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A DESCONSTRUO DA IDENTIDADE NACIONAL NO ROMANCE PONCI VICNCIO Cristiane Montarroyos Santos Umbelino (PG/UFPE) Introduo: identidade nacional, um discurso

ideolgico

Dentre tantas definies atribudas identidade nacional, como, por exemplo, a de Benedict Anderson (1983) de que a identidade nacional uma comunidade imaginada (ANDERSON apud HALL, 2006, p. 51), ou seja, s possvel no mbito das ideias; a partir desta ideia possvel, ela tambm pode ser definida como um mecanismo ideolgico que tenciona apagar as diferenas tnico-culturais estabelecidas pela sociedade. Segundo Stuart Hall (2006, p. 59):
[...] no importa quo diferentes [os membros de uma nao] possam ser em termos de classe, gnero ou raa, uma cultura nacional busca unific-los numa identidade cultural, para represent-los todos como pertencendo mesma e grande famlia nacional.

Nesse sentido, no livro Cultura Brasileira e Identidade Nacional (1998), especificamente, no captulo Da raa cultura: a mestiagem e o nacional, Renato Ortiz comea citando Florestan Fernandes (1972) para apontar que, para este, as questes raciais so obscurecidas pela ideologia da democracia racial, pois o brasileiro tem o preconceito de no ter preconceito. (ORTIZ, 1998, p.36). Dessa maneira, a identidade nacional estava vinculada s relaes raciais. Segundo Ortiz (1998, p. 36), at a Abolio, o negro no existia enquanto cidado, pois no fazia parte dos textos literrios. O negro era excludo e, enquanto escravo, era visto como objeto e no como sujeito. Contudo, o movimento romntico tentou construir um modelo de Ser nacional; no entanto, faltaram-lhe condies sociais que lhe possibilitassem discutir de forma mais abrangente a problemtica proposta. (ORTIZ, 1998, p.37). E, ao citar o Guarani, ele afirma que um livro restritivo, pois embora tente desvendar os fundamentos da

brasilidade, aborda, apenas, a fuso do ndio (idealizado) com o branco (ORTIZ, 1998, p. 37), deixando o negro margem, uma vez que ele representava, unicamente, a mo de obra escrava: Somente com o movimento abolicionista e as transformaes profundas por que passa a sociedade que o negro integrado s preocupaes nacionais. (ORTIZ, 1998, p. 38). Desse modo, aps a abolio nasceu o que Ortiz chama de ideologia do Brasilcadinho, ou seja, a epopia das trs raas [branca, negra e ndia] que se fundem nos laboratrios das selvas tropicais. (ORTIZ, 1998, p. 38). Todavia, o mito da mestiagem no podia se realizar diante do contexto sociocultural e poltico do Brasil no sculo XIX. Somente no incio do sculo XX, com as mudanas sociais desencadeadas pela Revoluo de 30, que o Estado procurou consolidar o prprio desenvolvimento social. (ORTIZ, 1998, p. 39-40). Nessa perspectiva, o trabalho de Gilberto Freyre [Casa Grande e Senzala] vem atender a esta demanda social. (ORTIZ, 1998, p. 40). Ao tratar as questes raciais a partir do conceito de cultura, em detrimento do de raa, Freyre elimina uma srie de dificuldades colocadas anteriormente a respeito da herana atvica do mestio. (ORTIZ, 1998, p. 41). Ele transforma a negatividade do mestio em positividade, o que permite completar definitivamente os contornos de uma identidade que h muito vinha sendo desenhada. (ORTIZ, 1998, p. 41). Assim, diante do novo contexto social, o mito das trs raas j pode ser ritualmente celebrado nas relaes do cotidiano, ou nos grandes eventos como o carnaval e o futebol. O que era mestio torna-se nacional. (ORTIZ, 1998, p. 41). Em vista disso, para Ortiz (1998, p. 43), a construo de uma identidade nacional mestia deixa ainda mais difcil o discernimento entre as fronteiras de cor, ou seja, a identidade nacional fundiu as diferentes etnias existentes no pas e apagou os traos especficos das diversas manifestaes tnico-culturais. Assim, diante da dificuldade de se definir o que o negro no Brasil (ORTIZ, 1998, p. 43), o romance de Conceio Evaristo1, Ponci Vicncio, problematiza a questo identitria da protagonista em prol de reafirmar a identidade negra.

Mineira radicada no Rio de Janeiro desde 1973, Conceio Evaristo graduada em Letras pela UFRJ, Mestre em Literatura Brasileira pela PUC/RJ e doutoranda em Letras (Literatura Comparada) pela UFF. Autora dos romances Ponci Vicncio (2003) e Becos da Memria (2006), tambm publicou Poemas de recordao e outros movimentos (2008), alm de contos e poemas na srie Cadernos Negros.

1. O conflito identitrio de Ponci Vicncio

Ponci Vicncio nasceu do ventre livre, porm, escrava da condio de vida relegada aos filhos da Abolio. Desde menina, sentia-se desconfortvel com o prprio nome: Uma noite ela passou todo o tempo diante do espelho chamando por ela mesma. Chamava, chamava e no respondia. (EVARISTO, 2003, p. 19). O nome foi-lhe atribudo por outrem, a identidade era um estigma cuja ferida continuava a sangrar. Como reconhecer-se? Na assinatura dela, a reminiscncia do poderio do senhor, de um tal coronel Vicncio. O tempo passou deixando a marca daqueles que se fizeram donos das terras e dos homens. (EVARISTO, 2003, p. 29). Alm disso, a menina sabia que o av tinha deixado uma herana para ela, pois escutou quando o pai falou com a me sobre isso; Ponci ainda era criana de colo, mas lembrava. O que seria a herana de V Vicncio? Qual seria a relao entre o legado do av e sua crise identitria? Segundo Flora Sussekind (1982, p.16), Seja no plano da sua representao ficcional, seja no que diz respeito s suas possibilidades concretas de ao, a identidade do negro vem sendo construda pela fala daqueles que o dominam. Diante disso, a personagem transitava entre o passado e o presente em busca da origem perdida e apagada pelo sobrenome que lhe foi imposto. Nessa perspectiva, Roland Walter (2009, p. 78) afirma:
A marca do senhor, portanto, apaga as razes familiares e tnicas de Ponci, transformando sua existncia numa no-existncia dentro de um processo histrico de subalternizao que continua escrevendo novos captulos sem fim.

Por isso, ao procurar a prpria identidade, a protagonista tambm tentava reencontrar, por meio das lembranas, as razes de seu povo. Entretanto, ela no sabia que o que buscava estava dentro dela mesma, na herana que carregava consigo, cujo significado era-lhe desconhecido: Ela gastava todo o tempo com o pensar, com o recordar. Relembrava a vida passada, pensava no presente, mas no sonhava e nem inventava nada para o futuro. (EVARISTO, 2003, p. 19). Nesse sentido, a memria o eixo central do texto e, atravs de digresses, a narradora constri um discurso no linear; a diviso do romance no feita por captulos, mas pela sequncia de recordaes.

Enquanto o pai e o irmo trabalhavam durante dias e mais dias nas fazendas dos senhores, Ponci e a me ficavam em casa produzindo panelas, potes e bichinhos de barro (EVARISTO, 2003, p. 21) com a argila que a menina ia buscar nas margens do rio. Quando eles voltavam, a me enrolava as vasilhas de barro em folha de bananeira e palhas secas, apontavam as que eram para vender e estipulava preo. Das que eram para dar de presente, nomeava quem seria o dono. (EVARISTO, 2003, p. 27). No entanto, se eram livres, por que continuavam ali? Por que, ento, tantos e tantas negras na senzala? Por que todos no se arribavam procura de outros lugares e trabalhos? (EVARISTO, 2003, p. 17). Porque, uma vez sequestrados da sociedade2, diante da violncia, da condio de objeto e da ausncia de identidade, o que lhes restava seno continuar trabalhando para o homem branco, afinal, eles iriam viver de qu, se s aprenderam a ser escravos? Porm, independente disso, Ponci decidiu abandonar aquela vila e aquela vida, pois estava cansada de tudo ali:
De trabalhar o barro com a me, de ir e vir s terras dos brancos e voltar de mos vazias. De ver as terras dos negros coberta de plantaes, cuidadas pelas mulheres e crianas, pois os homens gastavam a vida trabalhando nas terras dos senhores, e depois a maior parte das colheitas ser entregue aos coronis. Cansada da luta insana, sem glria, a que todos se entregavam para amanhecer cada dia mais pobres, enquanto alguns conseguiam enriquecer-se todo o dia. (EVARISTO, 2003, p. 33).

Diante disso, importante fazer os seguintes questionamentos: o que significava ser livre quando os filhos do ventre livre continuavam trabalhando nas terras dos brancos? Como ficou estabelecida a hierarquia entre ex-senhor e ex-escravo aps a Lei urea? A escravido acabou ou desapareceu do dia para a noite? No. Mas para reconstruir a identidade negra, a narradora contempornea precisava denunciar o que ficou encoberto na literatura do sculo XIX. Nesse sentido, Flora Sussekind (1982, p. 27) observa:
Quando se trata de personagens escravos as referncias ao escravismo se revestem de uma adjetivao atenuante de sua prpria
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A ideia do termo sequestrados da sociedade est presente no romance Senhora, de Jos de Alencar, e faz referncia ao dilogo entre os personagens Fernando e Aurlia: Ento entende que depois de privarse um homem de sua liberdade, de o rebaixar ante a prpria conscincia, de o haver transformado em um instrumento, lcito, a pretexto de alforria, abandonar essa criatura a quem sequestraram da sociedade? (ALENCAR apud SUSSEKIND, 1982, p. 28)

condio servil. Fala-se de senhores bondosos, santos, enquanto as ordens senhoriais vo sendo cumpridas risca e sem discusso. Escravo passivo e mudo, senhor bonzinho e paternal: esse o par com que se costuma representar as relaes de trabalho no escravismo brasileiro.

Em vista disso, a pseudocordialidade tnica sugerida pela ideologia dominante e encontrada em obras literrias como, por exemplo, O que o casamento? e Senhora de Jos de Alencar, desvelada na narrativa de Conceio Evaristo:
Filho de ex-escravos, [o pai de Ponci] crescera na fazenda levando a mesma vida dos pais. Era pajem do sinh-moo. Tinha a obrigao de brincar com ele. Era o cavalo onde o mocinho galopava sonhando conhecer todas as terras do pai. Tinham a mesma idade. Um dia o coronelzinho exigiu que ele abrisse a boca, pois queria mijar dentro. O pajem abriu. A urina do outro caa escorrendo quente por sua goela e pelo canto de sua boca. Sinh-moo ria, ria. Ele chorava e no sabia o que mais lhe salgava a boca, se o gosto da urina ou se o sabor de suas lgrimas. (EVARISTO, 2003, p. 17)

Nessa perspectiva, Ponci se recusava a seguir o mesmo destino do av e do pai. Quando saiu do povoado, pouco depois da morte deste, tinha o desejo de mudar a trajetria de sua vida. E, durante a viagem, ela trazia a esperana como bilhete de passagem (EVARISTO, 2003, p. 36). Iria trabalhar para ganhar dinheiro e reunir novamente a famlia, pois perdera o contato com a me e o irmo. Ento, ao chegar cidade, ela havia tecido uma rede de sonhos (EVARISTO, 2003, p. 26), mas tudo o que conseguiu foi trabalhar como empregada domstica, cujo esforo s foi suficiente para comprar um barraco na favela; conhecer um homem; se apaixonar por ele e passar a viver com ele no barraco. Ela at sabia ler, aprendera com os missionrios, mas de que valia ler? [...] No tempo em que vivia na roa, pensava que, quando viesse para a cidade, a leitura lhe abriria meio mundo ou at o mundo inteiro. (EVARISTO, 2003, p. 91). Todavia, na cidade, enquanto empregada, a leitura no tinha serventia. Ela lia, apenas, notcia do tipo: Menino morre afogado na fossa ou Pedreiro mata a mulher com quinze facadas. Alm de tudo isso, teve sete filhos, no entanto, todos nasceram mortos. Assim, Ponci no alcanou seu objetivo, no tinha dinheiro, no reencontrou os entes queridos, nem mesmo quando voltou ao povoado, pois o irmo tambm tinha migrado para a cidade e a me vivia a divagar de povoado em povoado desde que os

filhos foram embora: Ponci Vicncio teve a impresso de que havia ali um pulso de ferro a segurar o tempo. Uma soberana mo que eternizava uma condio antiga. (EVARISTO, 2003, p. 49). Logo, da rede de sonhos que ela havia tecido, agora via um por um dos fios dessa rede destecer e tudo se tornar um grande buraco, um grande vazio. (EVARISTO, 2003, p. 26). A partir desse momento, a herana comeava a se manifestar, mas Ponci no sabia e continuava se perguntando: o que havia acontecido com a herana que V Vicncio lhe deixara? Que herana era essa?
O canavial crescia dando prosperidade ao dono. Os engenhos de acar enriqueciam e fortaleciam o senhor. Sangue e garapa podiam ser um lquido s. V Vicncio com a mulher e os filhos viviam anos e anos nessa lida. Trs ou quatro dos seus, nascidos do ventre livre, entretanto, como muitos outros, tinham sido vendidos. Numa noite, o desespero venceu. V Vicncio matou a mulher e tentou acabar com a prpria vida. Armado com a mesma foice que lanara contra a mulher, comeou a se autoflagelar decepando a mo. Acudido, impedido de continuar o intento. Estava louco, chorando e rindo. (EVARISTO, 2003, p. 51).

2. A reconstruo da identidade negra

Quando Ponci desceu do colo da me e andou pela primeira vez, era como ver V Vicncio caminhando: Andava com um dos braos escondido s costas e tinha a mozinha fechada como se fosse cot. (EVARISTO, 2003, p. 16). E quando aprendeu a trabalhar com a argila fez um homem-barro igual ao av: A boca ensaia sorrisos, mas no rosto, a expresso era de dor. (EVARISTO, 2003, p. 22). Ela parecia com ele em tudo, at na maneira de olhar o vazio, inclusive, o prprio vazio. E, assim, ela passava dias e noites olhando o para vazio da vida e de si mesma: Nas primeiras vezes que Ponci Vicncio sentiu o vazio na cabea, quando voltou a si, ficou atordoada. O que havia acontecido? Quanto tempo tinha ficado naquele estado? (EVARISTO, 2003, p. 45). No incio ela sentia medo, mas depois comeou a gostar das ausncias, cada vez mais frequentes. Ela parou de trabalhar e passava o dia inteiro sentada num banco olhando a rua, ora perdida dentro de si, ora lembrando-se do passado. Enquanto isso, seu companheiro trabalhava na construo ou demolio de algum lugar, efetuando um trabalho braal e pesado. Em muitos momentos, parecia que a identidade de Ponci estava flutuando, ela precisava da me, Maria Vicncio, e do irmo, Luandi Jos

Vicncio, para recuper-la, seno corria o risco de perd-la de vez. De acordo com Zygmunt Bauman (2005, p. 19):
As identidades flutuam no ar, algumas de nossa prpria escolha, mas outras infladas e lanadas pelas pessoas em nossa volta, e preciso estar em alerta constante para defender as primeiras em relao s ltimas. H uma ampla probabilidade de desentendimento, e o resultado da negociao permanece eternamente pendente.

Luandi Jos Vicncio trabalhava nas terras dos brancos com pai, como j foi mencionado anteriormente. Enquanto o pai estava vivo, os dois passavam quase todo tempo l, pode-se afirmar que continuavam na condio de escravos. Certo dia, em busca da irm e de uma vida melhor, assim como ela, ele tambm migrou da roa para a cidade. Entretanto, o que uma sociedade constituda por classes poderia reservar para eles? Ponci, empregada domstica; Luandi, auxiliar de limpeza. Nasceram na pobreza, cresceram na pobreza e agora? Este dormia de favor na delegacia onde trabalhava, aquela trabalhou durante anos para conseguir comprar um barraco na favela:
De que adiantara a coragem de muitos em escolher a fuga, de viverem o ideal quilombola? [...] O que adiantara? A vida escrava continuava at os dias de hoje. Sim, ela era escrava tambm. Escrava de uma condio de vida que se repetia. Escrava do desespero, da falta de esperana, da impossibilidade de travar novas batalhas, de organizar novos quilombos, de inventar outra e nova vida. (EVARISTO, 2003, p. 83)

Porm, Luandi pensava ao contrrio da irm, ele queria ser soldado e com a ajuda do Soldado Nestor, tambm negro e vindo da roa, ele aprendeu a ler, porque para trabalhar nessa profisso tinha de saber ler e assinar o prprio nome. Mas, na verdade, ele queria mesmo era mandar, bater e assumir a mscara branca que lhe foi imposta: na obedincia e na reproduo do olhar e da fala do senhor que o negro vai construindo seu autoconceito. Construo que se transforma em travestimento, em aquisio de uma mscara branca que se cola ao rosto, ao corpo e fala do negro. (SUSSEKIND, 1982, p. 17). Assim como Ponci, Luandi tambm voltou ao povoado, sabia que seria soldado e queria reencontrar a me, lev-la para morar com ele. Contudo, a casa estava vazia, a me estava peregrinando, se preparando para partir de vez rumo cidade ela relutou

muito, mas sabia que tinha de encarar a cidade em nome dos filhos, principalmente da filha, pois a lei estava se cumprindo, o V Vicncio da menina. Luandi voltou para a cidade, mas deixou um bilhete com o endereo da delegacia onde trabalhava com Nngua Kainda, a velha que guiava, como uma orientadora da vida, todos os moradores do povoado. Ento, quando Maria Vicncio voltou s terras dos negros antes de ir ao encontro dos filhos, pegou o endereo com a velha e percebeu que a hora certa de partir havia chegado. Ao descer do trem, ela encontrou o Soldado Nestor, que trabalhava na estao, e emocionada e desamparada caminhou em direo a ele. A vida inteira, na roa, ela s tinha visto negros trabalhando para brancos, sempre sob as ordens de um senhor que estivesse perto ou no. (EVARISTO, 2003, p. 116). Ele a levou ao encontro do filho e a alegria de rever a me somou-se a chegada dos documentos que fariam dele soldado, realizariam seu desejo de ter voz de mando. Porm, a narradora ressalta a importncia de identidade negra ao questionar: [...] mas de que valeria mandar tanto, se sozinho? Se a voz de Luandi no fosse o eco encompridado de outras vozes-irms sofridas, a fala dele nem no deserto cairia. (EVARISTO, 2003, p. 94). Apesar disso, o mais importante naquela hora era encontrar Ponci, mas o momento no tardou. Ela estava muito perturbada naqueles dias. [...] Falava muito sozinha, ora chorava, ora ria. Pedia barro, queria voltar ao rio. (EVARISTO, 2003, p. 120). Depois de muitos anos vivendo como uma morta-viva dentro de casa, Ponci decidiu ir estao de trem e voltar ao povoado, ir ao encontro das razes, no rio. Nesse dia, o Soldado Luandi Jos Vicncio iria trabalhar pela primeira vez fora da delegacia, na estao. O local estava vazio, foi ento que ele viu a imagem de uma mulher que ia e vinha, num caminhar sem nexo, quase em crculo, no lado oposto em que ele se encontrava. (EVARISTO, 2003, p. 123). Ponci Vicncio voltara para a famlia, poderia cumprir sem medo a herana que o av lhe deixou:
Luandi Jos Vicncio olhava o rosto conturbado da irm, que caminhava em crculos. [...] Um dia ele voltaria ao povoado e tentaria recolher alguns trabalhos dela e da me. Eram trabalhos que contava parte de uma histria. A histria dos negros talvez. A irm tinha os traos e os modos de V Vicncio. No estranhou a semelhana que se fazia cada vez maior. Bom que ela se fizesse reveladora, se fizesse herdeira de uma histria to sofrida, porque enquanto o sofrimento estivesse vivo na memria de todos, quem sabe no procurariam, nem

que fosse pela fora do desejo, a criao de um outro destino. (EVARISTO, 2003, p. 126).

Concluso

Portanto, visto que a sociedade contempornea formada por vrias etnias, mas forjada pela ideologia da identidade nacional, a autora dessa narrativa mnemnica buscou na tradio cultural africana a matria-prima para construir sua prosa potica e reafirmar a identidade negra. Tal aspecto, problematizado neste artigo, est evidente ao longo do romance e, principalmente, no seguinte trecho, quando a narradora destaca a importncia da oralidade:
[Luandi] cantou alto uma cantiga que aprendera com o pai, quando eles trabalhavam na terra dos brancos. Era uma cano que os negros mais velhos ensinavam aos mais novos. Eles diziam ser uma cantiga de voltar que os homens, l na frica, entoavam sempre quando estavam regressando da pesca, da caa ou de algum lugar. [...] Luandi no entendia as palavras do canto, sabia, porm, que era uma lngua que alguns negros falavam ainda, principalmente os velhos. (EVARISTO, 2003, p. 87)

Referncias bibliogrficas

BAUMAN, Zygmunt. Identidade: entrevista a Benedetto Vecchi. Trad. Carlos Alberto Medeiros. Rio de Janeiro: Zahar, 2005. EVARISTO, Conceio. Ponci Vicncio. Belo Horizonte: Mazza Edies, 2003. HALL, Stuart. A identidade cultural na ps-modernidade. Trad. Tomaz Tadeu da Silva, Guaracira Lopes Louro. Rio de Janeiro: DP & A, 2006. ORTIZ, Renato. Da raa cultura: a mestiagem e o nacional. In: ORTIZ, Renato. Cultura brasileira e identidade nacional. So Paulo: Brasiliense, 1998, pp. 36-44. SUSSEKIND, Flora. O negro como Arlequim: teatro & discriminao. Rio de Janeiro: Achiam / Socii, 1982. WALTER, Roland. Afro-Amrica: dilogos literrios na dispora negra das Amricas. Recife: Bagao, 2009.