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Juiz de Fora: inundaes, saneamento e ordenamento territorial Pedro Jos de Oliveira Machado & Sandra Baptista da Cunha

Resumo: O processo de urbanizao de Juiz de Fora, uma das principais cidades do Estado de Minas Gerais, tem sua histria completamente associada ao domnio das guas de seu principal rio. De fundamental elemento norteador da ocupao regional, desde o incio do sculo XVIII, transformou-se em ponto de destinao final de todo efluente produzido pela cidade que ele viu nascer e crescer s suas margens. Nosso objetivo nesse artigo apresentar os principais planos de saneamento e de controle das inundaes do rio Paraibuna, concebidos de forma a dotar a cidade de salubridade e de novas reas demandadas pelo rpido processo de expanso, o que, em grande medida, definiu seu atual ordenamento territorial urbano. A pesquisa est fundamentada em bibliografia especfica, jornais de poca e nos vrios planos concebidos. A contribuio geogrfica do trabalho tornar acessvel esse importante material histrico, raro e disperso, bem como aprofundar o conhecimento sobre a cidade e sua relao com seus recursos hdricos, para que se possa planejar mais adequadamente seu processo de expanso e gesto territorial. Palavras-chave: ordenamento territorial urbano; inundaes; saneamento. Abstract: The urbanization process of Juiz de Fora, one of the main cities in the state of Minas Gerais, Brazil, has its history completely associated to the control of the waters of its main river, the Paraibuna. Since the beginning of the XVIIIth Century the Paraibuna river has served as a fundamental guidance element to regional occupation. It became the final destination of every effluent produced by the city that was growing at its margins. Our purpose in this paper is to present the main plans for sanitation and flood control of the Paraibuna river. These plans were conceived in order to promote a healthful environment in the city due to demands caused by the rapid expansion process, which, in great extent, defined its actual urban territorial planning. The research is based on specific bibliography, newspapers from the time, and several urbanization plans. The geographical contribution of this paper is to make this important historical data, still rare and dispersed, accessible as well as to deepen the knowledge of the city in relation to its hydric resources, so that its expansion and territorial management plans can be elaborated more appropriately. Key words: urban territory planning, floods, sanitation Eixo temtico: ordenamiento, gestin, riesgos y vulnerabilidad
Professor do Departamento de Geocincias/UFJF; Doutorando em Geografia/UFF; Brasil; pjomachado@gmail.com Professora do PPGG/UFF Departamento de Geografia; Pesquisadora do CNPq; Brasil; sandracunha@openlink.com.br

Introduo As pesquisas que temos realizado para o curso de Doutorado em Geografia, na Universidade Federal Fluminense, tem nos levado a aprofundar algumas importantes questes relativas ao processo de urbanizao de Juiz de Fora, cidade com cerca de 520.000 habitantes, localizada no sudeste de Minas Gerais e plo de uma extensa regio que abrange a Zona da Mata Mineira e parte significativa do vizinho Estado do Rio de Janeiro. Para compreendermos mais adequadamente o longo processo de concepo e construo da Barragem de Chapu DUvas, rea-objeto de nossos estudos, foi necessrio que antes nos remetssemos compreenso da prpria histria da cidade, especialmente fase inicial de expanso da mancha urbana central, particularmente ao perodo que se estende entre o final do sculo XIX e as primeiras dcadas do sculo XX, poca em que as favorveis condies econmicas (sobretudo urbanas) que singularizavam Juiz de Fora muito contrastavam com as condies ambientais (sobretudo, de saneamento e higiene) que caracterizavam a cidade no mesmo perodo. Tornou-se absolutamente clara a completa associao entre seu processo de consolidao e expanso urbana e a histrica luta pelo domnio das guas do Paraibuna, rio que corta toda rea central e que se constituiu no principal elemento norteador da ocupao regional. A frentica busca pela salubridade, pelo controle de suas freqentes inundaes e por novos espaos destinados expanso da cidade foi, em grande medida, responsvel por definir o atual ordenamento territorial, seja pela incorporao de novas reas, seja pelo redirecionamento do processo de crescimento da malha urbana. Esse artigo tem como objetivo principal, exatamente, apresentar os principais planos de saneamento e de controle das inundaes do Paraibuna, concebidos de forma a dotar a cidade de salubridade e de novas reas demandadas pelo rpido processo de expanso. Alm disso, por certo, a popularizao dessas informaes pode cumprir o importante papel de resgatar parte significativa da histria de nosso urbanismo.

Cidade, salubridade e inundaes O perodo da histria de Juiz de Fora que se estende a partir de 1889 e se prolonga pelas trs primeiras dcadas do sculo XX, registra um fascinante paradoxo entre desenvolvimento econmico e salubridade. um perodo caracterizado pelo franco processo de urbanizao, capitaneado por um intenso desenvolvimento industrial, que mais tarde renderia cidade o ttulo de Manchester Mineira. Esse perodo reconhecido como um dos mais importantes da histria local e caracteriza uma cidade extremamente prspera do ponto de vista econmico. O que no implica dizer que antes dessa data a economia local no tivesse importncia, pelo contrrio, muito antes da Repblica j no havia em Minas Gerais cidade que a ela se equiparasse sob qualquer aspecto (...) (OLIVEIRA, 1966:201). O ano de 1889 marca no plano nacional a Proclamao da Repblica, a 15 de novembro, pouco mais de um ano depois de abolida a escravido. Porm, no plano local, essa data tem importncia fundamental, pois a 05 de setembro desse ano iniciava suas atividades o Banco de Crdito Real, que se tornaria, pouco tempo depois, uma das maiores instituies bancrias do pas. Na mesma data inaugurada, pela ento Companhia Mineira de Eletricidade, fruto do pioneirismo de Bernardo Mascarenhas, a primeira usina hidreltrica da Amrica do Sul, aproveitando a queda dgua da cachoeira de Marmelos, no rio Paraibuna. Esse fato, em especial, foi extremamente significativo, pois firmou as bases para a intensificao do processo industrial, com o fornecimento de energia eltrica para a indstria e para a iluminao pblica e particular. Esse interstcio da histria local, extremamente marcado pelo desenvolvimento econmico, ampliao do comrcio e diversificao do parque industrial, transformou a cidade numa rea receptora de expressivo fluxo migratrio, responsvel pelo significativo aumento de sua populao. Alm de ferrovias, a cidade servia-se da Estrada Unio & Indstria, uma das melhores do pas, que facilmente fazia a ligao com o Rio de Janeiro. Contava com um sistema de transporte coletivo urbano eficiente, realizado por seus bondes, eltricos desde 1906; possua rede de telefones, as melhores instituies de ensino do Estado, jornais dirios, teatros.

Mas esse mesmo perodo de prosperidade econmica, industrial, comercial, intelectual e cultural que to bem singularizava a cidade, contrastava com os srios problemas de higiene e saneamento, caractersticos das cidades brasileiras do sculo XIX e incio do sculo XX. Os graves problemas de salubridade deram origem, ainda em 1889, criao da Sociedade de Medicina e Cirurgia de Juiz de Fora, importante rgo de orientao, colaborao e conselho (NAVA, 1974:202), que logo tomou as rdeas da poltica local e, um ano mais tarde, em 04 de setembro de 1900 era fundada a liga Mineira contra a Tuberculose, principal problema das classes populares. Quando Halfeld abriu a Estrada do Paraibuna, a partir de 1836, fez mais que abrir a principal via do povoado; ele trasladou a expanso da cidade para a margem direita do rio e deu incio ao processo de rpida urbanizao. O ncleo se estabelece, a princpio, na graciosa colina do Alto dos Passos (OLIVEIRA, 1966:17) e comea a se expandir para o norte, acompanhando a Rua Principal (atual Avenida do Rio Branco), em direo grande plancie do Paraibuna. Esse momento de expanso linear guiado pela consolidao do ncleo administrativo (Cmara Municipal, Cadeia e Frum), na altura do Largo Municipal (atual Parque Halfeld). Somente com a implantao da Estrada Unio & Indstria e da Estrada de Ferro Central do Brasil, que margeavam o Paraibuna, que o processo de expanso urbana tomou a direo da grande vrzea, onde hoje se acha implantada boa parte do centro urbano. Essa grande plancie aluvial, contudo, era ainda uma rea a ser conquistada, caracterizada por brejos, pntanos, atoleiros, lagoas e precrio escoamento das guas (em razo da pequena declividade), tudo isso nutrido pelas constantes cheias do rio Paraibuna e seus afluentes urbanos. Era uma vrzea insalubre, por onde meandrava o vagaroso Paraibuna e que muito contrastava com o expressivo crescimento econmico local. Era preciso, em ltima instncia, domar o rio e tem incio uma longa batalha da cidade contra as guas, com vistas expanso urbana e necessria salubridade. O Paraibuna, vetor de ocupao, implantao, ordenamento e consolidao da cidade, passa condio de adversrio, visto como elemento a ser domado, seja para evitar doenas, evitar enchentes ou para aplacar a crescente sede da populao que se multiplicava.

Surtos e epidemias das mais variadas doenas assolaram Juiz de Fora durante bom tempo. Clera, varola, febre amarela, impaludismo, typho icteride, anquilostomose so sempre referenciadas como causadoras de srios problemas. Nada, contudo, comparado s epidemias de clera morbus, em 1855, de varola, registrada em 1874 e 1888/1889, que fez elevado nmero de vtimas e de gripe espanhola, que em 1918 vitimou cerca de 500 pessoas. (OLIVEIRA, 1975:231; OLIVEIRA, 1966:123; NAVA, 1974:202). Era inconcebvel pensar que a cidade de maior desenvolvimento econmico do Estado e que, antes da construo de Belo Horizonte, figurava na lista das possveis sedes para a nova capital (BRAGA, 1894) mantivesse a pecha de insalubre. Assim, a idia que domina esse longo perodo da histria local a da busca pela higiene e pela salubridade, sinnimos de progresso, e que passava obrigatoriamente pelo regular abastecimento de gua populao, pela higienizao das ruas e casas, pela drenagem das vrzeas alagadas do Paraibuna e, especialmente, pelo controle de suas destrutivas inundaes. E esse era um fato novo para a populao local. No se tinha idia dos peridicos transbordamentos do rio porque a povoao crescera inicialmente longe de suas margens, no Alto dos Passos, e s aps a implantao da Unio & Indstria e dos trilhos da Central do Brasil que as construes invadem a vrzea periodicamente inundvel, colocando-se em contato direto com suas freqentes cheias. A cidade se expandia, mas lutava contra uma infra-estrutura precria e cuja demanda crescia numa velocidade muito superior capacidade de atendimento das administraes municipais. Embora o primeiro servio de abastecimento dgua tenha sido inaugurado em 19 de maio de 1887 (CESAMA, 2000:09), o atendimento populao foi precrio durante muito tempo. Os constantes problemas s viriam a ter soluo eficaz na dcada de 1930, quando a Administrao do Prefeito Menelick de Carvalho constri a Represa Dr. Joo Penido, ainda hoje responsvel por cerca de 50% do abastecimento urbano. As poucas ruas alternavam a poeira do perodo seco, com os atoleiros da poca das chuvas. Sem calamento, esburacadas e mal iluminadas. A prpria higiene das casas era precria e s aps a criao da Sociedade de

Medicina e Cirurgia que tem fim a era da touceira e do penico, com a instalao das primeiras latrinas (NAVA, 1974:289). As seguidas Administraes Municipais se empenhavam em dotar a cidade de infra-estrutura compatvel com sua importncia econmica. J a primeira Cmara Municipal (perodo ps-imperial) baixava vrias resolues diretamente relacionadas busca pela salubridade. Os trabalhos de aterro das reas pantanosas eram constantes, e mesmo na dcada de 1930 esse ainda era um grande problema. medida que a cidade prosperava mais se tornavam necessrias providncias para incorporar as reas pantanosas. Entretanto, problema nenhum se comparava ao das peridicas cheias do Paraibuna, que constantemente inundava a vrzea, causando inmeros prejuzos materiais cidade em expanso. Era outro Paraibuna, totalmente distinto do rio poludo que hoje corta toda a extenso urbana do municpio. Mendrico, transportava suas guas em baixa velocidade, sempre resultando em trasbordamentos. Era mais estreito e, por isso, mais volumoso, o suficiente para ter abrigado um transporte regular de passageiros, inaugurado em 20/01/1914, por Abel de Montreuil, que fazia a ligao entre o centro da cidade e o bairro Benfica (FONSECA, 1987:90). Pescava-se em suas guas e das pontes e margens mergulhavam moleques e os atletas do Clube Nutico (COUTO & ROCHA, 1996:25). Nava (1974:189) o descreve como um rio tortuoso, barrento, guas propcias ao afogamento de meninos, aos suicdios das moas seduzidas e das escravas judiadas do Visconde de Monte Mrio. A calha do rio ficou pequena para o progresso. Os inmeros aterros realizados para construo de casas, praas e ruas prximas ao seu leito intensificaram a falta de capacidade do rio para escoar as descargas mximas do perodo de chuvas. Domar o Paraibuna significava erradicar a insalubridade, aliviar a cidade do nus e dos transtornos causados pelas freqentes inundaes e ganhar reas de sua plancie para a inevitvel expanso do processo urbano. Essa constante busca pela salubridade, pela higiene, pelo controle das epidemias e transbordamentos do rio tornou a cidade frtil campo para o desenvolvimento de inmeros estudos, projetos e planos de saneamento, como o plano de Howyan, de 1892, o plano de Saturnino de Brito e Loureno Baeta Neves, de

1915, o Projeto Dolabela Portela, de 1929, o Projeto Asdrbal Teixeira de Souza, de 1934, os estudos de Henrique de Novaes, de 1934, o Projeto Hugo Vocurca Filho, de 1940 e o trabalho decisivo de Hildebrando Ges, de 1941/1942. Projetos que direcionaram especial ateno proposio de solues para as peridicas inundaes do Paraibuna, ou, colocado de outra forma, era vital que a cidade em expanso, movida pelo surto industrial, controlasse a peridica fria de um rio que, em seu mdio curso, exatamente na altura do centro urbano mostrava-se insuficiente para dar vazo s descargas mximas do perodo chuvoso. A natureza resolvia esse problema espraiando o excesso de gua pelas vrzeas localizadas ao longo do mdio vale, em Chapu DUvas, Benfica e na vrzea central. Mas era exatamente sobre essa ltima rea que a cidade havia se expandido, substituindo os pntanos por aterros e nestes, locando suas construes. As cheias ocorriam agora numa vrzea ocupada pela cidade, o que passou a gerar enormes prejuzos humanos e econmicos. No se mudaria a cidade, era, pois obrigatrio controlar o rio. Os planos de saneamento O plano de saneamento concebido pelo engenheiro francs Gregrio Howyan, em 1892, e aprovado pela Resoluo Municipal N 86, de 13/10/1892 foi sem dvidas o mais polmico, tanto do ponto de vista tcnico quanto poltico, pois envolvia questes extremamente delicadas, como seu custo elevado, a longa durao necessria sua execuo e, especialmente, pela insero de suas arrojadas idias numa cidade que tinha ento cerca de 12.000 habitantes. Dentre as inmeras questes abordadas no seu abrangente Plano de Saneamento e Expanso da Cidade de Juiz de Fora destacava-se a soluo proposta para as cheias, que s veio se consolidar mais de meio sculo depois. Ele propunha a realizao de obras para regularizao da vazo do rio, atravs da retificao de parte de seu trecho urbano, dragagem permanente e aumento de sua profundidade e, principalmente, a construo de um canal de derivao entre os bairros Costa Carvalho e Poo Rico, pois acreditava Howyan que a causa maior dos transbordamentos do Paraibuna estava num

trecho com seo insuficiente, num grande meandro situado logo a jusante da cidade. A soluo proposta se constitua na eliminao desse grande meandro, na altura do bairro Poo Rico, favorecendo a fluidez das guas e facilitando o escoamento para jusante, especialmente no perodo das cheias. Essa obra, hoje conhecida como Variante Howyan foi realizada pelo antigo DNOS (Departamento Nacional de Obras de Saneamento) entre 1942 e 1950, tendo se tornado determinante para a diminuio dos episdios de inundao na cidade (MACHADO & CUNHA, 2010). Em 1915, no ltimo ano da Administrao do Dr. Oscar Vidal Barbosa Lage, em razo das epidemias e dos vrios e constantes problemas decorrentes das peridicas cheias do Paraibuna, a Cmara Municipal aprovou, atravs da Resoluo N 696, de 26 de agosto, o segundo Plano Geral de Saneamento da Cidade, organizado pelos engenheiros Saturnino de Brito e Loureno Baeta Neves que, como havia ocorrido com o anterior plano de Howyan, tambm no foi executado, sendo realizadas apenas algumas obras. Dentre as vrias proposies desse amplo plano destaca-se a busca pela atenuao dos efeitos das nefastas cheias do Paraibuna, como aquela de 1906 ( poca, ainda recente), uma enchente de grandes propores, quando as guas do rio inundaram a cidade baixa e atingiram a cota 675,7m. Vrias ruas e casas ficaram inundadas, atingindo a gua mais de um metro de altura; o trfego da E. F. Central ficou interrompido por passar a gua acima dos trilhos (ESTEVES & LAGE, 2008:198). destacvel que Brito e Baeta Neves, j naquela poca, manifestassem sua preocupao com a ocupao desordenada das plancies alagveis, com as construes beira dos cursos dgua e com o intenso processo de desmatamento da regio. A proteo da cidade contra as inundaes do rio abriga a mais espetacular das proposies contidas no plano. Na verdade, no era uma proposta destinada a solucionar as inundaes, mas de defender a cidade dos constantes transbordamentos do rio. Muito fundamentados no exemplo da Holanda e de Nova Orleans acreditavam que a construo dos diques de defesa ou de proteo da cidade resolveria de modo satisfatrio a questo. Segundo eles a defesa propriamente dita da cidade consiste essencialmente na construo de um dique de terra (...) partindo do sop do contraforte da

Gratido, indo terminar no sop do contraforte do morro do Cemitrio, junto da primeira ponte do Paraibuna, a jusante da cidade (ESTEVES & LAGE, 2008:219). No caso de haver problemas no entendimento da realizao dessa obra com a administrao da ferrovia, indicavam a construo de outro dique (2 soluo), na Avenida Municipal, do lado de dentro da Central, do contraforte da Gratido Rua Esprito Santo, com uma extenso total de cerca de mil e seiscentos metros (ESTEVES & LAGE, 2008:219). Tendo-se vrias proposies, mas nenhuma soluo segue a cidade sofrendo com os freqentes transbordamentos do Paraibuna, como os ocorridos em maro de 1916; em 20 de janeiro de 1919, uma das maiores enchentes ocorridas at ento e que causou prejuzos avaliados em 500.000$000, tendo sido carregada pelas guas a ponte da Rua da Harmonia (OLIVEIRA, 1975:61); em 17 de fevereiro de 1922, quando o Paraibuna ocasionou vultosos prejuzos e danos na linha da Estrada de Ferro Central do Brasil, dos quais resultou a interrupo do trfego de trens durante dois dias (OLIVEIRA, 1975:81); e ainda em fevereiro de 1924 e janeiro de 1926. Essa situao crtica e continuada impulsiona nova safra de projetos que visavam solucionar o problema das inundaes, ganhando fora, a partir desse perodo, uma nova modalidade de controle, a idia da audagem. Em 1929 foi feito um estudo pela Sociedade Dolabela, Portela & Cia. Ltda., que num primeiro trabalho, referiu-se regularizao e ao alargamento do leito do rio e, posteriormente, apresentou um plano, pelo qual se procurava evitar os transbordamentos do Paraibuna pela construo de quatro barragens, localizadas a montante da cidade (GES, 1943:24). No leito principal do rio deveria ser construda uma barragem pouco acima da localidade de Chapu DUvas, que seria o aude mestre. Era o embrio da futura Barragem de Chapu DUvas tal qual hoje a conhecemos. A soluo proposta foi apresentada sob a forma de mapa no trabalho de Ges, em 1943. O engenheiro Asdrbal Teixeira de Souza, tal qual Howyan, julgava que a causa principal das inundaes se achava no represamento provocado no trecho das trs pontes, nas imediaes de Poo Rico, onde o rio faz um S (GES, 1943:25). Para evitar as enchentes foi por ele projetado, em 1934, um canal em tnel que principiava cerca de 60m antes da primeira ponte da E. F.

Central do Brasil e terminava 145m a jusante da terceira. Com a construo desse tnel-canal, que teria 692m de comprimento, esperava-se baixar o nvel para montante em, pelo menos, 1 metro at a ponte da Rua Carlos Otto. (STAICO, 1975:75; GES, 1943:25). Em estudo datado de 16 de janeiro de 1934, o engenheiro Henrique de Novaes, que projetou a Represa Dr. Joo Penido, argumentava favoravelmente soluo dada pela audagem. Segundo ele no apenas da retificao do Paraibuna do que se deve cogitar como soluo do problema (...). Importa, sobretudo, procurar, antes, regularizar-se o regime do rio, o que somente se poder conseguir (...) por meio de audagem (...) no seu prprio curso ou nos afluentes (Jornal Dirio Mercantil Suplemento Especial, maro/1941). Para Novaes, a regularizao seria um complemento da audagem. Incorporando a idia de 1929, da Sociedade Dolabela Portela, destacava que a audagem do rio deveria ser feita por uma barragem situada a montante de Chapu DUvas. Em dezembro de 1940 tem lugar o acontecimento que mudaria radicalmente a histria da cidade e seu rio. Ocorria a maior, mais violenta e mais demorada enchente do rio Paraibuna em todos os tempos. Na madrugada de vspera do Natal, a populao acordou surpreendida pela subida vertiginosa das guas do rio, que avanaram pela Avenida Getlio Vargas, Rio Branco e Francisco Bernardino, cobriram o Largo do Riachuelo, atingiram as praas Dr. Joo Penido e Antnio Carlos e envolveram todas as reas adjacentes, chegando, em algumas delas, marca de mais de dois metros, atingindo a Galeria Pio X e as escadarias do Teatro Central (COUTO & ROCHA, 1996:27). A enchente teve durao de 91 horas e 30 minutos e a descarga mxima teria alcanado 245m/s, muito superior capacidade da calha do Paraibuna, na poca calculada em 120m/s. Pelas observaes locais, o nvel das guas extravazadas em Juiz de Fora, subiu 63cm mais do que em 1906 (Figura 1), devendo, portanto, ter atingido a cota 676,13m (GES, 1943:16). Os prejuzos foram enormes: 150 casas ruram, total ou parcialmente, no valor de mais de mil contos de ris; vrias fbricas danificadas e paralisadas; inmeras lojas invadidas pelas guas. Durante quatro dias interrompeu-se o trabalho. Cessaram-se os meios de comunicao. Perturbou-se, por completo, a vida da cidade. Poucas mortes, mas 6.800 desabrigados. Parte deles foi

alojada em casas populares construdas no Flagelo, atual bairro Furtado de Menezes, o que promoveu a expanso urbana na direo sudeste. Figura 1 Juiz de Fora: Enchentes de 1906 e 1940

Se de um lado a enchente do Natal de 1940 foi traumtica para a cidade, de outro se transformou no start decisivo para a soluo do grave problema que h quase um sculo assolava a populao. Hugo Vacurca Filho, Diretor de Obras da Prefeitura no perodo da grande enchente, propunha, na linha da audagem, um projeto que previa a construo de barragens no rio Paraibuna e nos ribeires Esprito Santo e da

Estiva (GES, 1943:27), contando ainda com o aude Dr. Joo Penido, j existente poca. Mas no seria essa a soluo a ser aplicada. Em 11 de janeiro de 1941, o Prefeito Raphael Cirigliano informava que havia recebido comunicao oficial da resoluo do senhor Presidente Getlio Vargas, em retificar o rio Paraibuna (Jornal Dirio Mercantil Suplemento Especial, maro/1941). Aps estudo aprofundado da dinmica do rio e de todos os planos e projetos ento existentes, o engenheiro do DNOS, Hildebrando Ges, pronunciava em uma conferncia realizada em 08/03/1942, no Salo Nobre da Prefeitura (contedo que no ano seguinte seria publicado no seu livro), o plano para solucionar as inundaes. Ges identificou como causa maior das enchentes a baixa declividade do leito do rio exatamente no trecho central que atravessa a cidade e elaborou o projeto que definitivamente resolveria a questo, considerando alm da regularizao e da construo da Variante Howyan, supletivamente a construo da Barragem de Chapu DUvas. Segundo ele a construo de reservatrios de cheia, por si s, no resolveria o problema das inundaes. Props ento a regularizao do rio, de modo a comportar a descarga mxima de 340m/s, no trecho que atravessa a cidade, considerando ainda uma folga na seo de vazo projetada, de modo a resguardar a cidade at a descarga de 400m/s. Ges acreditava que as vrzeas existentes entre Juiz de Fora e Chapu DUvas desempenhavam papel similar quele objetivado com a construo de reservatrios, retendo e retardando o afluxo repentino das cheias (STAICO, 1975:85). As obras de retificao (que envolveram dragagem, aterros, desmonte de rochas, escavao, proteo das margens, reconstruo e alargamento de pontes, desvio da estrada Unio & Indstria e desapropriaes), inicialmente, limitavam-se ao trecho que vai da primeira corredeira situada 480m a jusante da Ponte da Barreira (atual Ponte Getlio Vargas) at 1.020m montante da Ponte do Krambeck, correspondendo a um desenvolvimento total de 10.200m contra 12.200m pelo curso natural do Paraibuna, havendo, portanto, uma reduo de 16,4% devido s retificaes. O traado do novo eixo acompanhou o mais possvel o talvegue, s abandonando o antigo leito nos trechos em que os meandros indicavam a necessidade de retificao. Foi adotada seo

trapezoidal com 33m de largura no fundo e 52m de base maior, taludes 1:1 e uma altura de 4,10m. Essas dimenses, aliadas a uma declividade de 0,00057m/m, propiciariam uma capacidade de descarga de 340m/s. Com a expanso urbana no sentido norte, o projeto foi estendido at Benfica e a extenso ampliou-se para 20Km, mas algumas dificuldades, em funo de trechos rochosos e faixas no liberadas, resultaram em execuo parcial das obras (ARBEX, 1997; STAICO, 1975). Sem dvidas, a interveno mais grandiosa e espetacular do plano de retificao do Paraibuna foi a construo do canal extravasor, proposto por Howyan em 1892 e em sua homenagem chamada Variante Howyan. As obras iniciaram-se em 23/02/1942, mas s foram terminadas e solenemente inauguradas em 17/10/1950, no Governo do Prefeito Dilermano Cruz Filho (OLIVEIRA, 1975:212). Somente nesse trecho, o trajeto do sinuoso Paraibuna, de 1.440m foi reduzido para 840m, dando maior fluidez s descargas mximas, com a reduo de 600m no curso original. Os trabalhos do DNOS, de aprofundamento do leito, alargamento das margens e, sobretudo retificao do canal, acabaram se consolidando como soluo eficiente. Entre as dcadas de 1940 (incio das obras de retificao) e 1970, por vrias vezes os valores de vazo do Paraibuna ultrapassaram a antiga capacidade de 120m/s, sem, contudo, causar transbordamentos. Em 15/01/1966 foi medida a vazo de 322,857 m/s (STAICO, 1975:110), muito superior vazo registrada na enchente de 1940. Este episdio causou algumas mortes e mais de 1.000 desabrigados (ANDRADE, 1967:34), mas seus traumas e prejuzos foram proporcionalmente menores que os de 1940. Concluso Nas pginas anteriores longe da temerria pretenso de esgotar o assunto foram destacadas as principais idias que permearam os vrios e importantes planos de saneamento da cidade. A inteno aqui no foi discutir a pertinncia das idias e proposies neles contidas, mas sim, de apresent-las como forma de resgatar parte significativa da histria de nosso urbanismo e estimular novas e necessrias pesquisas sobre o tema.

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