni para p o ner orden en el caos en que hoy dia se halla Chile, mi deber me manda pedir al Congreso que me releve del insoportable cargo que me ha confiado. Me sujetar siempre su augusto poder cuando se trate de ir combatir; estoy dispuesto sacrificarme para todo, pero no quiero desempear cargo alguno en el g o b i e r n o poltico del pas. Admitida la dimisin Freyre, no se le nombr sucesor, entrando Pinto desempear la primera m a gistratura en calidad de Vicc-presidente. En esta como en las dems Repblicas sur-americanas, las disputas entre unitarios y federalistas ocasionaron, como hemos visto y tendremos todava ocasin de ver, continuas sacudidas, insurrecciones y cambios de presidente y de constitucin. E n 24 de F e brero de 1828 se reuni el Congreso, primero en Santiago y d e s pus en Valparaso, con el fin de discutir una nueva Constitucin que, siendo obra de los radicales federalistas, intil es decir que estaba basada en los principios de la democracia ms radical. El Congreso conociendo los peligros de que la primera magistratura no se ejerciese en propiedad, encumbr P i n t o ala presidencia, siendo esta la primera vez desde la fundacin de la Repblica que tan elevado cargo se desempeaba legalmente. Este ttulo no le bast sin embargo al nuevo Presidente para, que los partidos lo respetaran, y al poco tiempo, la provincia de la Concepcin, en la que siempre hallaron apoyo los federalistas, se declar en abierta rebelin contra el presidente y contra el congreso que lo eligiera, por lo que Pinto, deseoso de apaciguar el pas, determin retirarse la vida privada, y al efecto present la dimisin en 20 do Octubre de 1 8 2 9 . Los federalistas le dieron por sucesor al general Lastera. Los oposicionistas, esto es, los unitarios, conocidos por alusin

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sus tendencias retrgradas con el sobrenombre epelucones,

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nian por jefe al general Joaqun Prieto, y contaban en siis filas un ciudadano llamado Diego Portales que iba muy pronto representar un papel importante. Con la dimisin de Pinto, solo se consigui enardecer ms y ms la lucha entre unitarios y federalistas, formndose al poco tiempo una junta insurreccional en Santiago. E n el mes de Diciembre trabaron los dos partidos un sangriento combate en Larcay, quedando la victoria por lospelucones que se apresuraron desterrar los principales defensores de la Constitucin de 1 8 2 8 , declarando esta nula y sin ningn valor. Resistir los radicales bajo el conocido pretexto de que el pas no est preparado para la libertad, y oponer un obstculo los abusos que no podia menos de traer de resucitar el triunfo do las clases altas ricas y el clero, fu la poltica de balancn que prevaleci en los consejos del Gobierno. Semejante pensamiento poltico inspir los autores de la Constitucin de 1 8 3 3 , en la cual se esforzaron visiblemente para conciliar la libertad y la forma republicana con un poder ejecutivo muy fuerte y casi independiente, fundando en ella el privilegio, s i n o de nacimiento, de la fortuna, al mismo tiempo que se reconocen los derechos del pueblo. L a Constitucin de 1833 reconoce y establece tres poderes, legislativo, ejecutivo y judicial. E l primero es ejercido por el Congreso Nacional compuesto d'e una Cmara de veinte senadores nombrados por electores especiales, y cuyas funciones duran nueve aos, y de una Cmara de Diputados elegidos por tres aos, por medio del sufragio directo, razn de un diputado por cada 20,000 habitantes. Para ser senador se requiere haber cumplido treinta y seis aos y poseer una renta de dos mil pesos; para ser diputado solo se necesita tener una renta de quinientos pesos. E l Poder ejecutivo es ejercido por un Presidente, jefe supremo de la nacin

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y de la Administracin, elegido por sufragio indirecto, durando sus atribuciones cinco aos, y siendo elegible por una sola vez. Este derecho de reeleccin ha sido prudentemente suprimido en 1 8 7 1 . Tiene adems el Presidente el mando de las fuerzas de mar y tierra, y puede proclamar el estado de sitio. E l poder judicial tiene el derecho exclusivo de juzgar, no siendo admitido el jurado ms que en los delitos de imprenta. La Constitucin garantiza la libertad de escribir, y un decreto de 25 de Setiembre de 1846 estableci para estos delitos un tribunal especial compuesto de un juez de primera instancia y de jurados tomados de una lista que forman cada ao el Consejo municipal en las poblaciones en que v la luz pblica algn peridico. La Constitucin garantiza tambin la inviolabilidad del domicilio, proclama la libertad de industria, prohibe los juicios excepcionales y declara abolida la esclavitud. Portales, uno de los inspiradores de este cdigo, asegur su planteamiento durante los aos que estuvo al frente del M i n i s t e rio. Cuando en 1835 espiraron los poderes de Prieto, que el Congreso habia elevado la Presidencia, se trat de elegir Portales: mas este no quiso admitir la candidatura que le ofrecian sus n u merosos amigos polticos y admiradores, empleando todos sus e s fuerzos influencia para que fuese reelegido Prieto. Por aquella poca fu cuando Santa Cruz, convertido en jefe de la Confederacin Peruvio-Boliviana, proporcion armas y buques de guerra los chilenos proscriptos dirigidos por Freyre. La opinin pblica atribuia miras ambiciosas Santa Cruz, cuya intervencin hubiera podido parecer necesaria en caso de una guerra civil. Freyre descendi hasta Chilo en donde permaneci quince dias sostenido por el entusiasmo de los habitantes de San Carlos. Vencido y obligado huir en la barca de un pescador, que le deba conducir bordo de un ballenero americano, Freyre dijo

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su conductor: No tengo ni un real, pero yo nunca te olvidar y algn dia sers recompensado; pero el pescador, poco confiado en el porvenir, cometi la indignidad de vender al desterrado por una onza de oro. Declarse la guerra Santa Cruz, se organiz el ejrcito que estaba en Quillota, cerca de Valparaso, esperndola seal de partir, cuando cuatro compaas se sublevaron instigadas por el coronel -Vidaurre en el momento que Portales pasaba la ltima revista. El ministro fu hecho prisionero, y las tropas sublevadas marcharon sobre Valparaso. E l gobernador de la ciudad, apoyado por la Guardia Nacional y los marineros, se apost en una posicin de fcil defensa y cerr el camino las tropas de Vidaurre. E l encuentro tuvo lugar en plena noche de invierno corriendo el mes de J u n i o . A la retaguardia del cuerpo de ejrcito insurreccionado iba un birlocho perfectamente escoltado. Un hombre baj de aquel carruaje y se adelant resueltamente hacia la orilla del camino, son una detonacin y aquel hombre cay. Cuando los primeros fulgores del alba iluminaron el campo de batalla, los guardias nacionales levantaron un cadver atravesado de cuatro balazos: era el de Portales. El primer disparo que hicieron sus adictos, fu el que determin los insurrectos pronunciar su decreto de muerte que se ejecut en el acto. Los jefes del movimiento que cayeron en poder de los vencedores fueron llevados Valparaso para ser fusilados. Todos arrostraron la muerte con valor. E l fin trgico de Portales excit muy vivos recuerdos; dejaba su pas muy honrosa memoria y muchas instituciones que l mismo estaba lejos de apreciar como perfectas y definitivas. La reforma del Clero y de los Tribunales de Justicia; la creacin de guardias nacionales; la organizacin dla polica y sobre todo la confianza del pas asegurada por la accin gubernamental, son los ttulos de este administrador, reconocimiento pblico. digno del

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El primer esfuerzo de los chilenos contra Santa Cruz no p r o dujo resultado alguno, pero el segundo hiri gravemente la i m portancia del Protector y destruy su edificio poltico. Chile, g r a cias la buena administracin rentstica de Rinjifo, el amigo inteligente y activo de Portales, pudo hacer frente sin emprstitos las necesidades de la expedicin. El triunfo de las armas chilenas consigui la doble ventaja de hacer respetar la Repblica en el exterior, y de asegurarle en el interior esa tranquilidad que ha venido disfrutando. Prieto baj del poder en 1 8 4 1 , hallando en su sucesor el g e neral Bulns, un continuador de su poltica moderada. Bajo la administracin de este, Espaa reconoci por fin en 1844 la i n dependa de Chile. Bulns tuvo por sucesor en 1851 un antiguo profesor de la Universidad chilena, talento distinguido, llamado Manuel Montt, y adicto como l al partido conservador. Despus de las elecciones, que haban apasionado vivamente los nimos, se produjeron en varios puntos movimientos insurreccionales. E n S a n Felipe lleg establecerse una Junta de la legalidad. El nuevo Presidente confi .el mando del ejrcito su antecesor Bulns, quien asegur el triunfo definitivo del Gobierno, y retirndose la vida privada, dio el ejemplo, por cierto muy nuevo en la A m rica del S u r , pero glorioso en todas partes, de un soldado v i c t o rioso rindiendo su espada ante una Magistratura civil. Nuevos tumultos estallaron en 1 8 5 8 . Esta vez el Presidente tenia por y los r a enemigos los conservadores retrgrados pelucones,

dicales, quienes coligados estuvieron punto de derribarle. E l establecimiento de una capilla protestante en Valparaso fu el pretexto que tomaron los ultra-conservadores, impulsados por el clero catlico. Los radicales, aprovechndose de las circunstancias, pidieron reformas en la Constitucin, y abrieron en Santiago un Club constituyente, que el Gobierno quiso disolver como c o n t r a 47

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rio, por su naturaleza, la estabilidad del orden pblico; pero no fu obedecido. Apelse la fuerza, procedise varias detenciones, y las ciudades de Santiago y Valparaso fueron puestas en estado de sitio. Como consecuencia de estas medidas, se sublev Copiapo y la guardia urbana tom las armas para echar las autoridades legtimas. Un joven llamado Pedro Len Gallo fu p r o clamado intendente y comandante de armas. Poco tiempo despus, los radicales victoriosos se apoderaron de Talca y la ocuparon cerca de un mes. Aun en medio de todas estas complicaciones, se realizaban i m portantes reformas. Chile haba conservado de sus antiguos seores, como todas las dems colonias hispano-americanas, una c o leccin confusa de leyes ycostumbres tomadas del Derecho romano, de las Partidas de Alfonso el Sabio, de las Ordenanzas de Bilbao y de la antigua Jurisprudencia colonial. Un proyecto refundiendo todos estos documentos sometidos la deliberacin del Congreso por iniciativa del Presidente, fu aprobado en todas sus partes, y tenia fuerza de ley desde 1." de Enero de 1859. Los jurisconsultos europeos reconocen en dicho proyecto un mtodo claro, sencillo y profundo, una feliz alianza del Derecho R o m a n o , del Derecho espaol y de las Leyes francesas inspiradas por el espritu de 1789. L a situacin de Montt iba hacindose difcil. Los generales prestaban su concurso con bastante disgusto un Presidente del orden civil. Al mismo tiempo que procuraba transigir un poco con ellos, hizo que el Congreso le concediera facultades extraordinarias, derrot al ejrcito insurrecto en la llanura de Penuelos, y oblig sus adversarios tener paciencia lo menos hasta la eleccin regular de otro presidente, para hacer valer legalmente sus pretensiones sus votos. E n realidad aquellas tentativas no habian afectado el fondo de las instituciones. Jos Joaqun Prez

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fu llamado al poder por las elecciones de Julio de 1 8 6 1 . Ningn desorden acompa su advenimiento, que tuvo lugar en S e t i e m bre siguiente. S u presidencia era el resultado d l a fusin de todos
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los partidos, que se habian concertado para asegurar el triunfo. Prez, hombre de sanas intenciones inclinado la conciliacin, inaugur sus funciones presidenciales con un acto de clemencia; hizo sancionar por las Cmaras una amnista completa para todos los delitos polticos cometidos desde 1 8 5 1 , y ms tarde, en Marzo de 1 8 6 3 , devolvi los oficiales comprometidos en la i n s u r r e c cin de 1859 los grados que tenian en el ejrcito. La ventaja de la combinacin que le habia elevado al poder, era que no s i g n i ficaba la victoria de una de las dos opiniones sobre la otra; tenia sin embargo el inconveniente de obligar al elegido una poltica de equilibrio y trmino medio. Esta poltica, que retroceda en el momento mismo de acentuarse, no conduca en definitiva ms que disminuir la influencia del Gobierno. E l partido avanzado acusaba Prez de debilidad; los conservadores le censuraban por no conformarse con su programa, y porque decian que f a v o recia los liberales, le acusaron de ingratitud. E n el Congreso la oposicin conservadora tenia por jefe al ex-presidente Montt- E l Gobierno obtuvo no obstante un triunfo casi completo, en las elecciones de Marzo y Abril de 1 8 6 4 . E n el mismo momento que as se consolidaba el Poder ejecutivo en el interior, surgan en el exterior las ms graves c o m p l i caciones. E n 14 Abril de 1864 la escuadra espaolase apoderaba de las islas Chinchas. Chile por su proximidad al Per, al saber que Espaa trataba de revindicar la posesin de aquellas islas, y que daba el carcter de tregua la interrupcin de la guerra despus de 1 8 2 5 , fu presa de la mayor sobrescitacion. Ante el peligro que amenazaba al Per, los chilenos quisieron armarse y estar dispuestos para llevarles sus auxilios, cuyo efecto tuvieron

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lugar en todos los puntos de la Repblica expresivas y patriticas manifestaciones. Cuando el tratado del Callao hubo puesto fin ai
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conflicto hispano-peruano, Espaa se volvi contra Chile y le dirigi varias reclamaciones acerca de su actitud durante el indicado conflicto. Dironse satisfacciones que dejaron complacido al representante de Madrid en Santiago, y as lo declar en 20 Mayo do 1865. Parecan restablecidas ya las inteligencias, cuando se recibi en 12 de Setiembre la noticia de que se llamaba al m i nistro residente de Espaa, Ta vira; que no se aceptaba el arreglo firmado por este, y que se habia dado orden al almirante Pareja de dirigirse Chile, escoltado por cinco buques de guerra. E l pueblo chileno celebraba las fiestas anuales de su independencia al presentarse el nuevo negociador espaol, quien se atribua odio profundo y mezquinas prevenciones contra C h i l e , Pareja se present en 17 Setiembre bordo de la fragata Villa de Madrid delante de Valparaso, la grande y opulenta ciudad comercial, el gran depsito de mercancas del Ocano Pacfico. A l da siguiente, Pareja dirigi al Ministro de Negocios estranjeros un ultimtum en que se exiga inmediatamente un saludo de veinte y un caonazos al pabelln espaol, y dentro el trmino decuatro dias, amplias explicaciones acerca de los puntos principales de las reclamaciones antiguas. E l ministro Alvaro Covarrubias dio tan exigente peticin una respuesta enrgica y digna, francamente negativa. Protestaba solemnemente contra los medios contrarios al espritu de los tratados que se empleaban contra Chile,, y echaba sobre el agresor toda la responsabilidad de aquel inesplicable abuso de la fuerza: L a Repblica fortificada con la justicia de su causa, sostenida por el herosmo de sus hijos, tomando Dios por juez y al mundo civilizado por testigo de la lucha, d e fender su honor y sus privilegios hasta el ltimo extremo, y har la guerra por todos los medios que permite el derecho de g e n -

CHILE.

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tes, por extremados y dolorosos q u e s e a n . Pareja replic con un segundo ultimatum fechado en 2 2 por la noche, remitido empero el 2 3 por la maana, en el cual fijaba como ltimo trmino los seis de la madrugada del dia 2 4 . Al mismo tiempo rechazaba toda intermediacin amistosa del cuerpo diplomtico residente en Santiago. La actitud del Gobierno fu firme y resuelta; el Presidente por medio de una alocucin, que se fij por todas partes, hizo saber al pueblo que l estaba resuelto arrostrar todas las c o n s e cuencias de la lucha provocada por Espaa. E l Congreso vot por aclamacin veinte millones de pesos para armar el pas por mar y por tierra; la declaracin de guerra se proclam solemnemente en toda la Repblica, y produjo admirable y verdadero e n t u siasmo. Entre tanto Pareja tomando posiciones con sus buques, declar bloqueados los puertos de Valparaso, Coquimbo, Caldera, Herradura y Talcahuano. Para contrarestar esta medida, que afectaba directamente al comercio extranjero, y levantaba vivas protestas en las potencias neutrales, el Gobierno de la Repblica abri treinta y ocho nuevos puertos, suprimiendo en todos ellos los derechos de aduanas. Hasta el 26 de Noviembre puede decirse que no hubo encuentro alguno serio entre las fuerzas enemigas. L a corbeta chilena Esmeralda habia salido de Valparaso en la noche del 17., en el mismo momento que la escuadra enemiga hacia la entrada en dicho puerto. E n 26 se hallaba cerca de" Papulo anclada cerca de la costa pocas millas de Valparaso. E n la madrugada de dicho dia, el caonero espaol Virgen de Covadonga viniendo de C o quimbo y haciendo rumbo hacia el S u r , iba pasar al otro lado de Papulo, cuando la Esmeralda por medio de una atrevida maniobra la abord y se apoder de l , despus de veinte m i n u tos de combate. Al recibir la noticia de este contratiempo, Pareja que bordo de su navio almirante habia oido distintamente el

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caoneo sin serie posible acudir al socorro de la Covadonga, se retir su camarote, escribi esta splica: Os pido por favor que mi cuerpo no sea arrojado en las aguas de C h i l e , y se mat de un tiro de rewolver. Los peridicos de aquella poca reprodujeron una carta que debi escribir un amigo en aquellos supremos momentos, para declarar, que los errores de juicio, no de voluntad, que le haban arrastrado aconsejar mal al Gobierno de la Reina, no podian ser expiados sino con su muerte. Confesaba haber sido injusto con Tavira, y declaraba que el inters de Espaa exigia aprovechar la primera ocasin para hacer la paz con Chile. Como se comprender, al referir este hecho, bajo ningn concepto podemos responder de su autenticidad. L o cierto es que el dia 1 de Enero de 1 8 6 6 , la fragata Villa de Madrid dej por veinte y cuatro horas la rada de Valparaso, llevndose el cuerpo del suicida cuyo trgico fin se ocult hasta que el brigadier Mndez N u ez, comandante de la fragata Numancia que estaba en las aguas del Callao, hubo tomado el mando de la escuadra. E l Gobierno de Chile, tan pronto como tuvo conocimiento de la muerte de su enemigo, ofreci recibir los restos del Almirante en el cementerio de Valparaso para tenerlos disposicin de su familia, pero ya el Ocano se habia tragado el cuerpo de Pareja. E l nuevo C o m a n dante espaol, comprendiendo la imposibilidad de guardar t i l mente u n a extensin de ms de quinientas leguas de costas, redujo el bloqueo l o s puertos de Valparaso y de Crdela. Adems una parte de sus fuerzas iba quedar ocupada por el lado del iPer, que habia dado orden de tener dispuestos sus buques. E l bloqueo de Valparaso habia sido un golpe mortal para di Tesoro, y arruinaba adems los particulares, porque Valparaso es el centro comercial de Chile, como Santiago es el centro agrcola. Mndez Nez caus un nuevo perjuicio la Hacienda al decretar que el Carbn mineral procedente de las minas de la R e p b l i c a , que es

CHILE.

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objeto de una exportacin considerable, seria considerado

wmo

contrabando de guerra y apresado aunque se hallara bordo de ios buques neutrales. Por ms que le pesaba -la guerra, Chile no estaba dispuesto retroceder. E l apresamiento del Corvadonga habia enardecido sus esperanzas, las cuales crecieron ms todava causa de otra ventaja de la marina chilena, obtenida en; la rada de A b t o a . Adems de la alianza del Per, consumada con el tratado de Diciembre de 1 8 6 8 , Chile contaba como seguro con el concurso del Ecuador, de Colombia y de Venezuela; por otro lado se esperaba la potente intervencin de los Estados-Unidos, puesto que el representante de la Gran Repblica trabajaba efectivamente en favor de la paz. Este era el estado de la situacin cuando se p r o dujo un acto que no tiene semejante en nuestros tiempos. Valparaso, principal puerto de Chile, es una ciudad de cerca ochenta mil habitantes. Est situada en el fondo de una hondura circular cerrada entre colinas que la dominan en una elevacin de, cuatrocientos metros. Una de esas alturas, el Monte-Al legro, est cubierta de elegantes quintas, pertenecientes la mayor parte ingleses. L a ciudad est dividida en dos secciones; el Puerto y el Almendral, al Este del puerto. Este es el verdadero centro del comercio y de la actividad de Valparaso y la regin ms considerable de la ciudad, que adems se extiende bastante lejos por las gargantas de las montaas llamadas quebradas. E n el puerto casi todos estn situados, formando una larga lnea de casas, los almacenes y los escritorios de los comerciantes, que son extranjeros. Esta lnea de edificios est dominada por el vasto y magnfico palacio de la Aduana, hallndose tambin all las residencias de las autoridades consulares. Dos fuertes defienden el puerto y una ciudadela la ciudad. E n realidad Valparaso era una ciudad completamente abierta. El Gobierno chileno hasta

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Iinbia hecho retirar algunos caones en hatera, que sin servir rio defensa, hubieran podido en rigor dar apariencias de pretexto para un ataque. Valparaso es el gran depsito del comercio chileno. La mayor parte de los buques que vienen del cabo de Hornos de las regiones septentrionales hacen escala en su puert o , y son causa de un gran movimiento en los negocios y de la ms prodigiosa animacin. Pero la baha, que es semicircular, no ofrece bastante seguridad los buques, sino desde Diciembre Abril. Empezando en Mayo hasta ltimos de Agosto est c o n t i nuamente azotada por los vientos del noroeste, que muy menudo ocasionan siniestros. La escuadra espaola se aprovech de los ltimos dias en que le era posible estacionarse delante de V a l p a raso, para bombardear, incendiar y cubrir de ruinas aquella ciudad indefensa. Mndez Nuez habia preparado la operacin haciendo saber antes al Gobierno chileno que si dentro el trmino de cuatro dias no se adhera los proyectos de arreglo establecidos en las bases propuestas por Francia Inglaterra, que en realidad diferan muy poco de las de Pareja, bombardeara Valparaso. E n 31 de Mayo de 1866, un poco antes de las ocho do la maana la fragata. Numancia hizo dos disparos de can, como para avisar los habitantes. Les dio una hora para ponerse cubierto de las bombas, y en este corto espacio se llenaron todas las alturas situadas detrs de la ciudad de hombres, mujeres y nios que huian de la muerte y abandonaban la mayor parte de lo que tenian. F o r mada la lnea de combate se rompi el fuego al grito de viva la Pieina! Una lluvia de bombas cay sobre la Aduana, la Intendencia, el Hospital, el Hospicio y los barrios que rodean estos edificios. Al llegar el medio dia, despus de un caoneo de tres horas, los buques espaoles interrumpieron el fuego y se retiraron hacia la entrada de la rada; su obra estaba terminada. Mor-

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c a n d a s por ocho millones de pesos estaban destrozadas, la m a yor parte de la ciudad destruida y el incendio acababa de d e vorar los barrios principales. La bandera blanca izada en el Hospital habia sido derribada; solo el pabelln nacional marcado con una estrella quedaba en pi encima de las humeantes ruinas del Valle del Paraso. Los buques neutrales presenciaron impasibles la destruccin de tan hermosa plaza de comercio y la ruina de sus compatricios. Este fu el ltimo acto de la escuadra espaola, pues en 14 de Abril fu levantado el bloqueo de Valparaso, y muy pronto Mndez Nuez abandon definitivamente el Pacfico, sin que se hubiese convenido arreglo de ningn gnero entre l y la Repblica. La agresin extranjera habia dado por resultado que se aproximasen Chile las repblicas vecinas. El tratado de cudruple alianza contra Espaa trajo gran intimidad entre Chile, el Per, Bolivia y el Ecuador, que lo habian llevado cabo, y de este m o do terminaron despus de una cuestin de un cuarto de siglo, las diferencias que existan produciendo continuos conflictos entre Chile y Bolivia, respecto los lmites del noreste de la primera de estas repblicas. El territorio en disputa fu repartido a m i g a blemente por medio de un tratado firmado en Santiago. Por otra parte, nada habia venido turbar la poltica interior; tas instituciones salieron intactas de aquella dura prueba, y por esto el Presidente pudo declarar con orgullo al abrir la legislatura de 1 8 6 6 , que aun en medio de los azares de la guerra, el pas continuaba en el uso de todas las libertades. Hermoso ejemplo ofrecido por la Repblica chilena las poderosas naciones de E u ropa, en donde permanecen en suspenso todas las garantas durante largusimos perodos, por solo el capricho de los gobernantes, y en donde.por cualquier pretexto son invocados y aplicados los rigores del estado de sitio.
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E n esto se acercaba la poca de las elecciones, y el Presidenteen el discurso de apertura, declaraba tambin que serian la e x presin de la verdadera opinin del pas. E l Gobierno, aada, no cualesquiera que sean las condiciones en que se encuentre,

obrar en las elecciones sino corno en el pasado. Prez no d i s i mulaba los perjuicios que habia causado el bloqueo, pero al mismo tiempo enumeraba los esfuerzos hechos ya para repararlos. Se habia rebajado el sueldo los empleados, y los ciudadanos haban hecho ddivas de consideracin al Tesoro, cubrindose en el acto un emprstito sin inters. Adems, pesar de las preocupaciones de la guerra, el Gobierno habia realizado mejoras en el terreno econmico, habia ensanchado la red telegrfica y abierto las secciones de ferro-carriles entre Currico y S a n Fernando. Era no obstante necesario imponerse nuevos sacrificios: convenia poner Valparaso al abrigo de otra agresin, aumentar las fuerzas navales, mejorar la artillera, y atender la defensa de las costas. Sin contar con nuevos emprstitos, el Gobierno pensaba modificar el sistema de los impuestos, y la nacin, lejos de quejarse, se prest todos estos sacrificios, y lo demostr reeligiendo al Presidente que le hablaba este lenguaje y que habia terminado los cinco aos de su mandato, pesar de los esfuerzos que hicieron para impedirlo los partidarios del general Bulns. E l Congreso ratific la eleccin en 31 Agosto de 18G6 y-se retir en 15 Enero de 1 8 6 7 , despus de haber votado una contribucin de cinco m i l l o nes de pesos sobre la renta efectiva aproximada de los particulares y de las corporaciones. Las elecciones de 31 de Marzo y Abril de 1867 para la renovacin de las dos Cmaras, demostraron tambin, que por penoso que hubiese sido su cometido, en nada habia desmerecido la popularidad del Gobierno, pues la oposicin no logr hacer triunfar ms que cuatro de sus candidatos. E l nuevo Congreso s e a b r i en 1. de J u n i o , y el discurso

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presidencial, la par que demostraba la feliz influencia de las instituciones, presentaba Chile continuando sus progresos m o rales y materiales, restableciendo su comercio y reparando su Hacienda. E l emprstito anglo-cbileno de Marzo y el emprstito interior de 5 do Agosto de 1 8 6 6 , haban cubierto los gastos e x traordinarios ocasionados por la guerra. E n 1867 se termin en Londres un nuevo emprstito destinado amortizar el anglo-chileno de 1866 y adquirir material de guerra. L a reforma del impuesto de patentes y el que se aplic la renta daban escelentes r e sultados; pero si los trabajos de fortificacin, la fabricacin de material para artillera de grueso calibre y la fundicin de c a o nes de bronce, se proseguan sin dilacin, se reducia en cambio el efectivo de los batallones de milicia organizados al principio de la guerra. Al mismo tiempo se engrandeca el territorio con una vasta comarca adquirida expensas de los indgenas de la A r a u cania, y guardada contra las asechanzas de estos salvajes por la creacin de las plazas fuertes de Quidico y Collico. Varias veces Francia Inglaterra habian ofrecido su mediacin, tanto Chile como al Per, en las cuestiones pendientes con E s paa; pero aunque el Gobierno chileno parecia dispuesto cuando menos discutir las bases, en el Per se pensaba de otra manera, y la prensa, lo mismo en Santiago que en L i m a , atacaba con violencia las disposiciones conciliadoras de ciertos hombres de E s t a do. Las tentativas hechas bajo los auspicios de las dos potencias europeas, y la proposicin de alcanzar una tregua indefinida entre los beligerantes, no dieron resultado; las pretensiones cuando menos exageradas de Espaa eran, segn las palabras del ministro de Negocios Extranjeros de Chile, Alvaro Covarrubias, obstculo insuperable para una inteligencia. Por su lado los Estados-Unidos veian rechazar sus buenos oficios por las mismas razones. F i n a l mente en 1871 Chile se adhiri un convenio firmado en L i m a

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en 2 de Enero de 1867, con el fin de establecer un

armisticio

en principio, y discutir despus las bases de la paz definitiva. Gracias a este pacto, el comercio de los aliados y de los neutrales se vio libre de todo entorpecimiento. E n el intervalo Chile siguiendo el ejemplo del Per reconoci las fuerzas insurrectas de Cuba como potencia beligerante. Entre tanto se deseaba reformar la Constitucin en el sentido de suprimir al Presidente el derecho de ser reelegido, y el C o n greso vot la expresada reforma en Julio de 1 8 7 1 . Como consecuencia de esto, Federico Errasuriz fu llamado para suceder Joaquin Prez en la Presidencia. Prest juramento en 18 de S e tiembre, aniversario d l a independencia de Chile, y el Presidente saliente le remiti inmediatamente las insignias que eran emblema del poder que estaba llamado ejercer. Errasuriz habia desempeado sucesivamente los cargos de I n tendente de la provincia de Santiago, de Diputado, de Ministro y de Senador. Durante la guerrra habia servido la cartera de Justicia, interinamente la de Negocios extranjeros, y al llegar al Supremo Poder conserv en el Interior y en el ltimo ministerio Eulogio Altamirano, miembro del antiguo Gabinete. Apenas habia tomado posesin de su cargo cuando vio surgir un conflicto con la Confederacin Argentina. Ambos pases se disputaban desde mucho tiempo la soberana de Araucania y de Patagonia, regiones que hasta entonces habian conservado su independencia. El Senado Argentino, habiendo declarado el territorio de Magallanes, comprendido en los lmites de la Confederacin, motiv que Chile se apresurase, para asegurar su derecho, conceder uno de sus nacionales autorizacin para extraer de las islas de Santa Magdalena, en el estrecho de Magallanes, tres mil toneladas de guano. Al mismo tiempo el Gobierno se puso en posesin de toda la costa de Arauco, y distribuy lotes de terreno en aquellas r e -

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giones colonos chilenos y extranjeros; pero pocos quisieron, aventurarse disfrutar de tales concesiones, causa de los p e l i gros que la vida de los hombres y la propiedad corren tales distancias de los sitios habitados. Los indios hacen frecuentes excursiones en el territorio de que se trata, y roban las mujeres, los nios y el ganado. La emocin producida por esas cuestiones entre vecinos no fu felizmente ms que pasajera, y en nada se alteraron las condiciones polticas, rentsticas y comerciales. Otras complicaciones que vinieron del lado de Bolivia duraron desde principios del ao 1873 hasta que un tratado firmado en La Paz, fijando los l m i tes y las fronteras de ambas naciones, termin las diferencias surgidas. Por ms que la situacin econmica de Chile haya progresado singularmente en estos ltimos aos, y que su pas sea siempre entre nuestras Repblicas la ms laboriosa y la ms adelantada, no puede establecerse comparacin entre este Estado de la A m rica del Sur y los vigorosos estados de la Amrica del Norte (Estados-Unidos) cuya prosperidad guarda relacin con la estabilidad de sus instituciones. Chile tiene no obstante una situacin geogrfica dlas mas ventajosas; su suelo es frtil y rico, abundante en minerales y en cereales, y pesar de la poca densidad de su poblacin, es una comarca maravillosamente dispuesta para las importaciones del mundo antiguo. Los trabajos pblicos impulsados con actividad, los nuevos ferro-carriles abiertos la explotacin, el telgrafo atravesando los Andes y enlazando Santiago y Valparaso B u e nos Aires y Rio-Janiero, el pas puesto en comunicacin directa con Europa por el cable submarino, son resultados dignos de t e nerse en cuenta, que se han obtenido sin perder de vista los i n tereses intelectuales. Los hombres de Estado de Chile consideran, y consideran bien, que la instruccin ha de s e r l a principal garan-

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ta del porvenir de su pas; por esto la organizacin de la enseanza ha preocupado y preocupa constantemente sus gobernantes. La instruccin primaria est distribuida en escuelas fiscales y m u nicipales, y particulares convencionales, y es gratuita aun en muchos establecimientos privados. El nmero de las escuelas era en '1873 de 1 , 1 9 0 , de las cuales 720 eran pblicas y 4 0 4 privadas, concurriendo todas ellas un total de alumnos que no bajaba de 8 2 , 0 0 0 , y esto sin hablar de las Salas de asilo. En la mayor parte de los cuerpos de ejrcito existen academias; y en las grandes ciudades estn abiertas escuelas de noche para los adultos. Desgraciadamente la poblacin no puede disfrutar por igual de los sacrificios que por ella hace el Estado, causa de estar diseminada en un territorio demasiado vasto, y as sucede que mientras en las ciudades se cuenta una escuela por cada 1,759 habitantes, en el campo, cuya poblacin forma las tres cuartas partes del nmero total de la Repblica, la proporcin no es ms que de una escuela por cada 3 , 0 2 0 habitantes. A pesar de esto, la mayora de los ciudadanos, ya sean blancos ya de color, sabm hoy da leer y escribir. S e han fundado escuelas normales para maestros de ambos sexos, para elevar el nivel de la enseanza. E n las ciudades la instruccin primaria comprende el Dibujo lineal, Geografa y nociones de Historia de Chile. E n todas partes se familiariza los alumnos con el sistema decimal, que ha sido adoptado en todas las Repblicas. La segunda enseanza tampoco se ha descuidado; adems de un gran colegio, agregado bajo el ttulo de Seccin preparatoria al Instituto nacional de Santiago, existen en las provincias liceos escuelas superiores subvencionadas por el Estado; Santiago tiene entre otras una Escuela prctica de Artes y Oficios dotada para educar cien discpulos y dirigida por ingenieros venidos de Europa. E n la regin de las minas, en Copiapo, se ha

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establecido una Escuela para esta especialidad. Existen tambin y son dignos de mencin el Conservatorio de Msica y la Escuela de Bellas Artes. E l Instituto nacional est organizado como el Colegio de Francia y corresponde la enseanza de las F a c u l t a des superiores. S e ha formado una literatura nacional que si tiene mucho de la literatura de Espaa, ha tomado algo de las de Inglaterra y Francia. Chile cuenta con poetas eminentes; pero brilla especialmente por sus sabios, sus economistas y sus hacendistas. Es necesario no obstante que se piense en lo que falta hacer todava, pues son muchas las formas que se han de introducir en un pueblo en que los obispos podian aun en 1874 lanzar su excomunin contra los miembros del Gobierno. La lucha con el Episcopado, entablada en casi toda la superficie de la Amrica del S u r , terminar sin duda triunfando el espritu laico; pero m i e n tras se espera este resultado, presenta hoy caracteres de un estado moral alarmante. Chile, que no habia expuesto en Londres en 1852 ni en Pars en 1 8 5 3 , figur notablemente en la Exposicin Universal c e l e brada en la capital de Francia en 1 8 6 7 , la cual mand telas pintadas que no carecian de mrito, grabados en monedas y m e dallas, litografas muy curiosas bajo el punto de vista etnogrfico, trabajos geogrficos muy apreciables hechos por cuenta del Gobierno, mapas geolgicos debidos al ingeniero Plessis, encargado de la geologa de la Repblica, lozas de colores muy brillantes, magnficos trabajos en el ramo de platera, delicados encajes de algodn hechos la mano, reproduccin de un arte antiguo que ha revelado la extremada habilidad de los chilenos, cueros preparados de diferentes maneras, artculos de guarnicionero y. sillero ingeniosamente fabricados, carnes secas, salazones y otros varios artculos. Present tambin hermosas muestras arrancadas de sus minas : oro , plata , cobre , hierro , n i k e l , cobalto , lpiz-lzuli,

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mrmoles y h u l l a , que demostraron la superioridad de Chile s o bre las otras Repblicas americanas, bajo el punto de vista de la explotacin minera y de la Metalurgia. E n 1875 el Per abri en Santiago una exposicin internacional de productos naturales y manufacturas, que ha producido muy buenos resultados los intereses de Chile. E l natural de esta Repblica tiene cierta predileccin por Inglaterra, y pretende ser el pueblo ingls de la Amrica del S u r . E l sentimiento nacional que le anima, el instinto mercantil que distingue particularmente al habitante de Valparaso, su aficin lo confortable, la fcil adopcin de ciertas costumbres, el predominio del comercio de esta nacin europea, la actividad que le distingue parece autorizar aquella pretensin; pero estudiando de cerca la vida domstica del chileno y sus costumbres pblicas y privadas, llega conocerse que tiene mas del carcter emprendedor y activo del cataln que del natural del Reino U n i d o . En resumen, Chile, uno de los pases ms ricos de nuestra Amrica del S u r , promete un prspero porvenir. Bajo el punto do vista econmico, ofrece un inters anlogo al de la Repblica Argentina. El mar hace fcil la explotacin de las minas, cerca de i as que se encuentra el combustible para fundir los metales. La explotacin forestal y agrcola se aprovechan de las mismas v e n tajas. Es sensible sin embargo que la propiedad territorial permanezca concentrada en pocas manos. Se encuentran posesiones de veinte mil hectreas de tierra cultivables, en las llanuras del litoral, y de cien mil doscientas mil hectreas, con bosques vrgenes todava, en los valles de las Cordilleras. Se siembra el trigo con mucha abundancia, pero se sirven para la trilla de procedimientos en un todo primitivos. E n un cercado formado con e m palizadas se extienden las gavillas en el suelo, se sueltan jumentos salvajes excitndoles con gritos y latigazos, y el pataleo de esos animales irritados reemplaza al moderno trillo. Hay propietario

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que para la cosecha recogida en un terreno de dos mil. seiscientas hectreas, ha empleado mil jumentos durante dos meses en varios cercados de ese gnero. Hacen pues falta tambin los brazos en este pas para sacar partido de todos l o s elementos productivos del suelo.. Los alemanes parece que muestran bastante predilecllecin por esta Repblica. Durante el mes de J u n i o de 1 8 7 1 ,

garon este pas 4-,000 emigrantes de aquella nacin europea. ' No daramos una idea completa de lo que es esta Repblica, sino dedicramos algunas lneas los pueblos indgenas de la parte meridional de su territorio, que segn la opinin ms generalizada pertenecen todos la raza de los moluches, la cual los e s p a oles les dieron el nombre de araucanos consagrado por los poetas y por la mayor parte de los historiadores. Los moluches p r o p i a mente dichos ocupan la frtil y risuea comarca situada entre los rios Biobio y Valdivia, una de las mas hermosas de Chile. Los runchis se extienden desde Valdivia hasta el golfo de Guayteca, y tiluches desde el archipilago de Chilo hasta cerca los huiliches

del golfo de Penas, llegando en sus correras hasta cerca de la entrada del estrecho de Magallanes. Estas dos tribus son aliadas de los verdaderos moluches. Estos pueblos se han mezclado m u cho con los espaoles que no tenian reparo en buscar sus c o m paeras entre ellos. L o s araucanos se dedican un poco la agricultura; pero su principal riqueza consiste en los ganados, poseyendo gran n m e ro de caballos, bueyes, guanacos y vicuas. Los caballos, que son de raza espaola, han convertido estos indios en excelentes g i n e tes, y gracias ellos en sus expediciones para saquear el pas e n e migo hacen caminatas de dos trescientas leguas. Adoran al grande Espritu del universo rindiendo homenaje los astros. Si bien est permitida la poligamia entre los araucanos, generalmente no tienen ms que una mujer. Tiene este pueblo algunas n o 49

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ciones de geometra y de astronoma; su ao solar dividido en dos meses de treinta dias cada u n o , con cinco dias interpuestos, est indicado por los solsticios que observan con mucho cuidado. D i viden el da en doce horas de doble duracin (pie una de las nuestras. E l idioma de los araucanos es suave, rico y elegante; sus v e r bos tienen tres gneros y muchos modos y tiempos. Los jefes h e reditarios se llaman ulmn y sus generales toqui. Siendo la forma de su gobierno una mezcla de aristocracia y de democracia, c u l tivan con mucho xito la elocuencia. S o n generalmente estos i n dgenas, arrogantes, frios y un poco altivos, pero nobles y g e n e rosos, profesando en alto grado el sentimiento de la justicia y de la injusticia. Conservan por tradicin lo que podramos llamar su cdigo de leyes, nicas que estn dispuestos reconocer. Son sociables, de trato afable, muy celosos de sus privilegios y prerogativas, y conservan el amor la patria y el odio cuantos traten de dominarles, que supieron llevar hasta el herosmo en la lucha que sostuvieron contra los espaoles. Tienen la mayor parte la costumbre de afeitarse la parte superior de la cabeza, dejando que el resto de la cabellera, negra y poblada, caiga flotando sobre sus espaldas; se tien el rostro con una especie de tierras balares que producen los colores rojo y azul, y usan trajes los ms extravagantes y variados, pero que demuestran por su procedencia su continuo trato con los pueblos vecinos y con los europeos. Generalmente en Araucania no se encuentran poblaciones reunidas, estando las tribus diseminadas por el territorio, hasta el extremo de que al recorrer el pas podra suponerse que no estaba habitado. Los araucanos son perezosos y dejan confiados las mujeres no solo todos los trabajos domsticos, s que igualmente el cuidado de los caballos, el corte de la lea, etc. S u alimento predilecto es la carne de caballo, que prefieren toda otra; son

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muy dados la embriaguez, abusando de las bebidas alcohlicas que el comercio introduce en el pas, y falta de ellas extraen del maz una bebida fermentada llamada chicha de maz. A pesar del exceso que hacen de la bebida, son estos indios en extremo robustos y viven muchos aos, siendo en gran nmero los que pasan de la centuria. Como todos los pueblos salvajes y aguerridos, las tribus a r a u canas molestan sus vecinos haciendo incursiones en los territorios vecinos y principalmente en el de la Plata que est abierto y sin defensa. Generalmente no usan otras armas que la lanza y el laki, que manejan con suma habilidad, y consiste en varias bolas cubiertas de cuero, sujetas todas al extremo de una correa, cuyas puntas, que tienen aproximadamente un metro de largo, se renen otra correa. Con el laki que lanzan con furia gran distancia, pueden par"ar a u n caballo un hombre, producindole graves heridas por medio de las bolas que estn sujetas l. Las i n c u r siones las provincias chilenas son hoy dia bastante raras, debiendo esto atribuirse no tanto los puestos militares que tiene el gobierno convenientemente establecidos, como la manera amistosa c o n q u e trata estos indios y al comercio cada dia ms importante que se hace con ellos, con lo que la par que se les inspira confianza, se les civiliza y enriquece. Tienen los araucanos una preferencia muy marcada, una violenta pasin por sus v e cinas las blancas de origen espaol europeo, y cuando durante sus incursiones al territorio chileno atacan las ciudades y pueblos de la provincia de Valdivia de la de Arauco, consideran la p a r te ms importante de su botin las mujeres que pueden robar. El rapto est muy generalizado todava entre ellos, siendo la repblica Argentina la mayor tributaria de los araucanos con respecto mujeres, que tienen sumo cuidado en esconder. L a hospitalidad es una de las virtudes ms caractersticas de

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este pueblo. Reciben los extranjeros con verdadero placer,

les

dan comida, alojamiento y todo cuanto necesitan por espacio de meses, de un ao si es preciso, sin que piensen nunca en despedirlos ni en reclamarles la ms pequea remuneracin. E l cruzamiento de razas y las relaciones comerciales que, como tenemos dicho, sostienen con las provincias fronterizas de Chile, transforma paulatinamente el carcter y las costumbres de estos indgenas, llamados formar parte de esta Repblica que ha c o n seguido cautivarlos con su prudente conducta inspirndoles b a s tante confianza para captarse su amistad. E l gobierno chileno ha comprendido que estos procedimientos, y no los d l a fuerza y la violencia, aunque lentos, son los ms dignos y seguros para l l e gar dominar este pueblo aguerrido indmito.

CAPITULO X I .
Patagonia.

S e ha dado por los gegrafos el nombre de Patagonia la parte de nuestra Amrica del Sur comprendida en los 65 y los 78 de longitud occidental, y entre los 35 y 56 de latitud austral, comprendiendo el archipilago de Magallanes causa de su mucha extensin y de su grande proximidad. Est circuida por el rio Negro que la separa de la Repblica Argentina, por el Ocano Atlntico, por el grande Ocano Austral, por la Repblica chilena y la Araucania, de la cual est separada por la cresta de la grande cordillera de los Andes. Este vasto territorio que Espaa tuvo siempre pretensiones de poseer mientras domin en nuestra Amrica, y que hoy se disputan Chile y la Confederacin Argentina, es lo cierto que de h e -

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che- no pertenece ms que los indios que lo recorren, y esta, entre otras muchas, es la principal razn porque el interior no ha sido hasta ahora formalmente explorado, limitndose las d e s cripciones que del mismo han hecho los viajeros las costas y los puntos inmediatos los establecimientos europeos y americanos. Los habitantes de este pas, que recibieron de los espaoles el nombre de patagones, esto es, pies grandes, con que se les c o noce todava, no son gigantes como se pretendi por los primeros navegantes que desembarcaron en sus costas, y s hombres de una estatura algo mayor que la ordinaria. Es probable que diera lugar esta impropia denominacin, no el grandor de su pi, ms bien pequeo que grande si consideramos su elevada estatura, y s las anchas botas que llevan cuando montan caballo, quizs su gran cabeza y la altura desproporcionada de la parte superior de su cuerpo, que contrasta con lo muy cortas que son sus piernas y sus muslos. Sin duda contribuira confirmar esta creencia, una antigua tradicin de los peruanos un pueblo de gigantes al Sur de la Amrica. El primer navegante que visit las costas de la Patagonia fu Magallanes, gentil hombre portugus al servicio de Espaa, que adquiri eterna celebridad por haber descubierto un paso desde el Ocano Atlntico la mar del Sur por el estrecho que lleva su nombro; comunicacin que ha perdido parte de su importancia nutica desde que en IG'10 los dos holandeses Lemaire y Schouten descubrieron el paso Lemaire y doblaron el cabo de Hornos, llamado as del nombre de la ciudad en que habia nacido Schouten (Horn). Magallanes vio por si mismo algunos de los tan temidos g i gantes, que, segn Garcilaso, tenan diez palmos, es decir seis pies y medio, siendo uno de ellos mucho ms grande, puesto que los espaoles solo alcanzaban su cintura. E n aquella poca (ao 1520) los patagones todava no tenan caballos, yendo m o n que indicaba

PATAGONIA.

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tados sobre animales parecidos los asnos, probablemente los Ijemuls de Molina; pero ya entonces, como ahora, eran pastores y nmadas. Despus de Magallanes, atraves el estrecho en 1592 el c a b a llero Cavendish, y asegur que en la costa americana habia visto dos cadveres de patagones que tenian catorce palmos de largo, aadiendo que al medir en la playa la huella del pi de uno de dicho salvajes, la encontr cuatro veces mayor que la suya. Por ltimo Cavendish afirma que tres de sus marineros estuvieron expuestos perecer en el mar causa de las piedras que les arroj uno de los gigantes lo que hace esclamar un escritor contemporneo: H aqu el Polifemo de la Odisea. D u c l o s - G u y o t , comandante de una urca real francesa, no solo vio en 1760 los patagones, sino que con toda la tripulacin permaneci algn tiempo entre ellos. Ha dado curiosos detalles sobre sus costumbres y su modo de vivir, sobre su desmesurada estatura, y aade que dichos indgenas pronunciaron algunas palabras en espaol lo menos parecidas dicho idioma. Toda la costa oriental de esta parte de Amrica, comprendida entre el rio de la Plata y el estrecho de Magallanes, ofrece la particularidad de ser un pas inculto, estril, cubierto nicamente de algunas matas y albrchigos silvestres, plantados por los e s paoles, y que si bien en corto nmero han conseguido perpetuarse hacia el sur de la Repblica Argentina. Esta carencia de a r b o l a do, esta falta de madera, ha sido hasta ahora y ser en lo s u cesivo uno de los ms grandes obstculos para que se formen e s tablecimientos en este pas, si bien hay que convenir en que por no haberse reconocido el interior no puede en absoluto asegurarse que en l falte tambin esc artculo de primera necesidad para la construccin naval y para la fabricacin de edificios. E n cambio el terreno, ligero y arenoso, produce una yerba alta, fuer-

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te y espesa de que estn cubiertas las pampas inmensas l l a n u ras que desde el rio de la Plata hasta el estrecho de Magallanes recorren las innumerables manadas de bueyes y de caballos salvajes procedentes de los traidos por los primeros colonos espaoles. No son las manadas de bueyes y de caballos salvajes los n i cos animales de origen europeo que pueblan tan vasto territorio, pues hay adems en l grandes cuadrillas de perros cuyos p a dres se extraviaron en estas soledades persiguiendo los a n i m a les escapados de las cuadras de los establecimientos espaoles. Aunque se han vuelto salvajes, no atacan al hombre, a l i m e n t n dose con los indefensos terneros y con los cadveres de los toros .muertos por los cazadores. Abunda tambin la vicua, el gato de algalia y el jaguar. Entre las aves marinas que son en crecido nmero, solo citaremos como notables los pjaros bobos que tienen poca diferencia la talla y figura del ganso, teniendo en vez de alas dos especies de muones que nicamente pueden servirles para nadar, poniendo cuando estn en pi caminan el cuerpo muy derecho, y no en situacin casi horizontal como las otras aves. Las costas del mar estn pobladas por un prodigioso nmero de focas de todas las especies y de otros anfibios, entre los cuales deben mencionarse el elefante marino, llamado as por tener d e lante la nariz una sustancia cartilaginosa de cinco seis pulgadas de longitud que en la forma se parece la trompa del elefante. Los machos, que son un tercio ms grandes que las-hembras, tienen muchas veces de veinte y dos veinte y tres pies de l o n g i t u d y ms de cuatro de dimetro, siendo muy peligroso el a t a carlos cuando estn en el agua por la extraordinaria fuerza y agilidad que despliegan al defenderse. Todos los viajeros que han recorrido este pas estn de a c u e r -

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do on que cuenta escaso nmero de habitantes, pues por lo general solo encontraron al recorrerlo cuadrillas de diez veinte h o m bres y muy raras veces consiguieron ver reunidos algunos c e n t e nares de ellos. E l nmero de patagones es sin embargo ms considerable en las llanuras inmediatas al territorio de Buenos Aires -que en las cercanas del estrecho de Magallanes, lo cual puede y debe atribuirse que el clima es all menos rgido y las manadas de bueyes mucho ms numerosas que en la regin ms meridional. Los patagones son, como hemos dicho, de elevada estatura, v ahora debemos aadir que son bien formados y robustos y t i e nen el mismo color cobrizo que los dems habitantes de nuestro continente: todos tienen la costumbre de pintarse ms menos el rostro con colores brillantes y formando dibujos extraos. Por lo comn se pintan al rededor de los ojos un cerco negro, rojo azul que baja hasta los juanetes, y casi siempre el color de este cerco es distinto en cada lado, negro y rojo, negro y blanco, amarillo y negro. A este primero, y principal ornato aaden la pintura de todo el rostro en el que describen fajas transversales, rojas, negras, amarillas blancas. Algunos hombres llevan en los brazos pinturas anlogas, y todas las mujeres jvenes se pintan los prpados de negro. Esta costumbre de pintarse la cara y diversas partes del cuerpo con una especie de escoba muy dura, tan c o mn entre los indgenas de nuestra Amrica y que en ninguna parte es tan general como entre los patagones, les d un aspecto horrible y un aire feroz y repugnante que contrasta notablemente con la benevolencia que les reconocen cuantos viajeros los han visitado. Cuando los patagones van la guerra llevan una coraza de pieles y un sombrero de cuero; siendo sus principales armas el a r c o , la honda y la lanza terminada con un hueso muy p u n t i a g u d o . . . A pesar de, ser muy riguroso el clima d la Patagonia, no toman.
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sus habitantes ninguna precaucin para preservarse del fri, cual lo demuestra lo poco que se ocupan de su vestido. Acostumbran la mayor parte ir enteramente desnudos; algunos levan sus espaldas cubiertas con una simple piel de animal; otros llevan el cuerpo envuelto en pieles sujetas los rones con una correa. Algn viajero ha visto varios que llevaban un calzn de piel atado en los rones con una correa que sostena una piel de guanaco destinada cubrir las espaldas; mas el trozo de piel que tenia este objeto colgaba hasta los talones como una especie de delantal, de suerte que iban enteramente desnudos desde la c i n tura para arriba. Si se exceptan unas pocas familias que viven del fruto de la pesca en el estrecho de Magallanes y que parecen ser individuos degenerados de la raza de los patagones, son todos estos cazadores pastores. Hombres y mujeres pasan la vida caballo, ya custodiando los rebaos de guanacos, que muchas veces se c o m ponen de millares de cabezas, ya persiguiendo los caballos y toros silvestres. Esta caza es la principal ocupacin de los. que viven en el territorio las pieles que venden inmediato al de Buenos Aires, y de el nico objeto que se proponen es utilizarse del sebo y pesar de lo cual algunas veces utilizan la lengua del

los negociantes de esta Repblica, animal

que bien preparada constituye un importante ramo de comercio. E l resto del animal que queda abandonado en el mismo sitio sirve de pasto las aves de rapia y las cuadrillas de perros que reesrren aquellas vastas llanuras. H a q u cmo se verifica la caza. Algunos hombres montados van en busca de una manada de bueyes salvajes, y al encontrarla procuran desviar unos cuantos del grupo y los persiguen hasta que logran cortarles el jarrete con una-media luna que est unida una larga percha. Cae el a n i m a l , pero los cazadores sin detenerse continan persiguiendo otro,

PATAGONIA.

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mientras que la cuadrilla de patagones desmontados que les siguen matan las reses caidas y las desuellan. Con este mtodo de vida se han convertido los patagones en excelentes jinetes, que si no aventajan compiten con sus vecinos los gauchos de Buenos Aires. Hasta los que mas apartados viven de esta Repblica han a d q u i rido grandsima destreza en domar caballos, y casi todos han adoptado el uso de la silla, de la brida y de las espuelas. Hay que advertir que por lo comn la silla no es ms que un trozo de cuero, la brida una simple correa que pasa por la boca del c a b a llo, y las espuelas una larga clavija de madera pegada un botin, bastndoles esto para ensear al caballo que obedezca perfectamente al jinete. S e dedican tambin los patagones la caza de los bueyes que se trata de coger vivos, y en esta es donde ms brilla el a d m i r a ble instinto de los caballos, que entra por tanto en el buen xito de la empresa como la misma habilidad de los jinetes. Esta caza se verifica del modo siguiente. Dos hombres caballo armados con los lazos, slidamente fijos en la silla por uno de sus cabos, persiguen juntos un toro salvaje: cuando uno de ellos est t i r o arroja el lazo las astas del anim-al que rara vez deja de coger, y le sigue arreglando la carrera de su caballo la rapidez de la del toro, de suerte que el lazo nunca est muy tirante; mientras tanto el otro jinete pasa por detrs y tira el lazo las piernas de 'a res, y en el mismo instante los dos jinetes echan pi tierra, los caballos se detienen, y aquellos con todas sus fuerzas t i ran de los lazos en sentido opuesto. Este repentino sacudimiento derriba al animal, y los caballos continan tirando i m p i d i n dole que haga cosa alguna, mientras que los cazadores se acercan y lo atan tan fuertemente que le obligan seguir casi sin resistencia. De la misma manera cogen los guanacos, los avestruzes y los jaguares, s bien es verdad que para los primeros e m -

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plean ms comunmente las bolas, sea una cuerda o correa cuya extremidad termina en un guijarro en una bola de metal. Hemos dicho que es notable la incuria de los patagones por lo que respecta su vestido, y otro tanto puede decirse por lo que respecta sus habitaciones. Viven por lo comn en tiendas de pieles, si bien los del estrecho de Magallanes en donde abundan los rboles construyen cabanas con ramas lijadas en la tierra v entrelazadas por su parte superior. S e alimentan casi exclusivamente con carne cruda medio asada la cual aaden algunas veces yerbas tiernas y races. Hay sin embargo algunas tribus que viven siempre en las inmediaciones del mar y no comen otra cosa que pescado crudo y moluscos, las cuales por sus costumbres y su constitucin fsica guardan mucha analoga con las de los habitantes de la Tierra de F u e g o . Los patagones nunca se han manifestado hostiles los e u r o peos y americanos que han pasado establecerse en su pas, ni los que lo han recorrido como simples viajeros; antes al contrario todos una elogian su benvola acogida y la timidez que en sus relaciones con los extranjeros han mostrado constantemente. S i se excepta un poco de propensin al robo, quo es excusable en pueblos que desconocen Jas leyes y la moral de las naciones civilizadas, poco puede echarse en cara los patagones; pues no puede ser reprensible la aficin que tienen los pesos duros, sea cual fuere su cuo, ni la que tienen la galleta, al ron y al aguardiente, con todo lo que cambian fcilmente sus viandas, sus pieles de guanaco y sus plumas de avestruz. Las relaciones que entre s sostienen los patagones tampoco indican ferocidad: tratan sus mujeres como inferiores, y no como esclavas, diferencindose de sus vecinos los habitantes de la Tierra de Fuego que han transformado sus compaeras en animales de carga. Poco, casi nada se sabe de sus costumbres con respecto al matrimonio,

PATAGONIA.

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sino que se zambulle en el agua varias veces las mujeres que se casan, que sus maridos son muy celosos y que. toman g r a n d s i mas precausiones para sustraer la vista de los extranjeros lasmujeres jvenes, calificadas de modestas y tmidas por los n a v e gantes que han tenido ocasin de acercarse ellas. Chile la confederacin Argentina, ambas repblicas la vez, deben procurar civilizar los patagones transformando su carcter y sus costumbres por procedimientos pacficos y amistosos, cosa que no ha que les distingue. de ser difcil dada la docilidad y timidez

CAPTULO X I I .

T i e r r a de f u e g o .

Al atravesar Magallanes el estrecho que lleva su nombre llam Tierra de Fuego ( l ) la grande isla situada al sur de aquel paso, si bien hoy comprende este nombre la masa de islas montuosas, (rias, estriles en las que abundan los volcanes que alumbran pero no derriten las nieves de que estn cubiertas. Se conoce tambin este grupo de islas con el nombre de archipilago m a g a llnico de Magallanes. Adems de la Grande-Tierra, notable por su volcan y del Sarmiento que es la montaa mas alta de estos
(1) Creen algunos que la causa de haberse dado por Magallanes el nombre de Tierra de Fuego esta gran isla fu por un volcan que en la misma vi<V grande distancia. Opinan otros, sin embargo, que deriva de la costumbre que tienen los naturales que yacen en la ms completa miseria y van casi desnudos,de encender por todos lados grandes hogueras para calentarse.

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AMRICA

DEL SUR.

territorios, comprende el archipilago la isla Occidental, segn Yr. Balb, de la Desolacin, segn Mr. King, la cual est s i tuada en la punta occidental del estrecho. No lejos de esa puna estn la isla de Hanovcr y el archipilago de la reina Adelaida, y al oriente las islas de Clarence y Navarino. La Tierra de los Estados (en ingls y en holands Staten-landj est situada al este de la Grande Tierra, de la cual la separa e] lamoso estrecho que lleva el nombre del navegante que la descubri, de Le Maire; al sur se encuentra el grupo de las islas H e r mite y la isla Horn. clebre por su cabo meridional que dobl P'or primera vez el navegante que le dio su nombre; y finalmente al sur de este grupo est el de Diego Ramrez, ltima tierra que los gegrafos atribuyen Amrica. E l archipilago cuya descripcin sumaria hemos hecho, abraza una ostensin de ms de c i e n 1o cincuenta leguas de este oeste y de ms de setenta de norte sur. El mar penetra por numerosos canales en esta masa de islas que constituyen el archipilago; pero los pasos son tan e s trechos, tan violentas las corrientes, tal la impetuosidad de los vientos que el navegante no se atreve internarse por semejante laberinto; con tanto motivo'que nada le convida hacerlo, puesto <jue no se ven ms que lavas, granitos, basaltos en completo d e sorden formando escarpadas riberas suspendidas sobre las m u giontes olas. A veces una magnfica cascada interrumpe el s i l e n cio del desierto; focas de todas formas juguetean en las bahas descansan sus pesados cuerpos sobre la playa: los pjaros bobos, los mancos y otras aves del Ocano Atlntico persiguen su presa: el navegante encuentra all falta de rboles, y toda clase de plantas las antiescorbticas el apio y los berros. El clima t o l e r a ble en verano cuando se deja sentir el norte, es generalmente muy fri, cuando sopla el sur que ha pesado por los hielos del polo y por las islas.de Schet-land.
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TIERRA DE FUEGO.

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Las costas septentrionales y orientales de la Tierra de F u e g o , son de entre las de estas regiones las ms favorecidas por la n a turaleza; las montaas forman una pendiente bastante suave hacia el Ocano Atlntico; los valles estn cubiertos de una vegetacin asaz lujuriosa; encuntranse all arboledas, praderas, liebres, zorros y hasta caballos. Los pedierais, habitantes indgenas de este archipilago, y CUYO verdadero nombre parece ser el de yaeanacus, son los ms i n mediatos al polo austral que se conocen. Son ele pequea estatura, pues su talla es de cinco pies cinco pies y dos pulgadas; tienen la cara ancha, los pmulos salientes, la nariz aplastada, y los ojos pequeos; su pecho es por lo general bien formado, pero en cambio su barriga es abultada y sus piernas son delgadas y torcidas, lo cual parece ser efecto de la costumbre que tienen de estar continuamente en cuclillas tomando el sol al amor de la lumbre. S o n , en una palabra, una repugnante caricatura de los patagones, los que sin embargo se parecen. Sobre ser tan s u cios que apenas se puede saber el color de su tez, tienen como los patagones la costumbre de pintarse el rostro y diferentes partes del cuerpo con diversos colores formando dibujos ms m e nos estravagantes. S u inteligencia parece ser muy obtusa y tan infeliz como es posible. Reducidos estos salvages la vida puramente animal no tienen <le hombre ms que la forma. Pasan la mayor parte del tiempo acurrucados espiando en la orilla del mar los anfibios, los moluscos y los peces, que constituyen casi su eselusivo alimento. Toda su industria se limita construir canoas para la pesca y algunas armas; si bien la mayor parte de estos trabajos se confian e n t e ramente las mujeres que son consideradas por los pedierais poco menos que como animales de carga. Las canoas que tienen de diez quince pies de alto y de veinte y dos veinte y cuatro
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pulgadas de ancho, constan de tres piezas de corteza de abedul,, una que constituye el fondo y una para cada costado: estas piezas estn unidas con ramas de rboles entrelazadas con bastante i n genio. Una capa de tierra arcillosa estendida por el fondo de esta barca grosera, sirve un tiempo de lastre y de bogaren el que se mantiene un fuego perenne. Sus armas son la honda construida con la piel el intestino del buey marino, la pica compuesta de una asta de madera de ocho diez pies de longitud y terminada en un agudo hueso, y la jabelina hecha como la pica, aunque menos larga, la cual lanzan con mucha destreza cogiendo la por enmedio. Tambin se les han visto usar arcos de madera dura y elstica, con los cuales arrojan flechas cuya herida es muy peligrosa, porqu consisten en un trozo de madera hendido por un estremo y armado con un guijarro agudo introducido en la hendidura, aunque no slidamente fijado; de donde resulta que cuando la flecha se clava en la carne puede fcilmente sacarse, pero el guijarro q u e da en la herida. S u vestido no est en armona con el rigor del clima en que v i ven, pues muchos hombres van enteramente desnudos y otros no lleyan ms traje que una simple piel de lobo marino echada la espalda y que no suele cubrirles la mitad de ella. Las mujeres van envueltas en una grande piel que las cubre con decencia: parecen muy pdicas y sus maridos son muy celosos vigilndolas extraordinariamente. La ligereza del traje de estos indgenas contrasta notablemente con el calor insoportable que exhalan de continuo sus miserables chozas que tienen la forma de un piln de azcar. Todos los navegantes que los han visitado convienen en que si bien son tmidos y huraos los han recibido cordialmente: por lo comn se acercan los extranjeros con una alegria mezclada dedesconfianza; cantan y estienden los brazos en seal de amistad

1 DE FUEGO.

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y despus de la primera entrevista pierden el enc ogimiento y van los buques sin rec elo de ninguna c lase. E l nic o reproc he que puede hac rseles es su estremada propensin al robo, defec to tan c omn entre los salvajes que ya no c ausa estraeza los que los visitan. E n estos pueblos lo mismo que en la Patagona se han enc ontrado poqusimas huellas de ideas religiosas y n i n guna de forma de gobierno.

CONCLUSION.

A l recorrer la Historia de la Amrica del Sur desde su descubrimiento por Cristbal Colon basta nuestros dias bemos tenido ocasin de ver de que manera Espaa y Portugalla primera particularmentefueron ensanchando los descubrimientos del inmortal genovs y c o n quistando por la temeraria intrepidez y arrojo de sus hijos la mayor parte de tan vasto continente; hemos visto tambin el herosmo desplegado por sus habitantes para defender contra el extrangero invasor el sagrado suelo de la patria; hemos reseado despus los procedimientos de que ech mano aquella entonces poderosa nacin para dominar y sojuzgar, para colonizar tan inmensos territorios

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como liabia adquirido, as como la titnica lucha que por espacio de algunos aos sostuvieron nuestros padres para reconquistar su independencia. E n esta primera parte de nuestra obra, hemos relatado con toda su horrible desnudez las atrocidades y horrores de la conquista y de la colonizacin; pero sin exagerarlos ni atenuarlos: con la ms severa imparcialidad. No se crea sin embargo, que nosotros como americanos incurrimos en el vulgar y generalizado error de suponer que Amrica es solo deudora Espaa de los muchos inevitables males que trajo consigo la conquista y colonizacin de nuestra patria en una poca en que las ideas polticas, religiosas y econmicas descansaban en el error y por consiguiente se resolvan los problemas que origina la gobernacin de un estado con un criterio tan distinto del que predomina impera en este humanitario siglo, que no es otro que el del derecho y el de la libertad. Si Espaa extermin una parte de la raza indgena con las armas, ms que refinada crueldad, debe atribuirse la necesidad en que se vieron sus escasos y atrevidos soldados de imponerse por el terror pueblos tan numerosos y aguerridos que aun hoy dia maravilla hubiesen podido sujetar, siquiera sea con los medios que emplearon: si cegada por la avaricia sepult los indios en las minas postergando la agricultura, clpese tanto como los espaoles las errneas ideas e c o nmicas de los siglos precedentes y en particular las que predominaban en el xvi y xvn que admitian como verdad inconcusa que los metales preciosos constituan ya que no la nica la principal riqueza de una nacin; si en vez de

CONCLUSIN.

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convertir nuestros progenitores al cristianismo por la persuacin y el ejemplo, de civilizarlos, cuidaron de fanatizarlos, embrutecerlos y esclavizarlos, ms que los reyes de Espaa que dictaron leyes prudentes y humanitarias para ponerlos cubierto de los abusos y atropellos de sus subditos, debe achacarse la conducta observada con honrosas excepciones por un clero fantico, intolerante y vicioso, y por los aventureros que contando con la i m p u n i dad por razn de la distancia que de la. metrpoli estaban situadas, y de la complicidad de algunos gobernadores de las colonias, la vez que estimulados por el cebo de las inmensas riquezas que ante los ojos tenan, trataban como esclavos aquellos quienes la religin les enseaba que mirasen como hermanos y quienes les mandaban respetar las leyes. Lo hemos dicho antes: no pretendemos negar, ni escusar tan siquiera las faltas de Espaa y de los espaoles, las que hemos puesto de relieve en esta obra. Lo que si queremos dejar consignado es que si cometi faltas grave el gobierno y crmenes los colonos, no se puede negar que pesar de estos y aquellas, habia conseguido la que fu nuestra metrpoli transformar convertir los indios, salvajes casi todos, canbales muchos de ellos, en hombres civilizados, y que si el rgimen industrial y mercantil de nuestra Amrica del Sur antes de la guerra de la i n d e pendencia no puede ser comparado con el que en la misma poca vemos en Inglaterra y otras naciones de Europa, dbese ms que al propsito injustamente atribuido E s paa de mantener sus colonias en un estado de abyec
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AMERICA DEL SUR.

clon y de barbarie, al atraso de un siglo en que ella misma v i v i a causa de haberse mantenido estacionaria mientras impulso de las ideas filosficas del siglo xvm la Europa occidental se transformaba por completo. Oigamos lo que acarea de esta materia ha dicho Mr. Chevalier, cuyo testimonio no puede ser sospechoso para nosotros. La Espaa, dice este autor, se mantuvo estacionaria, en medio de la marcha de la Europa occidental, y continu con la misma f, las mismas leyes, las mismas cost u m b r e s , las mismas ideas y las mismas rutinas econ micas, agrcolas y mercantiles mientras que sus vecinos del norte lo renovaban todo. Sus mtodos, sus procediitiientosy sus hbitos, que llev sus colonias, fueron bien pronto una cosa muy anticuada relativamente lo que habia en el norte de Europa; pero mirando al tiempo pasado de estas colonias eran una cosa prodigiosamente adelantada, puesto que en materia de civilizacin los tindos estaban diez doce siglos de la era cristiana. Transportarlos . los principios del siglo xvm y aun los dei xvn era un resultado muy glorioso. He aqu lo que los espaoles hicieron y lo que ellos solos en el mundo han tenido poder de ejecutar, por todo lo cual la raza india les debe un reconocimiento eterno. Antes de los espaoles los indios iban por un camino que conduca un callejn sin salida; los espaoles los hicieron pasar la grande carretera de la civilizacin europea, y les e n searon caminar directamente por ella. Los espaoles cojieron los indios en estado de canbales, y de c a n b a l e s los convirtieron en labriegos. No importa mucho

CONCLUSIN.

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que estn, detrs de los pueblos ms ilustrados, pues si se hallan en el buen camino y marclian, no les faltan me dios para salvar la distancia como los tienen los labriegos rusos, alemanes, irlandeses, y hasta los franceses, que tambin estos se hallan, doscientos aos atrasados. Insistamos una vez ms. Muchos son los agravios que los americanos recibieron de los espaoles, pues no registra la historia pueblo conquistado que no los guarde de sus conquistadores; pero estos agravios quedan en gran parte compensados con los beneficios que de los mismos han recibido, beneficios que no son bastantemente apreciados, si es que no se niegan sistemticamente, por los que tratan de desacreditar los espaoles, siquiera sea para disculpar la criminal conducta por ellos observada con estos mismos americanos. Puede, en efecto, nacin alguna de Europa que haya fundado establecimientos coloniales en Amrica, demostrar como Espaa con datos estadsticos que en las que fueron sus colonias las dos terceras partes por lo menos' de sus actuales habitantes son indios de pura raza? Qu nacin europea podr como aquella atestiguar que la cuarta parte de la poblacin de sus antiguas colonias la componen los mestizos provenientes de la mezcla de vencedores y vencidos? Entre los e s tados del viejo continente que colonizaron la Amrica, encontraremos alguno que pueda como Espaa asegurar que ha civilizado los indios transmitindoles, es cierto, todos sus vicios y defectos, pero tambin todas sus virtudes y sus nobles cualidades? Precisamente los que mayor e m peo muestran en denigrar Espaa, alimentando y avi52 '

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vanelo de paso odios y renc ores que deban haberse extin guido por completoy que afortunadamente para A m rica y Espaa van extinguindose,son los que ensalzan hasta las nubes la sabidura, la moderac in y el espritu de libertad y de igualdad que caracteriza los angloame ricanos. En dnde estn, se podra preguntar estos, los mestizos que atestiguan el amor de los angloameric anos hacia los indgenas? En dnde estn los indios que han civilizado? E n los EstadosUnidos del norte de Amric a no existen mestizos; y s algunos pocos, poqusimos indios se han librado de ser destruidos por el hambre y la bor rachera han sido desapiadadamente barridos del territorio de la Union, por ellos regado c on el sudor de sus frentes, y se han visto obligados refugiarse en los incultos d e siertos del Arkansas. H a y que convenir, hac indoles la debida justic ia, en que los espaoles son los que mejor han tratado los indios, c on los que llegaron c onfun d'sevy rezclarse, sin que ni los ingleses en la Amric a dbl'Norte 'ni los portugueses en la del Sur, puedan osten tar'lus'tlMbs^^^ aquellos a l a c onsiderac in de los ame
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ricanos. ' " " t f Ta'p rbpi primera parte de nuestra Historia de la Ahiei'b'' dl Su'hiiios indic ado que la independenc ia d la^q^Tuerh'c olonias espaolas, y aun portuguesas, tuvo pb ^'rgh tan o 0lO los c elos y el odio de los c rio llos'y l indios cil4a loseuropeos que la metrpoli nVlab'par'goberalsydOabsurdo de su sistema c ol a'r^ basado ei la'restriccin^ >t l monopolio, y prin cip'lhirt ls ibrs^^'Sei'e'&biCK.ifei'inulado por el siglo
: :; ! ; i u : i : ! ;

CONCLUSIN.

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x v n r y consagrado por la inmortal Revolucin Francesa, que penetraron y se difundieron por nuestra Amrica casi con la misma rapidez con que se haban difundido por Europa. Larga y sangrienta fu, segn hemos visto, la lucha que sostuvieron nuestros padres para conquistar su independencia, desplegando en ella un tesn, una energa, un patriotismo y un valor tan heroico que asombr los espaoles, los cuales adems de estar trabajados por sus disensiones interiores, cometieron el grave error de suponer que los americanos de principios de este siglo vallan poco menos que los indios de la poca de la conquista. Tenan todos los europeos formado tan equivocado concepto de los criollos y de los indios, que se necesit de la guerra de la independencia para demostrar que aquellos no eran cual se creia afeminados, libertinos, holgazanes y supersticiosos, ni estos estpidos, abyectos y degradados, ni estaban unos y otros incapacitados para fundar una repblica, defenderla y gobernarla. Supieron luchar y vencer y fundar estados libres, cuyo primer acto fu el de proclamar desde Tejas hasta las mrgenes de la Plata la igualdad de todos los hombres, aboliendo la esclavitud, ese padrn de ignominia que no tuvieron reparo alguno en conservar los anglo-americanos, ese pueblo que los enemigos de Espaa y los de nuestra Amrica del Sur nos han presentado en todas ocasiones como modelo digno de ser imitado. E n la segunda parte de esta obra al recorrer la historia particular de cada una de las Repblicas fundadas en las que fueron posesiones espaolas, y la del imperio consti

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tucional en que se transform la portuguesa del Brasil hemos tenido ocasin de ver que todos estos jvenes estados entraron inmediatamente en contacto directo con las naciones civilizadas siendo sus antiguas trabas reemplazadas por la ms completa libertad. Nuestra Amrica del Sur, hermosa de juventud, admirable por su fecundidad, que una aduana ortodoxa y celosa vigilaba y aislaba del Testo del mundo mientras estuvo sujeta al rgimen colonial, pas ser duea de sus destinos. Establecise inmediatamente un importante movimiento de cambios con el mundo antiguo y los libros de los sabios de Europa, de sus ilustres filsofos, las obras de sus poetas pudieron circular libremente de Buenos-Aires Caracas, de Rio-Janeiro Quito y Bogot. A l mismo tiempo las ms adelantadas naciones europeas enviaban los nacientes estados sus arquitectos, sus ingenieros, sus mineros, sus artistas y sus profesores; colonos audaces se esparramaron por el suelo de nuestra Amrica rica en promesas y las capitales vieron llegar del antiguo Continente, artesanos, obreros de todos los oficios, hombres de negocios y atrevidos especuladores. Se abrieron escuelas, se construyeron puertos, establecironse faros, se trazaron caminos, se echaron puentes en los rios, los bosques fueron recorridos, explorados los rios, visitadas las montaas, el agua brot entre las ardientes arenas, y el telgrafo habla ahora y el vapor silva entre los desiertos que no habian oido ms que relinchar al caballo salvaje y el grito del jaguar. Preciso es reconocer y confesar que esta incesante comunidad de intereses y de ideas, este comercio de todos.

CONCLUSION.

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los dias con la civilizacin exterior, han modificado las costumbres, las aspiraciones se han engrandecido, al entusiasmo de la libertad ha venido unirse la fiebre de lo nuevo, de lo desconocido, y esto ha producido ensayos prematuros, caidas profundas y crueles decepciones. Las antiguas monarquas de Europa, cuya historia est llena de crmenes entre los hombres y de atrocidades entre las naciones, las que han puesto en prctica todo gnero de esclavitudes; que han hallado el refinamiento de todas las crueldades, que han asustado la tierra con sus querellas dinsticas religiosas, encendido por todas partes las hogueras de la Inquisicin, y cuyos desgraciados pueblos se han arrastrado siglos y siglos de miseria en miseria, de desesperacin en desesperacin; las antiguas monarquas de Europa, repetimos, conmovidas por tantos cataclismos, trabajadas por tantas guerras y revoluciones, hablan con completo desden de estas Repblicas, que solo cuentan medio siglo de existencia, y que travs de tantos obstculos y dificultades prosiguen un trabajo, cuya ltima palabra ser, no lo dudamos ni un momento, el triunfo de la civilizacin y de la libertad. Para el hombre observador, para el poltico sagaz y esp orinienta do, es indudable que las guerras civiles, y aun las sostenidas entre dos estados, que devastan y llenan de sangre la xAmrica del Sur, tienen las mas de las veces el carcter de una lucha entre el partido que se encamina la concentracin del poder, la unidad de las leyes, del rgimen poltico y de la organizacin administrativa, y el que tiende al fraccionamiento, la descentralizacin de la vida pblica,

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AMRICA DEL SUR.

esto es, el federalismo. E n el fondo este es el problema de la formacin de estos Estados embrionarios, que se debate entre convulsiones renovadas constantemente. Se trata de saber si las Repblicas americanas se constituirn unitaria federalmente. No debe mostrarse una severidad escesiva al juzgar estas jvenes Repblicas, y al hacerlo hay que averiguar quien en justicia corresponde la responsabilidad del estado social en que estos Estados se encuentran. Decadas durante largo tiempo bajo el punto de vista poltico, privadas de toda comunicacin con el exterior, acostumbradas durante siglos al absolutismo clerical y -monrquico, entregadas una supersticin degradante y teniendo que luchar contra los vicios originales de casta; la existencia de la mayor parte de ellas ha constituido un perpetuo problema. L a emancipacin no ha engendrado, como se quiere suponer, los males que las han aquejado. Estos males son una transmisin, son el legado del tiempo pasado, y la libertad que las ha puesto en evidencia, tenemos la seguridad de que sabr tambin curarlos. De esta libertad que ha venido de improviso, so ha reprochado muy duramente los americanos del Sur, por haber hechode ella un uso deplorable, hasta el extremo de que h o m bres graves hayan escrito que nuestra raza estaba i n c a pacitada para gobernarse bajo la forma republicana democrtica que no merecan conservarla, que era necesario volvrsela quitar, y que el deber de las monarquas de Europa era intervenir en los negocios de estas repblicas turbulentas, ya que de masas ignorantes como estn com-

CONCLUSIN.

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puestas no se transforman de repente en naciones correctas y disciplinadas. Estas imprudentes palabras se lian dejado oir especialmente en la poca en que laespedicion Mjico y la nueva incorporacin de Santo Domingo Espaa, podian ser consideradas como sntomas de una amenaza para la independencia del Nuevo-Mundo. Pero es preciso no engaarse, la catstrofe de Quertaro es muy significativa, y los prncipes que busquen una corona liarn muy bien en recordarla, antes de ir, como ese infeliz Maximiliano, esponerse aturdidamente las balas de otro Jurez. Que no se venga, pues, repitiendo como basta aqu con harta ligereza, sino con manifiesta mala f, que estos pueblos son indignos de la libertad, ya que han s a bido conquistarlas y que sabrn en caso de necesidad defenderlas contra el extranjero, como lo han hecho Mjico. Chile y el Per. Es en vano que escritores subvencionados por las cortes del antiguo continente, que diplomticos de un dia, que vidos ambiciosos infatuados por sus mritos hagan oir inconvenientes amenazas, inhbiles l l a mamientos la ingerencia del antiguo mundo y que hablen de monarquizar de grado la fuerza estas laboriosas democracias; puesto que estas repblicas sistemticamente difamadas, dirigen sus principales esfuerzos permanecer dueas de s mismas, dueas de su presente y de su porvenir. A travs de todas las incertidumbres, travs de todos los peligros, han conservado profunda f en sus propios recursos; no han buscado un salvador real imperial, no se han entregado ttulo de perpetuidad este al otro individuo, y nadie ms que s mismas deben la

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AMRICA DEL SUR.

gloria de haber podido triunfar de los peligros en que sevieron precipitadas por ]a inesperiencia los pueblos que vienen la vida. U n distinguido y apreciable publicista europeo contemporneo, Mr. Reclus, que muestra especial predileccin por cuanto se relaciona con nuestra Amrica, ha dicho: Y no solamente los blancos criollos haban podido c o n vencerse por su larga lucha y por su victoria definitiva, que ellos tambin eran dignos de la libertad como los europeos: todas las castas inferiores sostenidas hasta entonces en una servidumbre sin esperanza, veian al mismo tiempo que un rayo de luz iba alumbrar su porvenir. Los hombres de las razas mezcladas, que se hablan lanzado en su mayor parte la arena con apasionamiento, y no haban cesado de pelear con una intrepidez igual por lo menos la de los blancos, haban adquirido por esto mismo el derecho de ciudadanos; la esclavitud de los negros se habia suavizado, y despus sucesivamente abolido por las diferentes repblicas, los indios civilizados simplemente mansos, eran rejidos por la misma constitucin y gozaban de iguales derechos que los descendientes, no mezclados, de los antiguos conquistadores espaoles. L a sociedad americana al volver en s de su letargo, acoga y llamaba ciudadanos millones de trabajadores, q\\e hasta entonces haban sido considerados como seres intermediarios entre el hombre y el bruto. Por primera vez se veia que tres razas tan distintas como son los blancos caucasianos, los negros de frica y los pieles rojas, se reconocan como iguales y se confundan en naciones que per-

CONCLUSIN.

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tenecia por su origen las tres diversas poblaciones. A l presentarse al mundo las nuevas repblicas, opinaban solemnemente la unidad de destino para todos los miembros de la familia humana, inauguraron su carrera con uno de los hechos ms importantes de la Historia. Desgraciadamente las costumbres coloniales no desaparecieron de repente, al alejarse de aquellos pases el ltimo soldado espaol. Las inteligencias quedan algn tiempo oprimidas, aun despus de haber roto el cuerpo todas sus cadenas. Espaa dejaba detrs de s una terrible levadura: el fanatismo religioso. La dictadura jesutica y la dictadura militar encontraron el mismo punto de apoyo: la ignorancia. He aqu la causa de esas crisis continuadas, de esas revoluciones y contra-revoluciones, que dan por triste resultado el acostumbrar al pueblo ver derramamientos de sangre. E n el discurso de 1841. el Presidente de los EstadosUnidos, aludiendo esas estriles luchas, decia: Los sangrientos conflictos entre esos pases son deplorables; tienden impedir que cumplan sus deberes como miembros de la comunidad de las naciones, y de atender al destino que sus posiciones y sus recursos naturales les daran con justicia el derecho de pretender. Desde la larga fecha en que fueron pronunciadas estas palabras, las cosas han cambiado completamente. No se pueden negar los resultados obtenidos por estas tan sistemticamente desacreditadas naciones, llamadas en definitiva representar un importante papel en los destinos del globo, y as decia la Revista latino-americana en Noviembre de 1874: Pue53

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AMRICA DEL SUR.

den hoy apreciarse en todos los Estados de la Amrica del Sur los sntomas de la misma fiebre de engrandecimiento que ha producido tan rpidos desarrollos en la Amrica del Norte. L a aclimatacin de la civilizacin europea so v particularmente favorecida por la estremada fertilidad del suelo penas explotado, la emulacin que se ha apoderado de todos los gobiernos, el acrecentamiento continuo de las inmigraciones de los pueblos del Mediterrneo, el bienestar que con dificultad se encuentra en nuestras sociedades demasiado densas; por el nmero, en fin, mucho ms reducido de los indgenas, su docilidad natural y su prontitud en asimilar sus ideas y costumbres las de la raza latina. La hostilidad de un vecino temible como el Brasil, pas de esclavitud y siempre dispuesto engrandecerse costa de sus limtrofes, ha contribuido mucho dificultad y entorpecer la infancia dlas nacionalidades del Sur de Amrica. Porque, si los hombres de Estado que en ese imperio se han sucedido al frente de los negocios, han diferido muchas veces de opinin en cuanto lo que se refiere la administracin interior, han estado todos conformes en cuanto la direccin de la poltica internacional. Todos han seguido el mismo programa, sin ms diferencia que acentuar ms menos la ejecucin; todos lian deseado aumentar la influencia brasilea por el lado de la Plata principalmente, haciendo representar su pas en la Amrica del Sur un papel anlogo al que representan los Estados-Unidos en la del Norte. Por otra parte, las repblicas espaolas no han encontrado siempre en las viejas m o -

CONCLUSIN.

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narquas de Europa, el apoyo tutelar que podan y deban esperar. Y al llegar este punto, no ser inoportuno que de nuevo lamentemos que no se haya conseguido todava dla manera completa que seria de desear la desaparicin extincin de los odios cuando menos fuertes prevenciones que existen entre la antigua metrpoli y las que fueron sus colonias, entre Espaa y todas las Repblicas de la Amrica latina. Llamada Espaa por su historia y por su situacin geogrfica ser el verdadero vnculo de ambos continentes, el representante natural en Europa de los intereses de nuestros estados, en vez de dejarse llevar por el camino de desatentadas y peligrosas aventuras, en vez do anexiones como las de Santo Domingo, de expediciones como las de Mjico y de guerras como las de Chile y o] Per, debe manifestar los americanos sincera, cariosa y leal amistad, hacindoles entender que solo desea su prosperidad y grandeza, y que en el caso de que vean su independencia y sus intereses amenazados ya sea por los Estados-Unidos del Norte, por el Brasil por cualquier potencia europea estar siempre pronta defenderlos y auxiliarlos. Espaa, en una palabra, debe ser para los estados de la Amrica latina lo que una madre cariosa para con sus hijos, siquiera estos por haber llegado su mayor edad se hayan emancipado de la autoridad materna; por qu al fin y al cabo, no son otra cosa que sus verdaderas hijas todas las Repblicas de nuestra Amrica del Sur. Si esto es lo que est llamada hacer Espaa por las Repblicas espaolas de nuestra Amrica, y aun por las

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de la Central y por la del Norte, en cambio deben todas estas mirar sin ninguna prevencin ni recelo la que fu su metrpoli, y en vez de echarse cada dificultad interior exterior que surge en brazos de los Estados-Unidos del Norte, del Brasil y de Inglaterra, que son sus naturales enemigos, interesados ms menos directamente en quebrantarlas y debilitarlas, procurar por todos los medios posibles, sin menoscabo de su dignidad, captarse la estimacin y el respeto de la nica nacin que tiene con ellas verdadera comunidad de intereses y de afecciones, de la nica nacin que puede sentir su pecho henchido de noble orgullo el dia no lejano que estas Repblicas consigan hacerse respetables y respetadas as en el nuevo como en el antiguo continente; de Espaa, en fin que si ha cometido graves errores en la poca de su dominacin colonial y aun despus que sus colonias se emanciparon, ha recibido de estas graves ofensas, siendo la mayor de todas ellas la ingratitud con que la hemos tratado. Olvdense por una y otra parte las faltas si se quiere desaciertos cometidos, procuren los gobiernos de Amrica y Espaa estrechar sus relaciones por medio de tratados de comercio y de amistad, pacten una alianza ofensiva y defensiva, y si se inspiran todos en el ms puro patriotismo, Espaa al prestar su desinteresado apoyo y proteccin las Repblicas de la Amrica latina, reportar grandes ventajas materiales y morales, completar la obra del inmortal descubridor Cristbal Colon y recobrar ante el mundo civilizado la legtima influencia que nunca debi haber perdido; y nuestros ndenles estados contando en Europa

CONCLUSIN.

4-21

con un protector de las condiciones de Espaa, liar respetar su poder por los que hoy los desprecian y vilipendian. Quiz se nos objete que esto no pasa de ser hoy dia una quimera y por ende irrealizable; pero debe convenirse en que aun siendo una quimera, el espritu se anima en su grandiosa contemplacin y el patriotismo se exalta vislumbrando para nuestra queridsima patria dichas de que ojal lleguen algn dia gozar nuestros hijos. Pero dejando un lado nuestros patriticos deseos que, lo repetimos, no desesperamos de ver realizados algn dia, si es que Amrica y Espaa no han perdido su i n s tinto de conservacin, reanudemos nuestras consideraciones acerca del concepto y opinin que de nuestra Amrica del Sur tienen formada en el antiguo continente. Es preciso, les diremos estos, no olvidar que estas Repblicas de las cuales se habla con tan soberano desprecio en los peridicos y entre los diplomticos de la implacable y orgullosa Europa; que estas repblicas, cuya capacidad poltica se pone en duda, en medio de los h u racanes que las azotan, han resuelto en el sentido de la humanidad, do la razn y de la justicia, las cuestiones ms trascendentales: cuestin de razas, cuestin de trabajo, cuestin econmica. Habiendo sido abolida en ellas la esclavitud y realizada la igualdad de las razas, el trabajo ha tomado por base el principio mismo de la libertad. E n estos pases que tienen fama de brbaros, al menos de muy atrasados, la civilizacin ha obrado, al menos hay que convenir en que le falta poco, una gran fusin bajo el punto de vista social, econmico y poltico. E n

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AMRICA DEL SUR.

estas condiciones, la instruccin pblica lia alcanzado indistintamente todos los ciudadanos, sin atender las diferencias de su origen, sin fijarse en. el color de su cara. As es que Caracas, Buenos-Aires, Santiago de Chile, Lima, Quito, Bogot, Chuquizaca y Montevideo, sin olvidar la capital-del Paraguay, han producido obras de Historia, Literatura, Geografa, Etnologa y Poltica, que se distinguen por la naturalidad y animacin del estilo, y por la claridad y belleza del pensamiento. Nuestros poetas, imitadores durante algn tiempo, se han desligado de la i n fluencia extranjera, manifestando empero por un sentimiento de nuestra raza que ms 6 menos bastardeada es la latina, marcada predileccin por .los poetas espaoles v franceses contemporneos. Juan Gutirrez, uno de los poetas y crticos mas renombrados de Buenos-Aires lo declara con cierta vivacidad: Hay todava quien niega, esclama, la existencia de una poesa particular de Amrica, sin embargo, al fin ser necesario reconocer nuestra independencia en literatura, como se ha reconocido en poltica: una y otra han pasado ya al terreno de los hechos Nuestros poetas sienten la historia de la patria y la naturaleza americana con corazones apasionados americana menle.fi

No son estos los nicos resultados. Existen otros de diferente orden que tienen tambin su grandeza. E l desarrollo que han tomado en estos ltimos aos la mayor parte de los Estados de nuestra Amrica del Sur, deben llamar la atencin de los observadores imparciales. E n lugar de quejas estereotipadas en las desdichas de las guerras civi-

TIERRA DE FUEGO.

123

les, de los cambios presidenciales, de las crisis rentsticas; las palabras que hieren ahora los oidos y que constituyen la divisa del siglo en que vivimos, son las palabras c o mercio, industria, ferro-carriles, telgrafos, instruccin, derecho, ley, justicia, progreso y libertad. Gracias al acrecentamiento de los medios de comunicacin, al establecimiento de comerciantes de Europa y de la Amrica del Norte, la situacin material ha mejorado notablemente, tanto para los Estados como para los particulares; las transacciones comerciales hacindose cada dia mas n u merosas, no dejan ya afortunadamente tiempo para los pronunciamientos. Estos no serian ya de temer si insiguiendo el saludable ejemplo de algunas de ellas, todas nuestras repblicas americanas se deciden tomar sus presidentes del elemento civil, escluyeudo para siempre el elemento militar que tal cmulo de desdichas ha acarreado sobre las m i s mas. Para comprender la misin que tienen que c u m plir las repblicas espaolas, dice el publicista europeo contemporneo citado anteriormente, basta mirar el continente que comparten con el Brasil, y en el cual se halla la mas hermosa mitad de su dominio. Todo presenta all el carcter de una maravillosa unidad; la cadena de los Andes, que se desenvuelve con tan perfecta regularidad desde el Cabo de Hornos al Istmo de Panam; la gran llanura que baja de la falda de las montaas hacia el Atlntico; los rios entrelazados en sus fuentes, y las riberas martimas de graciosas curvas, que forman el inmenso tringulo de la Amrica del Sur, correspondiendo con el

.AMBICA DEL SUR.

de la Amerita del Norte. E n esa tierra de Colombia, tan vasta y al propio tiempo de tan senc illa estruc tura, est escrita ya de antemano la historia de un gran pueblo de hermanos. E n resumen, puede afirmarse al estudiar el Brasil, que se desenvuelve lenta y pac fic amente, que las antiguas colonias espaolas han por fin terminado ese doloroso pe rodo de transic in que separa el rgimen opresivo del r gimen de libertad. Algunas son ya prsperas repblic as; las otras lo sern dentro muy poc o tiempo medida que se estender la instruc c in, y que los intereses c rec ientes de la Industria y del Comerc io se sobrepondrn la i n fluencia de los jefes de banderas y la tenaz intoleranc ia de un c lero fantic o. L a esc asez de poblac in es un gran obstculo para el progreso; no ser pues inoportuno el re cordar que el porvenir de nuestra Amrica depende en gran parte de la c olonizac in. Esto lo saben perfec tamente t o dos los gobiernos americ anos y la mejor prueba son sus continuos llamamientos las emigrac iones europeas. Es tos ac uden millares aportando su inteligenc ia y sus capitales; y hay que c onfesar y rec onoc er que ac udiran en nmero inmensamente mayor, si todos los gobiernos americanos, c omprendiendo que el supremo inters del Nuevo Mundo estriba en atraer al mismo los habiantes del viejo c ontinente, proc urasen dic tar favor de estos, leyes verdaderamente protec toras, asegurando los sim ples brac eros no solo la c onc esin de terrenos, si que tam bin los medios de c ultivarlos y hasta los de subsistenc ia nterin estos no estn en estado de produc ir lo bastante

CONCLUSIN.

425

para ello; los que vengan invertir sus capitales estableciendo nuevas industrias, exenciones y privilegios temporales que ausilien y favorezcan el desarrollo de las mismas; los hombres de inteligencia, fcil y ventajosa colocacin,}" todos, en una palabra, seguridad de que nuestra Amrica es bastante rica para recompensar con creces el trabajo y capitales que vengan emplearse, y sus gobiernos bastante fuertes para proteger y poner cubierto de todo atropello las personas y los bienes de los europeos. nterin los gobiernos de las Repblicas sur-americanas, y el mismo imperio del Brasil, siguen dictando medidas disposiciones que tienden lo que dejamos indicado, y mientras se espera la llegada de europeos en una proporcin que, dado el natural aumento de la poblacin, sea suficiente cubrir todas las necesidades que se dejan sentir, se abren nuevos caminos por los desiertos que llevan las ventajas de una fcil comunicacin pueblos poco menos que ignorados; los ferro-carriles atraviesan las Pampas, en otro tiempo inhabitadas; se levantan n u m e rosas ciudades orillas de los rios, que abiertos la libre navegacin, surcan en crecido nmero los buques de v a por, y gracias la multitud de lneas telegrficas, se han establecido rpidas y continuadas relaciones con todo el mundo. Nuestra joven Amrica, en fin, figura honrosamente en las grandes exposiciones de la antigua Europa, invitando esta su vez para las pacficas y fecundas luchas de la industria y de las artes. Tal es el \iso que en medio siglo han hecho los estados de la Amrica del Sur de su libertad.
54

420

AMRICA DEL SUR.

Y si esto es verdad quin tiene el derecho de dudar de la aptitud de nuestra Amrica para gobernarse, quien la de desesperar de su genio? Por qu se ha de creer eternamente sumidos todos sus estados en estriles agitaciones, cuando se encuentran llenos de esperanza en s mismos, llenos de f en un porvenir de fuerza, de prosperidad y de grandeza'? A qu mviles obedece el negar t e meraria y sistemticamente los progresos as morales como materiales que durante estos ltimos aos han realizado? Cmo desconocer los adelantos de su educacin poltica, que si no es aun completa est ya muy adelantada, quiz tanto como la de alguna de esas naciones europeas que con tan orgulloso desprecio las vienen tratando? Si nuestra joven y libre Amrica prosigue por el camino emprendido durante estos ltimos aos, "si dedica toda su actividad y el genio de sus hijos completar y perfeccionar las mejoras materiales que les son indispensables para aprovecharse de las inmensas riquezas de su hermoso, fecundo y privilegiado suelo; si como hasta aqu cuida preferentemente de divulgar, de extender la instruccin, haciendo obligatoria adems de gratuita la primaria; si persiste en el saludable propsito de destruir el fanatismo y la supersticin que tan hondas raices haba echado, sin permitir que el clero se entrometa bajo ningn pretexto en las candentes y apasionadas luchas de los partidos polticos; si cuida de atraer los emigrantes europeos, fomentando as el cultivo de sus inmensas tierras, la industria y el comercio; si continua rindiendo culto fervoroso las ideas de justicia, libertad y trabajo; si afirmndose como parece el

CONCLUSION.

4-27

sentido poltico recto y fecundo con, que despus de estriles y funestas experiencias se lia venido "reconocer que no puede tener ni libertad, ni paz. ni verdadero gobierno sino con la Repblica, y que las democracias deben buscar siempre entre el elemento civil los hombres que las dirijan y gobiernen, proscribiendo en absoluto de la suprema magistratura al elemento militar propenso por naturaleza al cesarismo que es el ms degradante de los despotismos: s nuestros compatriotas, repetimos, prosiguen sin dudas ni vacilaciones por este saludable camino, s e guro es que el porvenir de la Amrica del Sur ser como dice Mrmol, uno de sus ms ilustres poetas, inmenso como sus montaas, y sus mares, brillante como su cielo y sus resplandecientes astros. Nosotros no lo dudamos, no lo hemos dudado nunca, y animados de tan patritico y consolador pensamiento damos por terminadas estas pginas.

FIN

INDICE.
Introduccin

PARTE

PRIMERA

C a p i t u l o 1 D e s c u b r i m i e n t o de A m r i c a I I . C o n q u i s t a de la A m r i c a del S u r . 111.Continuacin de la conquista de la A m r i c a del Sur I V . C o l o n i z a c i n de la A m r i c a del S u r V . E m a n c i p a c i n de las colonias de la A m r i c a del S u r . C o n s t i t u c i n de las d i v e r s a s n a c i o n a lidades de la m i s m a . . .

2' o; T-

107

SEGUNDA

PARTE

C a p i t u l o I. E s t a d o s - U n i d o s de Colombia ( N u e v a G r a n a d a ) II. E s t a d o s U n i d o s de V e n e z u e l a I I I . R e p b l i c a del E c u a d o r IV. Brasil V. Confederacion_Argenlina V I . R e p b l i c a oriental del U r u g u a y V I I . R e p b l i c a del P a r a g u a y VIII.Bolivia IX. Per.. X. Chile X I . Patagonia X I I . T i e r r a de F u e g o Conclusin . . .

f 37 163 8I 201 231 261 279 303 323 361 389 399 40'

D E

E R R A T A S .

Pginas. 30 43 49 71 107 112 112 114 115 122 140 149 189 194 232 236 265 280 288 296 332 383 400 400 41 ;> 41 5

Lincas. i; 3.-) 7 1 5 1 2v 3 27 ' 31 29 7 26 3 25 y 26 29 * 17 12 12 13 8 12 10 20 30 14 15

Dice. Amrica Tiananacu Huaina Kcynis 1812 albergados M arillo Marino Marino Pian Asnay deslino Rocafuerte purificada q u e vista un Garzn ejecutivo de F r a n c i a . prescripciones los v a l l e s Orbergozo formas tanto motivo pesado conquistarlas defenderlas

.Debe decir. Anii'ico Tiauanacu Huaiana Keymis 1822 allegados Morillo. Marino Marino Piar Azuay destierro Roca pacificada q u e la vista su (iurzon ejecutivo, proscripciones las v a l l a s Orbegoso reformas tanto m a y o r motivo cuanto pasado conquistarla defenderla

OBRAS PUBLICADAS Y E N

VENTA.

J H MILTON. O N

P R O perdido A AS
CON' NOTAS DE

EL

CHATEAUBRIAND, ADDISSON, S A 1 N T - M A U R Y OTROS.


Traduccin de

Bi

H e m e t r . o %m

Mart.

S E G U I D O D E U N ESTUDIO COMPARATIVO D E ADDISSON.


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LA VENUS FECUNDA
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SUEVA TEORA DE LA FECUNDACIN MASGULINA Y FEMENINA SEGN LA VOLUNTAD DE LOS PROCREADORES.

CLIPL ASTIA- ORTOPEDIA ARTE DE CORREGIR LAS D E F O R M I D A D E S D E L C U E R P O DE LOS N I O S . P O R A . D E B A Y .

llesmen de las materias que contiene esta obra. La Venus antigua.Diferentes nombres y calificativos.De la F E C U N DIDAD en general.Fecundidad en la especie humana.Sus causas.Modo de conocerla fecundidad.La mujer en cinta ntrelos antiguos.RGANOS G E N I T A L E S de la mujer.HUEVO HUMANO.Su descripcin.RGANOS G E N E R A D O R E S del hombre.FLUIDO ESPERMTICO.Zoospermas. animlculos esperma ticos.Leyes fisiolgicas concernientes a la generacin.Del F L U J O MENSTRUAL.Su causa y objeto. Como se fecunda el huevo humano.PREEZ, embarazo.Desarrollo del huevo durante cada uno de los nueve meses.PARTO.ABORTO.Medios perservativos del aborto.DEL ACTO GENITAL.Es indispensable el placer venreo de la. mujer para la fecundacin?PROCREACIN masculina y femenina.Diversos sistemas.Teora nueva y positiva de la procreacin.Anlisis qumico del huevo humano y del esperma.Papeles que desempean el huevo v el esperma en la fecundacin.Como se opera la fecundacin M A S C U L I NA y la FEMENINA.Temperamentos favorables contrarios ala fecundacin.DETERMINACIN D E L SEXO.Rgimen alimenticio y reglas de conducta que deben observarse para obtener el sexo masculino el femenino.PARA P R O C R E A R V A R N . - P A R A P R O C R E A R HEMBRA.Observaciones convincentes. Califfenecia, arte de procrear hijos hermosos. Causas que daan dicha procreacin.Preceptos concernientes al marido v ala mujer.PRELIMINARES DE LA FECUNDACIN.De la preez.Cuidados que reclama.Rgimen alimenticio.Habitacin.Vestidos.Ejercicios v distracciones.Corss.Baos.- Reglas de conducta.Del parto. Signos"que le preceden y acompaan.Como debe cuidarse la recin parida.LACTANCIA.DESTETE.DENTICIN.ALIMENTACIN.HIG I E N E D E L CEREBRO. ESTERILIDAD. IMPOTENCIA. Definicin. Ereccin.Emisin.Dias,FAVORABLES y CONTRARIOS la fecundacin.HERENCIA FISIOLGICA, fsica, moral y mental.Consideraciones generales.TRATAMIENTO R A C I O N A L de los vicios enfermedades hereditarias.Ortopedia.C'aliplstia.Definicin.Medio de corregir las imperfecciones de las diferentes partes del rostro.De las dems partes del cuerpo.Gimnstica general.Gimnstica ortopdica.Gimnstica de saln.DE LA VEJEZ.Cambios qne opera en la constitucin del hombre y de la mujer.Conclusin fisiolgica.Papel que desempean los RGANOS G E N E R A D O R E S en la existencia fsica del-hombre,Perodo genital,Decadencia.Extincin.

Un tomo en 8. mayor, 12 reales.

J. MICHELET

LA MUJER.
TRADUCIDO POR

GERARDO BLANCO.

Beduinen Ir //(.v iiwleris

que anillen/' esl/i obra.

La razn, de verificarse tantos matrimonios.--La obrera.La mujer instruida.La mujer no vivo sin el hombre.La mujer continua el libro El amor.Destino y muerle de la mujer.El sol. el aire.va luz.El cambio de la primera mirada y el principio de la fe.I.os juegos.El nio ensea la madre.Cuan frgil y sagrado es el nio.El amor los cinco aos.La muiieca.La mujer es una religin.El amor los diez aos.Las flores. La Casa.El jardn.Maternidad de calorce aos.La metamorfosis.La historia como base de la le.La Palas.El raciocinio.La caridad.Embriaguez heroica de la caridad.Revelacin del herosmo.Qu mujer amar mas?La de raza diferente? La de la misma raza?Qu hombre amar mas? - L a prueba.Como d ella su corazn.Dejars tu padre y tu madre. La joven esposa.Sus pensamientos solitarios.Quiere asociarse y depender del marido.De las arles y de la lectura.La mujer cmo Dios de bondad. Como la m-.ijer sobrepuja al hombre.Humildades del amor.Confesin. La Comunin del amor.--Oficios de la naturaleza.La mujer como ngel de paz y de civilizacin.Ultimo amor.Amistad de las mujeres.La mujer protectora de las mujeres.Consuelo de las presas.Poder medicinal dla mujer.Las plantas.Los nios.La Luz.El Porvenir.El alma bendita sube Dios en la luz. Un lomo en 8." mayor, . 2 reales.

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EXTRAVOS SECRETOS

(MASTURBACIN.) EN EL H O M B R E . E L A
POR

MUJER.

Resumen de las maierias que contiene esta obra.

Consideraciones generales.Potencia de los rganos genitales considerados en estado de reposo, en estado de vigilia, en estado de accin.Circuns tancias que hacen mas menos nocivo el acto venreo la constitucin y la salud.Circunstancias, inherentes al acto venreo, que le hacen mas menos perjudicial.Circunstancias extraas que hacen nocivo el acto venreo.Circunstancias que hacen mas peligrosa la masturbacin que el coito.Sntomas y enfermedades resultantes de los escesos venreos. 1." Sintonas especiales dlos escesos venreos. (Enflaquecimiento).Postracin. Perturbaciones digestivas.Fiebre hctica.Alteraciones nerviosas.Hipocondra.Histerismo.Trastornos de la inteligencia y del sentimiento.)~ Enfermedades que resultan ordinariamente de la masturbacin. (Caracteres generales.Apoplegia del cerebro y del cerebelo.Afecciones crnicas del cerebro y sus membranas.Epilepsia.Danza de San Vito.Alienacin mental.Afecciones de la mdula espinal.Prdida total y debilitacin de la vista y del oido.Dolores reumticos.-Cries vertebral, etc. U n torno en 8. mayor, 12 reales.

OBRAS POTICAS COMPLETAS

PRECEDIDAS

DE por

UN

PROLOGO

D. JOS GARGIA DE VILLALTA.


D a biografia del autor, e POR D. A N T O N I O F E R R E R
Y

D E L

RIO.

A D O R N A D A S CON SU R E T R A T O .

Contiene

esta obra

los siguientes

ttulos.

Ensayo pico. Fragmentos de un poema titulado el Pelayo.-El ngel y el poeta.Serenata.Serenata.Las quejas de su amor.A una dama burlada. A Matilde.A... Madrigal A la noche RomanceRomance.'El Pescador.Osear y Malvina,El combate.Al Sol, Mmno.La cautiva.La vuelta del cruzado.Cancin del pirata,El Templario.El canto del cosaco. El mendigo.A una ciega.El reo de muerte.El verdugo.A D. Diego de Alvear Octava real.A la seora deTorrijos.Alamuerte de Torrijosysus compaeros.A la muerte de Chapalangarra.A la traslacin de las cenizas de Napolen.Despedida del patriota griego la hija del apstata.Improvisacin.Fragmento.Guerra!El dos de mayo.A la patria.Soneto. A un ruiseor.A Carolina Coronado.Cancin bquica.A Guardia. A...Auna estrella.A Jarifa en una orgia.Arrepentimiento.Desesperacin.El Estudiante de Salamanca.El Diablo mundo.Fragmentos del canto V I de El Diablo mundo.Entierro de Espronceda. U n tomo en 8." m a y o r , 12 r e a l e s .

I X X S I O X M

Y
DEL

N A T U R A L .

HMR Y D L M JR O BE E A U E
DESDE SOBRE EL GLOBO SU APARICIN HASTA NUESTROS DAS. TERRESTRE

RAZA HUMANA PRIMITIVA.


SUS METAMORFOSIS, EN RAZAS, TIPOS Y VARIEDADES DE RAZAS, seguido de la

HISTORIA DE LAS MONSTRUOSIDADES HUMANAS.


Anomalas orgnicas, singularidades y degradacin de la especie humana, esplcacion de los fenmenos mus. extraordinarios que prsenla la economa humana desde el nacimiento hasta la muerte,

POH A.

DEBAY.

Resumen de las materias que contiene esta obra. Cosmogona.pocas geognica, fitognica, zoognica, antropognica,De los diversos cataclismos diluvios que ha sufrido el globo terrestre.Del primer ser que revisti la forma humana.Antropologa.De las razas h u manas.Raza madre.De las variedades producidas por el cruzamiento de razas.Herencia, Fisiolgica, Morbfica, Teratolgica.Medios para combatir la herencia viciosa.Degradacin de la especie humana.Monstruosidades de la especie humana.Macrocfalos.Multimamos.El podigrafo. Mujeres barbudas.Stiros.Tritones.Sirenas.Monstruosidades genitales. Hermafrodismo.Gigantes.Enanos. Vicios de Nutricin.Obesidad.Polisarcia.Delgadez estremaMarasmo.Hombres con roboHombres rumiantes. Podigrafos. Omnvoros. Hombres incombustibles. Hombres salvajes. Hombres anfivios.Buzos. He'rcules.~-Fuerza mascular.Andarines. Vollarines.Ventrlocuos.De la gimnasia entre los antiguos..-Training.(Mtodo, de educacin inglesa.),Fenmenos de la electricidad humana.Teora de la Procreacin humana.rganos genitales del hombre y de la mujer.De la fecundacin. De las evoluciones del huevo humano.Causas determinantes de la sexualidad.Dla superfectacion.Nacimientosprecocesy tardos. Fecundidad.^Vicios imperfecciones genitales. Anafrodisia frialdad en amor.Afrodisacos.Espermatopeas. Filtros. Hipomanos. Neuropatia.t cenitales.Lubricidad. Ninfomana. Satirasis.-Neuropatas cerebrales. Hipocondra.Histrico. Alucinaciones. Visionarios. Sonmbulos. sustraccin de la voluntad.Automatismo.Ejemplos curiossimos.Consideraciones sobre el matrimonio en diferentes pueblos.Temperamentos. Observaciones fisionmicas para aprender conocer los instintos inclinacin de los individuos.Guia higinica concerniente las relaciones sexuales.De la imaginacin y de su influencia sobre el feto.Metamorfosis del -ser humano por medio de la alimentacin y de los ejercicios fsicos.Fases de la vida humana.Rejuvenecimiento de los ancianos.Duracin de la vida. Combustiones humanas espontneas. U n tomo en 8. m a y o r , con l m i n a s de P l a n a s , 12 r e a l e s .

L O S

S E C R E T O S
DE LA

GENERACIN
EL

ARTE DE ENGENDRAR NIOS 0 NIAS SEGN SE QUIERA,


Y DE TENER HIJOS DOTADOS DE TALENTO, HERMOSOS Y ROBUSTOS, PRECEDIDO DE LA DESCRIPCIN DE LAS PARTES NATURALES DEL HOMBRE Y DE LA MUJER, CON LA INDICACIN D E L I'SO P A R T I C U L A R D E C A D A U N A D E E L L A S , Y TERMINADO CON LA EXPOSICIN

LOS MEDIOS MAS ADECUADOS PARA C6NSERYAR LA POTENXIA AMOROSA


HASTA U X A EDAD M U Y A V A N Z A D A ,

por

M.

J. MOREL

DE

RUBEMPR.

TERCERA

EDICIN.

Resumen de las materias que contiene esta obra. Discurso prel iminar.Descripcin de l os rganos genital es de hombre l y de la mujer.Sel l o de l a virginidad en l a mujer.Curiosa digresin sobre el signo de l a virginidad en l a mujer.Si hay al gunos remedios para resti tuir l a virginidad una muchacha.Menstruacin.A l imento de feto en l el seno materno.Mamas pechos.Arte de procrear uno otro sexo vo luntad.Hay huevos en l os ovarios de la mujer?Contiene el ovario dere cho l os grmenes dl os nios y el izquierdo el de l as nias?Es cierto que ellicor seminal debe atravesar necesariamente l as trompas uterinas para producir el fenmeno de l a concepcin?Resul tados obtenidos por l a obser vacin de l os preceptos del autor.Opinin de otros autores sobre el arte de procrear l os sexos vol untad.Arte de engendrar hijos dotados de tal ento. Pruebas de l as rel aciones ntimas establ ecidas entre l as facul tades inte lectuales y las disposiciones fsicas del hombre.Arte de hacer hijos hermo sos.Influencia de la imaginacin sobre l a bel l eza de l os hijos.Arte de for mar hijos sanos y robustos,Potencia generatriz hasta edad muy avanzada. Placeres del amor.Medios propios para escitar l os deseos amorosos, etc. U n tomo en 8. m a y o r , 12 reales

FISIOLOGA DE LAS PASIONES.


POR

CH.

LETOURNEAU.

l'n tomo en 8." mayor, 10 reales.

POEMAS
]>i;

CON

NOTAS,

COMENTARIOS

ACLARACIONES.

P r i m e r a versin espaola en v i s t a de l a l t i m a

edicin,

l ' n tomo en 8." mayor. 12 reales. LOS

PROBLEMAS DE LA NATURALEZA.
FUERZA Y'FORMA UNIVERSAL Y ETERNA Y SUS METAMORFOSIS.

1.0 I N F I N I T A M E N T E G R A N D E

V
POR

LO INFINITAMENTE P E Q U E O .

A U G U S T O

L A U G E L

U n tomo en 8. mayor. 8 reales.

SISTEMA DE LAS CIENCIAS ESPERIMENTALES


POR DON PEDRO ESTASIN.

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LOS SECRETOS DEL AMOR.


D E S C R I P C I N D E E S T E A F E C T O E N T O D A S SUS M A N I F E S T A C I O N E S
rOR

I .
s

M A N T B G A Z Z A .

n tomo en 8." mayor, 12 reales.

LA ODISEA
DE
7

HOMERO.

U n tomo en 8." ma} or, 12 reales.

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AMANCIO P E R ATONER.

U n tomo en 8. mayor, 12 reales.

PINTURA
DEL

A O C N U A. MR O Y G L
CONSIDERADO EN* E l, ESTADO D E MATRIMONIO. ron
M . V E N E T T E .

TRADUCCIN DE LA 87.

EDICIN.

U n torno e n 8. m a y o r ,

12 reales.

SEGN LA CIENCIA.
SU PASADO. SU PRESENTE; SU PORVENIR. ,)1 V E N I M O S , 1 . 0 Q U E S O M O S , A D O N D E I R E M O S P A R A R .

POR

BCHNER.

U n t o m o i l u s t r a d o c o n p r o f u s i n de g r a b a d o s , 16 r e a l e s .

Esta casa se encarga de servir los libreros de Amrica cuantas obras l e pidan, con sola l a comisin de 3 por 100 sobre el precio de l as facturas que recoje y les manda. El importe de lo que les pidan debe mandarse por ade lantado. Tambin responde las consultas que tienen bien hacerl e dichos libreroscorresponsales.