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RODRIGO CSAR DE MENEZES E O PAPEL DA

METRPOLE NA INCORPORAO DAS MINAS DE CUIAB AMRICA PORTUGUESA (1721 1728)

Luis Henrique Menezes Fernandes*

Resumo: A historiografia brasileira concebeu tradicionalmente a dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo como resultado direto da ao dos bandeirantes, minimizando ou mesmo negando o papel da metrpole nesse processo. De modo distinto, conclumos, atravs da anlise das fontes relativas ao governo do capito Rodrigo Csar de Menezes (1721 - 1728), a existncia de uma importante ao metropolitana nesse processo, sobretudo relacionada incorporao das recmdescobertas minas de Cuiab Amrica portuguesa. Palavras-chave: capitania de So Paulo; minas de Cuiab; ao metropolitana. Abstract: The brazilian historiography traditionally conceived the extending the So Paulos capitainship frontiers as a direct result of bandeirantes action, minimizing or even denying the role of the metropolis in this process. Differently, we conclude, by examining the sources for the government of captain Rodrigo Csar de Menezes (1721 1728), the existence of a important metropolitan action in this process, mainly related to the incorporation of the newly discovered mines of Cuiab to the portuguese America. Key-words: So Paulos capitainship; mines of Cuiab; metropolitan action.

* Mestrando do Programa de Ps-Graduao em Histria,UNESP (Faculdade de Cincias e Letras de Assis).

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Este artigo tem por objetivo avaliar o papel da metrpole no processo de dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo, durante o governo do capito-general Rodrigo Csar de Menezes. A relevncia dessa conjuntura espao-temporal para a compreenso do objeto proposto est relacionada aos significativos descobrimentos aurferos, realizados por sertanistas paulistas, no interior do continente, e a posterior incorporao dessas novas regies aos domnios portugueses na Amrica. Trata-se, portanto, de uma exposio sobre a ao metropolitana na expanso dos domnios portugueses na Amrica em princpios do sculo XVIII, tema este tradicionalmente tributrio da histria das bandeiras paulistas. Rodrigo Csar de Menezes tomou posse do cargo de governador da capitania de So Paulo em 6 de setembro de 1721, perante o Senado da Cmara de So Paulo, no qual permaneceu at 1728. Era membro de uma famlia da qual saram importantes autoridades do vasto Imprio portugus. Seu pai, Lus Csar de Menezes, fora governador do Rio de Janeiro, de Angola e posteriormente governador-geral do Brasil. Durante o perodo em que esteve encarregado do governo da capitania de So Paulo, seu irmo mais velho, Vasco Fernandes Csar de Menezes, primeiro Conde de Sabugosa, ocupava o cargo de vice-rei do Brasil, com o qual trocou abundante correspondncia. importante mencionar tambm que, aps o trmino de seu servio na capitania de So Paulo, Rodrigo Csar de Menezes foi tambm governador de Angola de 1732 a 1738, ano em que faleceu, em sua viagem de volta para o Rio de Janeiro. H algumas razes que fazem do governo de Rodrigo Csar de Menezes um objeto de estudo importante para a compreenso do papel da metrpole na expanso dos domnios portugueses aos sertes longnquos da Amrica. Em primeiro lugar, devemos esclarecer que Rodrigo Csar foi o primeiro governador da capitania de So Paulo aps o desmembramento de Minas Gerais em 1720, aps recomendaes do Conselho Ultramarino. Essa reorganizao administrativa esteve diretamente vinculada ao descobrimento das minas do Cuiab, ocorrido em torno de 1718,

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por sertanistas paulistas comandados por Pascoal Moreira Cabral, os quais encontraram o precioso metal na regio mais central da Amrica do Sul e, portanto, muito alm do meridiano proposto pelo Tratado de Tordesilhas (1494). Como sabemos, essa linha imaginria deveria delimitar as possesses portuguesas e castelhanas na Amrica, muito embora na prtica no fosse respeitada, tanto pela sua caducidade como pela dificuldade em reconhecer sua exata localizao. Assim, a nomeao de Rodrigo Csar de Menezes ao cargo de governador da nova capitania de So Paulo vincula-se a essa conjuntura de descobrimentos aurferos em regies de soberania duvidosa. Alm disso, em 1725 foram descobertas outras importantes jazidas de ouro no interior do continente, desta vez pelo bandeirante Bartolomeu Bueno da Silva - o segundo Anhanguera , o qual organizou uma expedio oficial, regimentada pelo prprio governador, rumo aos sertes dos Guayazes (Gois). Por fim, no podemos esquecer de que a terceira dcada do sculo XVIII na Amrica portuguesa foi um dos perodos mais promissores da economia mineradora, tanto pela ascendncia dos lucros proporcionados pelas Minas Gerais, como pelo surgimento de novos centros proeminentes de extrao aurfera na Amrica, durante o reinado de D. Joo V em Portugal (1706 1750), considerado como o perodo de maior ostentao da corte portuguesa em toda a sua histria. A maneira como foram anexadas ao domnio portugus as regies mineradoras de Cuiab e Gois, e o papel da ao metropolitana nesse empreendimento, pode ser exemplar para uma compreenso mais genrica do processo que efetivou a dilatao dos domnios lusitanos em toda a Amrica, atravs da explorao das riquezas proporcionadas pelas distintas capitanias. No devemos nos esquecer, porm, que uma das fundamentais habilidades do historiador consiste na cautela das suas afirmaes, pois deve-se buscar um equilbrio perfeito entre as generalizaes e as especificidades, equilbrio dificilmente encontrado. Houve, obviamente, especificidades relacionadas s diferentes conjunturas encontradas pelo Imprio portugus no processo de incorporao
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de territrios americanos aos seus domnios, mas o papel da metrpole nas diferentes situaes pode ser equivalente por causa da aparente recorrncia dos instrumentos utilizados. No perodo analisado, expandiam-se as possibilidades de enriquecimento no interior do territrio americano, tanto para a metrpole como para os colonos, sobretudo nos sertes aurferos de Cuiab e Gois que iam sendo revelados. Por esse motivo, era conveniente que a monarquia portuguesa dilatasse o seu domnio e governana a regies to distantes quanto promissoras. Vivia-se um momento de grandes expectativas quanto s exploraes aurferas na Amrica portuguesa, e era mister que a Coroa portuguesa assegurasse a governabilidade e a defesa da sua colnia. De acordo com a nossa hiptese inicial, o que garantiu a incorporao das regies das minas de Cuiab e Gois ao Imprio portugus, concomitantemente e em harmonia expanso bandeirante paulista, foi a ao do prprio Estado metropolitano em busca de interesses definidos, cuja realizao culminou na dilatao territorial da Amrica portuguesa. Sendo assim, supomos que a Coroa portuguesa no entregou a tarefa de ocupao desses espaos exclusivamente iniciativa privada, mas que o processo de dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo, no perodo analisado, ocorreu como resultado, em grande medida, de uma poltica de ocupao idealizada e praticada pela metrpole. No entanto, privilegiaremos neste artigo o processo de incorporao das minas de Cuiab aos domnios lusitanos, em detrimento da ao da metrpole sobre os sertes de Gois. Esse aparente desequilbrio pode ser explicado pelo fato de que o grande assunto de toda a documentao referente ao governo de Rodrigo Csar de Menezes na capitania de So Paulo so as minas de Cuiab. Enquanto estas se encontravam em crescente processo de explorao, Gois ainda estava em fase de descobrimento e as demais regies eram relativamente ofuscadas diante da proeminente riqueza que se vislumbrava nos sertes cuiabanos. Desse modo, centralizaremos nossa anlise em avaliar o papel da metrpole na incorporao das minas de Cuiab ao domnio efetivo da Coroa lusitana.

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A historiografia brasileira, de modo geral, compreendeu tradicionalmente o processo de formao territorial do Brasil como resultado direto e exclusivo da ao particular dos bandeirantes paulistas nos sertes longnquos da Amrica. Essa interpretao estabeleceu um rgido vnculo entre a explorao dos sertes pelas bandeiras e a dilatao das fronteiras da Amrica portuguesa. No entanto, supomos que existiram outros aspectos fundamentais que contriburam para a formao histrica do territrio nacional, como a prpria ao metropolitana, mas que acabaram ignorados ou minimizados por essa interpretao dominante, subsidiria da historiografia paulista. A explorao dos sertes da Amrica pelos bandeirantes poderia muito bem no ter acarretado a sua anexao aos domnios lusitanos como muitas vezes de fato aconteceu , embora no possamos deixar de reconhecer que tenha sido um aspecto fundamental. Alm dos descobrimentos realizados pelos sertanistas paulistas nas regies localizadas a oeste do meridiano de Tordesilhas, como os prprios sertes de Cuiab e Gois, deve tambm ser considerado essencial, para a efetiva anexao desses espaos Amrica portuguesa, o papel da ocupao poltica e econmica realizada nesses rinces pela metrpole portuguesa e pelos seus prepostos residentes na Amrica. A ocupao poltica e econmica, neste caso, se fez, por um lado, atravs da expanso da governabilidade metropolitana ao interior do continente, atravs da formao de estruturas administrativas, militares e fiscais e, por outro, pela organizao da produo, do abastecimento interno e da comunicao nas regies que se desejava incorporar. Neste sentido, o papel da metrpole nesse processo parece ter sido crucial para a bem sucedida anexao desses espaos aos domnios portugueses. Entretanto, a historiografia brasileira herdou de seus intelectuais mais proeminentes que se dedicaram a essa temtica uma perspectiva bastante contraditria com relao hiptese que confere metrpole uma importncia significativa nesse fenmeno.1
Principalmente Affonso de E. Taunay, Baslio de Magalhes e Washington Lus.
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Alm de entrar em conflito a tradio historiogrfica paulista, a proposta de estudar as diretrizes de uma poltica metropolitana de expanso territorial encontra-se em grave contradio com o trabalho de Srgio Buarque de Holanda sobre o semeador e o ladrilhador, no livro Razes do Brasil (Holanda, 1956). Como sustentar a existncia dessa poltica diante da afirmao de que Portugal preferia agir por experincias sucessivas, nem sempre coordenadas umas s outras, a traar de antemo um plano para seguilo at o fim? (p. 151). Considerando a empresa colonizadora portuguesa como tateante e negligente, este pensador afirma sobre a construo das suas cidades coloniais que no houve nenhum rigor, nenhum mtodo, nenhuma previdncia, sempre esse significativo abandono que exprime a palavra desleixo [], [como] convico de que no vale a pena (p. 152). De acordo com essas afirmaes, a dilatao das fronteiras da Amrica portuguesa no pode ser compreendida como resultado de uma poltica metropolitana de ocupao, mas como consequncia unicamente da ao particular dos bandeirantes paulistas. No obstante essas afirmaes, parece-nos inegvel a existncia de, quando no uma poltica muito bem ordenada, ao menos um propsito de ocupao, sobretudo no perodo dos descobrimentos aurferos em Cuiab e Gois, ainda que suas diretrizes se mostrem de maneira implcita e fragmentada na documentao. O autor de Razes do Brasil tambm afirma que os paulistas, graas a sua energia e ambio, tinham corrigido por conta prpria o traado de Tordesilhas, estendendo a colnia serto a dentro. (p. 135) Essa afirmao corresponde supracitada tendncia historiogrfica paulista, que heroifica o bandeirante como construtor exclusivo do territrio nacional. Os sertanistas podem ter explorado imensos territrios por conta prpria ou seja, sem o auxlio direto da Fazenda Real , mas, como j foi dito, a dilatao de um territrio no se faz somente com a sua explorao. A noo de que a metrpole no exerceu papel significativo na expanso das fronteiras luso-americanas est relacionada verdade de que a maioria das expedies sertanistas foram

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custeadas por particulares paulistas, sendo essa uma das justificativas capitais para se considerar os bandeirantes como os nicos responsveis pela formao territorial do Brasil. No entanto, seria inimaginvel que a Fazenda Real financiasse todas as expedies sertanistas, quando estas eram em grande parte, sobretudo nos sculos XVI e XVII, destinadas escravido indgena ilegal. Para que a linha de Tordesilhas fosse efetivamente corrigida, a metrpole pode no ter financiado diretamente as expedies sertanistas, mas provavelmente exerceu o seu poder atravs de outras ferramentas para faz-lo. Desse modo, se a metrpole de fato exerceu um papel fundamental no processo de incorporao de Cuiab e Gois Amrica portuguesa, como tencionamos demonstrar, algumas das assertivas basilares de Srgio Buarque de Holanda precisaro ser relativizadas. O prprio Srgio Buarque de Holanda assegura que acabadas as expedies, quando no acabavam mal, tornavam eles [os bandeirantes] geralmente sua vila e aos seus stios da roa. E assim, antes do descobrimento das minas, no realizaram obra colonizadora, salvo esporadicamente (p. 137). Essa afirmao sugere que a expanso territorial dos limites da Amrica portuguesa no dependeu apenas da ao sertanista, mas tambm de outros fatores essenciais, ligados aos descobrimentos aurferos, dentre os quais pretendemos destacar a ao metropolitana. Sobre a nova conjuntura econmica do sculo XVIII, Srgio Buarque de Holanda afirma que:
[] ento Portugal delibera intervir mais energicamente nos negcios de sua possesso ultramarina, mas para usar de uma energia puramente repressiva, policial, e menos dirigida a edificar alguma coisa de permanente do que a absorver tudo quanto lhe fosse de imediato proveito. (p. 139)

Desse modo, o prprio autor relativiza suas prprias generalizaes, sem contudo creditar importncia alguma metrpole no tocante dilatao territorial. Fica claro, porm,
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que eram tanto as riquezas recm-descobertas quanto a expectativa de encontrar novas fontes de enriquecimento que motivaram a metrpole a exercer mais efetivamente seu poder sobre o territrio americano. Podemos notar que a balana historiogrfica tem pendido exageradamente para o papel das bandeiras paulistas e suas iniciativas privadas no processo de expanso dos domnios portugueses na Amrica, enquanto tm sido quase relegados nulidade os esforos metropolitanos que contriburam para o mesmo fim. conveniente, portanto, aquilatar com maior preciso o papel da metrpole nesse processo. Portugal obteve grandes benefcios territoriais, em detrimento da Espanha, atravs da assinatura do Tratado de Madri de 1750, pelo qual ficou estabelecido o princpio do uti possidetis como norteador da delimitao das fronteiras luso-castelhanas na Amrica. Segundo este preceito, cada parte permaneceria com as pores que j haviam efetivamente ocupado. Assim, o anacrnico Tratado de Tordesilhas perdia definitivamente o seu valor poltico, passando Portugal a possuir legitimamente grandes pores territoriais alm da antiga linha imaginria. Desse modo, podemos logicamente supor que houve uma poltica de ocupao ainda que apresentada de forma difusa na documentao analisada , pois as riquezas encontradas na Amrica no perodo, e a expectativa de encontrar mais, justificam uma ateno especial da metrpole nessa regio do Imprio portugus. As possesses portuguesas na Amrica constituamse ainda no incio do sculo XVIII um mundo a ser explorado. Isso no significa apenas que havia vastas regies territoriais desconhecidas, mas sobretudo que esse Novo Mundo possua grandes potencialidades econmicas que poderiam proporcionar grandes fontes de enriquecimento ao Reino. Nessa conjuntura, supomos que Portugal buscava incessantemente novas fontes de riquezas na Amrica, com o intuito de fortalecer economicamente a monarquia. Analisando o caso da capitania de So Paulo, durante o governo de Rodrigo Csar de Menezes, vemos que o processo de

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dilatao das fronteiras no pode, em vista da documentao consultada, ser considerado como um fenmeno totalmente espontneo. Houve um claro interesse metropolitano na efetiva incorporao das recm-descobertas minas de Cuiab e Gois aos domnios portugueses, e um conjunto de ordens rgias foi elaborado para proporcionar uma ocupao organizada. Bastante ilustrativa a esse respeito a carta do capito Rodrigo Csar de Menezes ao Vice-Rei do Estado do Brasil escrita em abril de 1722, na qual o governador apresenta resumidamente as principais circunstncias relativas ao seu governo na capitania at ento (Documentos Interessantes, 1896, p. 19 25). Primeiramente, o governador apresenta o interesse da metrpole pelas riquezas que poderiam proporcionar as minas de Cuiab. O governador tambm j d mostras da maneira como pretende estabelecer a governabilidade metropolitana sobre a regio cuiabana. Tudo deveria ser feito com algum temperilho para evitar revoltas contra o peso da presena do Estado portugus. A expresso temperilho descreve perfeitamente as intenes da metrpole sobre a regio, interessada em estabelecer o governo sem que os moradores o sentissem com uma intensidade indesejvel. Afirma o governador que:
Do novo descobrimento das minas de Cuiab tem sido repetidas as notcias, e todas so gostosas. A ltima me veio por um homem de capacidade e inteligncia, que gastou setenta dias na jornada, fazendo-a fora de mono, por ser o tempo da maior fora das guas. Depe ser a abundncia do ouro muita, sem embargo de no haverem faiscado em forma at o natal, por se empregarem primeiro em plantar mantimentos, fazendo roas, como tambm em conquistarem o gentio, que no tem sido pouco [] O povo elegeu por guarda-mor a Pascoal Moreira Cabral, que havia sido o descobridor, e por capito-mor, para os governar, Fernando Dias Falco, ambos sujeitos de capacidade [...] Eu me conformei com a eleio por ora, assim por entender estava bem feita, como por ser necessrio levar aquela
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gente com algum temperilho, porque em semelhantes ocasies o que mais vence. (p. 2 21)

Rodrigo Csar de Menezes tambm j apresenta a sua preocupao com o abastecimento daquela regio, atravs dos projetos acerca da abertura de um caminho. Logo aps, descreve resumidamente o seu intento de passar s minas de Cuiab, para estabelecer com mais firmeza a governana portuguesa na regio. Literalmente, o capito-general afirma que:
A 25 de abril se principiou a abrir o caminho novo, que ajustei se abrisse, como j dei conta Vossa Excelncia, e segura o homem d-lo acabado nos fins de agosto, capaz de irem boiadas e cavalgaduras com cargas. [] Assim os homens principais de toda esta capitania, como os que assistem em Cuiab, procuram com grande instncia que eu passe quele novo descobrimento, porque de outra sorte muito dificultoso conservarem-se unidos, como tambm para a boa arrecadao dos quintos reais. (p. 21 23)

Esse interesse dos paulistas pela residncia de Rodrigo Csar de Menezes em Cuiab pode estar relacionado ao fato de que a presena de um capito-general na regio proporcionaria uma defesa considervel contra os perigos relacionados aos ataques dos ndios belicosos e proximidade dos castelhanos. Por fim, o governador apresenta a fora das mercs para que a metrpole atingisse seus objetivos para a regio. Ele informa ao Vice-Rei que estes homens estimam mais a honra de um hbito de que toda outra convenincia. Em seguida, recomenda que parece deve Sua Majestade, que Deus guarde, content-los com estas mercs [] e posso assegurar a Vossa Excelncia lhe deve o maior cuidado esta merc. (p. 24) Desse modo, essa carta do governador ao representante maior da metrpole no Estado do Brasil nos parece valiosssima para comprovar a existncia de toda uma gama de atitudes metropolitanas para com a regio do novo descobrimento de

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Cuiab. Essa correspondncia apresenta de modo resumido os principais instrumentos utilizados pela metrpole no processo de anexao daquele espao capitania de So Paulo: o aumento da governabilidade, o abastecimento interno e a poltica de mercs. De modo geral, foram esses instrumentos que, elaborados pelo poder metropolitano, proporcionaram, juntamente com a iniciativa sertanistas, a efetiva integrao daquele espao Amrica portuguesa. Alm disso, estes mesmos instrumentos foram utilizados, em diferentes propores, nos sertes dos Guaiases, bem como nas demais regies da capitania que se desejava conservar. A utilizao destes instrumentos pela metrpole, no processo de dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo, o que estamos denominando poltica de ocupao. Como j foi apontado, preciso deixar bem claro que, apesar da existncia dessas diretrizes metropolitanas no tocante ocupao sistematizada do territrio da capitania, essa poltica no est organizada em uma espcie de tratado e nem explicitamente ordenada em algum papel. De forma diferente, encontra-se difusa em toda a documentao correspondente administrao de Rodrigo Csar de Menezes na capitania de So Paulo. Por este motivo, necessrio analisar cuidadosamente o contedo de toda a documentao selecionada e organiz-la de modo que se possa visualizar as diretrizes dessa poltica. A grande distncia existente entre So Paulo, Cuiab e Lisboa, motivo pelo qual se tornava dificultosa a comunicao entre o governo local e o central, fazia com que as diretrizes da poltica portuguesa em relao ocupao do territrio no emanasse de um centro especfico de poder, mas fosse elaborada e posta em prtica pelas diferentes instncias da organizao estatal do Imprio. Desse modo, tanto os agentes metropolitanos residentes na Amrica, como os membros do Conselho Ultramarino e o prprio monarca, tinham papel ativo nas decises concernentes aos instrumentos utilizados para a dilatao das fronteiras da Amrica portuguesa.

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O aumento da governabilidade, a poltica de mercs e o abastecimento interno so os trs grandes instrumentos utilizados pela metrpole para proporcionar efetivamente a incorporao das minas de Cuiab e Gois Amrica portuguesa e, portanto, na dilatao das fronteiras da capitania. Sobre essas duas regies, o interesse metropolitano aparece na documentao com bastante intensidade. Em relao s minas de Cuiab, Rodrigo Csar de Menezes afirmava em outra carta ao Vice-Rei, datada de 24 de dezembro de 1722, que das esperanas das novas minas de Cuiab me chegaram confirmadas no s de serem permanentes, mas abundantes de ouro e grande a sua extenso, e [...] esta notcia no pode causar pequeno gosto a Sua Majestade (Documentos Interessantes, 1986, p. 35). Em outra correspondncia, ainda de modo mais claro o governador demonstra a sua ao sobre a regio cuiabana, apresentando desde j os objetivos metropolitanos na incorporao daquele espao ao seu domnio:
[] e porque o descobrimento das novas minas do Cuiab se acha com muitos mineiros e vrias pessoas que tem concorrido para elas com grande nmero de escravos, e pelas notcias que tem dado muitas pessoas principais desta capitania que dela tem vindo, se tem a certeza de que a sua extenso grande e que so permanentes, por cujas razes tenho procurado por todos os meios no s a sua subsistncia, mas o seu grande aumento de dzimos e quintos reais. (Documentos Interessantes, 1901, p. 99).

Como j estavam descobertas as minas de Cuiab desde antes do governo de Rodrigo Csar de Menezes, a poltica metropolitana para a regio era direcionada para que uma organizao fiscal fosse estruturada, visando o aumento da Fazenda Real. No caso dos sertes dos Guaiases, a metrpole agia em harmonia com a iniciativa bandeirante para proporcionar o descobrimento de ouro na regio. Isso pode ser verificado pelo

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regimento elaborado pelo governo de Rodrigo Csar de Menezes, entregue ao clebre sertanista Bartolomeu Bueno da Silva, o segundo Anhanguera. Este documento estabelecia os fundamentos do contrato firmado entre eles e demonstra a existncia de uma ao conjunta entre metrpole e paulistas no descobrimento. Na introduo do documento, o governador afirma que:
Porquanto Sua Majestade, que Deus guarde, foi servido ordenar-me por carta de 14 de fevereiro do ano passado de 1721, assinada pela sua mo real, ajustasse com o Capito Bartolomeu Bueno da Silva o prmio que se lhe havia de dar, no caso em que descobrisse nos sertes desta capitania minas de ouro e prata, e outros haveres, e que lhe desse regimento quando entrasse em tropa a fazer descobrimento nos ditos sertes, e em cumprimento da ordem do dito Senhor, lhe mandei dar o presente regimento, que h de guardar inviolavelmente o dito Capito Bartolomeu Bueno da Silva. (Documentos Interessantes, 1901, p. 53).

Pode-se ver, dessa maneira, a inequvoca existncia de firmes diretrizes estabelecidas pela metrpole no tocante dilatao dos seus domnios, atravs dos descobrimentos aurferos nos sertes da Amrica. Fica evidente que, alm de uma poltica de ocupao que visava estabelecer a governana lusitana sobre as regies j descobertas, como Cuiab, a metrpole tambm agiu no sentido de promover, em uma espcie de aliana com os paulistas, novos descobrimentos aurferos. Baseados nessas convices, estamos persuadidos de que a historiografia brasileira se equivocou quando afirmou que a incorporao desses espaos Amrica portuguesa foram feitos sem um auxlio significativo da Coroa lusitana. Esse equvoco est ligado convico de que a dilatao das fronteiras da Amrica portuguesa se fez somente com a explorao do territrio pelas bandeiras, o que na verdade consiste apenas em um primeiro passo. Foi necessrio, alm disso, que a

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metrpole dilatasse os seus domnios atravs de diversos instrumentos. muito importante assinalar que, no incio do sculo XVIII, o imprio portugus j no era a grande potncia que fora no sculo XVI. Com o Tratado de Methuen em 1703, Portugal tornara-se subordinado economicamente Inglaterra. Sabe-se que toda a riqueza mineral extrada da Amrica no fora suficiente para restaurar as glrias passadas do reino lusitano e faz-lo reviver como o grande imprio de outrora. Apesar de todos os seus esforos, era um reino em decadncia. Por esse motivo, sensato supor que a poltica de expanso dos domnios portugueses na Amrica esteja diretamente vinculada tentativa de D. Joo V de reerguer economicamente o imprio, pelejando sempre pelo aumento da Fazenda Real, atravs de diversos instrumentos utilizados em suas possesses ultramarinas. Quanto regio das minas de Cuiab, era urgente que a metrpole elaborasse uma poltica de ocupao se desejasse auferir lucros considerveis com aquele descobrimento. Isso porque a distncia entre Cuiab e as possesses castelhanas era relativamente pequena, e a Coroa temia perder a regio para os espanhis. Depois de informado sobre o assunto, Rodrigo Csar de Menezes afirmava o seguinte:
Eu tenho procurado examinar de todos estes homens prticos e dos melhores sertanistas a distncia em que ficam as novas minas do Cuiab primeira povoao dos castelhanos, e todos uniformemente assentam que sero trs meses de viagem, que alm de dificultoso chegarem a eles pela aspereza do terreno, os impossibilita tambm a falta de gua, porque os paulistas, por aquelas partes, dizem que, para satisfazerem a sede, se valiam da raiz de um pau, que metiam na boca, e pelo que a todos ouo, os respeitam os castelhanos, de sorte que basta ouvir o nome de paulista, a quem eles intitulam por feras, para no intentarem nenhum projeto, e a experincia bem tem mostrado foram estes sempre o seu flagelo. (Documentos Interessantes, 1896, p. 25)

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Apesar dessa aparente tranquilidade sobre o assunto, aps averiguada a real distncia entre as possesses portuguesas e castelhanas, alm da fama dos paulistas para com eles, ainda era preciso temer o fato de que os prprio sertanistas podiam se submeter Coroa espanhola, se achassem que isso seria mais proveitoso. Por esse motivo, era necessrio que a metrpole elaborasse uma maneira de estender a sua governabilidade regio, respeitando o quanto possvel a autonomia paulista, sem que os sertanistas se sentissem ultrajados. Aps julgar ter tido bom xito nesse propsito, Rodrigo Csar de Menezes informava ao Vice-Rei, em carta datada de janeiro de 1723, que:
No tem sido pequena felicidade chegar a por as coisas nos termos em que esto, depois de achar tudo desordenado, parecendo no aproveitaria remdio algum, porque o nimo destes homens estava bastantemente empedernido, concorrendo o seu avesso gnio para lho fazer endurecer mais, e os que se acham no novo descobrimento lhe excediam, pois publicavam que ainda tinham as feridas frescas do que nas Minas Gerais experimentaram, porque havendo sido os descobridores, foram os que sem honra nem riqueza ficaram, e porque assim no consentiriam passasse quelas minas ningum, alargando-se alguns a mais, dizendo que se os apertassem, dariam obedincia a quem lhes atendesse, pois at aqui o no haviam devido a Sua Majestade, e como se no acham em muita distncia dos castelhanos, se fazia este particular bastantemente vidrento. (Documentos Interessantes, 1986, p. 35 36).

Ademais, a concesso de sesmarias pode ser tambm compreendida, assim como a poltica de mercs e o aumento da governabilidade, como um dos instrumentos utilizados pela metrpole no processo de dilatao das fronteiras da capitania. As terras concedidas por sesmarias eram recompensas (mercs) oferecidas pela metrpole queles que se harmonizassem com o
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servio real de Sua Majestade. Por esse motivo, encontramos claramente em cada uma das cartas que o suplicante pedia lhe fizesse merc conceder, em nome de Sua Majestade, que Deus guarde, por carta de data de terra de sesmaria, as ditas terras (Sesmarias, 1937). Embora houvesse uma espontaneidade no afluxo populacional aos sertes aurferos da capitania, graas s riquezas prometidas pelos descobrimentos, a metrpole obrou no sentido de organizar essa ocupao, de modo que houvesse governo e rendimento em Cuiab, e as fronteiras de fato se dilatassem. Nessa ocupao organizada, visada pela metrpole para que cada regio proporcionasse os lucros esperados, o abastecimento interno era primordial. Caso no fossem bem estruturados os caminhos para os sertes e as produes agropecurias, destinados ao abastecimento das regies mineradoras, no haveria combustvel para o funcionamento do sistema. Aps a experincia de carestia nos primeiros anos da explorao aurfera em Minas Gerais, o capito-general Rodrigo Csar de Menezes estava consciente da gravidade do problema. Por isso, se expressava da seguinte maneira em carta ao Vice-Rei do Brasil:
Pela abertura do novo caminho que fez o sargento-mor Lus Pedroso, pretendo fazer com que se introduza gado e cavalgaduras por ele nas ditas minas [de Cuiab], e para se facilitar mais a passagem e vencer uma grande parte de distncia, me foi preciso eleger um cabo dos melhores sertanistas, para que com um corpo de gente v assistir naquela paragem que for mais conveniente [...] para que sem impedimento possam os viandantes cursar o caminho, com a introduo do gado e socorro de gente, que se faz muito necessrio. (Documentos Interessantes, 1986, p. 211).

As sesmarias concedidas na capitania de So Paulo durante o governo de Rodrigo Csar de Menezes demonstram a estratgia metropolitana para o abastecimento interno das regies produtivas da Amrica portuguesa, sobretudo as regies aurferas

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de Cuiab e Minas Gerais, para que estas pudessem cumprir eficientemente o seu papel enquanto possesso da Coroa portuguesa. As cartas de sesmarias do perodo apresentam as diretrizes da metrpole relativas produo agropecuria na capitania, voltadas acima de tudo para o aumento da Fazenda Real. Como j foi explicitado, alm de uma poltica de ocupao sobre as regies economicamente favorveis que se desejava anexar aos domnios lusitanos, havia tambm uma preocupao com as regies da capitania mais vulnerveis aos ataques estrangeiros. A poltica de ocupao, desse modo, tambm caminhava no sentido de estabelecer uma melhor defesa militar sobre reas que, embora j estivessem estabelecidas, precisam de uma ateno especial com relao aos adversrios. Em carta rgia enviada ao governador da capitania de So Paulo, o Conselho Ultramarino apontava as diretrizes sugeridas por Rodrigo Csar de Menezes no tocante defesa do porto de Santos:
Fao saber a vs Rodrigo Csar de Menezes, governador e capito-general da capitania de So Paulo, que se viu o que me representastes em carta de vinte de dezembro do ano passado, em como as dependncias desse governo crescem, aumentandose juntamente s utilidades a minha Fazenda Real, e que pelo tempo em diante sero muito maiores, pelo prometer assim o que a experincia vai mostrando, e se vos fazia preciso fazer-me presente ser muito conveniente reforar a guarnio do presdio de Santos com mais uma companhia de infantaria, para segurar aquele porto de qualquer invaso dos inimigos, por que daqui por diante podero intentar invadi-la, pelas notcias do cabedal que a ele vai das novas minas de Cuiab. (Documentos Interessantes, 1896, p. 144 145).

Desse modo, fica bem clara a existncia de uma poltica de ocupao do territrio da capitania de So Paulo, durante o governo de Rodrigo Csar de Menezes. As diretrizes dessa poltica
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de ocupao estavam voltadas no somente para o aumento da governabilidade sobre as regies que se desejava anexar, mas tambm ao incentivo a novos descobrimentos aurferos, organizao do abastecimento interno e proteo de espaos j conquistados. * Tendo em vista, por fim, nossa hiptese inicial, podemos concluir que a metrpole exerceu um papel significativo no processo de incorporao das minas de Cuiab aos domnios portugueses, contribuindo, dessa forma, para a dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo. Cumpre-nos apontar, todavia, que a existncia da ao metropolitana nesse processo no desmerece a ao sertanista fator importantssimo e tambm crucial para a realizao da expanso territorial luso-americana mas apenas equilibra com mais preciso a historiografia, sobretudo a paulista, que heroificou demasiadamente os sertanistas, tornando nula a participao da Coroa. Antes, demonstramos que houve, na realidade, uma confluncia de interesses entre a metrpole e os poderosos paulistas ou, em outras palavras, entre iniciativa pblica e privada na explorao de uma regio economicamente atrativa, a qual foi anexada aos domnios portugueses atravs de uma ao conjunta. Essa concluso valiosa na medida em que contribui para desmistificar a artificial oposio metrpole/colnia construda aps a independncia, demonstrando que, no processo de dilatao das fronteiras da capitania de So Paulo, houve uma harmonizao entre o centro e a periferia, cada parte visando interesses especficos. Por outro lado, compreendemos tambm que a metrpole no elaborou uma poltica que visava exatamente a dilatao das fronteiras territoriais da Amrica portuguesa, e nem os sertanistas buscavam a formao de um territrio nacional. Sucedeu que, labutando ambos incessantemente por interesses prprios e por vezes unindo-se para alcan-los , a dilatao

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das fronteiras ocorreu como consequncia, e no como objetivo. Em outros termos, a metrpole desempenhou sim um papel fundamental na expanso das fronteiras luso-americanas alm Tordesilhas, embora seu objetivo no fosse exatamente dominar um colnia territorialmente imensa, mas imensamente rentvel. O estabelecimento da governabilidade nos sertes objetivava principalmente, portanto, o aumento da Fazenda Real, e no do territrio. Evidentemente, porm, um fator dependia do outro. Do mesmo modo, os sertanistas partiam aos sertes em busca de indgenas para escravizar ou de jazidas de metais preciosos, visando tambm a recompensa oferecida por Sua Majestade aos que descobrissem minas. Em suma, nem os sertanistas e nem a Coroa labutavam pelo aumento de territrio em si, mas por objetivos mais imediatos, centralizados no enriquecimento advindo da explorao aurfera. E mesmo o Tratado de Madri de 1750 parece estar centralizado na idia de pacificao das conquistas portuguesas e castelhanas, atravs do estabelecimento de limites reconhecveis, para a continuao dos lucros, e no com a noo de aumento territorial. Assim, metrpole e colonos agiram naquele contexto de acordo com o que sua prpria poca lhes apresentava como no poderia deixar de ser , e no a favor de interesses que eles nem mesmo conheciam, como a formao do territrio nacional brasileiro, o qual, todavia, acabaram inconscientemente colaborando para construir. Bibliografia CANAVARROS, Otvio. O poder metropolitano em Cuiab (1727 1752). Cuiab: UFMT, 2004. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. 2. ed. Rio de Janeiro: Jos Olympio Editora, 1956. JESUS, Nauk Maria de. Na trama dos conflitos: a administrao na fronteira oeste da Amrica portuguesa (1719 1778), Tese de Doutorado em Histria, UFF, Niteri, 2006.
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LUIS, Washington. Capitania de So Paulo: governo de Rodrigo Cezar de Menezes. So Paulo: Typ. Casa Garrauz, 1918 MAGALHES, Baslio de. Expanso geogrfica do Brasil Colonial. 4. ed. So Paulo: Nacional, 1978. OLIVAL, Fernanda. As Ordens Militares e o Estado Moderno: honra, merc e venalidade em Portugal (1641-1789), Lisboa: Estar, 2001. PAES LEME, Pedro Taques de Almeida. Nobiliarquia paulistana e genealgica, 3 vols. 5 ed. Belo Horizonte: Itatiaia; So Paulo: EDUSP, 1980. SOUZA, Laura de Mello e. Morrer em colnias: Rodrigo Csar de Menezes, entre o mar e o serto In. O sol e a sombra: poltica e administrao na Amrica portuguesa do sculo XVIII. So Paulo: Companhia de Letras, 2006, p. 284 326. TAUNAY, Affonso. Histria das Bandeiras Paulistas, 3 vols. 3. ed. So Paulo: Melhoramentos, 1975. VOLPATO, Luiza Rios Ricci. A conquista da terra no universo da pobreza: formao da fronteira oeste do Brasil, 1719-1819. So Paulo, HUCITEC; Braslia, INL, 1987. Fontes Decreto Real de 1643 apud CAETANO, Marcelo. O conselho ultramarino: esboo de sua histria. Lisboa: Agncia-geral do ultramar, 1967, p. 125. Registro de uma carta escrita ao Vice-Rei do Estado In. Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 19 24. Para o Senhor Vice-Rei In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 35. Registro do regimento que levou para as novas minas de Cuiab o mestre de campo regente Joo Leme da Silva In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XII. So Paulo: Escola Typographica Salesiana, 1901, p. 99.

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Registro do regimento que levou o Capito Bartolomeu Bueno da Silva, cabo da tropa que foi ao serto a descobrir minas de ouro e pedras preciosas In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XII. So Paulo: Escola Typographica Salesiana, 1901, p. 53. Registro de outra carta para o dito Senhor Vice-Rei In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 25. Para o Senhor Vice-Rei In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 35 36. Arquivo do Estado de So Paulo. Sesmarias (1720 1736), v. III. Edio do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, 1937. Registro de uma carta escrita ao Excelentssimo Senhor Vice-Rei do Estado In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 211. Para o Senhor Vice-Rei In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 37. Registro de uma carta de data de terra de sesmaria, de lgua e meia em quadra, de Luiz Rodrigues Vilares, do stio Camapu In. Arquivo do Estado de So Paulo. Sesmarias (1720 1736). vol. III. Edio do Instituto Histrico e Geogrfico de So Paulo, 1937, p. 169. Registro de uma carta que se escreveu ao general do Rio de Janeiro sobre a abertura do novo caminho In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XX. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 153. Carta rgia participando que o rei de Portugal no concorda com as medidas propostas para a defesa do porto de Santos. In Arquivo do Estado de So Paulo. Documentos Interessantes, v. XVIII. So Paulo: Typographia Aurora, 1896, p. 144 145.

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